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Wie man ein Gravelbike kauft

Hier sind einige wichtige Dinge, an die Sie beim Kauf eines Gravelbikes denken sollten, wenn Sie auf der Suche nach einem Fahrrad für Offroad-Spaß und Abenteuer sind

Von Natur aus sind “Gravel”-, “All-Road”- oder “Adventure”-Bikes – nennen Sie sie, wie Sie wollen – sowohl vielseitig als auch robust und kommen einer Fahrradgattung, die (fast) alles gut kann, wohl am nächsten.

Die meisten Gravelbikes, die mit einem Paar Straßenlaufrädern (oder einfach nur mit Straßenreifen) ausgestattet sind, eignen sich für alles, vom täglichen Pendeln bis hin zu Ausfahrten auf dem örtlichen Chaingang oder in der Gruppe. Und da die Reifenabstände mittlerweile bis zu 47 mm und sogar darüber hinaus reichen (und fast alle Räder auch mit 650b-Laufrädern kompatibel sind), ist es einfach, das Set-up so zu ändern, dass es für ganz unterschiedliche und sogar ziemlich extreme Offroad-Ausflüge geeignet ist.

Aber mit diesem florierenden Sektor des Marktes gibt es unzählige Optionen, einige Marken haben sogar mehrere Gravel-Bikes in ihren eigenen Ställen, also wo soll man anfangen?

Erkennen Sie sich selbst
Als Erstes sollten Sie darüber nachdenken, was Sie wirklich mit dem Rad machen wollen.

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Denken Sie darüber nach, wo Sie sich selbst auf einer Skala einordnen würden, die von einem Ende des Spektrums reicht: ein Gravel-Bike als vielseitigeres, utilitaristisches Fahrzeug für ein bisschen von allem zu benutzen, aber höchstwahrscheinlich hauptsächlich auf der Straße, mit vielleicht gelegentlichen leichten Schotter-/Offroad-Fahrten, bis hin zu einer voll beladenen, autarken Weltumrundung.

Wir würden wetten, dass die meisten Leute eher die erste Option bevorzugen, und wenn Sie sich nicht sicher sind, dass Sie Ihren Traum von einer persönlichen Entdeckungsreise mit dem Fahrrad in den Sonnenuntergang verwirklichen wollen, macht es wenig Sinn, das ultrarobuste, robuste Fahrrad zu wählen, da es Sie in anderen Bereichen nur zurückhalten wird.

Eine weitere Frage, die Sie sich stellen sollten, ist: Welche Dinge sind Ihnen bei einem Fahrrad am wichtigsten?

Ist es das Gewicht? Geschwindigkeit? Große Reifenfreiheit? Wollen Sie ein Schotterrennen oder einen Geländesport versuchen? Oder wollen Sie sich im Bikepacking versuchen, auch wenn es nur relativ nah an Ihrem Zuhause ist?

Überlegen Sie sich auch, wie gut Sie im Gelände sind und wie viel Erfahrung Sie haben. Es ist keine Schande, das zuzugeben, besonders wenn es Ihnen hilft, ein Fahrrad zu kaufen, das bei einem Sturz nicht so leicht kaputt geht.

All das sind Faktoren, die Ihnen helfen können, sich für ein bestimmtes Modell eines Gravelbikes zu entscheiden.

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Grundsätzlich ist es sehr hilfreich, wenn Sie sich darüber im Klaren sind, was Sie von einem Fahrrad erwarten, und es viel einfacher machen, die Optionen einzugrenzen.

Es gibt bestimmte Marken, die gut für diejenigen geeignet sind, die etwas Leichtes, Schnelles und Rasantes suchen, wie z.B. das Cervelo Aspero, Vielo V+1, Colnago G3-X und 3T Exploro (um nur einige zu nennen), im Gegensatz zu Marken, die eher zu den Langstreckenfahrern und Abenteuersuchenden tendieren, wie z.B. Mason InSearchOf, Surly Straggler, Salsa Cutthroat und Kinesis Tripster ATR3 (um wieder nur einige zu nennen).

Wenn Sie der Gedanke an ein seidenweiches Fahrgefühl im Gelände reizt, oder wenn Sie eher von einem MTB-Hintergrund zum Schotterfahren kommen, dann könnte das jüngste Aufkommen von Fahrrädern mit aktiven Federungssystemen, insbesondere das MCR 9 RDO von Niner, das URS von BMC und natürlich einer der Vorreiter in dieser Hinsicht, das Diverge von Specialized, durchaus interessant sein.

Materielle Dinge
Eine der ersten Entscheidungen, die Sie treffen sollten, ist vielleicht die, welches Rahmenmaterial am besten zu Ihrem Geldbeutel und Ihren Fahrambitionen passt.

Viele Marken halten an Carbon als Material der Wahl fest, aus dem gleichen Grund, warum es bei Rennrädern so beliebt ist: Es ist leicht und steif, während seine Eigenschaften gleichzeitig noch so angepasst werden können, dass es mehr Komfort bietet usw.

Aber es gibt auch diejenigen, die befürchten, dass Carbon bei unvermeidlichen Stürzen und Verschüttungen nicht ausreichend widerstandsfähig ist, oder sogar Bedenken haben, dass Trümmerteile vom Trail aufgewirbelt werden.

Zur Beruhigung sei gesagt, dass diese Befürchtungen größtenteils unbegründet sind, da die Hersteller von Carbon-Rahmen wahrscheinlich Schritte unternommen haben, um die am meisten gefährdeten Bereiche zu verstärken, aber wenn Alternativen zu dem schwarzen Material attraktiv erscheinen, dann liefert der Gründer von Mason Bikes, Dominic Mason, ein gutes Argument für Metallrahmen.

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Das Argument für Metall als perfektes Material für Gravelbikes
‘Metalle neigen dazu, den Leuten ‘Zuverlässigkeit’ zu sagen’, sagt Mason. Carbon ist unendlich viel besser abstimmbar, und sein Verhältnis von Festigkeit zu Gewicht macht es zu einem hervorragenden Rahmenmaterial, aber es ist einfach nicht so schlagfest, und ich glaube, dass man aus Metall immer noch hervorragende Fahrräder bauen kann.

Titan ist meiner Meinung nach das beste Allround-Material für ein Gravel-Bike”, fügt er hinzu. Es hat ein wunderbar weiches Fahrgefühl und kann trotzdem leicht sein. Wenn Sie es auf einen Stein fallen lassen, werden Sie kein Loch hineinschlagen.

Die Leute bezeichnen Ti-Bikes als “Life-Bikes” und als Rahmenmaterial für schnelle Off-Road-Gravel-Erfahrungen ist es brillant. Zugegeben, es ist immer noch teuer, aber nicht teurer als Carbon.

Nebenbei bemerkt, stellen wir auch fest, dass die Leute die romantische Vorstellung lieben, dass jemand sein Fahrrad von Hand baut. Von Menschenhand gefertigt und berührt zu werden – die Leute lieben die Vorstellung davon.

Außerdem geben das rohe Finish von Titan und die Schweißnähte und so weiter den Leuten das Gefühl, handgemacht zu sein. Das gibt ihnen manchmal ein sicheres Gefühl beim Kauf.

Stahl ist immer noch eine sehr beliebte Wahl, aber ich denke, eher für Radwanderer oder Expeditionsfahrer, die das Gefühl haben, dass sie damit die Möglichkeit haben, einen beschädigten Rahmen zu reparieren, egal wo auf der Welt sie sich befinden.

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Selbst eine örtliche Werkstatt kann vielleicht Stahl schweißen, aber wenn man Carbon bricht, ist man ziemlich aufgeschmissen.

Geo-Fang
Etwas anderes, das man beim Kauf eines Gravel-Bikes bedenken sollte, sind die zu erwartenden Änderungen in der Geometrie im Vergleich zu einem Rennrad.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass die tatsächliche Rahmengröße, die Sie benötigen, die gleiche ist (d.h. wenn Sie ein 56cm-Rennrad fahren, werden Sie höchstwahrscheinlich die gleiche für ein Gravel-Bike haben), aber es wird einige subtile Änderungen geben, auf die Sie achten müssen. Die Vorbaulänge ist eine davon.

Erwarten Sie, dass die Vorbauten merklich kürzer sind. Der Trend bei vielen Gravelbikes ist ein längeres Oberrohr, was dazu führt, dass die Hersteller eine kürzere Vorbaulänge angeben, um den Reach nicht zu erhöhen. Dies geschieht, um den Schwerpunkt des Fahrers nach hinten zu verlagern (mehr zur Mitte des Bikes hin), was die Stabilität auf rauem Untergrund und bei schnellen Abfahrten verbessert.

Aus dem gleichen Grund erwarten Sie niedrigere Tretlagerhöhen und auch insgesamt längere Radstände. Diese subtilen Änderungen werden Sie vielleicht gar nicht bemerken, aber seien Sie versichert, dass hinter den Kulissen daran gearbeitet wird, die Fähigkeiten des Bikes abseits der ausgetretenen Pfade zu verbessern.

Ein Ring oder zwei?
Die Wahl des Getriebes ist ein bisschen wie die Wahl der Reifen. Sie hängt stark davon ab, wo Sie fahren, wie schwer das Gelände ist, wie Ihr Fahrstil ist, wie fit Sie sind und so weiter.

Die gute Nachricht ist, dass es noch nie eine so große Auswahl an Getriebeübersetzungen gab, so dass Sie immer in der Lage sein sollten, das zu bekommen, was Sie brauchen.

Viele Gravelbikes verzichten mittlerweile auf Doppelkettenschaltungen zugunsten von 1-fach-Antriebssträngen. Auch wenn es auf den ersten Blick so aussieht, als würde die Reduzierung der Gesamtzahl der Gänge die Vielseitigkeit des Bikes einschränken, wurden die aktuellen Gruppen von Sram und Shimano sorgfältig durchdacht, um sicherzustellen, dass 1x in einigen Fällen eine noch größere Auswahl an Gängen bieten kann.

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Kassetten mit einer Bandbreite von 10-33t (Sram) und 11-34t (Shimano) oder sogar 10-50t (Sram) bzw. 11-46t (Shimano) bedeuten, dass eine große Auswahl zur Verfügung steht, die zu einem größeren Umfang an Gängen an beiden Enden des Bereichs führen kann.

Es gibt noch weitere Vorteile von 1x-Konfigurationen, wenn es um das Fahren auf Schotter geht.

Abgesehen von der Gewichtsersparnis verbessert der Wegfall des Umwerfers den Freiraum für den Hinterreifen hinter dem Sitzrohr und bedeutet insgesamt weniger zu wartende Komponenten.

Das kann von Vorteil sein, wenn Sie mit Schlamm und Dreck zu kämpfen haben. Außerdem reduziert ein einzelnes Kettenblatt die Komplexität des Schaltvorgangs. Sie müssen sich nur um einen Schalthebel kümmern, der einfach die Kassette hoch- oder runterfährt.

Sram bringt Technologien mit, die sich bei Mountainbike-Antrieben bewährt haben. Sram hat den 1x-Antrieb ursprünglich für Cyclocross-Rennfahrer entwickelt, aber das lässt sich nun perfekt auf die Gravelbike-Szene übertragen.

Zu diesen Technologien gehören u.a. gekuppelte Schaltwerke, um die Kettenhaltung zu verbessern, und spezielle Kettenblätter mit einem abwechselnd breiten und schmalen Zahnmuster, um das Risiko eines Kettenabfalls auf holprigem Terrain zu verringern.

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Shimano hat kürzlich auch einen speziellen Antrieb für Schotter auf den Markt gebracht – GRX genannt – sowohl in mechanischer als auch in Di2-Version. Es gibt sowohl 1x als auch 2x Optionen.

Wenn Sie sich für ein 1x-Setup entscheiden, müssen sowohl die Kettenblattgröße als auch der Kassettenbereich sorgfältig bedacht werden. Ein eher auf die Straße ausgerichteter Fahrer wünscht sich vielleicht eine höhere Gesamtübersetzung und kleinere Sprünge zwischen den Gängen, was ein Kettenblatt im Bereich von 44t bis 48t in Verbindung mit einer 11-28t oder 10-28t (bei Verwendung von Sram) Kassette bedeuten könnte.

Ein Set-up, das eher für den Einsatz im Gelände gedacht ist, würde wahrscheinlich ein kleineres Kettenblatt – im Bereich von 40t bis 44t – gepaart mit einer Kassette mit größerem Übersetzungsbereich, z. B. 11-32t oder 10-33t (bei Verwendung von Sram), erfordern.

Bei den neuesten Sram-Gruppen mit 12 Gängen hilft dieses zusätzliche Ritzel (im Vergleich zu Shimanos aktuellen 11 Gängen) sehr, eine gleichmäßigere Verteilung der Gänge und meist kleinere Sprünge dazwischen zu gewährleisten.

Und entscheidend ist, dass die Kassetten von Sram jetzt auch mit einem 10t-Ritzel beginnen (die Norm ist 11t), was sofort bedeutet, dass die Kettenblattgröße kleiner sein kann und die Gesamtauswahl an Gangoptionen, die dem Fahrer zur Verfügung stehen, somit größer sein kann als bei früheren 2-fach-Systemen.

Rückfedern: Die Argumente für und gegen eine Federung an einem Gravelbike
Cannondale war die erste große Marke, die 2015 ein dediziertes Gravel-Bike mit Federung herausbrachte, als das Slate mit seiner markanten einbeinigen Lefty-Gabel für Aufsehen sorgte.

Specialized ging bei seinen Diverge- und Roubaix-Bikes einen subtileren Weg mit Future Shock, einer Feder zwischen Steuersatz und Vorbau, die den Fahrer von Straßenstößen isolieren und Vibrationen dämpfen soll.

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Es bleibt jedoch die Frage, ob Federungssysteme an einem Gravel-Bike überhaupt notwendig sind. Gravel-Bikes lassen die Grenzen zwischen Straße und MTB zunehmend verschwimmen”, sagt Chris Trojer, European Marketing Manager beim Federgabelhersteller Fox.

Ein Gravel-Bike bietet neue Möglichkeiten und eine Federung an diesen Bikes ist in meiner Welt nur der nächste logische Schritt.

Nicht jeder stimmt dem zu. Für mich ist der Hauptgrund, warum die Leute Gravelbikes so sehr lieben, dass sie die Geschwindigkeit eines Rennrades beibehalten”, sagt Gerard Vroomen, Mitbegründer von Open Cycle. Gravelbikes sind auf manchen Strecken vielleicht nicht so schnell wie vollgefederte Mountainbikes, aber das ist nicht der Punkt.

Ein Gravel-Bike sollte auch auf den asphaltierten Abschnitten, die zu den knorrigen Sachen führen, Spaß machen. Eine Federung hinzuzufügen, nur um es auf harten Abschnitten leistungsfähiger zu machen, aber auf asphaltierten und anderen einfacheren Oberflächen an Geschwindigkeit zu verlieren, ist für mich keine Richtung, die Sinn macht.

David Devine von Cannondale argumentiert, dass eine Federung zwei Arten von Komfort für ein Rad mit sich bringt. Wir betrachten sowohl den mentalen als auch den physischen Komfort”, sagt er.

Der mentale Komfort ergibt sich aus dem Gefühl, die Kontrolle zu haben, und die Federung zielt auf diesen Aspekt der Kontrolle ab, so dass der Fahrer Spaß am Radfahren haben kann. Der physische Komfort ist nur ein fantastisches Nebenprodukt.

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Das sinkende Gefühl: Sind Dropper Posts zu nah am MTB für den Komfort?
Dropper Posts wurden im Downhill-Mountainbiking geboren.

Die Möglichkeit, den Sattel per Knopfdruck oder Hebel abzusenken, hilft dabei, das Körpergewicht schnell nach unten und hinten zu verlagern und den Schwerpunkt des Fahrers abzusenken, um die Stabilität und Kontrolle auf steilen, technischen Abfahrten zu erhöhen.

Die Jury ist sich allerdings noch nicht einig, ob dies an einem Gravel-Bike sinnvoll ist. Es gibt ein Argument, das besagt, dass, wenn das Gelände extrem genug ist, um eine Sattelstütze zu benötigen, die Chancen gut stehen, dass Sie mit dem Begriff “Schotter” einen Schritt zu weit gehen und eigentlich ein Mountainbike fahren sollten.

Die Sattelstütze ist sicherlich ein bedeutender Schritt weg von den eher traditionellen Aspekten des Crossover zwischen Straße und Schotter und wird von den Puristen nicht gerne gesehen.

Viele werden sie als unnötiges Gewicht für ein Feature sehen, das nur selten genutzt wird. Das hat jedoch mehrere Marken nicht davon abgehalten, Produkte für den Gravel-Markt zu entwickeln, wie Rock Shox, Specialized, Thomson und Pro, um nur einige zu nennen.

Ein weiterer Nachteil könnte die Notwendigkeit sein, ein weiteres Kabel oder eine Hydraulikleitung zu verlegen (obwohl bei der Verwendung eines kabelgesteuerten 1x-Antriebs der ungenutzte linke Schalthebel für die Bedienung der Sattelstütze verwendet werden kann), so dass eine kabellose Version wie die neue Rock Shox AXS-Stütze die Technologie vielleicht verlockender macht.

Ein Rad für alle Jahreszeiten: Vielseitigkeit macht Gravel-Bikes so beliebt
Während der anfängliche Zustrom von Gravel-Bikes vielleicht aus einer Nische heraus entstanden ist, werden die neuesten Modelle als vielseitige “Do-it-all”-Bikes mit einer breiten Anziehungskraft gesehen. Fahrer, die sich eine Reihe verschiedener Fahrräder nicht leisten können (oder keinen Platz dafür haben), erkennen, dass diese Kategorie genau das Richtige” sein könnte.

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Es kann ein Rennrad, ein Wintertrainer, ein Off-Road-Bike, ein Pendler, ein Tourer und alles dazwischen sein. Die gute Nachricht ist, dass die aufkeimende Szene auch zu einer Flut von neuen preislich abgestimmten Optionen geführt hat, um sie so zugänglich wie möglich zu machen.

Marken wie Canyon mit seinem Grail AL und Cannondale mit seinem Topstone haben beide vor kurzem neue Modelle auf den Markt gebracht, die auf niedrigere Preispunkte abzielen (ab 1.099 £ bzw. 899 £).

Auch Kinesis hat vor kurzem sein Aluminium-G2-Bike auf den Markt gebracht, das sich an seinem teureren Geschwistermodell, dem Tripster ATR aus Titan, orientiert, so dass es von der Technologie der teureren Modelle profitiert.

Auf dem aktuellen Markt scheint es also, dass es nicht die Welt kosten muss, um in die Pedale zu treten.

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