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Gravel Riding

Wie du das richtige Gravelbike für dich auswählst

Je größer die Reifen eines Gravelbikes sind, desto mehr Orte kannst du leicht erreichen. Bei Gravelbikes geht es um die Erweiterung des Terrains, das du befahren kannst.

Raue Straßen erfordern eine leichtere Übersetzung. Die kleinste Übersetzung sollte mindestens 1:1 betragen, wenn nicht sogar einfacher sein.
Die Bandbreite der Gravelbikes reicht von aerodynamisch und minimalistisch bis hin zu Packeseln, die mit vielen Halterungen und anderen Anbauteilen ausgestattet sind. Wo und wie du zu fahren gedenkst, bestimmt, welches Ende des Spektrums das richtige für dich ist.

Du musst kein neues Gravelbike kaufen, um mit dem Gravelfahren anzufangen. Radsportler sind schon immer mit Rennrädern auf Schotterwegen, einfachen Trails und auf unbefestigten und schottrigen Straßen gefahren. Du kannst einfach die größten, stämmigsten Reifen aufziehen, die auf dein Rennrad passen, oder die dünnsten Reifen, die auf dein Mountainbike passen, oder du schnappst dir einfach dein Cyclocross-Bike, so wie es ist, und versuchst es mit Schotter.

Aber wenn du tiefer in die Szene einsteigst, solltest du in Erwägung ziehen, dir ein Bike zuzulegen, das speziell dafür gemacht ist, dein Erlebnis auf Schotterfahrten zu optimieren. Es wird dir mehr Spaß machen, effizienter sein und den Horizont der Schotterstrecken und Events erweitern.

Als ich das erste Mal in die Schotter-Szene eintauchte (bevor es wirklich eine Szene war), fuhr ich Hell of Hunterdon (ein mittelatlantischer Frühjahrsklassiker in New Jersey mit mehreren Schotterabschnitten) und Monkey Knife Fight (ein weiteres Frühjahrsevent mit 13 zeitlich begrenzten, knorrigen Schotteranstiegen im östlichen Pennsylvania) auf einem Trek Madone Rennrad mit 23mm Reifen mit Schläuchen, und ich hatte null Platten. Zugegeben, sie waren auf 110 psi aufgepumpt und ich hüpfte herum wie ein Tischtennisball, aber ich habe es geschafft. Ein paar Jahre später fuhr ich D2R2 – eine wilde Radtour im Westen von Massachusetts – auf einem Pinarello Prince Rennrad mit etwas breiteren 25mm Reifen. Als ich mich durch die zerfurchten, losen und steilen Abfahrten kämpfte, hatte ich definitiv etwas weniger Spaß. Aber ich schaffte es trotzdem.

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Aber sobald du auf so etwas wie echte Midwestern B-Straßen kommst, wo der Schotter tief und faustgroß ist, wird ein ausgeklügeltes Rennrad nicht mehr ausreichen. Weder das Madone noch das Prince hätten es mehr als 15 Meilen in den Flint Hills von Kansas geschafft. Der tiefe und grobkörnige Schotter würde die Straßenreifen in Stücke fressen. Selbst wenn ich 30-mm-Reifen aufziehen könnte, hätte ich bestenfalls ein paar Zentimeter Spielraum zwischen Gummi und Rahmen, so dass der klebrige Schlamm der Region mich zum Stillstand bringen würde.

Das erste Mal, als ich Dirty Kanza und Rebecca’s Private Idaho gefahren bin, bin ich mit meinem Specialized Crux Cyclocross Bike mit Trigger 38c-Reifen gefahren. Es war und ist ein absolut fähiger Begleiter. Aber Cyclocross-Bikes haben ihre Grenzen, vor allem was die Reifenbreite, die Tragfähigkeit und den Komfort und die Stabilität angeht. Crossräder sind für kurze, harte, kurvenreiche Rennen konzipiert, bei denen du nicht mehr als dein Renngesicht trägst. Sie sind nicht unbedingt dafür gebaut, eine gerade Linie zu halten, wenn du mit 25 mph eine klapprige Schotterstraße hinunterfährst. Auch wenn die meisten Crossbikes ziemlich breite Reifen aufnehmen können, begrenzt die UCI (Union Cycliste Internationale, der Weltverband des Radsports) die Reifenbreite bei Meisterschaftsrennen auf maximal 33-35 mm, so dass die Bikes nicht unbedingt für die riesigen Mountainbike-Reifen ausgelegt sind, die viele Gravelbikes aufnehmen.

Apropos Mountainbike: Du kannst ein Mountainbike natürlich überall dort fahren, wo du auch ein dediziertes Gravelbike fahren würdest. Viele Leute rüsten leichte Hardtails mit dünneren Reifen aus und legen los. Allerdings sind deine Handpositionen auf einem flachen Lenker eingeschränkt und generell ist ein Mountainbike auf offener Straße weniger aerodynamisch, was zu einem langsameren Fahren führt. Wenn es eine Federung hat, ist es auch schwerer und macht wahrscheinlich weniger Spaß.

Das Schöne an den heutigen Gravelbikes ist, dass sie die besten Elemente all dieser anderen Bikes in sich vereinen. Es sei denn, du fährst auch viel ernsthaftes, technisches Mountainbiking, dann ist es das richtige Bike für dich. Es kann das einzige Bike sein, das du für alle deine Fahrten brauchst und willst.

Typen von Gravel Bikes
Wie bei allen Aspekten des Radsports kannst du aus einer großen Auswahl an Gravel Bikes wählen, die preislich von unter 1000 Euro bis über 10.000 Euro reichen, wobei die meisten Mainstream-Bikes in den Bereich von 1500 bis 3500 Euro fallen. Die meisten Mainstream-Bikes liegen im Bereich von 1.500 bis 3.500. Teurere Bikes sind in der Regel leichter und mit höherwertigen Rädern und Komponenten ausgestattet.

Egal was es ist, du wirst ein Fahrrad finden, das zu deinem Budget passt. Die wichtigere Entscheidung, die du treffen musst, ist die, welche Art von Gravelbike zu der Art von Gravelfahren passt, die du machen willst. Hier sind einige gängige Typen von Gravelbikes und was sie am besten können.

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➥ All Road
Die Kategorie Gravel beginnt mit den All-Road-Bikes. Diese sind praktisch nicht von Endurance-Rennrädern zu unterscheiden und haben Platz für Reifen mit Breiten im mittleren 30-Millimeter-Bereich. Das Alfa Allroad von Allied, das Trek Domane, das Scott Addict Gravel und das Avail Advanced von Liv sind gute Beispiele für dieses “Gravel Lite”-Ende der Kategorie. Sie sind schnell, handlich und eignen sich hervorragend für glatte Schotterstraßen, haben aber nicht die Geometrie, die Features wie zusätzliche Halterungen oder die Reifenfreiheit für knorrige Abenteuer oder Langstreckenfahrten auf klobigen B-Straßen.

Wenn du eher auf der Straße unterwegs bist, aber ein Bike willst, das Spaß macht und fähig ist, wenn der Asphalt dem Schotter weicht, sind diese Räder eine gute Wahl. Wenn du dich allerdings für ein straßentaugliches Bike entscheidest, musst du auf den ruppigen Abfahrten etwas vorsichtiger mit deiner Linienwahl sein.

➥ Der Allrounder
Dies ist die größte Kategorie, die Dutzende von Bikes umfasst. Der All-Arounder ist für allgemeinen Schotterspaß, Schottergrinder und Fahrten in gemischtem Terrain konzipiert. Es nimmt in der Regel bis zu 38mm bis 45mm Reifen auf 700c Laufrädern auf. Du findest extra Halterungen für einige Flaschen und Taschen. Du kannst einige All-Arounder in Monstertrucker verwandeln, indem du sie mit 650b-Laufrädern und großen Reifen ausstattest, wenn knorriges Off-Roading dein Spiel ist.

Das Warbird von Salsa ist ein klassisches Beispiel für einen All-Arounder. Als eines der ersten Gravel-Race-Bikes ist Salsas Flaggschiff unter den Gravel-Racern nach wie vor ein Liebling der Gravel-Event-Szene. Das größere Warbird bietet Platz für drei Trinkflaschen im vorderen Rahmendreieck und eine weitere unter dem Unterrohr. An der Gabel befinden sich Aufnahmen für zusätzliche Taschen und Flaschenhalter sowie Halterungen für Schutzbleche und Gepäckträger. Du kannst es mit 700c- oder 650b-Laufrädern ausstatten, die bis zu 45 mm bzw. 2,1-Zoll-Reifen passen. Dieses Bike kann so ziemlich alles bewältigen, was ihm in den Weg kommt.

Immer mehr Allrounder sind mit den bereits erwähnten Federelementen ausgestattet, die dabei helfen, Fahrbahnunebenheiten zu absorbieren und die Räder dort zu halten, wo du sie haben willst.

➥ Das Arbeitstier
Die meisten All-Arounder haben Attribute dieser Kategorie, aber es gibt auch Bikes, die reine Arbeitstiere sind. Sie neigen dazu, robust und stabil zu sein, mit vielen Halterungen am Rahmen. Sie schätzen Stabilität und Komfort mehr als Leichtigkeit und Geschwindigkeit.

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Das Surly Straggler ist ein perfektes Beispiel dafür. Surly ist stolz darauf, Stahlbikes für Fahrer zu bauen, die sich selbst nicht zu ernst nehmen. In diesem Sinne sind Bikes wie das Straggler definitiv robuste Arbeitstiere und keine leichten Renner. Du kannst es mit 650b oder 700c Laufrädern fahren (nutze die horizontalen Ausfallenden, um den Radstand zu verstellen) oder es in ein Singlespeed verwandeln und Taschen, Schutzbleche und Gepäckträger in Hülle und Fülle für eine Fahrradtour anschrauben.
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Das soll nicht heißen, dass es nicht auch leichtere Arbeitstiere gibt, wie das Norco Search XR, das buchstäblich mit genug Flaschenhalterungen ausgestattet ist – zwei im Hauptdreieck, eine unter dem Unterrohr und zwei an der Gabel – um mehr Wasser zu transportieren als ein Packesel. Nutze die unzähligen Gepäckträgerbefestigungen, um Rahmentaschen und Packtaschen zu befestigen und am Wochenende auf Radtour zu gehen. Oder du fährst mit dem Ding durch die Gegend. Der Vollcarbon-Rahmen und die Gabel sind ziemlich leicht, und der relativ enge Hinterbau gibt dem Rad etwas Biss und macht es zu einem bewundernswerten Kletterer. Es bietet Platz für 2,1-Zoll-Reifen auf 650b-Laufrädern oder 45 mm auf 700c-Laufrädern mit reichlich Schlammfreiheit.

➥ Das Aero Gravel Bike
Ja, Aero-Gravelbikes sind ein Ding. Das 3T Exploro, das erste aerodynamische Gravelbike, wurde mit der Tagline Go slow faster beworben. Das hört sich komisch an, aber jeder, der schon einmal sechs oder sieben Stunden lang gegen den Gegenwind im Mittleren Westen gekämpft hat, weiß, wie wichtig es ist, bei niedrigen Geschwindigkeiten (technisch gesehen unter 20 mph) so viel Aerodynamik wie möglich zu haben.

Das riesige, quadratische Unterrohr des Exploro leitet den Luftstrom von den großvolumigen Reifen (bis zu 50 mm breit) und über deine Trinkflaschen mit minimalem Widerstand. Es versteckt auch andere Windfänger wie Kabel, Schläuche und sogar die Sattelstützenklemme innerhalb des Rahmens. Ich bin mit diesem Rad meine zweite Runde beim DK200 gefahren und kann sagen, dass es magisch schnell ist. Ich kann aber auch sagen, dass es nicht unbedingt das geschmeidigste Rad ist (ein Bicycling-Rezensent beschrieb es als Presslufthammer) – was bedeutet, dass man nicht alles in einem Rad haben kann. Ein steifes, aerodynamisches Rad ist nicht unbedingt das komfortabelste.

➥ Das Super Gravel Bike
Wenn du wirklich draußen unterwegs sein willst, weit weg von Autos und für längere Zeit, bist du mit einem Super Gravel Bike (auch bekannt als Adventure Touring Bike oder Bikepacking Bike) am besten bedient. Super Gravel Bikes haben Platz für Monster-Reifen (auch 29 x 2,4″ Mountainbike-Größe) und mehr Halterungen für Flaschen, Taschen und Gepäckträger. Während ein Gravelbike eher einem Rennrad mit größeren Reifen ähnelt, ist ein Super-Gravelbike länger und lenkt langsamer als ein Mountainbike. Außerdem ist es für einen Rennlenker ausgelegt, was viele Vorteile für lange Tage im Sattel bietet. Diese Bikes sind im Grunde genommen Dropbar-Mountainbikes und sie werden immer beliebter.

Der Inbegriff eines Super Gravel Bikes ist das Salsa Cutthroat, das mit einem langen, lockeren Hochmodul-Carbonrahmen und einer super-nachgiebigen Gabel aufwartet, so dass du kaum etwas spürst, egal wie aggressiv der Schotter wird, und mehr als 20 Rahmenhalterungen für eine sichere, bequeme Tragfähigkeit für Tage bietet. Ein weiteres Beispiel ist das Evil Chamois Hagar mit seinem witzigen Namen und seiner wahnsinnigen Länge. Durch die Kombination der tiefliegenden Stabilität des beliebten The Following Trail Mountainbikes mit einer aggressiven Pedalposition auf dem Asphalt hat Evil ein Bike geschaffen, das die Augenbrauen aufhebt, superschnell und wahnsinnig stabil ist und auf unterschiedlichstem Terrain für viel Spaß sorgt.

➥ Der Pedal Assist
Momentan gibt es nur ein einziges Schotter-E-Bike. Aber das wird sich sicher ändern. Die Yamaha Motor Corporation hat das erste Gravelbike mit Tretunterstützung herausgebracht, das Wabush. Wenn du schnell fahren und mit minimaler Anstrengung Hügel hinauffliegen willst, kannst du das mit diesem Rad erreichen.

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Das Wabush hat, wie die meisten E-Bikes, vier Unterstützungsstufen bis zu 20 mph (dann hört der Motor auf zu unterstützen) und eine maximale Leistung von 500 Watt. Es wiegt 42 Pfund, also wird es sich in Kurven, beim Bergabfahren und generell anders verhalten als ein leichteres, normales Fahrrad.

Du musst auch die Reichweite berücksichtigen. E-Bike-Akkus halten nicht den ganzen Tag. Und wenn dir der Akku ausgeht, musst du in die Pedale treten, die leicht doppelt so schwer sind wie ein normales Fahrrad. Beachte auch, dass viele Veranstaltungen sie derzeit nicht zulassen. Das kann sich ändern, aber es ist etwas, das du im Hinterkopf behalten solltest, wenn du planst, an organisierten Events teilzunehmen.

Die Wahl eines Gravel Bikes
Es gibt so viele süße Bikes auf dem Markt, dass man bei der Entscheidung, welches das Richtige für einen ist, schnell in eine Art Analyselähmung verfallen kann. Wir haben jede Menge Testberichte, die dir bei der Auswahl helfen – und die solltest du nutzen, um dein nächstes neues Bike zu finden. Aber hier sind unsere besten Ratschläge, auf welche Arten von Bikes und welche Eigenschaften du achten solltest.

Erstens: Stelle dir zwei Fragen.

Wo werde ich es hauptsächlich fahren? Das ist ein wichtiger Punkt, denn Schotter kann ein Dutzend verschiedener Oberflächen bedeuten, von Sand bis zu Singletracks, je nach Event und den Offroad-Pfaden, die du fährst. Fährst du hauptsächlich auf gut gepflegten Schotterstraßen, die für Rennräder geeignet sind? Oder suchst du das Abenteuer auf kaum gepflegten Ochsenkarrenwegen, die mit tiefen Spurrillen und Steingärten gespickt sind? Das wird sich darauf auswirken, wie viel Reifenfreiheit du brauchst, wie viel Stabilität du willst und wie viel Vibrationsdämpfung du brauchst. Fährst du überwiegend in flachem bis hügeligem Gelände? Oder ähnelt das Höhenprofil einem gähnenden Kiefer? Ist es sandig? Neigt es zu Erdnussbutter-Schlamm? Hart gepackt und schnell? Der Untergrund und das Gelände beeinflussen die Wahl des Antriebs und der Schaltung. Ein 1x-Antrieb (mit nur einem Kettenblatt) mag perfekt für eine flache oder sanft hügelige Landschaft sein, aber er wird dich nach einem zusätzlichen Gang suchen lassen, wenn du in steileres, hügeligeres Gelände kommst.

Wie werde ich es fahren? Ist es dein Ziel, deine Altersklasse bei deinem nächsten Schotterrennen zu gewinnen? Wirst du hauptsächlich kürzere Events fahren? Oder planst du, ganztägige Events zu fahren? Willst du Bikepacking betreiben? Die Antwort auf diese Frage bestimmt, ob du das Gewicht oder die Haltbarkeit in den Vordergrund stellen solltest, ob du einen Rahmen mit Halterungen für Schutzbleche, Gepäckträger, Taschen und Ersatzflaschen brauchst und ob du zusätzliche Elemente wie z.B. eine Dropper-Sattelstütze in Betracht ziehen willst.

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Sobald du diese Fragen beantwortet hast, wird es einfacher sein, die Hauptmerkmale zu bestimmen, auf die du achten solltest.

➥ Rahmenmaterial
Vorbei sind die Zeiten, in denen man ein Fahrrad anhand des verwendeten Materials kategorisieren konnte. Die Geometrie, der Aufbau, die Konstruktion und die Formgebung der Rohre spielen eine ebenso große Rolle für das Fahrgefühl und die Fahreigenschaften eines Bikes wie das Material. Generell kann man aber sagen, dass es folgende Rahmenmaterialien gibt, aus denen du wählen kannst und welche Eigenschaften sie haben:

Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

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➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

➥ Konfiguration des Antriebsstrangs
Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

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Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Matt Rainey
Wenn du eher auf der Straße unterwegs bist, aber ein Bike willst, das Spaß macht und fähig ist, wenn der Asphalt dem Schotter weicht, sind diese Räder eine gute Wahl. Wenn du dich allerdings für ein straßentaugliches Bike entscheidest, musst du auf den ruppigen Abfahrten etwas vorsichtiger mit deiner Linienwahl sein.

➥ Der Allrounder
Dies ist die größte Kategorie, die Dutzende von Bikes umfasst. Der All-Arounder ist für allgemeinen Schotterspaß, Schottergrinder und Fahrten in gemischtem Terrain konzipiert. Es nimmt in der Regel bis zu 38mm bis 45mm Reifen auf 700c Laufrädern auf. Du findest extra Halterungen für einige Flaschen und Taschen. Du kannst einige All-Arounder in Monstertrucker verwandeln, indem du sie mit 650b-Laufrädern und großen Reifen ausstattest, wenn knorriges Off-Roading dein Spiel ist.

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Das Warbird von Salsa ist ein klassisches Beispiel für einen All-Arounder. Als eines der ersten Gravel-Race-Bikes ist Salsas Flaggschiff unter den Gravel-Racern nach wie vor ein Liebling der Gravel-Event-Szene. Das größere Warbird bietet Platz für drei Trinkflaschen im vorderen Rahmendreieck und eine weitere unter dem Unterrohr. An der Gabel befinden sich Aufnahmen für zusätzliche Taschen und Flaschenhalter sowie Halterungen für Schutzbleche und Gepäckträger. Du kannst es mit 700c- oder 650b-Laufrädern ausstatten, die bis zu 45 mm bzw. 2,1-Zoll-Reifen passen. Dieses Bike kann so ziemlich alles bewältigen, was ihm in den Weg kommt.

Immer mehr Allrounder sind mit den bereits erwähnten Federelementen ausgestattet, die dabei helfen, Fahrbahnunebenheiten zu absorbieren und die Räder dort zu halten, wo du sie haben willst.

➥ Das Arbeitstier
Die meisten All-Arounder haben Attribute dieser Kategorie, aber es gibt auch Bikes, die reine Arbeitstiere sind. Sie neigen dazu, robust und stabil zu sein, mit vielen Halterungen am Rahmen. Sie schätzen Stabilität und Komfort mehr als Leichtigkeit und Geschwindigkeit.

Das Surly Straggler ist ein perfektes Beispiel dafür. Surly ist stolz darauf, Stahlbikes für Fahrer zu bauen, die sich selbst nicht zu ernst nehmen. In diesem Sinne sind Bikes wie das Straggler definitiv robuste Arbeitstiere und keine leichten Renner. Du kannst es mit 650b oder 700c Laufrädern fahren (nutze die horizontalen Ausfallenden, um den Radstand zu verstellen) oder es in ein Singlespeed verwandeln und Taschen, Schutzbleche und Gepäckträger in Hülle und Fülle für eine Fahrradtour anschrauben.
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Das soll nicht heißen, dass es nicht auch leichtere Arbeitstiere gibt, wie das Norco Search XR, das buchstäblich mit genug Flaschenhalterungen ausgestattet ist – zwei im Hauptdreieck, eine unter dem Unterrohr und zwei an der Gabel – um mehr Wasser zu transportieren als ein Packesel. Nutze die unzähligen Gepäckträgerbefestigungen, um Rahmentaschen und Packtaschen zu befestigen und am Wochenende auf Radtour zu gehen. Oder du fährst mit dem Ding durch die Gegend. Der Vollcarbon-Rahmen und die Gabel sind ziemlich leicht, und der relativ enge Hinterbau gibt dem Rad etwas Biss und macht es zu einem bewundernswerten Kletterer. Es bietet Platz für 2,1-Zoll-Reifen auf 650b-Laufrädern oder 45 mm auf 700c-Laufrädern mit reichlich Schlammfreiheit.

➥ Das Aero Gravel Bike
Ja, Aero-Gravelbikes sind ein Ding. Das 3T Exploro, das erste aerodynamische Gravelbike, wurde mit der Tagline Go slow faster beworben. Das hört sich komisch an, aber jeder, der schon einmal sechs oder sieben Stunden lang gegen den Gegenwind im Mittleren Westen gekämpft hat, weiß, wie wichtig es ist, bei niedrigen Geschwindigkeiten (technisch gesehen unter 20 mph) so viel Aerodynamik wie möglich zu haben.

Das riesige, quadratische Unterrohr des Exploro leitet den Luftstrom von den großvolumigen Reifen (bis zu 50 mm breit) und über deine Trinkflaschen mit minimalem Widerstand. Es versteckt auch andere Windfänger wie Kabel, Schläuche und sogar die Sattelstützenklemme innerhalb des Rahmens. Ich bin mit diesem Rad meine zweite Runde beim DK200 gefahren und kann sagen, dass es magisch schnell ist. Ich kann aber auch sagen, dass es nicht unbedingt das geschmeidigste Rad ist (ein Bicycling-Rezensent beschrieb es als Presslufthammer) – was bedeutet, dass man nicht alles in einem Rad haben kann. Ein steifes, aerodynamisches Rad ist nicht unbedingt das komfortabelste.

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➥ Das Super Gravel Bike
Wenn du wirklich draußen unterwegs sein willst, weit weg von Autos und für längere Zeit, bist du mit einem Super Gravel Bike (auch bekannt als Adventure Touring Bike oder Bikepacking Bike) am besten bedient. Super Gravel Bikes haben Platz für Monster-Reifen (auch 29 x 2,4″ Mountainbike-Größe) und mehr Halterungen für Flaschen, Taschen und Gepäckträger. Während ein Gravelbike eher einem Rennrad mit größeren Reifen ähnelt, ist ein Super-Gravelbike länger und lenkt langsamer als ein Mountainbike. Außerdem ist es für einen Rennlenker ausgelegt, was viele Vorteile für lange Tage im Sattel bietet. Diese Bikes sind im Grunde genommen Dropbar-Mountainbikes und sie werden immer beliebter.

Der Inbegriff eines Super Gravel Bikes ist das Salsa Cutthroat, das mit einem langen, lockeren Hochmodul-Carbonrahmen und einer super-nachgiebigen Gabel aufwartet, so dass du kaum etwas spürst, egal wie aggressiv der Schotter wird, und mehr als 20 Rahmenhalterungen für eine sichere, bequeme Tragfähigkeit für Tage bietet. Ein weiteres Beispiel ist das Evil Chamois Hagar mit seinem witzigen Namen und seiner wahnsinnigen Länge. Durch die Kombination der tiefliegenden Stabilität des beliebten The Following Trail Mountainbikes mit einer aggressiven Pedalposition auf dem Asphalt hat Evil ein Bike geschaffen, das die Augenbrauen aufhebt, superschnell und wahnsinnig stabil ist und auf unterschiedlichstem Terrain für viel Spaß sorgt.

➥ Der Pedal Assist
Momentan gibt es nur ein einziges Schotter-E-Bike. Aber das wird sich sicher ändern. Die Yamaha Motor Corporation hat das erste Gravelbike mit Tretunterstützung herausgebracht, das Wabush. Wenn du schnell fahren und mit minimaler Anstrengung Hügel hinauffliegen willst, kannst du das mit diesem Rad erreichen.

Das Wabush hat, wie die meisten E-Bikes, vier Unterstützungsstufen bis zu 20 mph (dann hört der Motor auf zu unterstützen) und eine maximale Leistung von 500 Watt. Es wiegt 42 Pfund, also wird es sich in Kurven, beim Bergabfahren und generell anders verhalten als ein leichteres, normales Fahrrad.

Du musst auch die Reichweite berücksichtigen. E-Bike-Akkus halten nicht den ganzen Tag. Und wenn dir der Akku ausgeht, musst du in die Pedale treten, die leicht doppelt so schwer sind wie ein normales Fahrrad. Beachte auch, dass viele Veranstaltungen sie derzeit nicht zulassen. Das kann sich ändern, aber es ist etwas, das du im Hinterkopf behalten solltest, wenn du planst, an organisierten Events teilzunehmen.

Die Wahl eines Gravel Bikes
Es gibt so viele süße Bikes auf dem Markt, dass man bei der Entscheidung, welches das Richtige für einen ist, schnell in eine Art Analyselähmung verfallen kann. Wir haben jede Menge Testberichte, die dir bei der Auswahl helfen – und die solltest du nutzen, um dein nächstes neues Bike zu finden. Aber hier sind unsere besten Ratschläge, auf welche Arten von Bikes und welche Eigenschaften du achten solltest.

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Erstens: Stelle dir zwei Fragen.

Wo werde ich es hauptsächlich fahren? Das ist ein wichtiger Punkt, denn Schotter kann ein Dutzend verschiedener Oberflächen bedeuten, von Sand bis zu Singletracks, je nach Event und den Offroad-Pfaden, die du fährst. Fährst du hauptsächlich auf gut gepflegten Schotterstraßen, die für Rennräder geeignet sind? Oder suchst du das Abenteuer auf kaum gepflegten Ochsenkarrenwegen, die mit tiefen Spurrillen und Steingärten gespickt sind? Das wird sich darauf auswirken, wie viel Reifenfreiheit du brauchst, wie viel Stabilität du willst und wie viel Vibrationsdämpfung du brauchst. Fährst du überwiegend in flachem bis hügeligem Gelände? Oder ähnelt das Höhenprofil einem gähnenden Kiefer? Ist es sandig? Neigt es zu Erdnussbutter-Schlamm? Hart gepackt und schnell? Der Untergrund und das Gelände beeinflussen die Wahl des Antriebs und der Schaltung. Ein 1x-Antrieb (mit nur einem Kettenblatt) mag perfekt für eine flache oder sanft hügelige Landschaft sein, aber er wird dich nach einem zusätzlichen Gang suchen lassen, wenn du in steileres, hügeligeres Gelände kommst.

Wie werde ich es fahren? Ist es dein Ziel, deine Altersklasse bei deinem nächsten Schotterrennen zu gewinnen? Wirst du hauptsächlich kürzere Events fahren? Oder planst du, ganztägige Events zu fahren? Willst du Bikepacking betreiben? Die Antwort auf diese Frage bestimmt, ob du das Gewicht oder die Haltbarkeit in den Vordergrund stellen solltest, ob du einen Rahmen mit Halterungen für Schutzbleche, Gepäckträger, Taschen und Ersatzflaschen brauchst und ob du zusätzliche Elemente wie z.B. eine Dropper-Sattelstütze in Betracht ziehen willst.

Sobald du diese Fragen beantwortet hast, wird es einfacher sein, die Hauptmerkmale zu bestimmen, auf die du achten solltest.

➥ Rahmenmaterial
Vorbei sind die Zeiten, in denen man ein Fahrrad anhand des verwendeten Materials kategorisieren konnte. Die Geometrie, der Aufbau, die Konstruktion und die Formgebung der Rohre spielen eine ebenso große Rolle für das Fahrgefühl und die Fahreigenschaften eines Bikes wie das Material. Generell kann man aber sagen, dass es folgende Rahmenmaterialien gibt, aus denen du wählen kannst und welche Eigenschaften sie haben:

Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

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Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

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Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

➥ Konfiguration des Antriebsstrangs
Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

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➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Trevor Raab
Das Warbird von Salsa ist ein klassisches Beispiel für einen All-Arounder. Als eines der ersten Gravel-Race-Bikes ist Salsas Flaggschiff unter den Gravel-Racern nach wie vor ein Liebling der Gravel-Event-Szene. Das größere Warbird bietet Platz für drei Trinkflaschen im vorderen Rahmendreieck und eine weitere unter dem Unterrohr. An der Gabel befinden sich Aufnahmen für zusätzliche Taschen und Flaschenhalter sowie Halterungen für Schutzbleche und Gepäckträger. Du kannst es mit 700c- oder 650b-Laufrädern ausstatten, die bis zu 45 mm bzw. 2,1-Zoll-Reifen passen. Dieses Bike kann so ziemlich alles bewältigen, was ihm in den Weg kommt.

Immer mehr Allrounder sind mit den bereits erwähnten Federelementen ausgestattet, die dabei helfen, Fahrbahnunebenheiten zu absorbieren und die Räder dort zu halten, wo du sie haben willst.

➥ Das Arbeitstier
Die meisten All-Arounder haben Attribute dieser Kategorie, aber es gibt auch Bikes, die reine Arbeitstiere sind. Sie neigen dazu, robust und stabil zu sein, mit vielen Halterungen am Rahmen. Sie schätzen Stabilität und Komfort mehr als Leichtigkeit und Geschwindigkeit.

Das Surly Straggler ist ein perfektes Beispiel dafür. Surly ist stolz darauf, Stahlbikes für Fahrer zu bauen, die sich selbst nicht zu ernst nehmen. In diesem Sinne sind Bikes wie das Straggler definitiv robuste Arbeitstiere und keine leichten Renner. Du kannst es mit 650b oder 700c Laufrädern fahren (nutze die horizontalen Ausfallenden, um den Radstand zu verstellen) oder es in ein Singlespeed verwandeln und Taschen, Schutzbleche und Gepäckträger in Hülle und Fülle für eine Fahrradtour anschrauben.
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Das soll nicht heißen, dass es nicht auch leichtere Arbeitstiere gibt, wie das Norco Search XR, das buchstäblich mit genug Flaschenhalterungen ausgestattet ist – zwei im Hauptdreieck, eine unter dem Unterrohr und zwei an der Gabel – um mehr Wasser zu transportieren als ein Packesel. Nutze die unzähligen Gepäckträgerbefestigungen, um Rahmentaschen und Packtaschen zu befestigen und am Wochenende auf Radtour zu gehen. Oder du fährst mit dem Ding durch die Gegend. Der Vollcarbon-Rahmen und die Gabel sind ziemlich leicht, und der relativ enge Hinterbau gibt dem Rad etwas Biss und macht es zu einem bewundernswerten Kletterer. Es bietet Platz für 2,1-Zoll-Reifen auf 650b-Laufrädern oder 45 mm auf 700c-Laufrädern mit reichlich Schlammfreiheit.

➥ Das Aero Gravel Bike
Ja, Aero-Gravelbikes sind ein Ding. Das 3T Exploro, das erste aerodynamische Gravelbike, wurde mit der Tagline Go slow faster beworben. Das hört sich komisch an, aber jeder, der schon einmal sechs oder sieben Stunden lang gegen den Gegenwind im Mittleren Westen gekämpft hat, weiß, wie wichtig es ist, bei niedrigen Geschwindigkeiten (technisch gesehen unter 20 mph) so viel Aerodynamik wie möglich zu haben.

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Das riesige, quadratische Unterrohr des Exploro leitet den Luftstrom von den großvolumigen Reifen (bis zu 50 mm breit) und über deine Trinkflaschen mit minimalem Widerstand. Es versteckt auch andere Windfänger wie Kabel, Schläuche und sogar die Sattelstützenklemme innerhalb des Rahmens. Ich bin mit diesem Rad meine zweite Runde beim DK200 gefahren und kann sagen, dass es magisch schnell ist. Ich kann aber auch sagen, dass es nicht unbedingt das geschmeidigste Rad ist (ein Bicycling-Rezensent beschrieb es als Presslufthammer) – was bedeutet, dass man nicht alles in einem Rad haben kann. Ein steifes, aerodynamisches Rad ist nicht unbedingt das komfortabelste.

➥ Das Super Gravel Bike
Wenn du wirklich draußen unterwegs sein willst, weit weg von Autos und für längere Zeit, bist du mit einem Super Gravel Bike (auch bekannt als Adventure Touring Bike oder Bikepacking Bike) am besten bedient. Super Gravel Bikes haben Platz für Monster-Reifen (auch 29 x 2,4″ Mountainbike-Größe) und mehr Halterungen für Flaschen, Taschen und Gepäckträger. Während ein Gravelbike eher einem Rennrad mit größeren Reifen ähnelt, ist ein Super-Gravelbike länger und lenkt langsamer als ein Mountainbike. Außerdem ist es für einen Rennlenker ausgelegt, was viele Vorteile für lange Tage im Sattel bietet. Diese Bikes sind im Grunde genommen Dropbar-Mountainbikes und sie werden immer beliebter.

Der Inbegriff eines Super Gravel Bikes ist das Salsa Cutthroat, das mit einem langen, lockeren Hochmodul-Carbonrahmen und einer super-nachgiebigen Gabel aufwartet, so dass du kaum etwas spürst, egal wie aggressiv der Schotter wird, und mehr als 20 Rahmenhalterungen für eine sichere, bequeme Tragfähigkeit für Tage bietet. Ein weiteres Beispiel ist das Evil Chamois Hagar mit seinem witzigen Namen und seiner wahnsinnigen Länge. Durch die Kombination der tiefliegenden Stabilität des beliebten The Following Trail Mountainbikes mit einer aggressiven Pedalposition auf dem Asphalt hat Evil ein Bike geschaffen, das die Augenbrauen aufhebt, superschnell und wahnsinnig stabil ist und auf unterschiedlichstem Terrain für viel Spaß sorgt.

➥ Der Pedal Assist
Momentan gibt es nur ein einziges Schotter-E-Bike. Aber das wird sich sicher ändern. Die Yamaha Motor Corporation hat das erste Gravelbike mit Tretunterstützung herausgebracht, das Wabush. Wenn du schnell fahren und mit minimaler Anstrengung Hügel hinauffliegen willst, kannst du das mit diesem Rad erreichen.

Das Wabush hat, wie die meisten E-Bikes, vier Unterstützungsstufen bis zu 20 mph (dann hört der Motor auf zu unterstützen) und eine maximale Leistung von 500 Watt. Es wiegt 42 Pfund, also wird es sich in Kurven, beim Bergabfahren und generell anders verhalten als ein leichteres, normales Fahrrad.

Du musst auch die Reichweite berücksichtigen. E-Bike-Akkus halten nicht den ganzen Tag. Und wenn dir der Akku ausgeht, musst du in die Pedale treten, die leicht doppelt so schwer sind wie ein normales Fahrrad. Beachte auch, dass viele Veranstaltungen sie derzeit nicht zulassen. Das kann sich ändern, aber es ist etwas, das du im Hinterkopf behalten solltest, wenn du planst, an organisierten Events teilzunehmen.

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Die Wahl eines Gravel Bikes
Es gibt so viele süße Bikes auf dem Markt, dass man bei der Entscheidung, welches das Richtige für einen ist, schnell in eine Art Analyselähmung verfallen kann. Wir haben jede Menge Testberichte, die dir bei der Auswahl helfen – und die solltest du nutzen, um dein nächstes neues Bike zu finden. Aber hier sind unsere besten Ratschläge, auf welche Arten von Bikes und welche Eigenschaften du achten solltest.

Erstens: Stelle dir zwei Fragen.

Wo werde ich es hauptsächlich fahren? Das ist ein wichtiger Punkt, denn Schotter kann ein Dutzend verschiedener Oberflächen bedeuten, von Sand bis zu Singletracks, je nach Event und den Offroad-Pfaden, die du fährst. Fährst du hauptsächlich auf gut gepflegten Schotterstraßen, die für Rennräder geeignet sind? Oder suchst du das Abenteuer auf kaum gepflegten Ochsenkarrenwegen, die mit tiefen Spurrillen und Steingärten gespickt sind? Das wird sich darauf auswirken, wie viel Reifenfreiheit du brauchst, wie viel Stabilität du willst und wie viel Vibrationsdämpfung du brauchst. Fährst du überwiegend in flachem bis hügeligem Gelände? Oder ähnelt das Höhenprofil einem gähnenden Kiefer? Ist es sandig? Neigt es zu Erdnussbutter-Schlamm? Hart gepackt und schnell? Der Untergrund und das Gelände beeinflussen die Wahl des Antriebs und der Schaltung. Ein 1x-Antrieb (mit nur einem Kettenblatt) mag perfekt für eine flache oder sanft hügelige Landschaft sein, aber er wird dich nach einem zusätzlichen Gang suchen lassen, wenn du in steileres, hügeligeres Gelände kommst.

Wie werde ich es fahren? Ist es dein Ziel, deine Altersklasse bei deinem nächsten Schotterrennen zu gewinnen? Wirst du hauptsächlich kürzere Events fahren? Oder planst du, ganztägige Events zu fahren? Willst du Bikepacking betreiben? Die Antwort auf diese Frage bestimmt, ob du das Gewicht oder die Haltbarkeit in den Vordergrund stellen solltest, ob du einen Rahmen mit Halterungen für Schutzbleche, Gepäckträger, Taschen und Ersatzflaschen brauchst und ob du zusätzliche Elemente wie z.B. eine Dropper-Sattelstütze in Betracht ziehen willst.

Sobald du diese Fragen beantwortet hast, wird es einfacher sein, die Hauptmerkmale zu bestimmen, auf die du achten solltest.

➥ Rahmenmaterial
Vorbei sind die Zeiten, in denen man ein Fahrrad anhand des verwendeten Materials kategorisieren konnte. Die Geometrie, der Aufbau, die Konstruktion und die Formgebung der Rohre spielen eine ebenso große Rolle für das Fahrgefühl und die Fahreigenschaften eines Bikes wie das Material. Generell kann man aber sagen, dass es folgende Rahmenmaterialien gibt, aus denen du wählen kannst und welche Eigenschaften sie haben:

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Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

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➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

➥ Konfiguration des Antriebsstrangs
Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

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➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Mitch Mandel
Das soll nicht heißen, dass es nicht auch leichtere Arbeitstiere gibt, wie das Norco Search XR, das buchstäblich mit genug Flaschenhalterungen ausgestattet ist – zwei im Hauptdreieck, eine unter dem Unterrohr und zwei an der Gabel – um mehr Wasser zu transportieren als ein Packesel. Nutze die unzähligen Gepäckträgerbefestigungen, um Rahmentaschen und Packtaschen zu befestigen und am Wochenende auf Radtour zu gehen. Oder du fährst mit dem Ding durch die Gegend. Der Vollcarbon-Rahmen und die Gabel sind ziemlich leicht, und der relativ enge Hinterbau gibt dem Rad etwas Biss und macht es zu einem bewundernswerten Kletterer. Es bietet Platz für 2,1-Zoll-Reifen auf 650b-Laufrädern oder 45 mm auf 700c-Laufrädern mit reichlich Schlammfreiheit.

➥ Das Aero Gravel Bike
Ja, Aero-Gravelbikes sind ein Ding. Das 3T Exploro, das erste aerodynamische Gravelbike, wurde mit der Tagline Go slow faster beworben. Das hört sich komisch an, aber jeder, der schon einmal sechs oder sieben Stunden lang gegen den Gegenwind im Mittleren Westen gekämpft hat, weiß, wie wichtig es ist, bei niedrigen Geschwindigkeiten (technisch gesehen unter 20 mph) so viel Aerodynamik wie möglich zu haben.

Das riesige, quadratische Unterrohr des Exploro leitet den Luftstrom von den großvolumigen Reifen (bis zu 50 mm breit) und über deine Trinkflaschen mit minimalem Widerstand. Es versteckt auch andere Windfänger wie Kabel, Schläuche und sogar die Sattelstützenklemme innerhalb des Rahmens. Ich bin mit diesem Rad meine zweite Runde beim DK200 gefahren und kann sagen, dass es magisch schnell ist. Ich kann aber auch sagen, dass es nicht unbedingt das geschmeidigste Rad ist (ein Bicycling-Rezensent beschrieb es als Presslufthammer) – was bedeutet, dass man nicht alles in einem Rad haben kann. Ein steifes, aerodynamisches Rad ist nicht unbedingt das komfortabelste.

➥ Das Super Gravel Bike
Wenn du wirklich draußen unterwegs sein willst, weit weg von Autos und für längere Zeit, bist du mit einem Super Gravel Bike (auch bekannt als Adventure Touring Bike oder Bikepacking Bike) am besten bedient. Super Gravel Bikes haben Platz für Monster-Reifen (auch 29 x 2,4″ Mountainbike-Größe) und mehr Halterungen für Flaschen, Taschen und Gepäckträger. Während ein Gravelbike eher einem Rennrad mit größeren Reifen ähnelt, ist ein Super-Gravelbike länger und lenkt langsamer als ein Mountainbike. Außerdem ist es für einen Rennlenker ausgelegt, was viele Vorteile für lange Tage im Sattel bietet. Diese Bikes sind im Grunde genommen Dropbar-Mountainbikes und sie werden immer beliebter.

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Der Inbegriff eines Super Gravel Bikes ist das Salsa Cutthroat, das mit einem langen, lockeren Hochmodul-Carbonrahmen und einer super-nachgiebigen Gabel aufwartet, so dass du kaum etwas spürst, egal wie aggressiv der Schotter wird, und mehr als 20 Rahmenhalterungen für eine sichere, bequeme Tragfähigkeit für Tage bietet. Ein weiteres Beispiel ist das Evil Chamois Hagar mit seinem witzigen Namen und seiner wahnsinnigen Länge. Durch die Kombination der tiefliegenden Stabilität des beliebten The Following Trail Mountainbikes mit einer aggressiven Pedalposition auf dem Asphalt hat Evil ein Bike geschaffen, das die Augenbrauen aufhebt, superschnell und wahnsinnig stabil ist und auf unterschiedlichstem Terrain für viel Spaß sorgt.

➥ Der Pedal Assist
Momentan gibt es nur ein einziges Schotter-E-Bike. Aber das wird sich sicher ändern. Die Yamaha Motor Corporation hat das erste Gravelbike mit Tretunterstützung herausgebracht, das Wabush. Wenn du schnell fahren und mit minimaler Anstrengung Hügel hinauffliegen willst, kannst du das mit diesem Rad erreichen.

Das Wabush hat, wie die meisten E-Bikes, vier Unterstützungsstufen bis zu 20 mph (dann hört der Motor auf zu unterstützen) und eine maximale Leistung von 500 Watt. Es wiegt 42 Pfund, also wird es sich in Kurven, beim Bergabfahren und generell anders verhalten als ein leichteres, normales Fahrrad.

Du musst auch die Reichweite berücksichtigen. E-Bike-Akkus halten nicht den ganzen Tag. Und wenn dir der Akku ausgeht, musst du in die Pedale treten, die leicht doppelt so schwer sind wie ein normales Fahrrad. Beachte auch, dass viele Veranstaltungen sie derzeit nicht zulassen. Das kann sich ändern, aber es ist etwas, das du im Hinterkopf behalten solltest, wenn du planst, an organisierten Events teilzunehmen.

Die Wahl eines Gravel Bikes
Es gibt so viele süße Bikes auf dem Markt, dass man bei der Entscheidung, welches das Richtige für einen ist, schnell in eine Art Analyselähmung verfallen kann. Wir haben jede Menge Testberichte, die dir bei der Auswahl helfen – und die solltest du nutzen, um dein nächstes neues Bike zu finden. Aber hier sind unsere besten Ratschläge, auf welche Arten von Bikes und welche Eigenschaften du achten solltest.

Erstens: Stelle dir zwei Fragen.

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Wo werde ich es hauptsächlich fahren? Das ist ein wichtiger Punkt, denn Schotter kann ein Dutzend verschiedener Oberflächen bedeuten, von Sand bis zu Singletracks, je nach Event und den Offroad-Pfaden, die du fährst. Fährst du hauptsächlich auf gut gepflegten Schotterstraßen, die für Rennräder geeignet sind? Oder suchst du das Abenteuer auf kaum gepflegten Ochsenkarrenwegen, die mit tiefen Spurrillen und Steingärten gespickt sind? Das wird sich darauf auswirken, wie viel Reifenfreiheit du brauchst, wie viel Stabilität du willst und wie viel Vibrationsdämpfung du brauchst. Fährst du überwiegend in flachem bis hügeligem Gelände? Oder ähnelt das Höhenprofil einem gähnenden Kiefer? Ist es sandig? Neigt es zu Erdnussbutter-Schlamm? Hart gepackt und schnell? Der Untergrund und das Gelände beeinflussen die Wahl des Antriebs und der Schaltung. Ein 1x-Antrieb (mit nur einem Kettenblatt) mag perfekt für eine flache oder sanft hügelige Landschaft sein, aber er wird dich nach einem zusätzlichen Gang suchen lassen, wenn du in steileres, hügeligeres Gelände kommst.

Wie werde ich es fahren? Ist es dein Ziel, deine Altersklasse bei deinem nächsten Schotterrennen zu gewinnen? Wirst du hauptsächlich kürzere Events fahren? Oder planst du, ganztägige Events zu fahren? Willst du Bikepacking betreiben? Die Antwort auf diese Frage bestimmt, ob du das Gewicht oder die Haltbarkeit in den Vordergrund stellen solltest, ob du einen Rahmen mit Halterungen für Schutzbleche, Gepäckträger, Taschen und Ersatzflaschen brauchst und ob du zusätzliche Elemente wie z.B. eine Dropper-Sattelstütze in Betracht ziehen willst.

Sobald du diese Fragen beantwortet hast, wird es einfacher sein, die Hauptmerkmale zu bestimmen, auf die du achten solltest.

➥ Rahmenmaterial
Vorbei sind die Zeiten, in denen man ein Fahrrad anhand des verwendeten Materials kategorisieren konnte. Die Geometrie, der Aufbau, die Konstruktion und die Formgebung der Rohre spielen eine ebenso große Rolle für das Fahrgefühl und die Fahreigenschaften eines Bikes wie das Material. Generell kann man aber sagen, dass es folgende Rahmenmaterialien gibt, aus denen du wählen kannst und welche Eigenschaften sie haben:

Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

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Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

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Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

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Ja, Aero-Gravelbikes sind ein Ding. Das 3T Exploro, das erste aerodynamische Gravelbike, wurde mit der Tagline Go slow faster beworben. Das hört sich komisch an, aber jeder, der schon einmal sechs oder sieben Stunden lang gegen den Gegenwind im Mittleren Westen gekämpft hat, weiß, wie wichtig es ist, bei niedrigen Geschwindigkeiten (technisch gesehen unter 20 mph) so viel Aerodynamik wie möglich zu haben.

Das riesige, quadratische Unterrohr des Exploro leitet den Luftstrom von den großvolumigen Reifen (bis zu 50 mm breit) und über deine Trinkflaschen mit minimalem Widerstand. Es versteckt auch andere Windfänger wie Kabel, Schläuche und sogar die Sattelstützenklemme innerhalb des Rahmens. Ich bin mit diesem Rad meine zweite Runde beim DK200 gefahren und kann sagen, dass es magisch schnell ist. Ich kann aber auch sagen, dass es nicht unbedingt das geschmeidigste Rad ist (ein Bicycling-Rezensent beschrieb es als Presslufthammer) – was bedeutet, dass man nicht alles in einem Rad haben kann. Ein steifes, aerodynamisches Rad ist nicht unbedingt das komfortabelste.

➥ Das Super Gravel Bike
Wenn du wirklich draußen unterwegs sein willst, weit weg von Autos und für längere Zeit, bist du mit einem Super Gravel Bike (auch bekannt als Adventure Touring Bike oder Bikepacking Bike) am besten bedient. Super Gravel Bikes haben Platz für Monster-Reifen (auch 29 x 2,4″ Mountainbike-Größe) und mehr Halterungen für Flaschen, Taschen und Gepäckträger. Während ein Gravelbike eher einem Rennrad mit größeren Reifen ähnelt, ist ein Super-Gravelbike länger und lenkt langsamer als ein Mountainbike. Außerdem ist es für einen Rennlenker ausgelegt, was viele Vorteile für lange Tage im Sattel bietet. Diese Bikes sind im Grunde genommen Dropbar-Mountainbikes und sie werden immer beliebter.

Der Inbegriff eines Super Gravel Bikes ist das Salsa Cutthroat, das mit einem langen, lockeren Hochmodul-Carbonrahmen und einer super-nachgiebigen Gabel aufwartet, so dass du kaum etwas spürst, egal wie aggressiv der Schotter wird, und mehr als 20 Rahmenhalterungen für eine sichere, bequeme Tragfähigkeit für Tage bietet. Ein weiteres Beispiel ist das Evil Chamois Hagar mit seinem witzigen Namen und seiner wahnsinnigen Länge. Durch die Kombination der tiefliegenden Stabilität des beliebten The Following Trail Mountainbikes mit einer aggressiven Pedalposition auf dem Asphalt hat Evil ein Bike geschaffen, das die Augenbrauen aufhebt, superschnell und wahnsinnig stabil ist und auf unterschiedlichstem Terrain für viel Spaß sorgt.

➥ Der Pedal Assist
Momentan gibt es nur ein einziges Schotter-E-Bike. Aber das wird sich sicher ändern. Die Yamaha Motor Corporation hat das erste Gravelbike mit Tretunterstützung herausgebracht, das Wabush. Wenn du schnell fahren und mit minimaler Anstrengung Hügel hinauffliegen willst, kannst du das mit diesem Rad erreichen.

Das Wabush hat, wie die meisten E-Bikes, vier Unterstützungsstufen bis zu 20 mph (dann hört der Motor auf zu unterstützen) und eine maximale Leistung von 500 Watt. Es wiegt 42 Pfund, also wird es sich in Kurven, beim Bergabfahren und generell anders verhalten als ein leichteres, normales Fahrrad.

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Du musst auch die Reichweite berücksichtigen. E-Bike-Akkus halten nicht den ganzen Tag. Und wenn dir der Akku ausgeht, musst du in die Pedale treten, die leicht doppelt so schwer sind wie ein normales Fahrrad. Beachte auch, dass viele Veranstaltungen sie derzeit nicht zulassen. Das kann sich ändern, aber es ist etwas, das du im Hinterkopf behalten solltest, wenn du planst, an organisierten Events teilzunehmen.

Die Wahl eines Gravel Bikes
Es gibt so viele süße Bikes auf dem Markt, dass man bei der Entscheidung, welches das Richtige für einen ist, schnell in eine Art Analyselähmung verfallen kann. Wir haben jede Menge Testberichte, die dir bei der Auswahl helfen – und die solltest du nutzen, um dein nächstes neues Bike zu finden. Aber hier sind unsere besten Ratschläge, auf welche Arten von Bikes und welche Eigenschaften du achten solltest.

Erstens: Stelle dir zwei Fragen.

Wo werde ich es hauptsächlich fahren? Das ist ein wichtiger Punkt, denn Schotter kann ein Dutzend verschiedener Oberflächen bedeuten, von Sand bis zu Singletracks, je nach Event und den Offroad-Pfaden, die du fährst. Fährst du hauptsächlich auf gut gepflegten Schotterstraßen, die für Rennräder geeignet sind? Oder suchst du das Abenteuer auf kaum gepflegten Ochsenkarrenwegen, die mit tiefen Spurrillen und Steingärten gespickt sind? Das wird sich darauf auswirken, wie viel Reifenfreiheit du brauchst, wie viel Stabilität du willst und wie viel Vibrationsdämpfung du brauchst. Fährst du überwiegend in flachem bis hügeligem Gelände? Oder ähnelt das Höhenprofil einem gähnenden Kiefer? Ist es sandig? Neigt es zu Erdnussbutter-Schlamm? Hart gepackt und schnell? Der Untergrund und das Gelände beeinflussen die Wahl des Antriebs und der Schaltung. Ein 1x-Antrieb (mit nur einem Kettenblatt) mag perfekt für eine flache oder sanft hügelige Landschaft sein, aber er wird dich nach einem zusätzlichen Gang suchen lassen, wenn du in steileres, hügeligeres Gelände kommst.

Wie werde ich es fahren? Ist es dein Ziel, deine Altersklasse bei deinem nächsten Schotterrennen zu gewinnen? Wirst du hauptsächlich kürzere Events fahren? Oder planst du, ganztägige Events zu fahren? Willst du Bikepacking betreiben? Die Antwort auf diese Frage bestimmt, ob du das Gewicht oder die Haltbarkeit in den Vordergrund stellen solltest, ob du einen Rahmen mit Halterungen für Schutzbleche, Gepäckträger, Taschen und Ersatzflaschen brauchst und ob du zusätzliche Elemente wie z.B. eine Dropper-Sattelstütze in Betracht ziehen willst.

Sobald du diese Fragen beantwortet hast, wird es einfacher sein, die Hauptmerkmale zu bestimmen, auf die du achten solltest.

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➥ Rahmenmaterial
Vorbei sind die Zeiten, in denen man ein Fahrrad anhand des verwendeten Materials kategorisieren konnte. Die Geometrie, der Aufbau, die Konstruktion und die Formgebung der Rohre spielen eine ebenso große Rolle für das Fahrgefühl und die Fahreigenschaften eines Bikes wie das Material. Generell kann man aber sagen, dass es folgende Rahmenmaterialien gibt, aus denen du wählen kannst und welche Eigenschaften sie haben:

Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

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Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

➥ Konfiguration des Antriebsstrangs
Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

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➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Der Inbegriff eines Super Gravel Bikes ist das Salsa Cutthroat, das mit einem langen, lockeren Hochmodul-Carbonrahmen und einer super-nachgiebigen Gabel aufwartet, so dass du kaum etwas spürst, egal wie aggressiv der Schotter wird, und mehr als 20 Rahmenhalterungen für eine sichere, bequeme Tragfähigkeit für Tage bietet. Ein weiteres Beispiel ist das Evil Chamois Hagar mit seinem witzigen Namen und seiner wahnsinnigen Länge. Durch die Kombination der tiefliegenden Stabilität des beliebten The Following Trail Mountainbikes mit einer aggressiven Pedalposition auf dem Asphalt hat Evil ein Bike geschaffen, das die Augenbrauen aufhebt, superschnell und wahnsinnig stabil ist und auf unterschiedlichstem Terrain für viel Spaß sorgt.

➥ Der Pedal Assist
Momentan gibt es nur ein einziges Schotter-E-Bike. Aber das wird sich sicher ändern. Die Yamaha Motor Corporation hat das erste Gravelbike mit Tretunterstützung herausgebracht, das Wabush. Wenn du schnell fahren und mit minimaler Anstrengung Hügel hinauffliegen willst, kannst du das mit diesem Rad erreichen.

Das Wabush hat, wie die meisten E-Bikes, vier Unterstützungsstufen bis zu 20 mph (dann hört der Motor auf zu unterstützen) und eine maximale Leistung von 500 Watt. Es wiegt 42 Pfund, also wird es sich in Kurven, beim Bergabfahren und generell anders verhalten als ein leichteres, normales Fahrrad.

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Du musst auch die Reichweite berücksichtigen. E-Bike-Akkus halten nicht den ganzen Tag. Und wenn dir der Akku ausgeht, musst du in die Pedale treten, die leicht doppelt so schwer sind wie ein normales Fahrrad. Beachte auch, dass viele Veranstaltungen sie derzeit nicht zulassen. Das kann sich ändern, aber es ist etwas, das du im Hinterkopf behalten solltest, wenn du planst, an organisierten Events teilzunehmen.

Die Wahl eines Gravel Bikes
Es gibt so viele süße Bikes auf dem Markt, dass man bei der Entscheidung, welches das Richtige für einen ist, schnell in eine Art Analyselähmung verfallen kann. Wir haben jede Menge Testberichte, die dir bei der Auswahl helfen – und die solltest du nutzen, um dein nächstes neues Bike zu finden. Aber hier sind unsere besten Ratschläge, auf welche Arten von Bikes und welche Eigenschaften du achten solltest.

Erstens: Stelle dir zwei Fragen.

Wo werde ich es hauptsächlich fahren? Das ist ein wichtiger Punkt, denn Schotter kann ein Dutzend verschiedener Oberflächen bedeuten, von Sand bis zu Singletracks, je nach Event und den Offroad-Pfaden, die du fährst. Fährst du hauptsächlich auf gut gepflegten Schotterstraßen, die für Rennräder geeignet sind? Oder suchst du das Abenteuer auf kaum gepflegten Ochsenkarrenwegen, die mit tiefen Spurrillen und Steingärten gespickt sind? Das wird sich darauf auswirken, wie viel Reifenfreiheit du brauchst, wie viel Stabilität du willst und wie viel Vibrationsdämpfung du brauchst. Fährst du überwiegend in flachem bis hügeligem Gelände? Oder ähnelt das Höhenprofil einem gähnenden Kiefer? Ist es sandig? Neigt es zu Erdnussbutter-Schlamm? Hart gepackt und schnell? Der Untergrund und das Gelände beeinflussen die Wahl des Antriebs und der Schaltung. Ein 1x-Antrieb (mit nur einem Kettenblatt) mag perfekt für eine flache oder sanft hügelige Landschaft sein, aber er wird dich nach einem zusätzlichen Gang suchen lassen, wenn du in steileres, hügeligeres Gelände kommst.

Wie werde ich es fahren? Ist es dein Ziel, deine Altersklasse bei deinem nächsten Schotterrennen zu gewinnen? Wirst du hauptsächlich kürzere Events fahren? Oder planst du, ganztägige Events zu fahren? Willst du Bikepacking betreiben? Die Antwort auf diese Frage bestimmt, ob du das Gewicht oder die Haltbarkeit in den Vordergrund stellen solltest, ob du einen Rahmen mit Halterungen für Schutzbleche, Gepäckträger, Taschen und Ersatzflaschen brauchst und ob du zusätzliche Elemente wie z.B. eine Dropper-Sattelstütze in Betracht ziehen willst.

Sobald du diese Fragen beantwortet hast, wird es einfacher sein, die Hauptmerkmale zu bestimmen, auf die du achten solltest.

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➥ Rahmenmaterial
Vorbei sind die Zeiten, in denen man ein Fahrrad anhand des verwendeten Materials kategorisieren konnte. Die Geometrie, der Aufbau, die Konstruktion und die Formgebung der Rohre spielen eine ebenso große Rolle für das Fahrgefühl und die Fahreigenschaften eines Bikes wie das Material. Generell kann man aber sagen, dass es folgende Rahmenmaterialien gibt, aus denen du wählen kannst und welche Eigenschaften sie haben:

Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

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Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

➥ Konfiguration des Antriebsstrangs
Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

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➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Kohlefaser ist leicht, steif und dämpft die Vibrationen des Straßenbelags. Es ist auch in der Regel das teuerste Material. Obwohl Carbon stark ist, ist es nicht immun gegen Risse, wenn es hart genug geschlagen wird. Es ist großartig für den Rennsport, aber nicht unbedingt das, was du für Bikepacking brauchst oder willst.

Titan ist ziemlich bombensicher und dämpft auch das Rütteln auf der Straße ganz gut. In der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es beliebt, weil es nur halb so viel wiegt wie Stahl (und nicht rostet) und doppelt so stark ist wie Aluminium. Es ist aber auch teuer und außerhalb von kleineren Fahrradherstellern wie Moots und Sage nicht leicht zu finden.

Aluminium (oder eine Legierung, die aus verschiedenen Metallen besteht) ist steif und leicht. Es ist in der Regel etwas schwerer als Carbon und kann ein etwas raues Fahrgefühl vermitteln, da es steif ist (aber gute Reifen nehmen die Kante sicher weg). Es ist auch relativ preiswert, was es zu einer attraktiven Wahl macht, wenn du ein leichteres, rassigeres Rad willst, aber Carbon nicht in deinem Budget liegt.

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Stahl ist lebendig und komfortabel (deshalb ist es so beliebt bei Touren- und Bikepacking-Rädern), ist aber tendenziell schwerer als die anderen Materialien. Chromoly (ein leichter, stabiler Stahl) ist eine gute Gravel-Option, wenn du die Fahrqualität von Stahl ohne das Gewicht suchst.

➥ Snap vs. Stabilität
Manche Bikes bieten mehr Stabilität, andere klettern und fahren schneller. Welches du wählst, hängt von deinem Terrain und deinen persönlichen Vorlieben ab.

Selbst Experten sind sich nicht immer einig, wie sich die Geometrie auf die Fahrqualität auswirkt. Generell gilt aber: Je lockerer (70- oder 71-Grad-Steuerrohr) und länger dein Rad ist, desto stabiler ist es. Das bedeutet, dass es einfacher ist, abzusteigen und deine Linie in unwegsamem Gelände zu halten. Je steiler (72- oder 73-Grad-Steuerrohr) und enger das Rad ist, desto wendiger ist es. Du wirst also feststellen, dass es sich schnell fährt und klettert, aber es kann schwierig sein, die Linie zu halten, wenn du eine Abfahrt hinunterbombst.

➥ Gangbereich
Die Schotterübersetzung ist wegen der großen Reifen in der Regel niedriger als die Straßenübersetzung. Je größer die Reifen deines Bikes sind, desto mehr Kraft brauchst du, um sie in Bewegung zu setzen, vor allem bei schwierigen Bedingungen und auf schwierigem Terrain. Und – Kurzmeldung – Kansas ist nicht flach. Und Oklahoma ist es auch nicht. Wenn du dort fährst, wie auch in Colorado, Utah, Vermont, Kalifornien, Pennsylvania und so ziemlich überall außer in Florida, brauchst du eine große Auswahl an Gängen – vor allem am unteren Ende, um alle (manchmal lächerlich steilen) Anstiege und Abfahrten und alles dazwischen zu bewältigen. Optionen gibt es im Überfluss und die Schaltung entwickelt sich so schnell weiter, dass es verwirrend sein kann, sich durch die ganze Technik zu kämpfen, aber für die meisten Leute, die gerade erst in den Schotter einsteigen, sind die wichtigsten Dinge zu tun:

Besorge dir ein Setup, bei dem die kleinste Übersetzung mindestens 1:1 ist, wenn nicht sogar einfacher. Das bedeutet, dass dein vorderes Kettenblatt und dein hinteres Ritzel annähernd die gleiche Größe haben. (Wenn das hintere Ritzel größer ist als das Kettenblatt, wird es noch einfacher zu treten).
Besorge dir eine breite Übersetzung mit so wenig großen Sprüngen zwischen den Ritzeln wie möglich. Du willst, dass der Unterschied zwischen dem härtesten und dem leichtesten Gang so groß wie möglich ist, damit du richtig schnell fahren kannst, wenn du willst, und die Wände hochkrabbeln kannst, wenn du es brauchst.

➥ Konfiguration des Antriebsstrangs
Du musst dich entscheiden, ob du einen 2x-Antrieb möchtest – die traditionellere Konfiguration mit zwei Kettenblättern vorne und einer Kassette hinten – oder einen 1x-Antrieb, der auf den Umwerfer verzichtet und nur ein einziges Kettenblatt vorne und eine Super-Weitbereichskassette hinten hat. (Beachte auch, dass diese “two-by” und “one-by” ausgesprochen werden.)

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Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Trevor Raab
Die 2x Schaltung hat im Allgemeinen eine größere Auswahl an Gängen mit kleineren Sprüngen zwischen den Gängen, was hilfreich ist, wenn du viel auf glatten Oberflächen fährst und hohe Geschwindigkeiten im Pulk fährst (vor allem auf Asphalt oder festem Untergrund), weil du deine Trittfrequenz fein abstimmen willst, um den perfekten Gang zu finden. Aber zwei Ringe sind natürlich schwerer als einer. Außerdem hast du einen Umwerfer, der auf schlammigen Strecken verschmieren kann, was das Gewicht erhöht und die Schaltleistung beeinträchtigt.

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Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.
1x-Antrieb
Trevor Raab
Der 1x-Antrieb ist leichter und im Allgemeinen besser für schwere Schlammbedingungen geeignet, da es weniger Komponenten gibt, die sich verkleben können. Dieses System funktioniert auch gut mit einer Dropper Post, da du den linken Schalthebel zum Aktivieren der Post verwenden kannst. Aber auch wenn du einen großen Gangbereich hast, kann es zu großen Sprüngen zwischen den Gängen kommen. Die Hersteller versuchen, diese Situation zu verbessern, indem sie mehr Ritzel hinzufügen, aber bei 1x ist es nicht ungewöhnlich, dass man nach einem Zwischengang sucht, den man nicht hat.

➥ Reifenspielraum
Du schätzt nicht, wie wichtig dieser Punkt ist, bis du 40 Meilen tief im roten Dreck bist, es anfängt zu regnen, dein Bike mit genug Lehm vollgestopft ist, um eine Schlammhütte zu bauen, und du zum Stillstand kommst. Überprüfe, wie viel Platz du zwischen deinen Laufrädern und deinem Rahmen hast, wenn dein Bike mit deinen breitesten Reifen eingestellt ist. Jetzt stell dir vor, dass diese Reifen mit Schlamm bedeckt sind. Werden sie noch rollen?

➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

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➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.
Cody Mann
➥ Bremsen
Scheibenbremsen sind wirklich die einzige Antwort für ein schotterspezifisches Bike. Man kann sogar behaupten, dass die Einführung von Scheibenbremsen auf der Straße und beim Cyclocross die Tür für die Erfindung von Gravelbikes geöffnet hat. Scheibenbremsen haben eine bessere Bremsleistung als Felgenbremsen und schaffen Platz für die großen Reifen. Du musst dich entscheiden zwischen hydraulischen Scheibenbremsen, die den Bremssattel mit Bremsflüssigkeit betätigen, oder mechanischen Scheibenbremsen, die mit einem Kabel betätigt werden. Obwohl hydraulische Bremsen es dir erlauben, weniger Druck für die gleiche Menge an Bremskraft zu verwenden, funktionieren die heutigen mechanischen Bremsen sehr gut, besonders wenn die Kosten für dich eine Rolle spielen.

➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.
Cody Mann
➥ Lenker
Die meisten Gravelbikes sind mit einem traditionellen Dropbar ausgestattet. Eine beliebte Option ist ein Flared Dropbar. Diese sind nach außen gewinkelt und bieten mehr Stabilität und Kontrolle bei technischen Abfahrten. Außerdem ermöglichen sie alternative Handpositionen (was bei acht- bis 17-Stunden-Tagen sehr willkommen ist). Achte nur darauf, dass du die Bremsen bequem erreichen kannst, wenn du dich in den Drops befindest. Marken wie 3T skalieren ihre verbreiterten Lenker je nach Größe, um größere und kleinere Hände der Fahrer zu berücksichtigen.

Ausgestellter Lenker am 3T Exploro Racemax
Matt Phillips
Wenn du dich für ein Event im Mittleren Westen anmeldest, wirst du mit Sicherheit einen Clip-On-Aerolenker sehen. Auf einem voll beladenen, mit Rahmentasche ausgestatteten Gravel-Bike sieht das wie ein Frankenstein aus. Aber sobald du in der Prärie unterwegs bist, macht es mehr Sinn. Du verbringst viel Zeit damit, direkt in den Wind zu fahren, oft ganz allein.

Aber Aerolenker sind bei einigen Schotterrennen verboten (genauso wie bei vielen Massenstart-Straßenrennen), und das aus einem wirklich guten Grund: Wenn du auf einem Aerolenker hockst, ist die Position weniger stabil, du hast weniger Kontrolle über dein Bike und deine Hände sind nicht in der Nähe deiner Bremsen. Wenn du noch keine Erfahrung mit Aero-Lenkern hast, ist es wahrscheinlich klug, sie auszulassen. Dein Rad fühlt sich durch das zusätzliche Gewicht der Flaschen und der Ausrüstung schon ein wenig wackelig an und du wirst über unebenes Gelände fahren. Ein zusätzlicher Aerolenker erhöht nur das Risiko, die Kontrolle zu verlieren und zu stürzen. Wenn du schon Erfahrung mit Aero-Lenkern hast und sie wirklich anbringen willst, um die Handhaltung und die Aerodynamik zu verbessern, solltest du dich zuerst über die Regeln informieren. Dann sei klug und bleibe weg von ihnen, bis du genügend Freiraum hast, um sie sicher zu nutzen.

➥ Radgröße
Zunehmend werden Gravelbikes in zwei Laufradgrößen angeboten: 650b (kleiner, wie ein Mountainbike) oder 700c (größer, wie ein Rennrad). Wie bei allen anderen Dingen auch, kommt es darauf an, wo und wie du fahren willst. (Hinweis: Du kannst in der Regel beide Laufradgrößen kaufen und nach Belieben tauschen, aber das ist natürlich eine zusätzliche Investition).

Mit 650b kannst du einen kleinen Mountainbike-Reifen verwenden, der es dir ermöglicht, mit deinem Gravel-Bike auf bergradähnlichem Terrain und rauen Straßen zu fahren. Mit breiteren Reifen kannst du auch einen niedrigeren Reifendruck fahren, was deinen Komfort über viele Stunden im Sattel erhöht. Wenn du auf Singletrails unterwegs bist und dein Bike eher wie ein Abenteurer in rauem, unwegsamem Gelände benutzt, ist ein 650b eine gute Wahl. Die kleineren Laufräder lassen sich auch schneller hochdrehen, was in bestimmten technischen Situationen gut ist, aber sie haben einen höheren Rollwiderstand und halten ihren Schwung nicht so gut wie größere Laufräder, was sie weniger ideal für glatte Straßen und Packfahrten macht.

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Die größeren 700c-Laufräder haben weniger Rollwiderstand und halten den Schwung besser aufrecht. Sie fühlen sich auch reaktionsfreudiger an, wie ein Rennrad. Dies ist eine gute Wahl für die meisten Schotter-Events. Es ist auch die beste Wahl, wenn du dein Gravelbike mehr wie ein Rennrad benutzen willst, um auf Asphalt, Treidelpfaden, Bahntrassen und mit Gruppen zu fahren. Auch in dieser Größe kannst du fast jeden Reifen finden, den du möchtest. Die Reifenbreite ist in der Regel auf 38 oder 40 mm begrenzt (obwohl die Hersteller diese Grenzen immer weiter nach oben verschieben), was die Traktion und das Handling auf sehr losem oder zerklüftetem Terrain reduziert.

➥ Bonus-Features
Gravelbikes sind oft mit vielen Extras ausgestattet, die lange Tage in unwegsamem Gelände einfacher machen. Hier sind ein paar, die du je nach deinen Zielen beim Gravelbiken in Betracht ziehen solltest.

Dropper-Sattelstützen, die bei Mountainbikes sehr beliebt sind, ermöglichen es dir, deinen Sattel abzusenken, um dein Gewicht nach unten und nach hinten zu verlagern, was deine Stabilität und Kontrolle in steilem, technischem Gelände erheblich verbessert. Um den Dropper zu betätigen, drückst du einen Hebel am Lenker (bei 1x Setups kannst du den linken Schalthebel verwenden) und legst dein Gewicht auf den Sattel, um ihn abzusenken; du drückst erneut, wenn dein Gewicht vom Sattel genommen wird, um ihn wieder auf die volle Länge zu bringen. Du brauchst natürlich keinen. Aber wenn du mit deinem Bike auf Trails oder auf steilen, rauen Straßen unterwegs bist, sind sie eine gute Sache. Wenn das Bike, das du in Erwägung ziehst, keine hat, kannst du prüfen, ob es mit einer Sattelstütze kompatibel ist und eine solche nachträglich einbauen lassen.

Die meisten Gravelbikes haben zumindest ein paar Halterungen für Taschen, Flaschen, Gepäckträger und/oder Schutzbleche. Wenn du weißt, dass du in abgelegene Gegenden fährst und so viel wie möglich mitnehmen möchtest, solltest du nach einem Bike Ausschau halten, das über zusätzliche Halterungen für einen dritten Flaschenhalter und Gepäckträger verfügt, vielleicht sogar an den Gabelbeinen, um zusätzlichen Stauraum zu schaffen.

Der Future Shock von Specialized Diverge
Trevor Raab

Die meisten Dropbar-Bikes sind voll starr. Aber da immer mehr Leute mit ihren Gravelbikes auf Mountainbike-Terrain fahren und/oder den größten Teil des Tages damit verbringen, über holprige, ungepflegte Straßen zu buckeln und zu hüpfen, bauen immer mehr Hersteller mehr Stoßdämpfung in ihre Rahmendesigns ein oder bieten sogar ein wenig Federung an, um die Kante zu nehmen. Einige haben eine Federung im vorderen Bereich, wie der Future Shock von Specialized Diverge, der den Lenker schweben lässt, oder die Grit-Gabel von Lauf, die mit einer Blattfeder ausgestattet ist. Bei einigen Bikes ist die Hinterradfederung in das Design integriert, wie z.B. beim Class 5 Vibration Reduction System (VRS) von Salsa, bei dem die Querlenker-Sitzstreben mit abgeflachten Kettenstreben gepaart sind und die Brücken von beiden entfernt werden, um die Vibrationen der Straße im Hinterrad zu absorbieren, oder beim Cannondale Topstone, bei dem die Carbonfaser des Rahmens gebogen wird, um den hinteren Federweg zu ermöglichen. Andere bieten stoßdämpfende Features wie die Terra-Sattelstütze von Specialized Diverge, die sich biegen lässt, oder Treks IsoSpeed-Entkoppler, ein mechanischer Drehpunkt zwischen Sitzrohr und Oberrohr, der dem Hinterbau zusätzliche Nachgiebigkeit verleiht. Zurzeit gibt es nur ein vollgefedertes Gravelbike, das Magic Carpet Ride (MCR) von Niner. Die Vollfederung bringt zwar einen Gewichtsnachteil mit sich, aber sie verbessert das Abfahren, die Traktion und die Kurvenlage und verringert die Ermüdung. Es ist eine faszinierende Entwicklung, die sicher viele Nachahmer finden wird.

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