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WENDEPUNKT: KANN GRAVEL RACING SEINEN REBELLISCHEN STATUS BEIBEHALTEN, WENN ES ZUM MAINSTREAM WIRD?

Das Schotter-Phänomen, das sich im amerikanischen Radsport etabliert hat, zeigt keine Anzeichen dafür, dass es sich im Jahr 2020 verlangsamen wird. Neue Events sind innerhalb von Minuten ausverkauft. Fahrradmarken vermarkten Schotter-spezifische Produkte noch vor anderen Disziplinen. Ehemalige WorldTour-Profis finden ein neues Zuhause in einem freundlicheren, staubbedeckten Peloton. Schotter-Triathlons tauchen überall in den Vereinigten Staaten auf. Es gibt sogar einen Werbespot für Schotterrennen, der für den kommenden Super Bowl geplant ist.

Okay, das letzte ist nicht wahr – aber die Tatsache, dass du zweimal hinschauen musstest, zeigt, wie populär der neueste Trend im amerikanischen Radsport geworden ist.

Eigentlich ist das Fahren mit einem Dropbar-Bike auf unbefestigten Straßen überhaupt kein Trend – schau dir nur die Fotos der ersten Ausgaben der Tour de France an. Was neu ist und sich rund um das Schotterfahren und Rennen entwickelt, ist die Technologie: Scheibenbremsen, breitere Felgen, breitere Reifen und eine größere Auswahl an Gängen. Da die amerikanischen Straßen immer weniger einladend für Radfahrer sind, wagen sich Radfahrer und Rennfahrer immer weiter weg von den Metropolen und Vorstädten, unterstützt durch bessere Technologie und angelockt durch die wachsende Anzahl und Größe der Veranstaltungen.

Letztes Jahr sorgte das WorldTour-Team EF Pro Cycling für Aufsehen, als es ankündigte, dass Lachlan Morton, Alex Howes und Taylor Phinney in seinem “alternativen Kalender” antreten würden. 2020 verlängern die Amerikaner Ian Boswell und Peter Stetina ihre Karrieren als Schotter-Privatiers und fahren die größten Schotter-Events im ganzen Land. Sie treten damit in die Fußstapfen ihres Landsmannes Ted King, der seine WorldTour-Karriere 2015 beendete und eine neue Heimat auf unbefestigten Straßen fand.

Und es sind nicht nur Amerikaner; der niederländische Fahrer Laurens Ten Dam, ein Top-10-Finisher bei der Tour de France und der Vuelta a España, wird dieses Jahr auch einige nordamerikanische Schotterrennen bestreiten.

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Was wirklich bemerkenswert ist, ist die Tatsache, dass all dies außerhalb der Zuständigkeit des nationalen Radsportverbands passiert. Große Events wie Dirty Kanza, SBT GRVL und der Belgian Waffle Ride sind nicht von USA Cycling sanktioniert; sie benötigen keine Lizenz, es gibt keine Dopingkontrollen und sie werden nicht von Kommissaren in passenden bestickten Polos geleitet. Diese Veranstaltungen fallen nicht unter den Schirm des IOC oder der UCI. Es gibt kein olympisches oder weltmeisterliches Schotterrennen. Sie müssen sich nicht an die Regeln von USA Cycling halten. Die Veranstalter dieser Events können machen oder nicht machen, was sie wollen.

Stattdessen – und das ist ein wesentlicher Teil dessen, was diese Events so beliebt gemacht hat – ist es unmöglich, Schotterrennen in eine Schublade zu stecken. Die meisten sind Massenstart-Events, manche nicht. Einige sind von Anfang bis Ende gezeitet, andere beinhalten nur gezeitete Abschnitte entlang der Strecke. Einige sind 200 Meilen lang, andere nur 50 Meilen. Einige sind wie Straßenrennen, nur auf Schotter, andere sind praktisch Mountainbikerennen. Manche Leute fahren um zu gewinnen, andere um ins Ziel zu kommen. Manchmal besteht das Terrain aus großen, scharfen Felsen, manchmal ist es Schotter über abgestufte Feldwege. Einige Strecken sind ausgeschildert, andere erfordern Selbstnavigation. Manche sind selbsttragend, manche nicht. Einige, wie das Grinduro, sind zu gleichen Teilen Radrennen und Afterparty.

Die Idee, Schotterrennen zu regulieren, wurde in den letzten Jahren zum Gegenstand von Parodien. Es macht Spaß, es ist anders. Es ist der ungezähmte Wilde Westen des Radrennsports.

Aber wie lange kann Gravel seinen Renegatenstatus behalten, wenn es zum Mainstream wird?

Im Moment ist Life Time der wahrscheinlichste Kandidat, um den nordamerikanischen Gravel-Kalender mit einem Serienbanner zu umwickeln. Das Unternehmen hat Dirty Kanza, Leadville 100 und Crusher in the Tushar erworben und wird im Oktober das Big Sugar Event in Bentonville starten.

Es ist nicht schwer sich vorzustellen, dass sich der Schotterrennsport in einer Disziplin, die von der Massenbeteiligung angetrieben wird, in ein ähnliches Szenario wie der Triathlon entwickelt, wo der Veranstalter World Triathlon Corporation (WTC), Besitzer der Ironman-Marke, mehr Gewicht hat als die International Triathlon Union, die die Domäne über eine professionelle Weltcup-Serie und den Zugang zu den Olympischen Spielen hält. (Es ist keine perfekte Analogie, da Teilnehmer an WTC-Events eine Lizenz ihres nationalen Verbandes benötigen, um an einem sanktionierten Event teilnehmen zu können, und alle Ironman-Events sind sanktioniert, aber es steht außer Frage, dass die WTC der größte Player auf dem Triathlonmarkt ist).

Es ist ein Modell, das die Teilnahme und die Anmeldegebühren sowie das Branding über Sponsoring, Fernsehverträge und olympisches Potenzial stellt. Im Moment brauchen die Schotter-Events nicht so sehr die Governance, wie es die Dachverbände gerne hätten, um mitzumischen.

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“Im Moment ist [eine nationale Serie] nicht in Arbeit”, sagte Michelle Duffy, Associate Marketing Director für Rad- und Trailrunning-Events bei Life Time. “Wir wissen, dass wir in einer einzigartigen Position sind. Wir werden nichts vom Tisch nehmen, wenn wir fünf Jahre in die Zukunft denken, aber wir haben diese Idee nicht in Angriff genommen. Es wurde an uns herangetragen, aber es ist nicht unser Fokus. Wenn es passieren würde, würden wir sicherstellen wollen, dass es nichts von den Marken wegnimmt, die Teil davon sind.”

Anfang des Monats veranstaltete der ehemalige Cyclocross National Champion Tim Johnson, der jetzt als Development Director für die USA Cycling Foundation arbeitet, einen “Schotter-Gipfel” in Bentonville, Arkansas. Er brachte die Rennleiter der größten Veranstaltungen in den USA zusammen, um einen Dialog zwischen dem Verband und den Rennveranstaltern zu eröffnen. (Mehr dazu, welche Events wirklich “groß” sind, etwas weiter unten.) USA Cycling CEO Rob DeMartini war ebenfalls anwesend.

Eines der Ziele, so Johnson, war es, alle in einem Raum zusammenzubringen, Erfolge und Misserfolge zu teilen und zu sehen, wie USA Cycling den Events helfen kann – oder seinen Mitgliedern, die auch Schotterteilnehmer sind. Obwohl es allgemein bekannt ist, dass die Mitgliederzahlen von USA Cycling gesunken sind und man davon ausgehen kann, dass der Verband erkannt hat, dass er das sprichwörtliche Boot verpasst hat, wenn es um Gravel geht, gab es keine Hintergedanken, so Johnson, und es war kein Versuch des Verbandes, Gravel-Events unter seine Domäne zu bringen.

“Wenn man es so betrachtet, als ob wir versuchen, ein Stück vom Kuchen zu bekommen, ist das nicht der richtige Ansatz”, sagte Johnson. “Es ist kein Kuchen, der aufgeschnitten werden muss. Das ist definitiv nicht das, was es ist. Wenn ich über die Art und Weise nachdenke, wie ich Fahrräder betrachte, fahren die Leute, sie fahren Rennen, sie benutzen ein Fahrrad – es gibt die Aktivität des Radfahrens, aber auch den Sport des Radfahrens. Und Schotter ist eine große Schnittmenge von all dem. Es gibt Leute, die neu in den Sport einsteigen. Es gibt Leute, die schon immer gefahren sind und sagen, dass dies eine neue, frische Art ist, das Radfahren zu genießen, nachdem ich so viel Zeit darauf verwendet habe. Es geht nicht um Territorialismus.

“Es gibt einfach so viel positive, echte Gemeinschaft, die bei jedem einzelnen dieser Events entsteht, und in irgendeiner Weise ein Teil davon zu sein, ist definitiv ein Gewinn für USA Cycling. Es geht nicht darum, ein Sanktionsorgan zu sein oder dem Ganzen einen Stempel aufzudrücken. Das alles findet statt, egal was passiert. Es gibt die Annahme, dass es eine Autoritätsperson gibt, aber so ist es nicht. Das verdeutlicht, was der Unterschied zu Rob DeMartinis Ansatz ist. Er sieht, dass heutzutage viele Menschen auf dem Rad unterwegs sind und fragt, was wir für sie tun können und wie wir ein Teil ihrer Erfahrung auf dem Rad sein können, sei es bei einem Rennen oder einer Fahrt.”

Eine Zahl, die während des Gravel Summits genannt wurde, war die Zahl 700 – so viele Gravel-Events sollen in Nordamerika im Jahr 2020 geplant sein.

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“Leute, die den Sport schon lange kennen, fragen sich: ‘Was ist Gravel? Wird es eine Eintagsfliege sein? Oder wird es für eine lange Zeit da sein?’” sagte Johnson. “Und ich denke, Gravel wird es für immer geben. Die Leute fahren jetzt auf diesem Weg. Wir wollten uns zeigen, um ein Teil davon zu sein, auch wenn es nur ein kleiner Schritt ist.”

Heißt das also, dass USA Cycling in nächster Zeit keine nationale Meisterschaft auf Schotter ausrichten wird?

“Wenn jemand es will, sicher”, sagte Johnson. “Aber das war nicht der Punkt, um den es bei diesem [Gipfel] ging.”

Obwohl es Events im Kalender gibt, die als “Gravel Grinder National Championship” und “Gravel Worlds” bezeichnet werden, sind dies Selbstbezeichnungen; sie sind nicht von den nationalen oder internationalen Radsportverbänden sanktioniert. Das bedeutet nicht, dass es keine großartigen Events sind oder dass sie nicht eines Tages als nationale oder Weltmeisterschaften anerkannt werden könnten, aber sie entsprechen nicht dem traditionellen Verständnis einer nationalen oder Weltmeisterschaft.

Und während USA Cycling in absehbarer Zeit keine Schotter-Events sanktionieren wird, ist es möglich, dass die UCI dies tun wird. Ein Artikel der italienischen Nachrichtenagentur Adnkronos berichtet, dass Giancarlo Brocci, der Mann hinter L’Eroica – der Serie, die erstmals auf den unbefestigten Straßen der Toskana ausgetragen wurde und Strade Bianche inspirierte – sich kürzlich mit UCI-Präsident David Lappartient getroffen hat, um seine Vision eines “alternativen” Profikalenders mit Schotterstraßen zu skizzieren. Dem Bericht zufolge war Lappartient “sehr interessiert”.

Um den Geist des Schotterrennsports zu bewahren, würde man annehmen, dass seine freilaufende Atmosphäre in den Händen eines Firmeninhabers wie LifeTime, der sich mehr darauf konzentriert, Events mit hoher Nachfrage zu schaffen, sicherer wäre als in den Händen einer regelbasierten Organisation wie der UCI, die von Natur aus versuchen würde, die Events zu rationalisieren, damit sie in eine gemeinsame, “professionelle” Struktur passen.

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“Ein großer Grund, warum wir unsere Events nicht sanktionieren wollen – wir haben vier branchenführende Events, die alle ihre eigene Persönlichkeit und ihre eigene Marke haben – ist, dass wir die Möglichkeit haben, diese Marken weiter aufzubauen und zu pflegen, indem wir sie als ihre eigenen behalten”, sagte Duffy. “Das ist ein großer Teil dessen, was wir tun, wir denken darüber nach, wie wir die Marke Dirty Kanza als individuelle Einheit bewahren, oder die Leadville Race Series als eigene Einheit und so weiter.”

Was die Frage der Dopingkontrollen angeht, so sagte Duffy, dass dies ein aktives, laufendes Gespräch bei Life Time ist. “Das ist etwas, das in den letzten Wochen immer wieder aufkam”, sagte sie. “Wir hatten das Glück, dass wir keinen besonderen Fall hatten, der eine Kontroverse ausgelöst hat, aber wir sind in einer Position, die in der Branche führend ist, also ist das in der Zukunft auf dem Tisch – und in naher Zukunft. Wir haben aktive Gespräche darüber.”

Für den Moment kann man sagen, dass Schotterrennen jetzt eine legitime Quelle für die Identifizierung von Talenten sind; man denke nur an den Versuch von EF Pro Cycling, Colin Strickland für Paris-Roubaix zu rekrutieren, nachdem er letztes Jahr bei Dirty Kanza solo vor Morton und Howes gewann.

“Ich denke, es ist aufregend, dass wir diese Leute haben, die einen nicht-traditionellen Sporthintergrund haben, sie sind nicht-traditionelle Radsportler, und die Schotter-Events geben ihnen wirklich eine Chance zu glänzen”, sagte Johnson. “Wie viele andere Chloe Dygerts gibt es da draußen? Woher werden unsere nächsten Stars kommen?”

Die Schotter-Szene wird 2020 eine neue Dimension annehmen, besonders bei den Männern, da Stammgäste wie Ted King, Colin Strickland und Payson McElveen zusätzlichen Herausforderern in Form von Boswell, Stetina und Ten Dam gegenüberstehen – drei Fahrern, die die Grand Tours für Schotterrennen hinter sich gelassen haben.

In Fortsetzung seines “alternativen Kalenders” wird das EF Pro Cycling Team noch zu bestimmende Fahrer zum Dirty Kanza, Leadville 100 und SBT GRVL schicken, weitere werden zu einem späteren Zeitpunkt bekannt gegeben. Im Jahr 2019 wurde Howes Dritter beim Dirty Kanza und Fünfter beim Leadville 100, während Morton Dritter beim Leadville und Vierter beim Dirty Kanza wurde. Morton wurde als Teilnehmer bei Leadville und SBT GRVL im August bestätigt.

King, ein zweifacher Kanza-Sieger, ist zwiegespalten, was die Bildung eines Profi-Pelotons an der Spitze von Schotterrennen angeht.

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“Ich bin begeistert, dass mehr Aufmerksamkeit auf Schotter kommt und dass meine ‘ehemaligen Kollegen’ auf Schotter kommen”, sagte King. “Als ich 2015 mein Rad sozusagen an den Nagel gehängt habe, war die ursprüngliche Idee, ein Markenbotschafter zu sein, zu Produkteinführungen zu gehen, bei der Forschung und Entwicklung zu helfen, bei Events vorbeizuschauen und bei Hospitality-Events zu helfen. Es ging nicht darum, Schotterrennen zu fahren. Als ich 2016 das Dirty Kanza Rennen fuhr [und gewann], war das nur eine Laune. Jetzt, fünf Jahre später, wird es hyperkompetitiv, die Jungs machen eine komplette Karriere daraus.

“Ich denke, die Liste der Fahrer wird das ganze Spektrum abdecken. Laurens Ten Dam ist ein sehr schneller Fahrer, aber ich denke, er ist auch so lässig wie es nur geht. Ich denke, Boswell ist in einer ähnlichen Situation, er hat seit fast einem Jahr keinen Wettkampf mehr bestritten und ich denke, dass er einen ganzheitlichen, zahmen Ansatz verfolgt. Pete hat klar gesagt, dass er unapologetisch “Schotter fährt”. Ich mag die entspannte Natur des Schotters und die Verwirrung, die er auslöst. Ich mag es, dass es keine Hierarchie oder ein Punktesystem gibt, oder irgendetwas, das die Dinge ernst macht. Um ehrlich zu sein, ist das eine Befürchtung von mir, was die Zukunft von Gravel angeht, die sich gerade abzeichnet.”

Bei den Frauen kehren Fahrerinnen wie Sarah Sturm, Alison Tetrick und Amity Rockwell zurück, gelegentlich tauchen auch Top-Fahrerinnen aus anderen Disziplinen auf, wie die Cross-Country- und Cyclocross-Star Katerina Nash und die Straßenfahrerin Lauren Stephens.

Wie die EF-Fahrerinnen wird Stephens (TIBCO-Silicon Valley Bank) Schotterrennen in den Zeitplan ihres Straßenteams einbauen. Letztes Jahr gewann Stephens das DK100 Rennen im Juni, wurde Zweite beim Crusher in the Tushar im Juli und wurde Zweite beim SBT GRVL, hinter ihrem ehemaligen Teamkollegen Brodie Chapman, im August.

“Mein Straßenplan wird immer noch meine Priorität sein und ich werde so viel Schotter wie möglich dazwischen einbauen”, sagte Stephens. “Ich genieße es wirklich, jeden Schotter zu fahren, aber besonders die kleinen Rennen und die, die eine kleinstädtische Atmosphäre um das Event herum schaffen und die Interaktion mit anderen Teilnehmern erleichtern.”

All das wirft die Frage auf – welches sind die größten Gravel-Events im nordamerikanischen Kalender? Wo können wir die größten Showdowns erwarten?

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Basierend auf einer Sammlung von 20 Rennplänen der Top-Männer und -Frauen aus der Gravel-Community, werden die wettbewerbsfähigsten Events im Jahr 2020 über den Kalender und die gesamten Vereinigten Staaten verstreut sein.

Unter den Befragten: 2019 Dirty Kanza Meister Colin Strickland und Amity Rockwell; 2019 Belgian Waffle Ride Meister Peter Stetina und Sarah Sturm; 2019 SBT GRVL Meister Ted King und Brodie Chapman; und 2019 Oregon Trail Gravel Grinder Gewinner Carl Decker und Rebecca Fahringer. (Chapman sagte, dass Verpflichtungen in ihrem neuen FDJ Women’s WorldTour Team bedeuten, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie dieses Jahr in Nordamerika Schotterrennen fährt).

“Colin ist der Typ Fahrer, der eine ziemlich große Bandbreite an Fähigkeiten hat, aber anstatt gegen einen großen, starken Ted King anzutreten, wird er nun gegen jemanden wie Pete [Stetina] antreten, der die Fähigkeit zu klettern hat, etwas, das Colin vielleicht nicht hat”, sagte Johnson. “Pete hat die Fähigkeit, tiefer zu gehen, weil er seine Beine bei der Vuelta oder der Tour von einem Peloton weggerissen bekommen hat. Wenn man also über das spitze Ende dieser Events spricht, werden verschiedene Fahrer mit unterschiedlichen Fähigkeiten auftauchen.”

Hier ist die Liste der Fahrer, deren vorläufige Rennpläne für 2020 bestätigt wurden, gefolgt von ihrem bemerkenswertesten Schotter-Ergebnis:

MEN
Peter Stetina (Canyon-Clif Bar-Shimano), 1. Platz, 2019 Belgian Waffle Ride
Ted King (Cannondale), 1. Platz, 2019 SBT GRVL
Colin Strickland (Meteor X-Allied), 1. Platz, 2019 Dirty Kanza 200
Payson McElveen (Orange Seal), 1. Platz, 2019 Land Run 100
Jacob Rathe (Ottolock Adventure Squad-Sage Titanium), 1. Platz, 2019 Skull 120
Carl Decker (Giant), 1. Platz, 2019 Oregon Trail Gravel Grinder
Lachlan Morton (EF Pro Cycling), 3. Platz, 2019 Leadville 100; 4. Platz, 2019 Dirty Kanza 200
Laurens Ten Dam (Live Slow Ride Fast), 1. Platz, 2016 Grasshopper Adventure Series, Super Sweetwater
Ian Boswell (Wahoo Frontiers), k.A.

WOMEN
Sarah Sturm (Specialized), 1. Platz, 2019 Belgian Waffle Ride
Amity Rockwell (Easton-Overland), 1. Platz, 2019 Dirty Kanza 200
Alison Tetrick (Specialized), 1. Platz, 2017 Dirty Kanza 200
Katerina Nash (CLIF-Sierra Nevada), 1. Platz, 2019 Lost and Found Gravel Grinder
Olivia Dillon (Velocio-Moots), 1. Platz, 2018 Lost and Found Gravel Grinder
Sarah Max (Argonaut-Enve-Wattie Ink), 2. Platz, 2019 Belgian Waffle Ride
Rose Grant (Stan’s-Pivot-Maxxis), 1. Platz, 2019 Leadville 100
Rebecca Fahringer (Kona-Maxxis-Shimano), 1. Platz, 2019 Oregon Trail Gravel Grinder
Kaysee Armstrong (Liv Racing), 1. Gesamt, 2019 Rebecca’s Private Idaho
Amanda Nauman (SDG-Muscle Monster), 1. Platz, 2015 & 2016 Dirty Kanza 200
Lauren Stephens (TIBCO-Silicon Valley Bank), 2. Platz, 2019 SBT GRVL

Es überrascht niemanden, dass das Dirty Kanza 200 ganz oben auf den Rennplänen der meisten Profis steht. Das 15 Jahre alte Event hat dazu beigetragen, den Aufschwung der Schotterrennen voranzutreiben und ist wohl das körperlich anspruchsvollste Rennen im Kalender. Es ist das Paris-Roubaix des Schotters und mit dem Ende der Amgen Tour of California ist es wohl das profilierteste Radrennen in den Vereinigten Staaten im Jahr 2020.

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Die SBT GRVL, die im zweiten Jahr in Steamboat Springs, Colorado, stattfindet, zieht jedoch das wettbewerbsfähigste Teilnehmerfeld an, was nicht nur an der wunderschönen Landschaft liegt, sondern auch an dem Preisgeld von 22.000 $, das gleichmäßig auf die Profimänner und -frauen verteilt wird. Die Veranstaltung war innerhalb von 25 Minuten mit 2.500 Plätzen ausverkauft. Von den 20 Athleten, deren Termine bestätigt sind, haben sich 16 für das SBT GRVL angemeldet, während 10 Athleten am Vortag beim Leadville 100 an den Start gehen, um das “LeadBoat Challenge”-Double zu komplettieren.

Die Saison beginnt in ein paar Wochen mit der Old Man Winter Rallye, einem 100 km langen Mixed Terrain Ride, der am 9. Februar in Lyons, Colorado, stattfindet und aus Schotterstraßen, Singletracks, Asphalt und einer schneebedeckten ehemaligen Bahnstrecke besteht. Unter den Teilnehmern sind Stetina, Strickland, Boswell und Rockwell – beide Gewinner des letztjährigen Dirty Kanza und der Gewinner des letztjährigen Belgian Waffle Ride bei den Männern.

Die Sea Otter Classic, die im April in Monterey stattfindet, hat zum ersten Mal ein Schotterrennen hinzugefügt, das auf den Trails und Feuerstraßen des Fort Ord National Monuments ausgetragen wird, das direkt am Laguna Seca Raceway liegt. Stetina, McElveen, Grant und Armstrong werden alle bei Epic Rides Mountainbike-Events antreten, darunter das Whiskey Off-Road, das im April in Prescott, Arizona, stattfindet, und das Carson City Off-Road, das im Juni in Nevada stattfindet.

Weitere Events in der Spitzengruppe sind der Mid-South (ehemals Land Run 100), der am 14. März in Stillwater, Oklahoma, stattfindet, und der Belgian Waffle Ride, der am 3. Mai in San Marcos, Kalifornien, stattfindet. In seinem neunten Jahr bietet der Belgian Waffle Ride – ein selbsternannter “amerikanischer Gruß an die historischen europäischen Frühlingsklassiker” – 217 km Schotter, Schotter, Singletracks, lange asphaltierte Anstiege, Bachüberquerungen und Wind. Wie schon in den vergangenen Jahren wird der BWR eines der konkurrenzfähigsten Profi-Felder der Schotter-Saison anziehen.

Der Monat Mai beginnt mit dem Belgian Waffle Ride und endet mit dem Dirty Kanza am 30. Mai, dem Event, das das Gravel Racing auf die Landkarte brachte. Das Hauptevent, eine 200-Meilen-Schleife durch die Flint Hills Region im Osten von Kansas, war mit 2.500 Teilnehmern ausverkauft. Es gibt auch 100-Meilen-, 50-Meilen-, 25-Meilen-Optionen und das DKXL, eine 350-Meilen lange Ultra-Ausdauer-Herausforderung, die auf eine kleine Anzahl von Teilnehmern beschränkt ist. Um es in die richtige Perspektive zu rücken: Strickland gewann letztes Jahr das DK200 in neun Stunden und 58 Minuten und war damit der einzige Fahrer, der jemals die 10-Stunden-Marke durchbrach. Die Siegerzeit beim DXXL, die vom 46-jährigen Jay Petervary aufgestellt wurde, lag bei über 22 Stunden.

Das Mehrtagesrennen, das die meiste Aufmerksamkeit der Gravel Racer auf sich gezogen hat, ist der Oregon Trail Gravel Grinder, eine fünftägige Etappe, die vom 17. bis 21. Juni stattfindet. Diese Veranstaltung, die bereits zum zweiten Mal stattfindet, ist ein 400 Meilen langes Punkt-zu-Punkt-Etappenrennen über die zerfurchten alten Wagentrails des Oregon Trails, über die Cascades und durch die Willamette und Deschutes National Forests. Es ist ein All-Inclusive-Event mit nächtlichen Zeltlagern, Live-Musik, Biergärten, klassischen Westernfilmen und gemeinsamen Mahlzeiten für die Teilnehmer. Letztes Jahr traten Strickland und Rockwell an, doch Carl Decker und Rebecca Fahringer gingen als Sieger hervor. Dieses Jahr sind Stetina und Boswell am Start, sowie Sturm und Tetrick. Das Feld ist auf 500 Teilnehmer begrenzt und ist fast voll.

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Im Juni findet auch das Lost and Found in den Ausläufern der Sierra Nevada statt, das 2019 von Tobin Ortenblad und Katerina Nash gewonnen wurde.

Außerhalb der Vereinigten Staaten hat The Rift, ein 200 km langes Rennen über dunkle Lavafelder im isländischen Hochland, das am 25. Juli stattfindet, einige Top-Namen angezogen, darunter Stetina, King, Strickland sowie Sturm und Stephens. Der Rift war in weniger als 24 Stunden ausverkauft.

Der August bringt mit dem Leadville 100 und dem SBT GRVL zwei der größten Events der Saison. Das Leadville ist ein 106 Meilen langes Mountainbike-Rennen in großer Höhe, mit über 11.000 Höhenmetern. Die langen Streckenabschnitte auf Feuerstraßen, nicht-technischen Singletracks und der Status als Top-Event ziehen seit Jahren Straßen- und Gravel-Racer an. Am nächsten Tag folgt die 144 Meilen lange SBT GRVL, die fast 10.000 Fuß Höhenunterschied aufweist. Die LeadBoat Challenge ist auf nur 40 Fahrer beschränkt, zu gleichen Teilen männlich und weiblich; unter ihnen sind Stetina, McElveen, Morton, Strickland, Ten Dam, Sturm, Rockwell, Tetrick, Grant, und Armstrong.

Erwähnenswert: Es ist eine zweistündige Fahrt von Leadville nach Steamboat Springs, und das SBT GRVL startet um 6:30 Uhr; aus verschiedenen Gründen werden diejenigen, die beide Rennen versuchen, beim SBT GRVL deutlich im Nachteil sein.

Die Saison schließt mit dem neuen Big Sugar Event ab, das am 24. Oktober in Bentonville, Arkansas, stattfindet und von Life Time organisiert wird. Mit zwei Strecken in den abgelegenen und zerklüfteten Highlands der Ozark Mountains – 107 Meilen mit 9.000 Fuß Höhenunterschied und einem 49 Meilen langen “Little Sugar” – waren die 1.000 Plätze in weniger als fünf Minuten ausverkauft. Das Event findet in Verbindung mit dem Outerbike Bentonville statt.

Die nachfolgende Liste ist bei weitem nicht vollständig. Die Profis fahren auch zum bergigen Crusher in the Tushar, das am 11. Juli in Beaver, Utah, stattfindet, und zu Rebecca’s Private Idaho, einem von Rebecca Rusch gegründeten Etappenrennen, das vom 3. bis 6. September in Sun Valley stattfindet. Stetina, King und Boswell nehmen am 23. August am Vermont Overland teil; Stetina, King und Boswell veranstalten im Herbst jeweils ihre eigenen Schotterrennen.

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Es ist eine lange Saison, von Februar bis Oktober, quer über den Kontinent, auf allen Arten von Terrain. Und das ist nur eines der Dinge, die das Ganze so fesselnd machen.

“In Mid-South ist es schlammig, und es wird 20 km lang Leute geben, die ihr Rad schieben oder es aufheben und versuchen, es nicht schlammig zu machen, und du wirst einen anderen Gewinner haben als in Kanza, und dieser Gewinner wird genauso verdient sein wie derjenige, der diese große, glänzende Attacke gemacht hat und weggefahren ist und solo gefahren ist,” sagte Johnson. “Das ist es, was so cool an Gravel ist, es hat so ziemlich für jeden etwas zu bieten.”

Die 10 wettbewerbsfähigsten Gravel-Events des Jahres 2020

Samstag, 14. März: The Mid-South, Stillwater, Oklahoma
MÄNNER: Stetina, McElveen, Strickland, Boswell
WOMEN: Rockwell, Tetrick, Nauman

Sonntag, 19. April: Sea Otter Classic, Monterey, Kalifornien
MÄNNER: Stetina, McElveen, Strickland, Boswell
WOMEN: Grant, Armstrong, Nauman

Sonntag, 3. Mai: Belgian Waffle Ride, San Marcos, Kalifornien
Männer: Stetina, McElveen, King, Strickland, Boswell, Ten Dam, Rathe
FRAUEN: Sturm, Dillon, Max, Rockwell, Grant, Fahringer, Nauman

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Samstag, 30. Mai: Dirty Kanza 200, Emporia, Kansas
Männer: Stetina, McElveen, King, Strickland, Boswell, Ten Dam, Rathe
WOMEN: Sturm (DK100), Dillon, Max, Rockwell, Tetrick, Armstrong, Stephens, Nauman (DKXL)

Samstag, 6. Juni: Lost and Found Gravel Grinder, Portola, Kalifornien
MÄNNER: Stetina, Strickland, Decker
WOMEN: Sturm, Dillon, Rockwell, Fahringer, Nash, Nauman

17-21 Juni: Oregon Trail Gravel Grinder (Etappenrennen)
Männer: Stetina, Strickland, Boswell, Decker, Rathe
WOMEN: Sturm, Max, Tetrick, Fahringer

Samstag, 25. Juli: The Rift, Hvolsvöllur, Island
MÄNNER: Stetina, König, Strickland
FRAUEN: Sturm, Stephens, Nauman

Samstag, 15. August: Leadville Trail 100, Leadville, Colorado
MÄNNER: Stetina, McElveen, Strickland, Ten Dam, Morton
WOMEN: Sturm, Rockwell, Tetrick, Grant, Armstrong

Sonntag, 16. August: SBT GRVL, Steamboat Springs, Colorado
Männer: Stetina, McElveen, King, Strickland, Boswell, Ten Dam, Rathe, Morton
WOMEN: Sturm, Dillon, Rockwell, Tetrick, Grant, Fahringer, Armstrong, Stephens

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Samstag, 24. Oktober: Big Sugar, Bentonville, Arkansas
Männer: Stetina, McElveen, König, Strickland
WOMEN: Sturm, Max, Rockwell, Tetrick, Armstrong

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