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Gravel Randonneur

Gravel Riding

Was zum Teufel ist eigentlich “GRAVEL”?

Mit “Schotter” sind nicht nur felsige, steinige, kieselige Straßen gemeint – es sind so ziemlich alle Straßen, Wege und unbefestigten Oberflächen, die zwischen asphaltiertem Untergrund und technischen Singletracks liegen.
Die Geschwindigkeit auf Schotter ist deutlich langsamer als auf der Straße. Das mag offensichtlich erscheinen, aber wenn du es gewohnt bist, eine Jahrhunderttour in 6 bis 7 Stunden zu beenden, und du bist 8 Stunden auf einer Schotterfahrt und hast noch einen Weg vor dir, kann es ein böses Erwachen sein.
Schotter bleibt weitgehend undefiniert, was genau der Punkt ist. Es soll ein Abenteuer sein, also kann eine “Schotterfahrt” oder die Anmeldung zu einem “Schotterrennen” für verschiedene Leute viele verschiedene Dinge bedeuten. Der eine stellt sich vielleicht ruhige, schroffe, relativ glatte, wenn auch knirschende Straßen vor. Für einen anderen ist jede unbefestigte Oberfläche ein faires Spiel.

Wenn du nicht auf die Definition von Schotter vorbereitet bist, kann es dir so ergehen wie Chris Hadgis bei einer besonders ruppigen Abfahrt auf dem anspruchsvollen, steilen, mit Kratern und Geröll gespickten Abschnitt des UnPAved.

Hadgis wusste, dass sie mit ihren auf 60 psi aufgepumpten Reifen und der unbarmherzigen 11-28t Schaltung ein Buttermesser zu einem Schwertkampf mitgebracht hatte. Aber sie hatte nicht erwartet, was die Streckenbeschreibung meinte, als sie von “rauen” Straßen sprach. Wie sie in ihrem Rennbericht für Pretty. Damned. Fast, einem digitalen Content-Anbieter, der sich dem Radsport von Frauen widmet: “Ich höre jemanden sagen: ‘Oh mein Gott, das ist ein Steingarten.’ Das ist kein Garten. ‘Garten’ ist ein viel zu sanftes Wort. Das ist ein endloses Minenfeld aus scharfen, spitzen, kantigen, unebenen Felsen, Geröll, steilen Anstiegen und steilen Abfahrten in Pfützen. Oder wie ich es nenne: die “knorrig-rockig-zackig-schlammige Pfützen-Sektion”. Ich lasse die Bremsen los, spreche ein Gebet und fliege. Aufgeregt, ein Adrenalinstoß und tausend Gedanken durchfluten mein Gehirn: ‘Das ist es; ich werde sterben!’ ‘Nun, ich werde bei dem sterben, was ich liebe!’ ‘Ich liebe das nicht, ich hasse es!’”

Ich habe festgestellt, dass dieses Oszillieren von völlig gegensätzlichen Emotionen beim Gravel Riding ganz natürlich ist. Aber das ultimative Ziel ist es natürlich nicht, Schotter zu hassen. (Und für’s Protokoll: Hadgis hat es am Ende auch nicht gehasst. Nachdem sie den dunklen, beängstigenden Teil des Waldes durchquert hatte, fand sie das Licht und stellte fest: “Ich fühle ein überwältigendes Gefühl der Ruhe und Dankbarkeit, einfach nur hier zu fahren, umgeben von diesem riesigen, üppigen Wald mit verschiedenen, hohen Bäumen, jeder Schattierung von Grün und dem Blick auf einen fließenden Fluss. Ich fühle mich allein – als wäre ich gar nicht Teil eines organisierten Rittes, sondern nur ein Passant, ein Zeuge der Schönheit der Susquehanna Wälder.” Das nenne ich Liebe.)

Ein großer Teil der Liebe zu Schotter ist es, Schotter zu kennen. Das fängt damit an, zu wissen, was man erwarten kann.

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Der beste Interpretationsleitfaden, den es gibt, wurde vom ehemaligen Profi-Straßenrennfahrer und Alleskönner Neil Shirley erstellt, der sich voll und ganz dem Schotter verschrieben hat und tonnenweise Leute um Rat gefragt hat, welche Reifen und welche Ausrüstung man bei verschiedenen Events fahren sollte. Shirley erkannte, dass Gravel Rides nicht nur buchstäblich über die ganze Karte verteilt sind, sondern auch im übertragenen Sinne, was die Art des Geländes und die Bedingungen angeht. Er begann ein Dokument zu schreiben, das er den Industry Standard Guide to Gravel (ISGG) für Our Outdoor Office nannte, ein Blog bei The Lyman Agency, wo er zu der Zeit arbeitete. Er begann mit der Zunge in der Backe und lachte über die Idee, dass jemand Schotter “standardisieren” könnte. Aber dann merkte er, dass seine Kategorisierung tatsächlich ziemlich nützlich war.

Natürlich ist das nur ein Ausgangspunkt. Wenn eine Strecke ein paar super raue, ungepflegte Straßen hat, der Rest aber asphaltiert ist, willst du vielleicht nicht den ganzen Tag mit 2,1-Zoll-Mountainbike-Reifen fahren. Wenn du zum ersten Mal mit einem Dropbar-Bike auf unbefestigtem Untergrund fährst, kann sich alles eine Kategorie härter anfühlen.

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Kategorie 1
Glatte, gut gepflegte Schotterstraßen haben entweder sehr kleine oder gar keine Schotterbrocken und sind sehr rennradfreundlich. Diese Straßen sind in einem besseren Zustand als viele asphaltierte Straßen in den Vereinigten Staaten und bieten kaum mehr Schwierigkeiten als das Fahren auf Asphalt. Es gibt eine Reihe solcher Straßen in Colorado, die mit Magnesiumchlorid behandelt wurden, um den Staub gering zu halten und die oberste Schicht der Erde zu härten. Solche Straßen finden sich oft bei einer Reihe von Gran Fondos, um dem Event ein wenig mehr Abenteuer zu verleihen.

Reifengröße: 25-28mm*

Event-Beispiele: Haute Route Rockies (Colorado), Battenkill (New York), Hell of Hunterdon (New Jersey), Jeremiah Bishop’s Alpine Loop Gran FondoOH1.

*Da Schotterreifen immer besser und leichtgängiger werden, auch auf Asphalt, kannst du hier auf 30mm aufstocken und in vielen Fällen genauso schnell fahren.

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Kategorie 2
Erwarte Schlaglöcher, Waschbrettfurchen und wahrscheinlich lose, ausgeblasene Kurven. Außerhalb der Reifenspuren wird es wahrscheinlich Schotter geben, der eine zusätzliche Herausforderung darstellen könnte, wenn du von deiner Linie abkommst. Wenn du dich für ein Rennrad entscheidest, ist das in Ordnung, aber bei schnellen Kurvenfahrten ist mehr Können gefragt. Es ist empfehlenswert, die Reifengröße im Vergleich zu einem alltäglichen Straßen-Setup zu erhöhen, um das Risiko einer Reifenpanne zu verringern und von der Luftfederung eines Reifens mit größerem Volumen zu profitieren.

Reifengröße: 28-32mm

Event-Beispiele: Gravel Worlds (Nebraska), Dirty Devil (Kalifornien), Boulder Roubaix (Colorado), Belgian Waffle Ride (Kalifornien)

Kategorie 3
Diese selten gepflegten Straßen erfordern ein höheres Maß an Können, wenn du sie mit dem Rennrad befahren willst. Freiliegende Felsen, reifenfressende Regenspuren, Sandpfützen und jede Menge anderer unerwarteter Herausforderungen können hinter der nächsten Ecke auftauchen. Wenn nicht gerade ein Schotterabschnitt der Kategorie 3 als kurze Verbindung zwischen glatterem Terrain in die Tour eingebaut ist, ist ein Gravelbike mit 33-38mm Reifen, die seitliche Noppen bieten, die empfohlene Ausrüstung, um sowohl Geschwindigkeit als auch Sicherheit zu erreichen.

Reifengröße: 33-38mm

Event-Beispiele: Rebecca’s Private Idaho, Mid South 100 (Oklahoma), Crusher In the Tushar (Utah), Rock Cobbler (Kalifornien), Coast to Coast Gravel Grinder (Michigan), unPAved 120 (Pennsylvania), Rasputitsa (Vermont, aber auf Schnee vorbereitet sein).

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Kategorie 4
Ungepflegte Forststraßen fallen in Kategorie 4, da sie tiefe Spurrillen, Steingärten und potenzielle Erdrutsche aufweisen, über die der nächste Schotterfahrer stolpern kann. Großvolumige Reifen bieten Luftfederung, reduzieren das Risiko einer Reifenpanne und bieten mehr Traktion in den Kurven und an steilen, losen Anstiegen.

Reifengröße: 38-42+mm, oder Road Plus (650b Laufräder mit 42+mm Reifen)

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