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Wann werden Gravelbikes zu Mountainbikes?

Cannondale Topstone Lefty

Wie knorrig Ihr Gravel-Bike sein soll, hängt weitgehend davon ab, wo Sie fahren, aber einige von ihnen beginnen sicherlich, die Grenzen zwischen den Genres zu verwischen.

Gravelbike wird zum Mountainbike?

Kürzlich veröffentlichten wir einen Meinungsartikel darüber, warum Gravel-Bikes mit flachen Lenkern absolut Sinn machen. Als der Artikel veröffentlicht wurde, waren die häufigsten Antworten in etwa so: “Hey, schaut mal! Das ist ein starres Mountainbike” oder “Das ist nur ein Hardtail aus den 90er Jahren”.

Während sich dieser Artikel hauptsächlich auf das Cockpit konzentrierte und einige der problematischen Bezeichnungen sezierte, die mit diesem Setup einhergehen – und warum mehr Leute es tun sollten – gibt es viel mehr an einem Mountainbike als die Frage, ob der Lenker gerade oder gebogen ist, oder ob die Gabel Stöße absorbiert oder nicht.

Das hat uns zum Nachdenken gebracht: Die Grenzen verschwimmen immer mehr, wann bewegt sich ein Gravel-Bike im Mountainbike-Bereich?

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Das Rennen um die Progression
Beginnen wir mit ein wenig Geschichte für den Kontext. Mehr als jede andere Kategorie haben sich Mountainbikes in den letzten zehn Jahren in einem fieberhaften Tempo weiterentwickelt.

Selbst ein Cross-Country- oder Trail-Bike von vor fünf Jahren fühlt sich wie ein Dinosaurier an im Vergleich zu einem Bike mit moderner Geometrie, verfeinerter Federungskinematik und Federungstechnologie. Im wahrsten Sinne des Wortes wird ein XC-Rennrad (Cross Country) aus dem Jahr 2021 wie ein Norco Revolver, Trek Top Fuel oder Specialized Epic in der Lage sein, ihre Markengeschwister-Trailbikes wie das Optic, Fuel EX oder Stumpjumper von vor zwei oder drei Jahren auszustechen. Sie werden sie auch beim Klettern übertreffen.

Im Gegensatz dazu haben sich Dropbar-Bikes viel langsamer entwickelt, was zum großen Teil daran liegt, dass sie keine komplette Metamorphose brauchten, um relevant zu bleiben.

Dank der Fortschritte bei den Materialien und dem Fertigungs-Know-how wurden enorme Verbesserungen bei Gewicht, Steifigkeit, Aerodynamik und Nachgiebigkeit erzielt. Aber das Geometriediagramm eines Rennrads von vor mehr als einem Jahrzehnt wird fast ein Spiegelbild von einem sein, das vor einer Woche veröffentlicht wurde.

Wenn Sie ein Trek 2300 von 1990 (die älteste Geometrietabelle, die wir finden konnten) mit einem Emonda von 2021 vergleichen, sind der Lenkkopf- und der Sitzwinkel gleich, der bb-drop unterscheidet sich um 1 mm, die Kettenstreben liegen innerhalb von 5 mm, die Trail-Figur liegt innerhalb von 4 mm und der Radstand ist 3 mm unterschiedlich.

Schotter vs. Mountainbike

Obwohl das Trek 2300 veraltet aussehen mag, ist die Geometrie eines modernen Trek-Bikes gar nicht so weit davon entfernt

Der Grund dafür ist der Verwendungszweck und das Terrain, für das sie konzipiert sind. Die Tour de France, für die ein modernes Performance-Rennrad gebaut ist, um zu glänzen, findet jedes Jahr auf denselben Straßen statt. Sie wurden zwar neu asphaltiert, und einige wurden leicht verändert, aber die Steigungen, Kurven und das Terrain sind weitgehend gleich.

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Das Gegenteil ist bei Mountainbikes der Fall. Ein Singletrack, der nach heutigen Maßstäben ein grünes (leichtes) Prädikat verdient, hätte in den 90er Jahren als DH-Kurs dienen können. In gleichem Maße wäre es eine Todessehnsucht, eine moderne DH-Strecke (Downhill) mit einem Old-School-Mountainbike zu fahren.

Womit wir wieder bei den Gravel-Bikes wären.

Letztlich bestimmt die Geometrie eines Bikes, wo das Gewicht des Fahrers zwischen den Rädern zentriert ist, und es ist diese Gewichtsverteilung, die die Linie im Sand schafft, die verhindert, dass Gravel-Bikes zu Mountain-Bikes werden.

Photo: Ben Delaney | VeloNews

Gravel- vs. Mountainbike
Das neueste Specialized Diverge wurde in der Geometrie überarbeitet, liegt aber immer noch in der Reichweite eines Endurance-Rennrads

Das Fundament eines Gravelbikes basiert auf der Geometrie eines Rennrads, die den Fahrer in eine Fahrposition bringt, in der er sich über die Vorderseite des Bikes lehnt.

Der Grund dafür ist ein doppelter: Diese Position auf einem Schotterrad ist so ausgelegt, dass die Effizienz beim Treten erhalten bleibt, da Sie Ihre Gesäßmuskeln einsetzen können, während Ihre Beine die Kurbeln drücken.

Bei Mountainbikes hingegen befindet sich der Körper des Fahrers in einer viel aufrechteren Position, und Sie lenken von der Rückseite des Rades. Wenn sich Ihr Gewicht oben auf der Vorderachse befindet, ist es schwieriger, das Vorderrad hochzuziehen, um ein Hindernis wie einen Stein oder eine Wurzel zu überwinden. Wenn Ihr Gewicht hinter dem Vorderrad zentriert ist, kann es mit einer moderaten Gewichtsverlagerung hochgezogen werden – das ist auch der Grund, warum Sie an steilen Anstiegen nach vorne rutschen müssen, um ein Durchdrehen des Vorderrads zu verhindern.

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So etwas kommt auf jeder Mountainbike-Fahrt ziemlich regelmäßig vor – aber auf einem Gravel-Bike, das auf die Front der Maschine ausgelegt ist, sollten Sie so gut wie jedes Hindernis überrollen.

Auch hier liegt der Grund für die Gewichtsverlagerung im beabsichtigten Konstruktionszweck: Gravelbikes sind dafür gedacht, schnell und effizient viele Unebenheiten zu überwinden, während Mountainbikes dafür gebaut sind, zunehmend rauere und steilere Trails zu bewältigen. Der Fokus für Mountainbiker liegt weniger auf der Durchschnittsgeschwindigkeit oder der zurückgelegten Strecke, sondern auf den Hindernissen selbst.

Sind Gravelbikes einfach nur Mountainbikes der alten Schule?
Es gibt eine unbestreitbare Ähnlichkeit zwischen den Geometriediagrammen von Hardtail-Mountainbikes aus den 90er Jahren und vielen Gravelbikes von heute. Aber lassen Sie uns für einen Moment in unsere Zeitmaschinen springen und einen Blick zurück auf das Terrain werfen, auf dem die knorrigsten der neonfarbenen, lycragekleideten Mountainbiker dieser Ära unterwegs waren.

Bei frühen Mountainbike-Events strampelten die Fahrer auf unbefestigten Straßen und Holzfällerrouten über Bergpässe: XC-Rennen fanden größtenteils auf Feuerstraßen oder sanften Doppelspuren statt, und DH-Rennen hatten kurze Bergaufpassagen, bei denen man in die Pedale treten musste.

Worauf ich hinaus will, ist, dass das Terrain, für das diese Old-School-Mountainbikes entwickelt wurden, gar nicht so weit von dem Terrain entfernt ist, das moderne Gravel-Fahrer frequentieren. Daher ist es logisch, dass ihre Geometriediagramme ähnlich sind, aber sie sind sich weniger ähnlich als Rennräder aus den entsprechenden Epochen.

Ein modernes Gravel-Bike hat auch einen längeren Radstand für bessere Stabilität und rollt auf Rädern mit größerem Durchmesser, so dass es schneller und effizienter ist als selbst die beste 26-Zoll-Laufrad-Reifen-Kombination.

Die Reifen werden auch schlauchlos sein, was den dreifachen Vorteil hat, dass sie sich bei Pannen selbst abdichten und einen geringeren Reifendruck, bessere Traktion und Komfort ermöglichen – und je nach Reifenprofil möglicherweise einen geringeren Rollwiderstand.

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Die Rahmen lassen genügend Spielraum, um gleich breite oder sogar breitere Reifen als ein Hardtail aus den 90er Jahren zu fahren, und werden zudem steifer und leichter sein.

Sind Federung und Dropper Posts ein Schritt zu weit?
Jenseits der Stopper und des Gummis sehen wir auch, dass Gravel-Bikes Federung und Dropper-Sattelstützen von Mountainbikes übernehmen, aber das heißt noch lange nicht, dass wir ihnen ein Akronym mit drei Buchstaben, die mit M beginnen und mit B enden, aufkleben können.

Nehmen wir zum Beispiel das Niner MCR RDO. Dieses Rad ist in einer eigenen Kategorie angesiedelt und wird gerne als Vergleich zwischen einem Mountainbike und einem Gravelbike herangezogen, weil es vorne und hinten gefedert ist. Aber das Vorhandensein einer Federung macht es nicht zu einem Mountainbike.

Nur weil ein Fahrrad zwei identische Gabeln oder Dämpfer mit gleichem Luftdruck haben kann, heißt das nicht, dass es sich auch gleich fährt. Ein paar Klicks in der Zugstufe, eine hohe oder niedrige Druckstufe oder das Einsetzen oder Entfernen eines Volumens können die Art und Weise, wie eine Gabel oder ein Dämpfer auf eine Unebenheit reagiert, völlig verändern. Hinten kann das Layout der Hinterradschwinge ebenfalls verändert werden.

Das MRC 9 RDO hat eine luftgefederte, ölgedämpfte Federung, was im Klartext bedeutet, dass sie einstellbar ist. Aber es wird mit einer Grundabstimmung ausgeliefert, die auf bestimmte Fahrbedingungen zugeschnitten ist. Also fragten wir Zach Vestal, den Marketing Manager von Niner, danach.

Er erklärte uns, dass die Federungsabstimmung darauf abzielt, Stöße mit höherer Frequenz und kleiner Amplitude zu absorbieren, da Gravel-Fahrer mehr Zeit im Sattel verbringen und längere Strecken fahren. Um diese Sensibilität für kleine Unebenheiten zu erreichen, ist die Federung auf eine schnelle Zugstufe und eine geringere Progressivität im Hub abgestimmt, so dass der gesamte nutzbare Federweg zur Verfügung steht, um Vibrationen und Waschbrettböden zu absorbieren.

Die Hebel- und Dämpfungskurven sind genau auf die Bodenhaftung des Rades ausgerichtet. Wenn das Rad auf eine Unebenheit trifft, bewegt es sich im Grunde aus dem Weg, aber der Dämpfer fährt schnell aus, so dass der Reifen die Rückseite abfahren kann, um den Reifenkontakt und die Traktion aufrechtzuerhalten, ohne sich im Federweg zu verzetteln.

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Wenn Sie die gleiche Federungsabstimmung auf einem XC-Bike oder sogar einem Enduro-Bike mit langem Federweg nachbauen würden, würde der erste moderate Aufprall zu einem harten Bottom-out führen, der Sie dann vom Bike bugsieren würde, da die Federung wie ein Pogo-Stick zurückfedert.

Das liegt daran, dass die Federung eines Mountainbikes Unebenheiten glätten und den Bodenkontakt für die Traktion aufrechterhalten muss, während sie gleichzeitig Unterstützung in unwegsamem Gelände, bei Sprüngen und Stürzen bietet, was mehr Progression erfordert (der Dämpfer wird mit zunehmendem Federweg härter).

Einige von Ihnen wissen vielleicht, dass auch einige Rennräder über eine Federung verfügen. Das Domane von Trek verfügt über Flex-Pivots – ein übliches Merkmal bei XC-Mountainbikes -, die an beiden Enden integriert sind, und das Specialized Roubaix hat einen spiralgefederten Vorderraddämpfer. Warum also können Gravel-Bikes nicht die gleiche Technologie nutzen, um ihre Fahrqualität zu verbessern?

Und schließlich haben wir noch die bescheidene Sattelstütze. Abgesehen davon, dass man sein Gewicht zurücknehmen kann, wenn man über etwas Steiles rollt, schafft das Absenken des Sattels eine bessere Trennung zwischen Körper und Rad, was es einfacher macht, das Rad auf die Kante zu stellen, so dass man das Schulterprofil der Reifen besser nutzen kann, um in einer losen Kurve Traktion zu finden.

Bei einem Schotterrennen wie dem Grinduro, bei dem nur die Abfahrten gezeitet werden, machen sie tatsächlich sehr viel Sinn – oder für jede andere Fahrt, die ein bisschen Abstieg oder Singletrail beinhaltet.

X-treme All-Terrain-Bikes
Die Leute werden immer wieder die Grenzen ihrer Bikes austesten: Roadies wagen sich mit 25c-Reifen auf Schotterpisten, Gravel-Rider fahren leichte Singletracks und Mountainbiker gehen mit ihren Bikes immer wieder in größeres Gelände.

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Ich meine, Yohan Barellie ist mit einem CX-Bike den Dirt Merchant im Whistler Bike Park hinuntergefahren und hat einige der berüchtigtsten Slabs von Squamish auf einem Pendler-Bike bezwungen. Bedeutet das, dass eines dieser Räder ein Mountainbike ist? Ganz und gar nicht.

Das alles ist eine Frage der Nuance. So wie sich ein Rennrad von einem Ausdauerrad unterscheidet, unterscheidet sich ein Gravel-Bike von einem Mountainbike – bis zu diesem Punkt sind sich ein Ausdauer-Rennrad und ein Rennrad ähnlicher als ein Gravel-Bike einem Mountainbike, selbst einem aus den 90er Jahren.

Gravelbikes und Mountainbikes sind unterschiedlich. Egal, ob ersteres eine Federung, eine Dropper Post, flache oder geschwungene Lenker hat. Sie zeichnen sich durch unterschiedliches Terrain aus und passen zu einem anderen Fahrstil. Es ist diese Vielfalt, die das Fahren frisch und spaßig hält, was ein Teil des Grundes ist, warum Gravelbikes mehr Leute auf zwei Räder bringen – was keine schlechte Sache ist.

Egal wie radikal Gravelbikes werden, mit flachen Lenkern und ultrabreiten Reifen auf 650b-Laufrädern, Flex-Pivots, eigentlichen Pivots, Dropper Posts, sie werden nicht auf magische Weise zu Mountainbikes, sie werden nur zu leistungsfähigeren Gravelbikes.

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