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Gravel Randonneur

Gravel Riding

Verbessere deine Gravel Bike Handling Skills

Schotter zu fahren ist schwieriger als auf glattem Asphalt, aber mit einer guten Technik wird es viel einfacher.

Wenn du dich an nichts anderes erinnerst: Entspanne dich und bleibe locker!
Die Verlagerung deines Gewichts und die Änderung deiner Trittfrequenz in anspruchsvollem Terrain helfen dir, schneller voranzukommen.

Erwarte das Unerwartete und lass dich auf das Abenteuer ein. Das ist es, worum es bei Schotter geht.

Wenn du von einem Straßen- oder Mountainbike-Hintergrund kommst, wirst du feststellen, dass das Fahren auf Schotter, nun ja, anders ist. Wenn du ganz neu im Radsport bist, wirst du vielleicht feststellen, dass das Fahren auf Schotter viel schwieriger ist, als es auf all den coolen Fotos aussieht.

Bei ihrem ersten Ausflug in die Welt des Schotters, beim 120 Meilen langen UnPAved Event in Pennsylvania, entdeckte die erfahrene Fahrerin Chris Hadgis, dass es zwischen den vielen Kilometern butterweicher Schotterstraßen etwa 30 Meilen gab, bei denen sie sich fragte, worauf sie sich da eingelassen hatte. Sie griff nach dem Lenker und hüpfte über die Felsen wie “menschliches Popcorn” auf ihren zugegebenermaßen überfüllten Reifen. Hadgis nutzte ihre Fähigkeiten, die sie während einer Abenteuerfahrt durch die Mojave-Wüste erworben hatte. Aber es war nicht ganz genug.

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“Ich hielt mein Gewicht bei Abfahrten über dem Hinterrad und bei Anstiegen in der Mitte des Bikes, damit ich nicht die Traktion verliere und ausrutsche. Aber meine Oberschenkel und Unterarme brannten, als ich aus dem Sattel schwebte und auf die Pedale drückte und versuchte, meinen Lenker um die scharfen Felsen zu lenken und zu manövrieren, die jeden Zentimeter des steilen Anstiegs vor mir bedeckten, bevor ich in die Pfützen hinabfuhr.”

Und das fasst in etwa die Herausforderung des Schotterfahrens zusammen: Wenn du genug Strecken fährst, wirst du irgendwann mit Steingärten, Spurrillen, weichen Sandflächen, Waschbrettern und anderen Herausforderungen konfrontiert, die du auf dem Asphalt sicher nicht findest. Vielleicht würdest du dich wohlfühlen, wenn du diese Herausforderungen mit einem Mountainbike meistern würdest, aber das tust du nicht, also fühlst du dich definitiv nicht wohl. Aber mit ein wenig Know-how und Erfahrung wirst du es sein.

Hier sind ein paar Tipps, die dir helfen, mit allem umzugehen, was die Fahrt mit sich bringt. Übe, wann immer das Gelände dir die Chance dazu gibt, egal auf welchem Bike du unterwegs bist.

➥ Bleib entspannt
Wenn du sonst nichts tust, entspanne dich. Dein Bike braucht Raum zum Atmen, um frei unter dir zu schweben. So kann das Bike seinen Weg korrigieren und den Schwung beibehalten, wenn du durch unwegsames Gelände fährst. Umfasse den Lenker mit den Händen, halte die Ellbogen gebeugt und die Arme entspannt. So kann dein Körper die Stöße und Unebenheiten abfedern. Wenn du dich mit aller Kraft festhältst, fühlt es sich eher an, als würdest du mit dem Presslufthammer durch die Gegend preschen, anstatt zu schweben. Es ist auch viel ermüdender, mit dem Bike zu kämpfen, als es zuzulassen, dass es sich so anpasst, wie es nötig ist, um den Schwung aufrechtzuerhalten.

Auf ruppigen Abfahrten brauchst du noch mehr Stabilität und Dämpfung. Wenn du abwärts fährst, solltest du deine Hände in die Drops bringen, die Ellbogen bleiben dabei gebeugt und entspannt. Das senkt deinen Körperschwerpunkt. Verlagere dein Gewicht auf die Rückseite des Sitzes und beuge deine Beine, um sie wie Federn zu benutzen, die die Stöße absorbieren und es dem Bike ermöglichen, weiterhin in einer geraden Linie zu fahren. Auf wirklich unwegsamem Gelände schwebst du aus dem Sattel, um deinem Bike noch mehr Freiheit zu geben, sich unter dir zu bewegen.

➥ Sei vorsichtig mit den Bremsen
Wenn du jemals ein Rennen mit langsamer Geschwindigkeit gefahren bist oder versucht hast, auf der Strecke zu stehen, weißt du, dass dein Bike bei Geschwindigkeit viel stabiler ist. Das gilt doppelt auf holprigem Terrain. Wenn du zu viel Geschwindigkeit aufnimmst, wird das Bike die Traktion verlieren und anfangen zu hüpfen. Es ist wirklich schwer, ein hüpfendes Bike zu kontrollieren. Vor allem dein Vorderrad muss frei rollen können, sonst läufst du Gefahr, dich auszuwaschen und die Kontrolle zu verlieren. Wenn du deine Geschwindigkeit verringern musst, solltest du die Bremsen betätigen und das Hinterrad bevorzugen. Reserviere den Löwenanteil deiner Bremsen für die Geradeausfahrt.

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➥ Arbeite mit deinem Gewicht
Um effizient auf Schotter zu fahren, muss das Gewicht richtig verteilt werden. Das gilt vor allem, wenn du technisches Terrain wie ruppige Anstiege und Abfahrten und gelegentlich einen Steingarten bewältigen musst.

Deine Reifen müssen richtig gewichtet sein, um den Kontakt zum Boden zu halten und auf Kurvenfahrten und Bremsen zu reagieren. Achte besonders auf dein Vorderrad. Es ist gut, wenn du dein Gewicht in technischem Gelände zurücknimmst, vor allem wenn es bergab geht, aber du musst genug Gewicht auf dem Vorderrad haben, damit es dorthin fährt, wo du es haben willst.

Es kann ein kleiner Tanz sein, dein Gewicht vom Vorderrad zu nehmen, um größere Hindernisse zu überwinden und es dann wieder nach vorne zu verlagern, um einen kontrollierten Flow zu erhalten. Generell solltest du dein Gewicht nach hinten verlagern, um dem Vorderrad zu ermöglichen, über ein Objekt zu fahren, und es dann sofort wieder nach vorne verlagern, um dem Hinterrad Platz zu geben, sich zu bewegen. Bordsteine sind ein guter Ort, um dies zu üben. Wenn du dich dem Bordstein näherst, lehne dein Gewicht leicht nach hinten und ziehe leicht an den Lenkern, um das Vorderrad anzuheben. Sobald du auf dem Bordstein stehst, bewege dich nach vorne und vom Sitz weg, um das Hinterrad anzuheben.

➥ Benutze deine Augen
Halte dein Kinn oben und deine Augen nach vorne gerichtet und scanne das Gelände nach den glattesten Oberflächen. Du willst nicht kreuz und quer über die Straße fahren. Oft hilft eine kleine Anpassung, um auf den stabilsten Oberflächen zu bleiben und tiefe Schotterhaufen zu vermeiden, die dein Vorderrad ausradieren können.

Wenn du in einen Steingarten einfährst oder eine technische Abfahrt meisterst, nutze deinen Weitblick und scanne 10 bis 15 Meter vor dir, um eine möglichst glatte Linie zu finden. Halte dein Gewicht in der Mitte bis leicht hinten. Du willst etwas Gewicht auf deinem Vorderrad haben, aber nicht so viel, dass dein Rad keine Bewegungsfreiheit hat. “Du willst nie dorthin schauen, wo du nicht hinwillst”, sagt Tetrick, “sonst fährst du dorthin.”

➥ Crank Through the Rough Stuff
Im ersten Jahr, in dem ich Rebecca’s Private Idaho gefahren bin, fühlten sich 85 Meilen des 94-Meilen-Kurses wie ein Meer von Stotterhügeln an. Es gab buchstäblich keine glatte Oberfläche zu finden, obwohl wir weiß Gott alle danach suchten. Die Fahrer fuhren hin und her über die Fahrbahn und suchten nach einem Moment der Erleichterung. Wir befanden uns auf einer Straßenoberfläche, die “Waschbrett” oder “Riffel” genannt wird. Es sieht sowohl wie ein Waschbrett als auch wie ein gewelltes Blech aus.

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Waschbretter und andere steile, stotternde Oberflächen wie Kopfsteinpflaster erfordern, dass du den Schwung beibehältst, um zu verhindern, dass du dich festfährst oder festfährst. Einen größeren Gang bei höherer Geschwindigkeit zu fahren ist der richtige Weg, da dies zwei Dinge bewirkt: Du fährst weiter pro Pedaltritt in einem größeren Gang, so dass du auf den Stottern bleibst, anstatt in sie hineinzufahren, und es macht dich ein wenig schwerer in deinen Füßen und leichter in deinem Sitz. Wenn du leicht auf oder über dem Sattel sitzt, kann das Bike ein wenig hüpfen, ohne dich zu verprügeln. Du kannst auch dein Gewicht ein wenig nach hinten verlagern, um das Vorderrad etwas zu entlasten, damit es leichter über die Unebenheiten gleiten kann. Das nimmt auch einen Teil des Drucks von deinen Armen, da sie das Flattern der Straße absorbieren.

➥ Drehen auf Schlamm und Sand
Als ich mit dem Coast to Coast Gravel Grinder durch Michigan gefahren bin, bin ich auf Schlick und Sand gestoßen. Viel, viel Schlick und Sand. Das Schlimmste davon fühlte sich an wie eine Fahrt durch die Dünen am Strand. Um zu vermeiden, dass du ins Trudeln gerätst, wenn das Terrain weich und locker wird, schalte in einen kleineren Gang und fahre mit einer höheren Trittfrequenz. Bestimmte Arten von Schlamm können die gleiche Technik erfordern. Halte deinen Griff locker und lass das Bike “autokorrigieren”, wenn es nötig ist. Dein Tempo wird auf ein Kriechen sinken, da du weniger Vorwärtsbewegung pro Umdrehung machst, aber etwas Vorwärtsbewegung ist besser als keine.

➥ Drehe mit deinem Körper, nicht mit dem Lenker
Das gilt generell beim Radfahren, aber besonders beim Schotterfahren auf losem Untergrund. Dein Bike reagiert auf Gewichtsverlagerungen und Schräglagen. Du musst – und solltest – den Lenker nicht zu sehr drehen, wenn du in die Kurve gehst. Das kann dazu führen, dass dein Vorderrad die Traktion verliert und wegrutscht. Stattdessen verlagere deinen Körper, drehe deine Hüfte und schaue in die Richtung, in die du fahren willst. Dabei drückst du sanft auf die Innenseite deines Lenkers, während du mit dem äußeren Fuß auf das Pedal drückst.

Die traditionellen Ratschläge für asphaltierte Kurven gelten nicht immer für Schotterstraßen. Wenn du eine asphaltierte Kurve fährst, nimmst du in der Regel einen weiten Bogen um die Kurve, fährst durch den Scheitelpunkt der Kurve und verlässt sie weiträumig, um so gerade wie möglich durch die Kurve zu fahren. Auf Straßen, die der Oberfläche des Mondes ähneln, ist das alles nicht mehr möglich. Die Innenseite der Kurve hat oft den schlechtesten Straßenzustand und ist der Ort, an dem sich große Schotterhaufen ansammeln können. Wenn es sicher und möglich ist, fahre weiter außen auf der Straße, um eine möglichst glatte Linie zu finden. Überprüfe vor allem deine Geschwindigkeit vor der Kurve und fahre innerhalb deines Könnens und deiner Komfortzone.

➥ Grind the Climbs
Um steile, unbefestigte Anstiege mit losem oder rauem Untergrund zu bezwingen, musst du entspannt bleiben (wie wir bereits besprochen haben). Wenn der Anstieg steiler wird, ziehe den Lenker ein wenig zurück, um mehr Kraft durch deinen Oberkörper in die Pedale zu schicken.

Wenn du dich auf dem Sattel hin und her bewegst, kannst du verschiedene Muskelgruppen beanspruchen, während du andere ausruhen kannst. Bewege dich nach hinten auf den Sattel, um deine Gesäßmuskeln besser zu beanspruchen. Das ist besonders nützlich, wenn du keinen Gang mehr hast. Du musst so viel mehr Kraft in jeden Pedaltritt stecken. Bewege dich nach vorne, zur Nase hin, um deine Quads zu aktivieren. Rutsche zurück zur Mitte, um ein bisschen von allem zu nutzen. Eine Gewichtsverlagerung ist besonders bei langen Anstiegen hilfreich, um deine Beine frisch zu halten.

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Wenn du eine sehr steile Steigung hochfährst, kann es sein, dass dein Vorderteil die Traktion verliert oder sogar vom Boden abhebt. In diesem Fall solltest du auf dem Sattel nach vorne rutschen und dich tief über den Lenker lehnen, um das Vorderrad zu belasten.

Denke daran, deine Fersen beim Klettern fallen zu lassen. Deine Füße sind die Plattform, die die Kraft in die Pedale bringt. Um diese Plattform so kraftvoll wie möglich zu machen, halte deine Füße flach, blockiere deine Knöchel und fahre durch die Fersen oder den Mittelfuß nach unten. Wenn du deine Fersen niedrig hältst, werden auch mehr Oberschenkel- und Gesäßmuskeln beansprucht und deine Waden werden weniger belastet.

Generell solltest du die meiste Zeit im Sitzen klettern. Zum einen spart das sitzende Klettern Energie: Wenn du mit dem Rücken auf dem Sattel sitzt, liegt dein Körpergewicht voll auf dem Bike und deine Beinmuskulatur kann ihre ganze Energie aufwenden, um die Pedale zu drücken und dich den Anstieg hinaufzutreiben. Außerdem bleibt dein Gewicht auf dem Rad zentriert, was wichtig ist, um die Traktion für dein Hinterrad zu erhalten.

An den steilsten Abschnitten wird es Zeiten geben, in denen du einfach aufstehen musst, um ein wenig mehr Schwung zu haben. Wenn du stehen musst, halte deinen Rücken gerade und deine Hüfte über das Tretlager gedrückt. Wenn du deinen Körper zu weit in Richtung Vorderrad neigst, wird der Hinterreifen die Traktion verlieren und rutschen. Bei steilen, zweistelligen Steigungen musst du dich nach vorne beugen und deinen Oberkörper über den Lenker absenken, um dein Gewicht zu zentrieren (und das Vorderrad in Kontakt mit dem Boden zu halten), aber deine Hüfte sollte zurück über dem Tretlager bleiben.

Auch der Schwebeflug wirkt wahre Wunder. Anstatt direkt zu stehen, halte deinen Oberkörper relativ parallel zum Rad und hebe deinen Hintern vom Sattel, um ein wenig mehr Drehmoment (und auch eine nette kleine Beinstreckung) zu erhalten, während du die Traktion beibehältst.

➥ Schlaglöcher verhandeln
Manche Schotterstraßen sind glatter als Asphalt. Andere sehen aus, als wären sie der Boden für einen Meteoritenschauer gewesen. Schotterpisten in feuchteren Klimazonen enthalten oft Straßen, die die meiste Zeit des Jahres mit Wasser gefüllt sind, sodass man nicht weiß, wie tief sie sind.

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Umgehe Schlaglöcher, wenn du kannst, aber wenn du dich in einem Pulk von 20 anderen Fahrern befindest, die um den gleichen Platz kämpfen, ist das nicht immer realistisch.

Mit schlauchlosen Reifen ist die Wahrscheinlichkeit einer Reifenpanne zum Glück viel geringer, aber du solltest trotzdem nicht mit Vollgas in ein Schlagloch fahren. Wenn du geradeaus durchfahren musst, nimm so viel Gewicht von deinen Rädern wie möglich. Entspanne deinen Griff, hebe dich leicht aus dem Sattel, lasse das Rad durchrollen und fange den Aufprall mit deinen Armen und Beinen ab. (Du kannst einen kompletten Bunny Hop machen, wenn du dieses Manöver beherrschst, aber versuche das nicht in der Mitte einer Gruppe, wenn du es nicht bist).

Wenn du die Tiefe des Lochs nicht einschätzen kannst, fahre, wenn möglich, an der Außenkante. Ansonsten sei darauf vorbereitet, zu versinken oder sogar stehen zu bleiben. Fahre nie mit voller Fahrt in eine große Pfütze – sie könnte dein Vorderrad verschlucken und dich über die Stangen schleudern.

➥ Shredde den Singletrack
Singletrails auf Schotterpisten sind ziemlich polarisierend: Einige Fahrer lieben ihn, andere hassen ihn. Wenn du zum letzteren Lager gehörst, wirst du dich auf ihm wohler fühlen und dich auf die glückliche Seite der Skala bewegen. Hier sind zwei einfache, sehr effektive Techniken, um auf schmalen Trails besser zu werden.

Halte buchstäblich dein Kinn hoch. Oft, wenn Fahrer auf beängstigendes, ungewohntes Terrain kommen, ist die Tendenz, den Kopf fallen zu lassen und auf den Boden direkt vor dem Reifen zu starren. Aber dein Bike folgt deinen Augen, also verlangsamt dich das automatisch und macht es wahrscheinlicher, dass du dich an Hindernissen festfährst, die du lieber vermeiden würdest. Halte deinen Kopf hoch, damit du so weit wie möglich den Trail entlang schauen kannst. Das gibt dir Zeit zu verarbeiten, was auf dich zukommt, die Linie zu finden, der du folgen willst, und dich automatisch an das Gelände anzupassen.

Und bleibe locker. Wenn du ängstlich wirst, ist dein natürlicher Instinkt, dich anzuspannen und pokerartig gerade zu sitzen. Das hebt deinen Schwerpunkt an und schränkt die Fähigkeit des Bikes ein, unter dir zu fließen. Beuge deine Arme und Knie, senke deinen Oberkörper, lockere deinen Griff und versuche, flüssig zu fahren, wie Wasser, das den Weg hinunterfließt.

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