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Van der Poel, Van Aert, Pidcock: drei Stars, die den UCI Cyclo-cross World Cup zum Leuchten bringen

2020 UCI World Cup #2 - Namur

Nach drei explosiven Runden in Tábor (Tschechische Republik), Namur und Dendermonde (Belgien) zeichnet sich ab, dass der UCI Cyclo-cross Weltcup der Männer Elite 2020-2021 einer der intensivsten aller Zeiten werden wird. Wout van Aert führt die Gesamtwertung mit 11 Punkten Vorsprung vor Michael Vanthourenhout vor dem vierten Event in Hulst (Niederlande) am Sonntag an. Ihre belgischen Landsleute Toon Aerts und Quinten Hermans sind ebenfalls noch im Rennen, ebenso wie der niederländische Superstar Mathieu Van der Poel.

Vor allem aber haben die Kämpfe der letzten Monate des Jahres 2020 die Weichen für ein spannendes Saisonende um drei der aufregendsten Talente gestellt, die der Radsport in diesem Jahrhundert gesehen hat: Van der Poel, Van Aert und Tom Pidcock, ein einzigartiges Fahrertrio, das in vielen Disziplinen glänzen kann und derzeit die Cyclo-Cross-Felder zum Leuchten bringt.

MVDP und WVA sind seit Jahren die herausragenden Protagonisten einer ikonischen Rivalität, mit historischen Kämpfen, seit sie als Junioren ihre ersten wettbewerbsfähigen Cyclo-Cross-Rennen bestritten, bis hin zur UCI WorldTour auf der Straße. Mit seinen 21 Jahren hat der jüngere TP” bereits auf höchstem Niveau bewiesen, dass er den großen Erwartungen, die ihn umgeben, gerecht werden kann, insbesondere mit seinem dritten Platz in Namur, nachdem er Van der Poel und Van Aert frontal gegenüberstand.

Pidcock griff früh an, Van Aert bewies, dass er in Topform ist, Van der Poel stürmte zum Sieg… Und die ganze Disziplin profitierte von der Show: “Wir haben etwas Historisches gesehen, mit drei Radsport-Stars, die großartige Werbung für Cyclo-Cross gemacht haben”, feierte der CEO von Flanders Classics Tomas Van den Spiegel hinterher.

WVA wieder in Bestform

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Zu diesem Zeitpunkt war Mathieu Van der Poel noch unschlagbar, zum 15. Mal in Folge beim UCI World Cup. Aber nur eine Woche später beendete Wout van Aert die Serie seines Erzrivalen mit einer Meisterleistung in Dendermonde, die an die Show erinnerte, die er drei Jahre zuvor in Namur gezeigt hatte, als er das letzte Mal ein UCI-Weltcuprennen in Belgien gewonnen hatte. Wenige Wochen später holte er sich zum dritten Mal in seiner Karriere das Regenbogentrikot als UCI Elite Men Cyclo-cross World Champion.

In Dendermonde tauchte WVA als wiedergeborener Champion aus dem Schlamm auf und übernahm zum ersten Mal seit zwei Saisons wieder die Führung im UCI-Weltcup. Ein dritter Triumph (nach 2015-2016 und 2016-2017) würde ihn auf das Niveau der legendären Richard Groenendaal (NED) und Sven Nys (BEL) bringen, die die Allzeit-Rangliste mit jeweils drei Gesamtsiegen anführen.

Sein dritter Platz in Tábor zu Beginn der Saison war seine erste Podiumsplatzierung auf diesem Niveau seit dem Winter 2018-2019 und bewies bereits, dass er bereit war, wieder die beste Version seiner selbst zu zeigen, nachdem seine letzte Cyclocross-Saison durch die Verletzung, die er während der Tour de France 2019 erlitt, behindert wurde. Seine Ergebnisse seither sind eine großartige Bestätigung: Van Aert, der bereits zu den besten Straßenfahrern des Jahres gehört, hat all seine Fähigkeiten zurückgewonnen, um in den Cyclo-Cross-Feldern zu dominieren.

“Es war einer der verrücktesten Crosses, die ich je gefahren bin. Ich habe es sehr genossen”, sagte Van Aert nach seinem Triumph in Dendermonde und legte 2’49” zwischen sich und Van der Poel. “Ich wusste schon vorher, dass dieser Kurs wirklich etwas für Wout van Aert ist”, erklärte Van der Poel, nachdem er seine erste Niederlage im UCI Cyclo-Cross World Cup seit Dezember 2017 kassiert hatte.

Alle Augen bleiben auf MVDP gerichtet

Van der Poel ist auf Weltcup-Ebene nicht mehr ungeschlagen, aber er bleibt nach so vielen erfolgreichen Kampagnen der Fahrer, den es zu schlagen gilt. Die ganze Cyclo-Cross-Welt ist gespannt auf die Herausforderer des niederländischen Meisters, und auch seine Rivalen teilen ihre Begeisterung. Wie Van Aert es auf Twitter ausdrückte, als Sporza einen neuen Kampf mit MVDP an diesem Wochenende in Hulst ankündigte: “Hell yes”.

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Mathieu Van der Poel, Sieger des UCI Cyclo-Cross World Cup 2017-2018, ist auch der amtierende UCI-Weltmeister und strebt Ende Januar in Ostende (Belgien) das vierte Regenbogentrikot in dieser Disziplin an (nach 2015, 2019 und 2020). In der letzten Saison wurde Pidcock Zweiter hinter MVDP und holte seine erste Elite-Medaille bei den UCI Cyclo-cross Worlds, nachdem er sowohl den Junioren- als auch den U23-Titel gewonnen hatte.

Seitdem ist der britische Aufsteiger immer weiter nach oben geklettert, und eine Woche bevor er in Namur auf das Podium kletterte, konnte er sich in der Superprestige-Runde von Gavere gegen seinen niederländischen Vorgänger durchsetzen. “Ich werde mich immer daran erinnern, meinen Namen auf die Liste der Fahrer zu setzen, die Van der Poel schlagen konnten”, sagte Pidcock gegenüber Sporza.

Er steht nun auf der Liste der Fahrer, die den Rest der Cyclo-Cross-Saison zu einer spannenden Show machen werden, wenn sie die letzten Runden des UCI Cyclo-Cross World Cups in Hulst (3. Januar) und Overijse, Belgien (24. Januar), sowie die UCI Cyclo-Cross World Championships in Ostende (31. Januar) ansteuern.

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