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Van der Poel, der Vielseitige unter den Vielseitigen

Mathieu Van der Poel (Corendon-Circus) ist zurück auf den Cyclocross-Strecken. Man könnte geneigt sein, sie als sein natürliches Umfeld zu bezeichnen: dort zeigte er der Welt zum ersten Mal sein Talent und dort dominiert er derzeit unverschämt, mit neun Siegen in ebenso vielen Rennen seit Anfang November. Aber überall dort, wo er jedes Bike fahren kann, scheint MVDPs natürliches Umfeld zu sein, denn er wechselt mit absoluter Leichtigkeit und totalem Erfolg von einer Disziplin zur anderen.

Der niederländische Superstar ist saisonübergreifend, wie er 2019 eindrucksvoll bewiesen hat. Nachdem er einen extrem erfolgreichen Cyclocross-Winter mit dem UCI-Weltmeistertitel der Männer Elite gekrönt hatte, legte er gleich im Frühjahr ein fulminantes Debüt auf der Straße in der UCI WorldTour hin (Siege bei Dwars door Vlaanderen und dem Amstel Gold Race, 4. bei Gent-Wevelgem im Flandernfeld und der Ronde van Vlaanderen). Im Sommer vergnügte er sich mit dem Mountainbike und holte sich Siege bei den olympischen Cross-Country (XCO) Europameisterschaften sowie drei Läufe des Mercedes-Benz UCI Mountain Bike World Cups. Dann kehrte er auf die Straße zurück, um vor dem Herbst weitere Erfolge zu erzielen (und einen gescheiterten Versuch, das Regenbogentrikot zu erobern) und ist nun zum Cyclocross zurückgekehrt, wo er anscheinend nicht zu schlagen ist.

Seine letzte Niederlage in einem Telenet UCI Cyclocross World Cup-Rennen datiert aus dem Dezember 2017, als ihn der Belgier Wout van Aert in Namur (Belgien) dominierte. Seitdem hat er 11 Siege errungen und seine Rückkehr in die Serie im November bei der vierten Runde in Tabor (Tschechische Republik) war eine weitere Demonstration seiner Exzellenz, sowohl mental als auch physisch. Drei Tage nach dem Tod seines Großvaters, der französischen Radsport-Ikone Raymond Poulidor, musste Van der Poel weit hinten in der Startaufstellung starten und kämpfte sich vor dem UCI Weltcup-Führenden Eli Iserbyt zum Sieg.

“Ich wünschte, ich könnte hoch genug bunnyhopen, um Hallo zu sagen”, schrieb er anschließend auf Social Media als Hommage an Raymond Poulidor.

Poulidor war der größte Fan von Van der Poel. Adri Van der Poel, Mathieus Vater, war auch ein talentierter Radsportler, aber, so Poulidor, “der Enkel ist stärker als sein Vater und sein Großvater”. MVDP hat noch einen weiten Weg vor sich, um den Rekord seines Großvaters von 189 Siegen auf der Straße zu erreichen, aber er hat bereits gezeigt, dass er genauso vielseitig sein kann wie sein Vater (der auch die UCI Cyclocross Weltmeisterschaften und das Amstel Gold Race gewann), und wahrscheinlich sogar noch mehr.

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Robic, De Vlaeminck, Evans… MVDP macht es besser

Frühere Fahrer waren es gewohnt, Straßenrennen im Frühjahr und Sommer mit Cyclocross in den kälteren Jahreszeiten zu kombinieren. Einige aktuelle Fahrer nutzen diesen Rhythmus immer noch. Unter den 31 Fahrern, die den UCI Cyclocross Weltmeistertitel in der Männer Elite gewonnen haben, finden sich Fahrer wie der Franzose Jean Robic (Sieger der Tour de France 1947), der Schweizer Pascal Richard (Sieger des Straßenrennens bei den Olympischen Spielen 1996 in Atlanta) und der Belgier Roger De Vlaeminck, der in den 1970er Jahren alle fünf Monumente des Straßenradsports (Mailand-Sanremo, Ronde van Vlaanderen, Paris-Roubaix, Lüttich-Bastogne-Lüttich und Il Lombardia) gewann.

Der Aufstieg des Mountainbikes hat auch seine Champions gesehen, die ihre Talente in verschiedenen Disziplinen unter Beweis gestellt haben. Cadel Evans, der 1998 und 1999 den XCO UCI Mountainbike World Cup gewann, dominierte später die UCI ProTour (den Vorgänger der UCI WorldTour) im Jahr 2007, bevor er das Regenbogentrikot bei der UCI Straßenweltmeisterschaft 2009 und das Gelbe Trikot mit seinem historischen Sieg bei der Tour de France 2011 eroberte.

Bahnstars können auch auf der Straße erobern, wie die Briten kürzlich gezeigt haben – Geraint Thomas und Bradley Wiggins glänzten beide in den Velodromen, bevor sie die Tour de France gewannen. Sir Wiggo gewann sogar Welt- und Olympiatitel sowohl auf der Straße als auch auf der Bahn. Ganz zu schweigen von den vielen Erfolgen ihres britischen Kameraden Mark Cavendish, der ebenfalls das Regenbogentrikot im Velodrom und auf der Straße gewann.

Das Einzigartige an Van der Poel ist, dass er allen Preisen gleichzeitig nachjagt. Er kombiniert das Beste aus Fähigkeiten, die in verschiedenen Umgebungen geschärft wurden, scheinbar ohne Rückschläge zu erleiden, wenn er von einer zur anderen wechselt. 2018 war er niederländischer Landesmeister im Cyclocross, MTB und auf der Straße. 2020 wird er bei den UCI Cyclocross Weltmeisterschaften in Dübendorf (Schweiz) am 1. und 2. Februar ein weiteres Regenbogentrikot anstreben; danach wird er ein ehrgeiziges Straßenprogramm in Angriff nehmen, bei dem er bei der Vuelta a España seine erste Grand Tour-Teilnahme ins Auge fasst; aber sein Hauptaugenmerk liegt auf den Olympischen Spielen in Tokio, wo er Mountainbike-Gold holen will.

In dieser Hinsicht könnte Pauline Ferrand-Prévot der geeignetste Vergleichspunkt sein. Die Französin hielt 2015 gleich in drei verschiedenen Disziplinen UCI-Weltmeistertitel, nachdem sie das Straßenrennen in Ponferrada (Spanien, September 2014), das Cyclocross in Tabor (Tschechien, Februar 2015) und das Mountainbike XCO in Vallnord (Andorra, September 2015) gewonnen hatte. Nach einigen frustrierenden Saisons hat sich Ferrand-Prévot in den Mountainbike-Disziplinen wiedergefunden und holt 2019 zwei Weltmeistertitel, sowohl im XCO als auch im Cross-Country Marathon (XCM). Die Niederländerin Marianne Vos ist eine weitere feine Fahrerin, die mit ihren zahlreichen Siegen auf der Straße, im Cyclocross und auf der Bahn ebenfalls in die Nähe von Weltmeistertiteln in drei Disziplinen gleichzeitig kam.

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Solche Champions sind einzigartig in der Art und Weise, wie sie mit ihrem Können neue Horizonte für sich selbst und für ihren Sport eröffnen können. Mathieu Van der Poel hat keinen natürlichen Lebensraum. Er hat eine unglaubliche Fähigkeit, überall zu fahren.

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