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UCI Cyclocross Weltcup: Van den Spiegel erwartet “eine große Show in Dendermonde”

2020 UCI World Cup #2 - Namur

Die größten Stars des Cyclo-Cross tummeln sich derzeit in Belgien. Am Sonntag eroberten Mathieu Van der Poel und Lucinda Brand die Zitadelle von Namur vor einem begeisterten Tomas Van den Spiegel, CEO von Flanders Classics, dem Veranstalter des UCI Cyclo-cross World Cups im Rahmen der Reform zur Entwicklung des Events auf globaler Ebene.

Obwohl die weltweite Gesundheitssituation einige Projekte in diesem Winter gestoppt hat, erwartet Van den Spiegel mehr spektakuläre Action in dieser Saison, mit den großen Geschützen, die diesen Sonntag in Dendermonde gegeneinander antreten. Er fühlt sich “kämpferisch und optimistisch” mit Blick auf 2021.

Wir haben gerade die zweite Runde des UCI Cyclocross World Cups 2020-2021 in Namur gesehen, und alle steuern auf die dritte Runde in Dendermonde zu. Wie läuft es bis jetzt?

TVDS: “Ich bin immer noch begeistert von der Atmosphäre in Namur. Wir haben etwas Historisches erlebt, mit drei Radsport-Stars [Mathieu Van der Poel, Wout van Aert und Tom Pidcock], die eine großartige Werbung für Cyclocross machen. Eine unserer Herausforderungen ist es, den UCI World Cup global zu machen, und Runden wie diese helfen definitiv, diesem Ziel näher zu kommen. Es ist kein einfaches Jahr, die Anzahl der Veranstaltungen musste reduziert werden, aber wir haben sehr motivierte Teams in Namur und Tábor gesehen. Wir wissen die Anstrengungen zu schätzen, die die Organisatoren in jede Runde stecken, damit wir unter diesen Umständen einen wettbewerbsfähigen UCI-Weltcup haben. Ich freue mich auf die nächsten drei Runden.”

Der UCI Weltcup feiert den Jahreswechsel in Belgien. Wofür steht dieses Land, während Sie an der Globalisierung des Cyclocross arbeiten?

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TVDS: “Belgien bleibt der Hauptmarkt, das Land, in dem Cyclocross am bekanntesten ist. Andere Nationen haben eine große Tradition, und es gibt Länder mit viel Potenzial wie Großbritannien und die USA. Wir versuchen, sie mehr und mehr mit einzubeziehen, aber in Belgien ist es eine große Tradition, besonders zu Weihnachten und Neujahr. Jetzt müssen die Fans es im Fernsehen sehen, aber normalerweise besuchen sie die Rennen. Es ist ein Teil unserer Kultur, wir sind stolz darauf. Und die Fans können in diesen Zeiten immer noch Rennen auf hohem Niveau genießen.”

Dendermonde ist ein Newcomer im UCI-Weltcup. Was können wir erwarten?

TVDS: “Ich denke, es ist ein einzigartiger Parcours, der keine Entsprechung in der heutigen Zeit hat. Es ist sehr schwierig, ihn mit anderen Austragungsorten zu vergleichen, und wir hoffen, dass es ein großer Erfolg für dieses erste Mal sein wird, bevor es in der Zukunft zurückkommt. In Belgien ist es einfach, Städte zu finden, die bereit sind, Veranstaltungen zu organisieren, und ich erwarte eine große Show in Dendermonde.”

“Wir rechnen mit einer Rückkehr zur Normalität für 2021-2022”

Die Fahrer werden dann nach Hulst in den Niederlanden fahren. Diese Runde verdeutlicht die Notwendigkeit, sich an die gesundheitliche Situation anzupassen…

TVDS: “Wir müssen Verantwortung übernehmen, um niemanden in Gefahr zu bringen. Deshalb haben wir keine Fans bei unseren Veranstaltungen. Wir arbeiten mit der UCI und den nationalen Verbänden zusammen, um strenge Protokolle durchzusetzen. Die Situation in Hulst ist speziell, weil das Rennen in der Stadt stattfinden sollte. Mit Hilfe der lokalen Organisatoren und Behörden konnten wir es an einen Ort außerhalb der Stadt verlegen, damit wir die Menschenmassen kontrollieren und die öffentliche Gesundheit nicht gefährden können. Wir müssen auch die Fahrer schützen, sie sind die Stars der Show.”

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Abgesehen von den gesundheitlichen Aspekten, wie arbeitet Flanders Classics mit lokalen Veranstaltern zusammen, um den Kalender des UCI World Cups zu gestalten?

TVDS: “Jedes Jahr können sich die Organisatoren bewerben. Es gibt viele Kandidaten. Mit den meisten von ihnen führen wir direkte Gespräche. Wir schauen uns an, was sie anbieten, und wir versuchen, einen attraktiven Kalender zu erstellen. Dieses Jahr ist ein bisschen anders, wir mussten uns anpassen, aber Hulst zum Beispiel ist eine schöne Veranstaltung und hat eine Zukunft im UCI-Weltcup.”

Was wollen Sie im Rahmen der Reform des UCI Cyclo-Cross World Cups, die 2020 eingeführt wird, weiter entwickeln?

TVDS: “Wir hoffen, dass die Situation 2021 wieder zu etwas Gewohntem wird. Das Modell des Cyclo-Cross braucht es, mit zahlenden Zuschauern, die Essen und Trinken genießen, Hospitality-Programmen… Wir rechnen mit einer Rückkehr zur Normalität für 2021-2022. Und wir wollen 14 bis 16 Runden in verschiedenen Ländern, wie es für diese Saison geplant war, um jeden Sonntag eine Veranstaltung zu haben. Wir haben immer gesagt, dass wir dem Modell der Champions League folgen wollen. Wir sind kämpferisch und optimistisch für das nächste Jahr.”

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