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UCI Cyclo-cross Weltmeisterschaften: Belgische Geschichten und mehr

UCI Cyclocross-Weltmeisterschaft 2021

Cyclocross wächst als internationale Disziplin, mit Champions und Veranstaltungen auf der ganzen Welt, aber sein pulsierendes Herz bleibt in Belgien, der Heimat einiger der schillerndsten Stars und der enthusiastischsten Fans. Die 72. Ausgabe der UCI Cyclocross Weltmeisterschaften feiert diese schöne Tradition, wenn die heutigen Champions Ende des Monats (30./31. Januar) nach Ostende, der belgischen Königin der Strände”, fahren.

Es wird das zehnte Mal sein, dass die UCI Cyclocross Worlds in Belgien organisiert werden – und das zehnte Mal in Flandern. Die Veranstaltung wurde 1950 in Paris geboren und mit einem Sieg des Lokalmatadors Jean Robic, Sieger der ersten Tour de France nach dem Zweiten Weltkrieg (1947), aus der Taufe gehoben. Die Weltmeisterschaft reiste dann nach Luxemburg, in die Schweiz, nach Spanien, Italien, Deutschland… und schließlich nach Belgien, als die Fahrer 1957 Edelare besuchten.

In der kleinen flämischen Gemeinde, die zum Territorium von Oudenaarde gehört, konnte ein anderer Franzose, André Dufraisse, seinen vierten Sieg in Folge erringen (1958 gewann er seinen fünften Titel in Folge). Die Fans begrüßten auch den lokalen Star Firmin Van Kerrebroeck (sechs Titel als belgischer Cyclo-Cross-Meister), als er Silber holte, die erste Medaille für einen belgischen Fahrer bei der Cyclo-Cross-Weltmeisterschaft.

Die belgischen Organisatoren und Fahrer waren bei den ersten Ausgaben diskret gewesen, aber hier traten sie in den Vordergrund. Der Rest ist Geschichte, gefüllt mit großen Momenten und großen Champions, die ihre Spuren in einer Veranstaltung hinterlassen haben, die in 15 verschiedenen Ländern stattgefunden hat. Belgien ist das meistbesuchte Land, noch vor den Niederlanden und Frankreich, die sich beide darauf vorbereiten, die Veranstaltung in den kommenden Jahren zum neunten Mal auszurichten (Hoogerheide 2023 und Liévin 2025).

De Vlaeminck übernimmt die Führung und die Belgier brechen durch
Nach Van Kerrebroecks Silbermedaille in Edelare mussten die belgischen Fans noch sieben Jahre warten, bis das Königreich wieder eine Weltmeisterschaft ausrichtete und Erfolge feiern konnte: 1964 wurde Roger De Clercq in Overboelare Zweiter, nur geschlagen vom Italiener Renato Longo.

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Der Fahrer aus Venetien dominierte zu dieser Zeit und gewann zwischen 1959 und 1967 fünf Goldmedaillen bei den Weltmeisterschaften; dieser Sieg 1964 war sein vierter, und er hatte noch viele Erfolge vor sich. Aber er war auch Zeuge des Aufstiegs der belgischen Fahrer, die heute den Rekord bei den UCI-Weltmeisterschaften halten (43 Goldmedaillen in den verschiedenen Kategorien).

Eric De Vlaeminck, der acht Jahre nach Renato Longo in Eeklo geboren wurde, verkörperte diesen Aufstieg, als er sich anschickte, den italienischen Meister zu zähmen. Er trug sich nicht nur als erster belgischer UCI-Cyclo-Cross-Weltmeister in die Geschichtsbücher ein, sondern setzte auch Maßstäbe, an denen sich seine jüngeren Landsleute noch ein halbes Jahrhundert später orientieren.

Eric De Vlaeminck war noch keine 21 Jahre alt, als er 1966 in Beasain, Spanien, Gold holte. Im Jahr darauf erlitt er mechanische Probleme und Longo holte seinen letzten Sieg in Zürich (Schweiz). Danach ging es nur noch um Belgier: De Vlaeminck gewann bis 1973 sechs Titel in Folge (darunter einen Heimsieg in Zolder 1970), Albert Van Damme folgte ihm nach (1974) und Erics Bruder Roger De Vlaeminck holte ebenfalls Cyclocross-Gold (1975), um seinen außergewöhnlichen Erfolgen auf der Straße weitere hinzuzufügen.

Die Schweizer Ikone Albert Zweifel beendete diesen belgischen Lauf mit seinem Sieg 1976, aber die erfolgreiche Beziehung zwischen Belgien und den UCI Cyclo-Cross-Weltmeisterschaften war gut etabliert. Roland Liboton fügte dieser beeindruckenden Bilanz mit vier Triumphen (1980, 1982, 1983 und 1984) weiteres Gold hinzu und war damit der zweitmeist siegreiche belgische Fahrer bei UCI-Weltmeisterschaften.

1986 kehrte die Veranstaltung nach Flandern zurück. Zweifel war wieder mit von der Partie und holte sich in Lembeek (Belgien) seinen fünften UCI Cyclo-Cross-Weltmeistertitel der Männer Elite. Seitdem haben die in Belgien organisierten Weltmeisterschaften immer lokale Helden in der Kategorie Männer Elite gekrönt: Paul Herygers in Koksijde (1994), Mario De Clercq in Zolder (2002), Erwin Vervecken in Hooglede (2007), Niels Albert in Koksijde (2012) und Wout van Aert in Heusden-Zolder (2016).

Jede Menge Erfolge… und ein fehlender Punkt
Die Entwicklung der Disziplin und die Einführung neuer Kategorien haben die Tür für weitere belgische Triumphe nur geöffnet. Niederländische Fahrer waren bei den Junioren am erfolgreichsten, aber Thibau Nys gewann letztes Jahr den Titel bei den Männern und beendete damit eine dreijährige britische Dominanz. Sein Vater Sven ist einer der wenigen Fahrer, die mehrere Titel in der U23-Kategorie gewonnen haben (ein Kunststück, das auch seinen Landsleuten Bart Wellens und Eli Iserbyt, sowie dem Tschechen Zdenek Stybar und dem Niederländer Lars van der Haar gelang).

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Sanne Cant, die seit 2010 jedes Jahr die belgischen Meisterschaften der Frauen-Elite gewinnt, ist mit drei Regenbogentrikots in den Jahren 2017, 2018 und 2019 auch eine der erfolgreichsten Cyclo-Cross-Fahrerinnen aller Zeiten. Nur die Niederländerin Marianne Vos (sieben Titel, davon sechs in Folge von 2009 bis 2014) und die Deutsche Hanka Kupfernagel (vier Titel) haben bei den Frauen besser abgeschnitten.

Ein weißer Fleck in der belgischen WM-Bilanz bleibt: Eine Medaille in den jüngeren Kategorien der Frauen steht noch aus, da 2016 das U23-Rennen und 2020 das Junioren-Rennen eingeführt werden. Aufgrund der Einschränkungen, die durch den Kampf gegen die Pandemie auferlegt wurden, wird es in Ostende keine Junioren-Veranstaltungen geben – aber dennoch wird die UCI Cyclo-Cross-Weltmeisterschaft 2021 ein einzigartiges und besonderes Fest sein.

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