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THE CLAN’S CALLING: EIN PAN KELTISCHES RENNEN DURCH SCHOTTLAND, IRLAND UND WALIS

“Abenteuer in der Kindheit waren der Ursprung des Pan Celtic Race – Momente, in denen man sich lebendig fühlt und die für immer bei einem bleiben, bis man erwachsen wird und vergisst, wie man sie erlebt.

Lange Strecken zu radeln, nur auf meinen eigenen Verstand und mein Wissen angewiesen, half mir, mich daran zu erinnern, wie sehr ich die Abenteuer vermisst habe. Wenn ich es vermisste, dann taten es vielleicht auch andere, aber sie merkten es einfach nicht.

Ich war begabt und wieder vertraut mit dem Geist des Abenteuers und wollte, dass andere es auch erleben. Für mich war es eine Berufung. Diese allgegenwärtige Schwingung und der Rhythmus, der in uns allen liegt. Das, was uns ein Funkeln in den Augen und ein Hüpfen im Schritt gibt. The Pan Celtic Calling.” – Matt Ryan, Pan Celtic Race Director.

Am 7. Juli 2019 machten sich 84 Fahrer von Inverness aus auf den Weg, um die drei keltischen Nationen – Schottland, Irland und Wales – bei der ersten Ausgabe des Pan Celtic Race zu durchqueren. Dies war das erste Rennen einer auf fünf Jahre angelegten Rennserie, die die Fahrer auf weniger befahrene Straßen führen wird, auf den Spuren alter Pfade und schließlich in jede der sechs modernen keltischen Nationen (einschließlich Cornwall, Isle of Man und Bretagne).

In diesem Jahr gab es zwei Routenoptionen: eine “volle” Route von 2.375 km (1.476 Meilen) mit 26.901 m (88.260 Fuß) Aufstieg und eine “kürzere” Route von 1.348 km (838 Meilen) mit 14.792 m (48.533 Fuß) Aufstieg.

Der Ritt sollte sowohl keltische Geschichte als auch landschaftliche Pracht umfassen, während die Fahrer an ihre physischen und mentalen Grenzen gingen, um die Ziellinie in Llandudno rechtzeitig zur Party 10 Tage später zu erreichen.

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Unser Ziel war es, etwas wirklich Besonderes zu schaffen, bei dem Menschen aus der ganzen Welt zusammenkommen und einen Clan bilden. Eine Familie von Rennfahrern und Tourern, die das gleiche Gefühl von Abenteuer und Zugehörigkeit teilen, während sie rittlings auf ihren geliebten Rössern gegen die Elemente, die Umwelt und ihren Verstand ankämpfen.

Bei der Anmeldung am Tag vor dem Rennen war sofort klar, dass dieser Prozess bereits begonnen hatte. Wir hatten 100% Anwesenheit und die freundlichen Worte, die gesprochen wurden, waren wirklich demütigend für unsere bisherigen Bemühungen. Eines unserer Clan-Mitglieder war der 14-jährige Will Neale, der in der Kategorie der kürzeren Strecke mit seinem Fahrpartner, dem 22-jährigen Alex Harvey, antrat. Vielleicht ein Rekord für den jüngsten Teilnehmer an einem Ultra-Langstreckenrennen?

Das Rennen startete an einem kühlen Sonntagmorgen und während die Full Route in Richtung Norden zur Highland Küste führte, ging die Shorter Route in Richtung Süden entlang des Loch Ness. Die Rennen zogen sich ziemlich schnell auseinander, da diejenigen, die gewinnen wollten, nach vorne drängten. Schon früh wurden eine Menge Streichhölzer verbrannt.

Die Strecken waren gleichzeitig atemberaubend, schön, brutal und gnadenlos und führten die Fahrer an atemberaubenden Sehenswürdigkeiten wie Durness Beach und Bealach na Bá vorbei. Massiver Gegenwind und hügeliges Terrain forderten schon früh ihren Tribut. Karge Landschaften und begrenzte Verpflegungsmöglichkeiten zwangen zur Änderung der gut ausgearbeiteten Pläne.

Die Führung beider Rennen wechselte an der Spitze ständig, während sich dahinter Rennen innerhalb des Rennens abzeichneten. Im Kampf mit dem Terrain und gegeneinander waren die Clans Freund und Feind zugleich.

Schottland stellte unsere Fahrer auf der gesamten Strecke auf eine harte Probe, da es am dritten Tag heftig regnete, was sich in den Tagen 4 und 5 fortsetzte. Einige gediehen, andere kratzten ab.

Die kürzere Route bahnte sich ihren Weg durch diese dramatische Landschaft im Laufe von zwei bis drei Tagen. Diejenigen, die weiterfuhren, machten sich auf den Weg zur Fähre in Cairnryan, die sie auf Etappe 2 nach Irland bringen würde.

In Belfast angekommen, ging es für die Full Route wieder Richtung Norden, während die Teilnehmer der Shorter Route nach Süden fuhren. Die nördliche Küstenlinie und Torr Head warteten auf die schmerzenden Glieder, um sie mit wilden Steigungen zu bestrafen. Die Belohnung für diese Anstrengung kam entlang der atemberaubenden Klippen des Giant’s Causeway, bevor die Route nach Süden abbog zu der eindringlichen Majestät der Dark Hedges.

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Es gab eine kurze Verschnaufpause von den ständigen Hügeln, als beide Gruppen ihren Weg durch Irland entlang von Kanälen und vorbei an antiken Stätten wie Newgrange nahmen, auf dem Weg zu den Wicklow Mountains und einem Kontrollpunkt in Glendalough. Hier ruhten sich viele aus, bevor sie zum Fährterminal in Rosslare fuhren, von wo aus sie nach Fishguard in Wales gebracht wurden, wo die letzte Etappe anstand.

Jetzt schlug das Wetter um und die Sonne schien stark. Die Steigungen eines jeden walisischen Hügels bestraften die müden Beine der Fahrer, während sie sich ihren Weg durch die ‘Wüste von Wales’ und weiter auf gewundenen Pfaden bahnten, die von uralten Bergketten in den Schatten gestellt wurden. Schotterpisten und endlose Straßen würden die Fahrer erneut auf die Probe stellen, während beide Routen durch Snowdonia in Richtung Llandudno an der Nordküste führten.

Als die Fahrer die letzte Hürde, den Great Orme, umrundeten, versammelten sich Familie, Freunde und Clanmitglieder im Ziel, um sie mit offenen Armen zu empfangen und eine wirklich erstaunliche Fahrt und Erfahrung zu feiern.

In gewisser Hinsicht war das Ende des Ritts erreicht. Doch für einige der Teilnehmer hatte die keltische Reise gerade erst begonnen.

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