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Tai Mo Shan, Hongkong: Könige des Kong

Mit seiner Mischung aus britischer und chinesischer Kultur ist Hongkong vor allem für Essen, Einkaufen und Nachtleben bekannt – aber Cyclist war begeistert, dass die Stadt auch für Zweiradfahrer einige Wunder zu bieten hat.

Diejenigen unter Ihnen, die schon einmal in Hongkong waren, haben wahrscheinlich beim Landeanflug aus dem Flugzeugfenster geschaut und waren fasziniert von der dramatischen Skyline aus hoch aufragenden vulkanischen Bergen und Wolkenkratzern. Wahrscheinlich haben Sie sich gefragt, wie das Fahren in diesen Bergen wohl sein mag. Diejenigen unter Ihnen, die das Glück hatten, sich dem “Duftenden Hafen” zu nähern und auf dem berüchtigten (inzwischen geschlossenen) Flughafen Kai Tak zu landen, haben wahrscheinlich Erinnerungen an einen beängstigenden und faszinierenden Tiefflug durch eine Lücke zwischen Gebäuden in den letzten Sekunden vor dem Aufsetzen.

Ich habe noch klare Erinnerungen an den Kai Tak-Anflug aus einer Reise in meiner Kindheit. Erinnerungen an die Jet-Turbulenzen, die weiße Unterwäsche aus den Fenstern föhnten, die meterweit von den Flügelspitzen entfernt hingen. Erinnerungen an die glitzernden Wolkenkratzer, die der schleimigen Patina der von Feuchtigkeit verwitterten Flachbauten gegenüberstehen. Erinnerungen an die Frage, wie das Reiten in diesen Hügeln wohl sein mag.

Bei diesem, meinem dritten Besuch in der Stadt, erhielt ich eine Antwort. Das Reiten in Hongkong und außerhalb der Stadtgrenzen ist spektakulär, herausfordernd und interessant. Bonuspunkte: Es ist auch eine tolle Stadt mit hervorragendem Essen.

AUF DEM BODEN
Unsere Reise vom neuen Flughafen Lantau nach Kowloon führt von Insel zu Insel, über beeindruckende Brücken, die den Victoria Harbour überspannen, einen der geschäftigsten Frachthäfen der Welt. Die Ausblicke von der Straße aus sind ebenso fesselnd wie die aus der Luft. Hoch über dem Wasser, aber immer noch nah genug an der Erde, können wir uns ein besseres Bild von der Topografie und Geografie Hongkongs machen.

Im Großen und Ganzen ist die Stadt in drei Hauptteile unterteilt: Hongkong Island, die Halbinsel Kowloon und die New Territories, die beide mit dem chinesischen Festland verbunden sind. Es gibt mehr als 200 weitere Inseln, darunter Lantau. Unsere große Fahrt würde das Beste der Kowloon-Halbinsel und der New Territories zeigen, einschließlich des höchsten Berges in Hongkong, Tai Mo Shan.

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Ich erinnere mich noch genau an die Jet-Turbulenzen, die weiße Unterwäsche föhnten, die meterweit aus den Fenstern hing

In der Stadt
Der überwältigende Eindruck, als wir uns auf dem Weg in die Innenstadt von Kowloon durch den Verkehr schlängeln, ist, dass diese Stadt die Heimat einiger sehr wohlhabender Menschen ist. Hongkong ist eine Sonderverwaltungszone (SAR) von China. Es hat eines der höchsten Pro-Kopf-BIPs der Welt, etwa 10.000 US-Dollar mehr als Australien. Allerdings ist die Einkommensungleichheit nicht viel besser als in Sambia, einem afrikanischen Binnenstaat südlich der Sahara.

Es gibt hier mehr Rolex- und Louis-Vuitton-Läden als Kaffeehäuser in Melbourne, wahrscheinlich. Die Zahl der Supercars ist größer als die der Taxis. An der Ampel finden wir uns eingepfercht zwischen einer jungen Familie in einem Tesla Model S, einem Nadelstreifenanzug tragenden Expat in einem Lamborghini und einem jungen Mädchen in einem Porsche 911 GT3. Als wir im Hotel ankommen, sehen wir einen roten Ferrari 488 GTB, der stolz vor der Lobby steht, mit einem Pinarello Dogma, der auf dem Dach festgesaugt ist. Willkommen in Hongkong, sagt unser Fahrer.

Die Hoteltüren schwingen an den Händen von lächelnden Türstehern schnell auf, und wir treten in eine klimatisierte, marmorierte Lobby. Wir werden von zuvorkommendem Check-in-Personal begrüßt, dessen klares Englisch und höfliche Art ein willkommenes Relikt der britischen Kolonialherrschaft ist. Hongkong war zwischen den Opiumkriegen und dem Zweiten Weltkrieg fast 100 Jahre lang in britischer Hand, und dann noch einmal mehr als 50 Jahre lang zwischen 1945 und 1997. Obwohl die Übergabe an China schon fast 20 Jahre zurückliegt, sind die Spuren des britischen Einflusses noch immer deutlich zu sehen. Das ist ein Teil dessen, was Hongkong so einzigartig und interessant macht. Es ist eine berauschende Mischung aus dem exotischen und chaotischen Orient und dem geordneten, wenn auch weniger exotischen, Okzident.

Der überwältigende Eindruck ist, dass die Stadt die Heimat einiger sehr wohlhabender Menschen ist

Marcus und ich treffen uns zu einem “leichten” kontinentübergreifenden Frühstück mit Omelett, Schweinebrötchen, Croissants, Krabbenknödeln, French Toast und aufgeschnittener Wassermelone – mit einer Prise Salz. Diese Angewohnheit begann während meiner ersten Reise als Kind, als mich mein lieber Großvater bei einem Familienessen in die geschmacksverstärkenden Eigenschaften einer Prise einführte. Das ist hier anscheinend eine gute Sache. Mit vollen Bäuchen und ohne Jetlag (es gibt nur einen kleinen Zeitunterschied von zwei Stunden zu den östlichen australischen Bundesstaaten) begeben wir uns auf unsere Zimmer und packen unsere Fahrräder aus.

Ich fahre das neue Roubaix von Specialized mit der Future Shock Technologie, die es mir erlaubt, den Vorbau zum Fahren zu entfernen, während der Gabelschaft fest im Steuerrohr bleibt. Das macht den Aufbau des Rades zu einer recht schnellen Angelegenheit – ein praktischer Hinweis angesichts der Dauer unseres Kurztrips – auch wenn ich vergessen habe, meine Sattelstützenhöhe zu markieren. Ich gehe zum hauseigenen Schneider und leihe mir ein Maßband, und schon sind wir auf dem Weg in die New Territories.

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Obwohl die Übergabe an China schon fast 20 Jahre zurückliegt, sind die Spuren des Einflusses noch immer deutlich zu sehen; sie machen Hongkong so einzigartig

Auf dem Fahrrad
Wir fahren mit Luke (einem in Hongkong lebenden Australier) und Eddie (in Hongkong geboren und aufgewachsen), zwei freundlichen Jungs von der Hongkonger Abteilung des Rapha Cycle Club. Wir können es kaum erwarten, in die Berge zu kommen. Die Ortskenntnisse von Luke und Eddie werden sofort geschätzt, als wir uns durch das geschäftige Treiben in der Innenstadt von Kowloon schlängeln. Der Verkehr ist größtenteils brav, ganz im Gegensatz zu anderen Erfahrungen, die ich in globalen Großstädten gemacht habe. Außerdem fahren sie auf der linken Seite.

Wir starten von unserem Hotel in Tsim Sha Tsui (Downtown Kowloon), bevor wir nördlich an Mong Kok vorbei der Tai Po Road in Richtung Kam Shan Country Park folgen. Wir biegen links auf eine schmale Straße ab, die durch den Park führt, und es wird klar, warum die Einheimischen diesen Ort Monkey Mountain nennen. Sicher, es ist ein Berg, aber viel wichtiger ist, dass die schmale Straße von Affenfamilien gesäumt ist – überwiegend Langschwanzmakaken. Es leben etwa 2.000 im Park, von denen man uns sagt, dass sie Nachkommen von vor fast einem Jahrhundert freigelassenen Haustieren sind.

Wir klettern auf den Gipfel des Kam Shan und genießen die schöne Aussicht, bevor wir uns auf den technischen Abstieg begeben, wobei wir jungen Affen, die sich putzen, und weisen alten Affen, die uns missbilligend anstarren, ausweichen müssen.

Nach dem Besuch des Affenbergs reiten wir aufgeregt weiter in Richtung Tai Mo Shan, dem höchsten Berg Hongkongs. Wir erblicken seinen Gipfel aus der Ferne, was eine sehr wichtige Diskussion auslöst: Essen wir jetzt oder nach dem Aufstieg? Warum nicht beides? Wir parken an einem belebten lokalen Lokal. Die Ladenfront ist mit gebratenen Gänsen geschmückt, die in den Fenstern hängen. Der Eingang ist gesäumt von blubbernden Bambusdämpfern mit Knödeln, gefüllt mit diesem und jenem. Wir verschlingen ein unverdientes Mittagessen aus knuspriger Gans und klebrigem Schweinefleisch mit Reis und gedünstetem Gemüse mit Knoblauch, das mit einem Glas warmen Tees heruntergespült wird.

Mit vollen Bäuchen rollen wir langsam aus und besprechen, auf welchem Weg wir den Berg in Angriff nehmen wollen. Es gibt mehrere Routen hinauf, aber heute entscheiden wir uns für die Route Twisk, die die Südwand hinaufführt.

Wir kehren um, um den technischen Abstieg in Angriff zu nehmen, wobei wir jungen, putzenden Affen und weisen, alten Affen ausweichen, die uns missbilligend anstarren

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Der mäßige Aufstieg trifft sich mit anderen möglichen Routen an einer Y-Kreuzung, an der wir rechts abbiegen und weiter nach Osten und nach oben gehen. Während wir aufsteigen, verengt sich die Straße und die Blicke über die Stadt weiten sich. Die Straße schlängelt sich bis auf 957 Meter hinauf, wobei jede Serpentine eine neue Perspektive auf das glitzernde Wasser und die Stadt unter uns bietet. Der Tai Mo Shan fühlt sich höher an als andere Anstiege gleicher Größe – vor allem, weil der Aufstieg fast auf Meereshöhe beginnt.

Er ist ein relativ junger Berg, der durch vulkanische Aktivität in der Jurazeit entstanden ist (vor etwa 150 Millionen Jahren – das ist in Bezug auf die große Geschichte gestern). Der Berg atmet warme Luft durch Risse im Gestein. Die Einheimischen bezeichnen dieses Phänomen als “Drachenatem”, was auch auf unseren eigenen Atem zutreffen könnte, während wir damit kämpfen, unser reichhaltiges Frühstück und Mittagessen zu verdauen.

Ein Blick nach China
Als wir den Gipfel erreichen, läuten unsere Telefone triumphierend, um Textnachrichten von chinesischen Mobilfunkanbietern zu begrüßen. Das eigentliche China liegt auf der anderen Seite. Obwohl der obere Teil für den Verkehr gesperrt ist, ist der Abstieg eine haarige Angelegenheit. Risse in der Straße stellen unsere Nerven auf die Probe. Gelegentlich überqueren Wanderer vor uns die Straße und stellen unsere Bremsen auf die Probe. Scheibenbremsen und 26-mm-Reifen waren eine kluge Wahl, da wir auf dem Rückweg zur Y-Kreuzung einige Male anhalten mussten.

Wir beschließen, die untere Hälfte des Tai Mo Shan über den Tai Lam Nature Trail abzusteigen. Er wird als spezieller “Mountain Bike Trail” beworben, ist aber in Wirklichkeit eine asphaltierte Straße, die für den Verkehr gesperrt ist. Es ist ein Vergnügen. Das schmale Band aus Asphalt und Beton schlängelt sich durch ein Naturschutzgebiet. Uns fällt auf, dass die Parks und Reservate in Hongkong mit australischen Bäumen gespickt sind: Norfolk-Kiefern, Flechtwerk, Eichen, Paperbark und verschiedene Arten von Gummibäumen. Der Weg spuckt uns am Tai Lam Reservoir aus, direkt neben einem Hochsicherheitsgefängnis. Ja, sogar die Gefängnisse hier sind Hochhäuser.

Wir trinken einen Pocari Sweat (ein Sportgetränk mit japanischem Ursprung und Kultstatus) und fahren weiter in Richtung Gold Coast und Sam Shing Village, wo wir einige lokale Meeresfrüchte genießen. Sie ahnen es schon – eine große Fahrt durch Hongkong könnte leicht als Foodie-Tour durchgehen.

Ein letzter flacher Abschnitt führt uns über die Castle Peak Road entlang der Küste zurück in die Stadt. Dies ist eine übliche Radsportroute, Orica-Bike Exchange wurde Tage später bei einer Vor-Kriterium-Rolle gesehen, angeführt vom lokalen Teammitglied und aktuellen asiatischen Straßen- und TT-Champion Cheung King-Lok. Bevor wir zu unserem Hotel zurückkehren, schlägt Eddie vor, dass wir noch einen letzten Anstieg bewältigen, bevor die Sonne untergeht. Im schwindenden Licht schlängeln wir uns durch den Abendverkehr in Richtung Beacon Hill (Lung Yan Road).

Wir setzen uns zu einem Bankett mit exquisiten lokalen Gerichten; Qualle mit Essig, Felsenhummer mit gesalzenem Eigelb und Bohnenquarksuppe mit luftgetrockneter Ente

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Nach einem langen Tag in feuchter Umgebung und reichlich mit lokalen Köstlichkeiten gestärkt, ahnen wir, dass dieser letzte Anstieg hart werden wird. Obwohl er nur etwa 3 km lang ist, flucht Marcus – der eine schwere Kameratasche trägt – über Eddie, als wir einen von mehreren steilen 15%-Abschnitten beginnen. Wir humpeln die letzten Kilometer hinauf und werden durch unsere einstelligen Geschwindigkeiten an unsere kulinarische Dekadenz erinnert. Oben angekommen, werden wir mit einem weiten Blick auf den Sonnenuntergang über Kowloon und die New Territories belohnt.

Nach einer superschnellen Abfahrt, bei der wir wieder dankbar sind, dass wir Big-Bag-Reifen und Scheibenbremsen haben, halten wir an einem Convenience Store an, um ein freches bernsteinfarbenes Sportgetränk zu kaufen. Dieser hier heißt Tsingtao und hat noch nie besser geschmeckt.

Der Weg spuckt uns am Tai-Lam-Stausee aus, hinter einem Hochsicherheitsgefängnis. Ja, sogar die Gefängnisse hier sind Hochhäuser.

Klare Augen, volle Bäuche
Wir kehren in unser Hotel zurück, duschen schnell, und obwohl wir nicht sehr hungrig sein sollten, sind wir es doch. Wir setzen uns zu einem Bankett mit exquisiten lokalen Gerichten; Quallen mit Essig, Hammelterrine, Felsenhummer mit gesalzenem Eigelb und Bohnenquarksuppe mit luftgetrockneter Ente. Die Wassermelone bildet den krönenden Abschluss – natürlich mit einer Prise Salz verfeinert. Unser Tag endete, wie er begonnen hatte: mit dem Essen im Komfort unseres Hotels.

Hongkong ist eine vielfältige und faszinierende Weltstadt. Es ist eine Drehscheibe für Handel und Gewerbe. Einige Besucher sind geschäftlich hier, während andere zum Einkaufen oder zum Erkunden der engen Gassen und Märkte hier sind. Wieder andere wollen sich die Sehenswürdigkeiten ansehen und etwas über die koloniale und vorkoloniale Geschichte der Stadt erfahren. Eine kleine Anzahl wird das Abenteuer suchen. Sie werden wandern, klettern oder auf den Hügeln reiten. Wir waren beeindruckt von der Qualität der Reitmöglichkeiten, die Hongkong bietet, und wurden für die Mühe reichlich belohnt. Wenn Sie eine Reise nach Hongkong planen, sollten Sie in die Berge gehen. Wenn Sie keine Reise planen, sollten Sie es vielleicht tun.

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