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RIDE TO THE RACE: ULTRACYCLING WIRD ZU UNSEREM KLIMAGEWISSEN

Beim GBDuro durchqueren die Fahrer Großbritannien auf einer 2.000 km langen Route von der Spitze der Insel bis zum Ende. Das Rennen wird von The Racing Collective organisiert, einem gemeinnützigen Bikepacking-Club, der mit der Überzeugung gegründet wurde, dass der professionelle Radsport nicht nur ein unschuldiger Zuschauer ist, der im Kreuzfeuer des Klimawandels steht – er ist ein aktiver Teilnehmer.

Im Dezember letzten Jahres verkündeten sie, dass die Fahrer zur GBDuro-Startlinie kommen müssen, ohne zu fliegen.

Svein Tuft, der kürzlich nach über einem Jahrzehnt in der WorldTour in Rente ging, fuhr daraufhin 1.000 km zum Start und weitere 1.000 km zurück nach Hause. Im Anschluss an die diesjährige Ausgabe haben die Gastgeber diesen Essay verfasst, in dem sie darüber reflektieren, wie der Ultraradsport, frei von der Last des Sponsorings fossiler Brennstoffe, zu dem Ethos zurückkehrt, der den Radsport überhaupt erst groß gemacht hat.

Die Tour de France wurde erfunden, um Zeitungen zu verkaufen. Harmlos genug. Aber irgendwann begann der professionelle Radsport, Flugzeuge, Autos, Öl, Gas, andere petrochemische Produkte und so weiter zu verkaufen. Kurz gesagt, kohlenstoffintensive Produkte, die den Klimawandel verschlimmern, was wiederum die Häufigkeit und Schwere von extremen Wetterereignissen erhöht.

Jetzt, in einer grausamen Wendung, werden die Fahrer und Rennen Opfer des Wetters, das sie mitverursachen. Extreme Hitze, verrückte Stürme, Erdrutsche und Buschfeuer haben den Profiradsport in den letzten zwei Jahren betroffen. Die letztjährige Tour de France wurde nach dem berüchtigten Erdrutsch auf der 19. Etappe abgebrochen; das Rennen wurde von einem Team gewonnen, das von einem Petrochemie-Giganten finanziert wurde, demselben Team, das nun unseren schönen Sport nutzt, um ein 2,5 Tonnen schweres Auto zu bewerben. Anfang des Jahres wüteten Brände in ganz Australien, kurz vor dem Start der Tour Down Under; ein weiteres Rennen mit einem atemberaubenden CO2-Fußabdruck, gesponsert von einem Öl- und Gaskonzern und einer Fluggesellschaft. Und erst letzte Woche suchten Fahrer und Fans Schutz, als riesige Hagelstürme die Dauphiné trafen und einige Fahrer mit Striemen übersäten. Es ist schwierig, ein bestimmtes Ereignis mit dem Klimawandel in Verbindung zu bringen, aber die Trends weisen alle in dieselbe Richtung.

Im Profiradsport ist der Klimawandel der Elefant im Raum, der an das Doping in der Armstrong-Ära erinnert. Niemand will darüber reden, weil jeder die Fahrt genießt. Wenn es doch mal erwähnt wird, konzentriert sich das Gespräch darauf, wie die Rennen an das neue normale Wetter angepasst werden können. Aber das geht am Thema vorbei. Im Sport geht es um Fortschritt – Lösungen voranzutreiben, nicht unser Schicksal zu akzeptieren.

Frei von den Traditionen und Interessen, die den Profiradsport oft in Geiselhaft halten, zeigt der Ultraradsport, dass eine andere Richtung möglich ist. Das Transcontinental Race, zum Beispiel, bringt viel von dem Ethos zurück, das an den ursprünglichen Rennen verehrt wird, wie Integrität, Autonomie, Geschichte und Gemeinschaft. Und ohne Verbindungen zu den fossilen Brennstoffunternehmen (oder überhaupt zu nicht-radsportbezogenen Marken), ohne Teamautos, Busse oder Medienhubschrauber, hat das Rennen einen vergleichsweise kleinen Kohlenstoff-Fußabdruck. Die Organisatoren des Rennens, Lost Dot, integrieren auch auf subtile Weise ökologische Werte in die Struktur des Rennens, indem sie zum Beispiel die Freiwilligen an den Checkpoints nach der Kohlenstoffintensität ihrer Reise auswählen.

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“Ich habe mich in das Transcontinental verliebt, weil es eine gewagte und durch und durch moderne Version des Radrennsports aus der ‘heroischen’ Ära ist”, sagt Jack Thurston, ein Schriftsteller und Rundfunksprecher. “Indem es die verlorenen Tugenden des Abenteuers und der Selbstständigkeit wieder in den Mittelpunkt eines Radrennens stellt, ist das Transcontinental ein Hauch von frischer Luft in der zunehmend faden, kommerzialisierten Welt des modernen Radsports.”

Warum also haben wir von GBDuro das Fliegen ausgewählt? Um den weiteren Temperaturanstieg zu stoppen, müssen wir zu Netto-Null-Emissionen kommen. Das bedeutet, dass wir weltweit pro Person auf 1 Tonne CO2 pro Jahr kommen müssen (zum Vergleich: der durchschnittliche Europäer stößt derzeit ~11 Tonnen CO2 pro Jahr aus). Fliegen ist damit nicht vereinbar, denn ein Hin- und Rückflug von London nach New York stößt ~1,8 Tonnen CO2 aus und sprengt damit unser persönliches CO2-Budget für das ganze Jahr. Die GBDuro-Fahrer sind aus der Schweiz, Irland und ganz Großbritannien gependelt.

“Das kleine Kohlenstoffbudget, das uns bleibt, um unter 2oC zu bleiben, für nicht essentielle Aktivitäten wie Fliegen oder den Verzehr von Rindfleisch/Milchprodukten zu verwenden, wird in den kommenden Jahren als unverantwortlich angesehen werden. Dennoch zögern die Regierungen, den Bürgern diese Freiheit zu nehmen, aufgrund eines starken Cocktails aus Kurzsichtigkeit, wissenschaftlichem Analphabetismus und Angst vor Ablehnung – die Parallelen zu COVID-19 sollten nicht übersehen werden. Wenn wir das Ruder in Sachen Klima herumreißen wollen, dann nur durch Entschlossenheit und Innovation. Der Profi-Radsport hat diese Attribute in Hülle und Fülle; die Frage ist, ob er sich rechtzeitig von der fossilen Brennstoffindustrie lösen kann.” – Das Rennkollektiv

Wie hat sich also der GCDuro 2020 entwickelt?

Angesichts der COVID-19-Pandemie änderte das Event sein Format von “self-supported” zu “self-sufficient”. Mit anderen Worten, die Fahrer konnten keine kommerziellen Dienstleistungen, Gebäude oder Hilfe von außen in Anspruch nehmen – eine Maßnahme, um das Risiko einer Übertragung zu begrenzen. Das bedeutete, dass die Fahrer während der gesamten 2.000 km langen Reise ihre eigene Verpflegung mit sich führen und ihr eigenes Wasser beschaffen mussten. Um den Plastikmüll zu reduzieren, durften die Teilnehmer während der gesamten Reise keinen nicht biologisch abbaubaren Müll entsorgen, ganz nach dem Motto “pack it in, pack it out”, das für das Reisen im Hinterland gilt.

Josh Ibbett erreichte das Ziel als Erster und erreichte John o’ Groats in den frühen Morgenstunden des 9. August in einer Zeit von 7 Tagen, 17 Stunden und 44 Minuten. Er legte im Schnitt 260 km und 4.000 Höhenmeter pro Tag auf Straße und Schotter zurück, ganz wie bei den ersten Radrennen. Gewonnen hat er nichts.

Und genau wie bei den ursprünglichen Rennen der frühen 1900er Jahre, war GBDuro übersät mit Geschichten von Fahrern, die ihre eigenen mechanischen Probleme behoben. Der irische K2- und Everest-Gipfelstürmer Jason Black bedrohte Josh bis zur Hälfte des Rennens, als sich sein Sattel aus den Schienen löste. Die Gemeinschaft der Dotwatcher (jene engagierten Leute, die GPS-Punkte beobachten, die sich langsam über eine Online-Karte bewegen) vermutete, dass dies das Ende seiner Fahrt bedeutete.

Aber Jason sagte nur: “Eines ist sicher: Wenn ich mir die Sattelstütze in den Arsch stecken muss, werde ich es bis John o’Groats schaffen.” Getreu seiner Form schaffte er es bis ins Ziel und radelte über 800 km, während er die heikle Flickschusterei pflegte und den Großteil des Weges im Stehen fuhr. Leider hatte er auch einige GPS-Probleme, die später zu seiner Disqualifikation führten, als er nicht beweisen konnte, dass er der richtigen Route gefolgt war.

Die Technologie mag anders sein, aber die Geschichten von den ursprünglichen Rennen klingen bis heute nach.

Gail Browns Gepäckträger brach in der Nähe von Bristol. Nach nur 400 Kilometern auf der Strecke sah es so aus, als würde der Schaden nur von kurzer Dauer sein. Sie radelte dann 1.600 km über einige der härtesten Strecken Großbritanniens mit einem Gepäckträger, der mit Klebeband, Kleber und Kabelbindern zusammengehalten wurde, und belegte den dritten Platz in der Gesamtwertung und wurde die erstplatzierte Frau.

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Die Dinge liefen nicht so gut für Tuft (der von Wölfen aufgezogene Bergmann, der sich 2019 mit 13 Grand Tours im Rücken aus der WorldTour zurückzog), da er nach einer Lebensmittelvergiftung, die er sich nach etwa 600 km zugezogen hatte und wahrscheinlich von einem fragwürdigen Bach stammte, aufgeben musste. Nachdem er sich erholt hatte, fuhr er lässig zurück nach Andorra. Das Fahrrad ist nicht nur eine Rennmaschine; es ist das Schweizer Messer des nachhaltigen Lebens, das zum Pendeln und zum Transport von Kindern, Lebensmitteln und anderen Gütern verwendet wird. Nachhaltiges Reisen ist in greifbarer Nähe, wenn wir uns entscheiden, es wie Svein anzunehmen.

Letztes Jahr gewann Lachlan Morton die erste Ausgabe des GBDURO und beschrieb es als: “Das härteste Radrennen der Welt, es ist ein wunderschönes Biest.” Im Ziel war Lachlans gemessene Müdigkeit höher als nach der Vuelta a España im Jahr 2017, einer dreiwöchigen Grand Tour.

Junge, ehrgeizige Fahrer wie Morton schlagen bereits einen alternativen Weg ein, angetrieben vom Vertrauen in die eigenen Fähigkeiten und dem Wunsch, das Leben in vollen Zügen zu genießen. Die Technologie, insbesondere die sozialen Medien, verändern auch die Spielregeln; das bedeutet, dass Nachhaltigkeit nicht unbedingt auf Kosten des Profits gehen muss.

Das ist auch gut so – jeder weiß, dass Zeitungen verkaufen ein Spiel für alte Männer ist.

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