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Ostende soll ein “historisches Wochenende” für Cyclo-Cross werden

2021 UCI World Cup #5 - Overijse - Mathieu van der Poel

Es ist immer Platz für etwas Neues, auch für die historische Disziplin Cyclo-Cross und an einem so prestigeträchtigen Ort wie Ostende. Die belgische Stadt hat ihren Platz auf der Weltkarte als wichtiger Knotenpunkt, als Zentrum für wirtschaftliche und geopolitische Aktivitäten und für den Tourismus. Die Geschichten, die Ostende erzählt, sind holprig und glamourös zugleich, genau wie seine Sandstrände. Die Stars der Cyclo-Cross-Strecken bereiten sich jetzt auf eine weitere spannende Episode vor: die 72. Ausgabe der UCI Cyclo-Cross-Weltmeisterschaften (30.-31. Januar), die zehnte in Belgien und die erste in Ostende.

Nach dem Finale des UCI Cyclo-Cross World Cups in Overijse machen sich Dutzende von Radsport-Champions auf den Weg nach Nordwesten. An der Küste, etwa 100 km von der Hauptstadt Brüssel entfernt, können sie in die Küstenatmosphäre der belgischen “Königin der Strände” eintauchen, einem Ort, der Künstler wie die belgische Ikone Jacques Brel, die amerikanische Legende Marvin Gaye und die französische Diva Catherine Deneuve empfangen und inspiriert hat.

Der Anblick von Cyclo-Cross-Virtuosen, die sich im Sand prügeln, wird ebenso aufregend sein. Die Organisatoren der Veranstaltung – das Veldritcomité Hooglede-Gits unter der Leitung von Rik Debeaussaert – streben ein “historisches Wochenende” mit vier Rennen und mehreren Side-Events an, um den lokalen Fans die UCI-Weltmeisterschaften so nahe wie möglich zu bringen, trotz der strengen Einschränkungen, die zur Bekämpfung der Covid-19-Pandemie (https://www.oostende.be/oostende-is-klaar-voor-het-wk-veldrijden) durchgesetzt wurden.

“Wir wissen, wie sehr jeder in diesen schwierigen Zeiten entspannte Momente braucht”, erklärt Pressesprecher Nico Dick im Namen des Organisationskomitees. “Die Umstände machen die Sache extrem schwierig. Finanziell wird es eine Organisation mit Verlust sein. Aber dank der Unterstützung der flämischen Regierung, der Stadt Oostende, der UCI und der Bemühungen des Organisationskomitees werden die Menschen einen Wettkampf auf hohem Niveau genießen können, mit herrlichen Bildern von den Reitern am Strand, am Ufer, im Hippodrom und so weiter.”

Die Strecke: Van Aert’s delight
Die Fans vor Ort kennen diese spektakulären Bilder bereits von den belgischen Nationalen Cyclo-Cross-Meisterschaften 2017. Es war die 100. Ausgabe der Veranstaltung und für Ostende war es eine Premiere, die einen spektakulären Rundkurs mit einer 135 m langen und 8 m hohen Brücke einführte, die den Strand mit dem Hippodrom von Wellington verbindet.

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Damals dominierten Wout van Aert und Sanne Cant die Elite-Rennen, Quinten Hermans und Laura Verdonschot holten sich die Trikots bei den U23 und die Titel bei den Junioren gingen an Toon Vandebosch und Marthe Truyen. Drei Jahre später wurden diese sechs Champions ausgewählt, um Belgien bei den UCI-Weltmeisterschaften zu vertreten (Van Aert, Cant, Hermans und Verdonschot bei den Elite-Rennen; Vandenbosch und Truyen bei den U23-Rennen).

Sie werden über einen 2.900m langen Kurs fahren, der in acht Sektoren unterteilt ist. Die Oberfläche wird überwiegend aus Gras bestehen (1.326 m), während Sandabschnitte etwa ein Fünftel der Strecke ausmachen (565 m). Die Hauptbrücke wird die Fahrer mit einer 21%igen Steigung herausfordern. “Das liegt mir zu 100 Prozent”, sagte Van Aert im Vorfeld der Veranstaltung gegenüber Wielerflits.

Der dreifache UCI-Radcross-Weltmeister der Männer Elite holte seinen ersten Titel in Belgien (Heusden-Zolder, 2016), bevor er zwei weitere Regenbogentrikots in Luxemburg (2017) und in den Niederlanden (2018) gewann. In der Vorbereitung auf Ostende 2021 betonte er Ähnlichkeiten mit dem Kurs des Zilvermeercross in Mol, wo er nur zwei Wochen vor den UCI Worlds vor seinem belgischen Landsmann Laurens Sweeck gewann.

“Die Bühne für eine titanische Schlacht”
Fahrer aus der ganzen Welt, die die Belgier in ihrem Heimatland herausfordern wollen, können sich in der Woche vor der UCI-Weltmeisterschaft ebenfalls mit dieser einzigartigen Kulisse vertraut machen. Sie werden ab Donnerstag offizielle Trainingseinheiten genießen, während die Strecke am Mittwochnachmittag mit Cyclo-Cross-Einführungen für die Jüngsten reserviert sein wird.

Die Organisatoren, die bereits 2007 die UCI Cyclo-Cross-Weltmeisterschaften in Hooglede-Gits begrüßten, erwarteten “rund 40.000 Menschen” vor Ort, bevor sie Zuschauer von der Veranstaltung ausschließen mussten. Sie werden sich nun auf Fernsehsender in aller Welt verlassen, um das Beste von Ostende zu zeigen, als Reiseziel am Meer und als Sportstadt, deren Strände 2001 auch Gastgeber der IAAF (jetzt World Athletics) Crosslauf-Weltmeisterschaften waren.

“Niemand hätte das vor einem Jahr vorhersehen können, aber heute ist es die einzige gute Lösung”, sagte der Bürgermeister von Ostende, Bart Tommelein, als er verkünden musste, dass die Rennen hinter verschlossenen Türen stattfinden würden. “Ostende wird die Bühne für einen titanischen Kampf um den UCI-Weltmeistertitel sein. Das haben wir versprochen und das wird dank der Bemühungen aller Beteiligten auch passieren.”

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