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Niederländische Dominanz im Sand: Ronhaar und Brand siegen bei UCI Cyclo-Cross-Weltmeisterschaften

Lucinda Brand of The Netherlands celebrates winning the elite women’s race.
2021 UCI Cyclo-cross World Championships - Elite women - Ostend, Belgium - Lucinda Brand of The Netherlands celebrates winning the elite women’s race. Picture by Simon Wilkinson/SWpix.com - 30/01/2021.

Die Niederlande dominierten den ersten Tag der UCI Cyclo-Cross Weltmeisterschaften in Ostende, Belgien. Niederländische Athleten zeigten ihr Können auf Sand, einem der anspruchsvollsten Terrains des Sports. Erst Pim Ronhaar in der Kategorie Männer U23, dann Lucinda Brand bei den Frauen Elite: beide gewannen Rennen, die im Strandabschnitt entschieden wurden, der mit seinem unvorhersehbaren und schwierigen Untergrund für viel Dramatik sorgte.

Die andere Protagonistin des Frauenrennens war Annemarie Worst, die mehrmals stürzte, aber bis zur letzten Runde (und ihrem letzten Sturz) mit Brand kämpfen konnte. Ähnlich erging es bei den U23-Fahrern dem anderen niederländischen Fahrer, Ryan Kampf, der sich nach einem Sturz in der Anfangsphase wieder erholte und die Silbermedaille gewann.

“Ich war so viele Jahre lang so nah dran und jetzt endlich, nach einer so tollen Saison, so abzuschließen, ist wirklich cool”, sagte Brand, der bei den letzten drei Auflagen auf dem Podium stand. “Was den Sturz im Finale angeht, so haben wir uns gekreuzt und ich habe nur ihren Ellbogen oder so berührt. Es war der schwächste Punkt, um sie zu berühren, also war es nicht wirklich schön, aber auch nicht einfach, diese Situation zu vermeiden. Leider ist es passiert”.

“Das ist ein unglaubliches Gefühl”, sagte Pim Ronhaar. “Am Anfang war es ein bisschen hektisch mit sechs oder sieben Fahrern vorne in den ersten zwei Runden, aber ich fühlte mich wirklich stark und jedes Mal auf der Brücke war ich konstant auf Platz eins oder zwei, also war das großartig. Nach drei Runden habe ich nicht einmal attackiert, sondern bin einfach mein eigenes Tempo gefahren und habe sechs Sekunden geholt. Auf dem Grasabschnitt bin ich einfach locker gefahren, so hatte ich genug Power für den Sand, was sich am Ende ausgezahlt hat.”

Ronhaar zähmt den Sand, Kamp stürzt und holt sich Silber
Mit einer grandiosen Leistung gewann Pim Ronhaar die UCI Cyclo-Cross-Weltmeisterschaften der Männer U23 2021. Von der ersten Runde an war der Pauwels Sauzen-Bingoal-Fahrer der Solideste auf dem anspruchsvollen Strandabschnitt und auf dem zweiten Rundkurs fuhr er sofort einen deutlichen Vorsprung auf seine Konkurrenten heraus.

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Wie erwartet führte der harte Kurs zu einem Ausscheidungsrennen. Der erste unter den Favoriten, der seine Chance auf das Regenbogentrikot verlor, war der Brite Thomas Mein, während er die nassen Stufen erklomm. An der Spitze war sein Landsmann Ben Turner der einzige nicht-belgische oder niederländische Fahrer in der neunköpfigen Spitzengruppe. Ronhaar zeigte seine Form und tauschte die erste Position mit dem Belgier Niels Vandeputte, der nur ein wenig Ärger hatte, als er auf dem nassen Küstenabschnitt kurz auf dem Schlamm ausrutschte.

Die zweite Abfahrt von der Brücke zum Strand wurde dem Titelverteidiger – und Favoriten – Ryan Kamp aus den Niederlanden zum Verhängnis, der stürzte. Ronhaar nutzte sein technisches Können im Sand aus und gewann vier wertvolle Sekunden auf die Verfolgergruppe, zu der auch die Belgier Timo Kielich und Toon Vandebosch sowie der Niederländer Tim Van Dijke gehörten.

Kamp schloss wieder zur Verfolgergruppe auf, während an der Spitze Ronhaar bereits zu weit weg war und in der letzten Runde einen Vorsprung von 16 Sekunden herausfahren konnte: Er gewann mit 8 Sekunden Vorsprung vor Kamp, der ein erstaunliches Comeback hinlegte, und 14 Sekunden vor Kielich.

Schulterschlussduell für Brand und Worst im Finale der Frauen
Im zweiten Rennen des Tages, der Frauen-Elite-Kategorie, kam es bereits in der ersten Kurve zu einem Drama, bei dem sowohl die amtierende UCI-Weltmeisterin Ceylin del Carmen Alvarado (Niederlande) als auch die belgische ehemalige dreifache Regenbogentrikot-Gewinnerin Sanne Cant zu Fall kamen.

Eine weitere Favoritin aus den Niederlanden, Lucinda Brand, übernahm sofort die Führung auf dem Weg zum Strand, wo fast alle Fahrerinnen absteigen und zu Fuß weiterfahren mussten. Während sich die Belgierin Alicia Franck überschlug, attackierte die Niederländerin Denise Betsema, die sich als eine der besten Sandspezialistinnen erwies, was zweifellos auf ihr regelmäßiges Trainingsgelände auf der Insel, auf der sie lebt, im Norden der Niederlande zurückzuführen ist. Betsema begann die zweite Runde mit einem kleinen Vorsprung auf die wieder aufsteigende Brand und ihre Landsfrau Annemarie Worst, während Alvarado die vierte Position übernahm, mit einem großartigen Comeback nach ihrem frühen Sturz. In der zweiten Runde war das Rennen der Frauen Elite der UCI Weltmeisterschaften eine rein niederländische Angelegenheit geworden.

Der zweite Teil des Rennens war eine Achterbahnfahrt für Worst: Zusammen mit Brand holte sie Betsema vor dem Ende der zweiten Runde ein, stürzte aber kurz darauf, so dass das Duo in Führung lag. Aber die U23-Weltmeisterin von 2017 konnte auf dem folgenden Sandabschnitt hart pushen und schließlich die Führung übernehmen, kurz bevor sie stürzte und wieder aufsteigen musste.

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Und dann, im spannenden Schulterschluss-Finale, erlitt Worst einen letzten und diesmal entscheidenden Sturz: und nach dem UCI World Cup triumphierte Lucinda Brand bei den UCI Weltmeisterschaften. Platz drei ging an Betsema und Platz vier an die Amerikanerin Clara Honsinger vor einer weiteren niederländischen Fahrerin, Yara Kastelijn.

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