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Neuseelands Nord Insel

Opotiki, ein verschlafenes Küstenstädtchen an der Bay of Plenty, wurde uns als Ausgangspunkt für eine Mehrtagestour auf der Nordinsel Neuseelands wärmstens empfohlen. Während die Südinsel zu Recht weltberühmt für ihre atemberaubenden Aussichten ist, hat der Norden eine Fülle von qualitativ hochwertigen Fahrten zu bieten. Außerdem machte es für uns Sinn, im Norden zu bleiben, da wir am Rande des Winters in Neuseeland ankamen, der in dieser Gegend genauso undurchdringlich sein kann wie der dickste Kiwi-Akzent.

Diese kleine Küstenstadt würde als Tor zu drei Tagen außergewöhnlichen Reitens über das östliche Kap der Nordinsel nach Gisborne dienen, bevor wir zurück ins Landesinnere zu unserem endgültigen Ziel fahren würden – den natürlichen heißen Quellen von Kerosene Creek, etwas außerhalb von Rotorua.

Wir wollten auf unserer Reise überwiegend auf unbefestigten Straßen fahren, und unsere Recherche mit einer Kombination aus Google Earth und Street View hatte garantiert, dass es daran nicht mangeln würde. In Anbetracht der Unvorhersehbarkeit, die Schotterstraßen mit sich bringen können, versuchten wir, unsere Fahrräder entsprechend vorzubereiten. Wir hätten uns nicht grämen müssen: Die Qualität der Straßen in der gesamten Gegend war außergewöhnlich. Jede unbefestigte Straße, die wir benutzten, war entweder die “B-Straße” zwischen Städten und Dörfern oder wurde so häufig von Einheimischen benutzt, dass die Instandhaltung nie zu weit zurücklag.

Unsere Reise am ersten Tag führte uns von Küste zu Küste durch das Herz des Ostkaps in die bekannte Surferstadt Gisborne. Es war erstaunlich zu entdecken, wie abgelegen es sich in Neuseeland anfühlen kann, auch wenn man Luftlinie noch relativ nah an einer Stadt sein kann. Und was den Handy-Empfang angeht: Wenn man bei der Einreise am Flughafen die billige SIM-Karte abgeholt hat, kann man das vergessen.

Der Rasen in unserem AirBNB in Opotiki war der perfekte Vorgeschmack darauf, wie grün die Nordinsel Neuseelands wirklich ist.

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Wo der Asphalt endete und der Schotter begann am ersten Tag unseres Abenteuers.

Motu Road, eine Strecke, die für mehr als nur Radfahren berühmt ist. Eurosport listet Colin McRaes Sieg bei der Rallye Neuseeland 1991 als einen der zehn Höhepunkte seiner Fahrerkarriere.

Der größte Teil der Steigung am ersten Tag kam in einem einzigen Abschnitt vom Meeresspiegel bis hinauf auf 900m.

Die Wolken hatten sich den ganzen Tag über abgezeichnet – und wir waren sogar in sie hineingefahren – bevor sie sich schließlich verschworen, eine riesige Menge Wasser auf uns abzuladen.

Straßenporno.

Manchmal ist es schwer zu begreifen, wie dicht der Wald ist, bis man tief in ihm steckt.

“Ist das da drüben ein sonniges Fleckchen?”

Gibt es noch mehr Kiwi als das hier? Kumera-Pommes als Beilage zu unseren Fish and Chips.

Wir rollen durch die sanften Hügel.

Fast so typisch neuseeländisch wie die Fish ‘n Chips, die wir gerade inhaliert haben.

Die Meeresklippen westlich von Gisborne waren ein Höhepunkt der atemberaubenden Landschaft, die wir am ersten Tag erlebten.

Die Kiefernwälder um Gisborne sorgten für einen deutlichen Mangel an herbstlichen Tönen.

Unser zweiter Fahrtag bot eine atemberaubende Abfolge von sanften Hügeln, unmöglich grünen Feldern und perfektem Sonnenschein. Aber das war nichts gegen das, was uns am Ende erwartete.

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Basierend auf einer kleinen Menge persönlicher Recherche und einer größeren Menge anekdotischer Beweise von Marcus Enno und Simon James erwarteten Nick und ich, dass uns der landschaftliche Höhepunkt der Reise serviert werden würde, als wir am Ende des zweiten Tages den Lake Waikaremoana erreichten. Unsere Erwartungen wurden voll und ganz erfüllt. Obwohl er im Vergleich zum Lake Taupo auf der Landkarte wie ein unbedeutendes Gewässer aussieht, bot das “Meer aus plätscherndem Wasser” (wie der Name aus dem Maori übersetzt heißt) nicht nur atemberaubende Aussichten, sondern auch champagnerfarbene Fahrbedingungen auf einer Straße, auf der es viele Mietwagen gibt.

Während die Schotterstraßen das waren, wofür wir nach Neuseeland gekommen waren, waren die geteerten Straßen nicht viel einfacher zu fahren.

Dieses Land ist etwas für abgehärtete Fahrer.

Wir suchten nach einem Ort, an dem wir diesen Windows 1998-Hintergrund nachstellen konnten. Wir haben ihn gefunden.

Dem Fluss zu folgen bedeutet normalerweise, einer Höhenlinie zu folgen… mehr oder weniger.

Wenn Sie noch kein Schotterfahrrad in Ihrem Köcher haben, zeigt Ihnen dieses Abenteuer, warum es etwas ist, das man in Betracht ziehen sollte.

Spoiler-Alarm: mehr Hügel voraus.

Es gibt so viel bewegtes Wasser in Neuseeland, dass es zwischen den Brücken nie zu weit ist.

Den Hammer fallen lassen.

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Tag zwei bot eine scheinbar endlose Prozession von spektakulärem und üppigem Farmland.

Aufsteigen in den Dunst eines perfekten Nachmittags.

Die Schotterstraßen sind hier sehr gepflegt, da sie vom lokalen Verkehr frequentiert werden.

Als die Sonne am dritten Tag aufging, wurden wir mit wiederholten Blicken auf den See verwöhnt, während wir seinen Umfang für die ersten paar Stunden des Tages überquerten und bis zur schließlich höchsten Erhebung der Reise fuhren. Aufgrund des fehlenden Empfangs und des fehlenden WLANs in unserer Öko-Hütte am Ufer des Sees ging ich davon aus, dass es an diesem Tag hauptsächlich bergab gehen würde. Ich war weit davon entfernt, richtig zu liegen. Nick war so höflich, mich nicht an dieses schwache Versprechen zu erinnern.

Als wir die Route für unsere Reise zusammenstellten, war der Zielpunkt ursprünglich als die unglücklich duftende Stadt Rotorua festgelegt worden – eine der beliebtesten Touristenattraktionen für Besucher der Nordinsel -, aber nachdem wir festgestellt hatten, dass wir uns von unseren Pedalen lösen und in das natürlich warme Wasser des Kerosene Creek eintauchen konnten, war es ein Kinderspiel, diese erstaunlichen drei Tage auf diese lohnendere Weise zu beenden.

Obwohl wir an jedem Tag unseres Abenteuers immer mehr Kilometer zurücklegen mussten, fühlt es sich immer noch so an, als hätten wir nur an der Oberfläche der abgelegenen und verführerischen Strecken gekratzt, die die Nordinsel zu bieten hat. Ein Blick auf die Karte und meine Augen leuchten immer noch, angezogen von den verlockenden grünen Abschnitten, von denen ich weiß, dass sie kilometerlanges, unvergessliches Fahren verbergen. Ein erneuter Besuch ist einfach unvermeidlich.

Wir begannen den dritten Tag mit einem langen Schotteranstieg und wurden mit einem Blick auf den Lake Waikaremoana belohnt. Das frühe Aufstehen hat sich gelohnt.

Eine atemberaubende, abgelegene Brücke mit Blick auf einen Wasserfall, umgeben von üppigem Regenwald? Nicht ganz unüblich in dieser Gegend.

82 km Schotterstraßen zum Frühstück.

Für die Zwecke unseres Fotografen fehlten praktischerweise einige Geländer.

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An unserem dritten Tag weigerte es sich hartnäckig, richtig warm zu werden, so dass wir uns mit Beinlingen und langen Ärmeln begnügen mussten.

Da sind wir wieder…

Goldenes Leuchten bei der Anfahrt zum Kerosene Creek.

Freundschaft mit ein paar frechen Einheimischen.

Genießen Sie die Wärme des Kerosene Creek und das Ergebnis von drei erfolgreich verbrachten Tagen.

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