Connect with us

Moin, was suchst Du?

Gravel Randonneur

Bikepacking

NEUSEELAND: DAS GROSSE SÜDLICHE BREVET 2021

Eileen entschied sich, das Great Southern Brevet, ein 1.100 Kilometer langes, selbstunterstütztes Bikepacking-Event rund um die Südinsel Neuseelands, als ihr erstes richtiges Rennen in Angriff zu nehmen. Hier findest du eine Reflexion von Eileen…

Die Augen eines erfahrenen Ausdauersportlers weiteten sich vor Skepsis, als ich erwähnte, dass der Great Southern Brevet mein erstes Event sein würde und dass ich noch nie ein Bikepacking mit so etwas wie einem Sinn für Dringlichkeit versucht hatte. “Es ist vielleicht nicht der beste Brevet für den Anfang, wenn du noch nie einen gemacht hast”, sinnierte er. “Aber ich nehme an, wenn du von der Morgendämmerung bis zur Abenddämmerung fährst und nicht zu viel Zeit verlierst, könnte es klappen…”

Meine erste Begegnung mit dem Great Southern Brevet war auf einer gemütlichen Tour vor zwei Jahren, als eine der drei rotierenden Streckenvarianten unsere Route inspirierte und diese Region schnell zu einem meiner Lieblingsorte zum Fahren machte. Der 1.100 km lange Kurs beginnt und endet im touristischen Hotspot Lake Tekapo in der zentralen Südinsel und führt durch das Mackenzie High Country und die schroffen, goldenen Hügel von Central Otago, mit atemberaubenden Ausblicken auf die türkisfarbenen Seen und die schneebedeckten Southern Alps. Schotterstraßen, Radwege, 4WD-Tracks und ein paar Singletracks und Hike-a-Bike-Strecken sorgen dafür, dass die Route größtenteils ohne Asphalt und Verkehr auskommt und dabei rund 15.000 Höhenmeter überwindet. Das notorisch herausfordernde Wetter und die exponierten Landschaften, ein gelegentlich grausamer Sinn für Humor seines Schöpfers und eine einschüchternde Abnutzungsrate haben ihm den Ruf als eines der anspruchsvollsten Bikepacking-Events Neuseelands eingebracht.

Hättest du mich gefragt, als ich das erste Mal darauf gestoßen bin, ob ich das Brevet fahren möchte, hätte ich nicht viel Begeisterung für die Idee gezeigt. Warum schnell fahren, wenn man auch langsam fahren kann? Warum mit der Masse fahren, wenn man mit einigen wenigen Auserwählten fahren kann? Warum auf Schlaf und lange Abende im Camp mit einer heißen Tasse Tee verzichten? Würde ich so etwas überhaupt überleben? Eines Tages jedoch setzte sich die Idee irgendwie durch und ließ sich nicht mehr abschütteln. Vielleicht kann man das auch auf die Ungewissheit einer Pandemie schieben, aber ein zukünftiges Ziel, auf das man sich konzentrieren kann, war ein willkommener Anker. Die Antwort auf das “Warum?” ist, denke ich, gerade weil es anders ist und gegen meine üblichen Neigungen geht. Die Möglichkeit, eine neue Perspektive auf etwas sonst Vertrautes zu gewinnen und eine größere Herausforderung hinzuzufügen, war sicher eine lehrreiche Erfahrung.

Zuerst musste ich Andy, meinen Partner bei allen bisherigen Bikepacking-Reisen, überzeugen, da ich nicht die Absicht hatte, alleine zu leiden. Er stimmte zu, dass es sich sowohl schmerzhaft als auch albern anhörte, und dass wir es gemeinsam fahren wollten. Ich schätzte meine Chancen, die Tour zu beenden, auf 50/50 und war damit zufrieden. Ich scherzte nur halb, dass es mein Ziel sei, als Letzter ins Ziel zu kommen, ganz am Rande des Acht-Tage-Limits, denn das würde bedeuten, dass ich es zumindest geschafft hätte.

Der Beginn meines Trainings wurde nach ein paar Tagen abrupt gestoppt, als ich beim Mountainbiken über den Lenker stürzte und schnell zu Boden ging, was zu einer gebrochenen Rippe und einer schmerzhaften Handverletzung führte. Bis ich wieder fahren konnte, blieb nur ein Zeitfenster von 10 Wochen. Unser Sommerurlaub war einer Trainingstour gewidmet und die Erfahrung, zum ersten Mal lange Tage hintereinander zu fahren, war zwar machbar, erfüllte mich aber nicht mit Vertrauen. Meine Augen waren vor Erschöpfung geschwollen, die Achillessehnen geschwollen und entzündet und die Knie knarrten. Ich nahm während der gesamten Tour Medikamente, nur um zu sehen, wann ich meine Belastungsgrenze erreichen würde. Skeptisch, aber hartnäckig, verbrachte ich die letzten Wochen damit, mich zu erholen.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Eine Woche vor dem Start wurde Andy krank. Es war klar, dass er nicht in der Lage sein würde zu fahren. Ich schwankte stark, ob ich weitermachen sollte, aber es ging mir darum, zu sehen, ob ich so etwas schaffen könnte, was schwer zu lernen ist, ohne überhaupt an der Startlinie aufzutauchen. Ich entschied mich, alleine weiterzumachen, wobei ich mir immer wieder diesen Teil der FAQs auf der Website des Events ansah, den ich unangemessen beruhigend fand: “Who can do it? Jeder, also auch du. Natürlich hilft es, wenn du ein Fahrrad hast ;-), aber es ist offen für alle. Es wäre auch hilfreich, wenn du etwas Erfahrung mit Radtouren und Erfahrung mit Reisen/Navigation im Hinterland hast (Trampen, Wandern, so etwas in der Art). Der Erfolg hängt sehr stark von deiner Einstellung und deiner Herangehensweise ab.” Das klang sehr vernünftig.

Trotzdem habe ich die letzten Tage damit verbracht, über jedes Detail den Schlaf zu verlieren. Mein Ausrüstungs- und Packsystem musste in aller Eile überarbeitet werden, um all die gemeinsamen Dinge, die ich mitnehmen musste, zu berücksichtigen. Ich war zutiefst besorgt darüber, dass ich meine eigenen Probleme lösen musste und die ganze Zeit alleine verbringen würde, ohne die übliche Unterstützung und moralische Hilfe. Ich studierte die Karten und machte mir detaillierte Notizen für jeden Tag, wobei ich die Kilometer, die Höhenunterschiede und die Details der Vorräte aufschlüsselte und Mindest- und Etappenziele für jeden Tag festlegte. Sollte ich zu müde sein, um vernünftige Entscheidungen zu treffen, musste ich nur meine Notizen hervorholen und den Anweisungen folgen. Offensichtlich vertraute ich mir selbst nicht ganz.

Es war eine Erleichterung, dass die Fahrt endlich losging und ich nur noch in die Pedale treten musste. Nach dem ersten Tag schaute ich nicht mehr auf die detaillierten Notizen, sondern glitt einfach in den gewohnten Rhythmus des Fahrens. Ich bin auch nicht mehr als die Hälfte der Zeit alleine gefahren, sondern habe die Gesellschaft von verschiedenen Fahrpartnern genossen. Die größte Überraschung war jedoch, dass ich es liebte, auch in der Einsamkeit in die Pedale zu treten, laute Musik durch meine Kopfhörer zu schmettern, schlecht zu singen und in meinem eigenen Tempo zu fahren.

Es gab heftigen, kräftezehrenden Gegenwind, Regen und ein wenig Hagel, brütende Hitze an einem Tag und eisige Südwinde am nächsten, langweilige Tore und lange, steile Anstiege. Es gab epische Downhills, belebende Ausblicke, Trail-Engel, viel Gelächter und feurige Sonnenaufgänge. Und meistens schaffte ich es, von der Morgendämmerung bis zur Abenddämmerung zu fahren, ohne zu viel Zeit zu verschwenden. Von den sieben Tagen, die ich auf dem Rad verbracht habe, waren die meisten länger als alle anderen Tage, die ich zuvor gefahren bin und ich war überrascht, dass ich die Pedale weiter drehen konnte, mit guter Laune und angespornt durch das Gefühl, Teil von etwas Größerem zu sein. Es schien, dass viele meiner größten Ängste und Einschränkungen nur in meinem Kopf waren.

Mir wurde gesagt, dass es ungewöhnlich ist, dass es am Ende einer solchen Fahrt eine Fanfare gibt, und ich bereitete mich darauf vor, am letzten Tag, dem längsten von allen, weit nach Einbruch der Dunkelheit einzurollen, ins Bett zu fallen und das zu essen, was in den Ecken und Winkeln meiner Rahmentasche von Neuseelands größtem Käsegebäck übrig blieb. Doch als zwei von uns zurück zu dem Ort rollten, an dem alles 6 Tage und 12 Stunden zuvor begonnen hatte, ertönte eine Glocke aus dem nahegelegenen Haus eines engagierten lokalen Dotwatchers, dann, aus der Dunkelheit auftauchend, der überraschende und verwirrende Jubel einer Willkommensparty. Bekannte und unbekannte Gesichter – Fahrer, Unterstützer und Organisatoren – standen in der eiskalten Nacht und boten feierliche Biere, Händeschütteln und Umarmungen an, um die denkwürdige und inspirierende Woche zu krönen.

Danke an Dave King und all die Helfer und Fahrer, die dieses Event zu etwas Besonderem machen.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Dies könnte Dich auch interessieren...

Gravel Riding

Radtrends kommen und gehen, aber wenn Shimano sich für etwas stark macht, kann man sicher sein, dass es auch bleibt. Zugegeben, das Gravel-Radfahren war...

Gravel Riding

Gravelbikes sind extrem vielseitig, aber das bedeutet auch, dass du eine große Auswahl an Setup-Optionen hast. Hier ist alles, was du wissen musst Jede...

Bikepacking

Mitte Februar, während einiger der kältesten Tage des Winters, wagten sich drei schnee- und bergbegeisterte Radfahrer ohne Unterstützung rund um den Langkofel und die...

Bikepacking

Ein Radfahrer reist im Herbst in das farbenfrohe Akita, um den abgelegenen Teil Japans und eine Region zu erkunden, die sich dem Radtourismus öffnet....