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Gravel Randonneur

Gravel Riding

Mentales Zähigkeitstraining

Trainiere dein Gehirn, damit es so stark ist wie dein Herz, deine Lungen und deine Beine. Dein Gehirn ist die Kommandozentrale; wenn es sagt, du bist fertig, bist du fertig.

Baue deinen “Grit” auf, indem du schwierige Situationen, wie schlechtes Wetter, in dein Training einbaust.

Manage deine Stimmung und Emotionen, damit sich auch die härtesten Tage leichter anfühlen. Das kann den Unterschied ausmachen, ob du das Handtuch wirfst oder mit einem Lächeln ins Ziel kommst.

Ein Teil des Reizes von Schotterveranstaltungen und Abenteuern ist die kleine Stimme in dir, die sagt: “Kann ich das wirklich tun?” Diese Tatsache ist auch den Eventdirektoren nicht entgangen, die die Strecken entwerfen. Wenn du Crusher im Tushar fährst, wird es Momente geben, in denen du dich fragst, warum zur Hölle du dich angemeldet hast und dir versprichst, dass du, wenn du es nur schaffst, ins Ziel zu kommen, all deine blöden Fahrräder verkaufst und mit dem Paddelboarden anfängst, sobald du die Linie überquerst. Dann, wenn du die Ziellinie überquerst, wird dein endorphinüberflutetes Gehirn anfangen, davon zu fantasieren, es wieder zu tun.

Wenn alle davon schwärmen, wie toll eine Fahrt oder eine Route ist, vergisst man leicht, dass es auch miserable Momente geben wird. Die Vorbereitung und das Durchstehen der schwierigen Abschnitte ist wirklich hart. Ich glaube, dass das Fahren von Schotter eine zusätzliche Anstrengung erfordert – dein Gehirn muss genauso trainiert werden wie dein Körper. Denn wenn alles andere da draußen gleich ist, werden die Leute mit dem meisten Grit – eine psychologische Eigenschaft, die es dir ermöglicht, härter, länger und öfter zu arbeiten, ohne aufzugeben – auf Schotter am erfolgreichsten sein. Hier ist, wie du mehr davon bekommst.

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Schmeiß das Gerede über Müll weg
Wenn du sonst nichts tust, ändere deinen inneren Dialog von negativ zu positiv. Die Forschung zeigt, dass beide Arten von Selbstgesprächen die Leistung beeinflussen, aber nur eine davon hilft dir tatsächlich.

Es ist ganz natürlich, dass deine Muskeln schmerzen und brennen, wenn es hart auf hart kommt. Die Herausforderung besteht darin, dein Gehirn daran zu hindern, sich aufzustauen, sagt Kristin E. Keim, Psy.D., Sportpsychologin und Inhaberin von Keim Performance Consulting. “Dein innerer Dialog und deine Gedankenprozesse sind immer bei dir und sie haben einen großen Einfluss auf deine Leistung”, sagt sie. Dich selbst zu beleidigen, indem du Dinge sagst (oder denkst) wie “Ich bin scheiße auf Hügeln” oder “Ich bin so langsam”, kann tatsächlich zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung werden.

Die gute Nachricht ist: Deine inneren Dialoge und Gedankengänge hast du unter Kontrolle. Du musst sie nur trainieren, so wie du alles andere auch machst. Und der Nutzen kann ziemlich enorm sein.

In einer Studie ließen die Forscher 24 Freiwillige einen Fahrradtest bis zur Erschöpfung machen, was so ziemlich das Schlimmste ist, was es gibt – du bist in einem Labor auf einem stationären Fahrrad ohne schöne Landschaft oder Sonne im Gesicht, damit du dich alles andere als schlecht fühlst. Die Hälfte der Gruppe bekam dann eine Selbstgesprächs-Intervention, bei der sie mit motivierenden Sätzen gecoacht wurden. Sie wählten zwei für die frühen Phasen des Tests (wie “sich gut fühlen”) und zwei für die späteren Phasen, wenn es hart auf hart kam (wie “das durchziehen”). Sie übten ihre Aussagen während der Übungseinheiten für die nächsten zwei Wochen. Die andere Hälfte der Gruppe machte ganz normal weiter, ohne Selbstgesprächsintervention. Dann kamen sie alle für einen erneuten Test zurück.

Die Positivtalker verbesserten ihre Zeit bis zur Erschöpfung um 18 Prozent – fast zwei Minuten – und ihre Bewertung der wahrgenommenen Anstrengung (RPE) auf einer 10-Punkte-Skala stieg langsamer an (was bedeutet, dass sich die Übung tatsächlich leichter anfühlte), während diejenigen, die kein positives Selbstgespräch geübt hatten, keine Verbesserung sahen.

Es scheint, dass diese Art von Selbstgesprächen auf einer physiologischen Ebene funktionieren kann. In einer Studie, die in Clinical Psychological Science veröffentlicht wurde, hatten Menschen, die dazu ermutigt wurden, Selbstmitgefühl zu empfinden, mehr Energie, eine niedrigere Herzfrequenz und eine geringere Schweißreaktion, als wenn sie dazu aufgefordert wurden, selbstkritische Gedanken zu haben. Mit anderen Worten: Negativität kann Energie verschwenden und eine ohnehin schon schwierige Situation noch schwieriger machen.

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Wenn du dich typischerweise selbst niedermachst, wirst du den Kobold nicht über Nacht knebeln können. Aber mit etwas Übung kannst du ihn mit einer positiveren Stimme außer Kraft setzen. Einige bewährte Strategien sind:

Erstelle ein paar Mantras: Lenke dich von der Schwierigkeit ab und konzentriere dich auf positive Elemente der Leistung, indem du Phrasen während harter Anstrengungen wiederholst. In Inside Sport Psychology haben die renommierten Sportpsychologen Costas Karageorghis und Peter Terry ein ganzes Kapitel darüber verfasst, wie das funktioniert. Sie empfehlen, deine Mantras auf deine Persönlichkeit abzustimmen.

Hast du einen Hang zur Aggression? Versuche es mit “Use it, don’t lose it”. Fühlst du dich träge: “Eyes wide open.” Oder eines, das ich mir ausgedacht habe und benutze, wenn ich mich bei einem harten Anstieg entspannen muss: “Der Berg ist flach.” Klar, es ist eine Lüge, aber laut Terry funktioniert es ganz gut, sich selbst zu belügen. “Selbstgespräche spielen eine einflussreiche Rolle bei der Ausdauerleistung. Selbst wenn wir wissen, dass der Berg nicht wirklich flach ist, können wir uns einreden, dass er flach ist, um die negativen Auswirkungen der Angst zu reduzieren, unsere Gedanken auf die bevorstehende Aufgabe zu richten und einen dringend benötigten Vertrauensschub zu bekommen. Die meisten Menschen sind ziemlich beeinflussbar, sogar bis zu dem Punkt, dass sie die Fantasie der Realität vorziehen.”

Eine andere Möglichkeit: Zeilen aus deinen Lieblingssongs können wirklich tolle Mantras abgeben. “Während True Grit (ein Rennen in Santa Clara, Utah) habe ich mir immer wieder Rihannas “Work, work, work, work” vorgesungen”, sagt die Profi-Rennfahrerin Karen Jarchow, die vor kurzem vom Schotter-Rennfieber gepackt wurde. “Es hilft mir, meinen Fokus zu finden, wenn ich nach vielen Kilometern im Sattel müde und ein wenig schlapp bin.”

Jarchow und andere reden auch ganz offen mit sich selbst. “Ich spreche buchstäblich laut mit mir selbst. Das lässt mich lächeln und hart pushen”, sagt Jarchow. Alison Tetrick ist bekannt dafür, dass sie in den Flint Hills bei Dirty Kanza Selbstgespräche führt. “Ich fange an, mit mir selbst in der dritten Person zu sprechen, wie eine verrückte Person. Denkst du wirklich, dass das Spaß macht, Alison? Willkommen in deiner Spaßfabrik. Ich werde dich später daran erinnern, dass du dir das ausgesucht hast. Ich dachte, du solltest gut im Leiden sein, Alison.’ Und wenn ich meinen Namen sage, benutze ich ihn natürlich immer in dem Ton, den deine Eltern benutzt haben, als du auf frischer Tat ertappt wurdest. Es amüsiert mich, und manchmal ist das, was man am meisten braucht, ein wenig Belustigung.”

Mach dir ein paar Zeichen: Es gibt einen Grund, warum du Menschen siehst, die bei Marathonläufen die Straßen säumen und Anfeuerungsschilder halten – sie funktionieren. Wir sind so darauf vorbereitet, positiv auf Ermutigung zu reagieren, dass sogar unterschwellige Botschaften uns schneller laufen lassen. In einer Studie, die in Frontiers in Human Neuroscience veröffentlicht wurde, traten Radfahrer drei bis fünf Minuten länger in die Pedale, wenn glückliche unterschwellige Botschaften wie Smiley-Gesichter und positive Aktionswörter wie “Los” auf einem Laborbildschirm aufleuchteten, als wenn traurige Gesichter und negative Wörter auftauchten.

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Versuche, motivierende Phrasen oder Fotos an dein Oberrohr zu kleben. Für ein langes Rennen schneide ich das Streckenprofil aus, zeichne kleine Sterne und glückliche Gesichter und schreibe ein oder zwei aufmunternde Worte für wichtige Punkte entlang der Strecke auf. Ich würde lügen, wenn ich behaupten würde, dass mich das immer schneller oder stärker macht. Aber es bringt mich zum Lächeln, und das macht selbst die härteste Fahrt leichter.

Dreh das Stirnrunzeln auf den Kopf: Apropos Lächeln: Vielleicht ist dir nicht danach, ein fröhliches Gesicht zu machen, wenn du in ein scheinbar endloses Band aus scharfem Schotter starrst, das sich in einen Gegenwind von 30 Stundenkilometern windet, aber versuche trotzdem, ein Lächeln vorzutäuschen. Laut einer Studie, die in Psychology of Sport and Exercise veröffentlicht wurde, wirst du dich besser fühlen.

Um die Macht des Ausdrucks zu testen, ließen Forscher der Ulster University und der Swansea University in Großbritannien Läufer Atemmasken tragen, um den Sauerstoffverbrauch zu messen, und dann vier sechsminütige Einheiten auf einem Laufband laufen, während sie abwechselnd lächelten, die Stirn runzelten, ihren Oberkörper entspannten oder einen neutralen Ausdruck beibehielten.

Am Ende hat das bewusste Entspannen nicht viel für die Leistung der Läufer gebracht. Stirnrunzeln verschlimmerte die Leistung und erhöhte die wahrgenommene Anstrengung der Läufer. Es war das Lächeln, das den Sieg brachte. Wenn die Läufer lächelten, verbrauchten sie weniger Sauerstoff, verbesserten ihre Laufökonomie um fast 3 Prozent (also verbrauchten sie weniger Energie) und berichteten über eine geringere wahrgenommene Anstrengung (also fühlten sich die Laufeinheiten bei gleicher Intensität leichter an).

Niemand erwartet von dir, dass du von Ohr zu Ohr grinst, wenn du fünf bis mehr als 10 Stunden im Sattel sitzt, je nachdem, wie dein Tag aussieht. Aber regelmäßig aufzublicken, tief durchzuatmen und zu lächeln, selbst bei der Absurdität der Aufgabe, die vor dir liegt, wird dir definitiv helfen, dich zumindest ein bisschen besser zu fühlen und vielleicht sogar deine Leistung zu verbessern.

Nutze deine nervöse Energie
Viele Radsportler haben einen nervösen Affen, der in der Ecke ihres Verstandes lebt und immer bereit ist, herumzuspringen und den Zirkus der Schmetterlinge in ihren Bäuchen aufzurütteln, genau dann, wenn sie sich am meisten beruhigen und auf die anstehende Aufgabe konzentrieren müssen.

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Das soll nicht heißen, dass du niemals nervös sein solltest. Natürlich wirst du das. Aber durchdrehende Schmetterlinge und ein unerbittliches Affenhirn verschwenden buchstäblich Watt. Zum einen zehrt Stress an deinen Energiespeichern. Dein Gehirn verbraucht 11 Kalorien Glukose pro Stunde, wenn es nur zwischen deinen Ohren sitzt. Selbst bei leichtem Stress steigt der Blutzuckerverbrauch deines Gehirns um etwa 12 Prozent an. Und mentale Müdigkeit erschöpft dich körperlich schneller, macht dich unglücklich und anfälliger für negative Selbstgespräche.

Du wirst den Affen nicht zähmen können, vor allem nicht, wenn es 5 Uhr morgens am Renntag ist und du dich darauf vorbereitest, 50, 70, 100 Meilen oder die doppelte Distanz bei schwierigen Bedingungen in die Pedale zu treten. Das ist, als würde man einen Jack Russell Welpen bitten, still zu sitzen; das wird nicht passieren.

Aber genau wie bei einem Welpen, musst du dein Affenhirn beschäftigen. Mache eine Routine vor dem Event und bleibe dabei. Wenn du eine Checkliste mit Aufgaben hast – wie z.B. Reifen pumpen, Kette schmieren, Flaschen auffüllen, Ausrüstung anlegen und ein vorgeschriebenes 20-minütiges Aufwärmen – wirst du zu sehr auf deine Ziele fokussiert sein, als dass sich dein Verstand mit imaginären Katastrophenszenarien beschäftigen könnte.

Auch wenn die Schmetterlinge nie verschwinden, kannst du sie als das nutzen, was sie sind: potentielle Energie. Anstatt dieses flatternde Gefühl als “nervös” zu interpretieren, solltest du es als “aufgeregt” bezeichnen. Das eine gibt dir das Gefühl, dem Untergang geweiht zu sein. Das andere lässt dich aufgedreht und bereit zum Loslegen fühlen. Am Anfang musst du es vielleicht vortäuschen. Aber irgendwann wirst du merken, dass du wirklich aufgeregt bist, da rauszugehen. Und das ist eine gute Sache.

Sobald der Startschuss fällt, verschwindet die Nervosität fast immer. Aber je nach Strecke und Bedingungen kann der Affe wieder anfangen, herumzuspringen, vor allem in besonders nervenaufreibenden Momenten wie skizzenhaften Abfahrten. Es kann schwer sein, sich an deine Selbstgespräche zu erinnern und den Affen ruhig zu halten, wenn du ein paar hundert deiner engsten Freunde auf einer 7-Meilen-Abfahrt verfolgst, die einer Eisenbahnstraße ähnelt. Dann holst du den Rat des Profi-Mountainbikers Leigh Donovan hervor, der dir rät, in deinem Kopf zu zählen, um deine logischen Lappen zu aktivieren und die emotionalen zu übertönen.

Visualisiere den Erfolg
Wenn du mit dem Biken anfängst, machst du sehr schnell Fortschritte, nicht weil du starke Muskeln aufbaust oder über Nacht mehr Sauerstoff zirkulieren lässt, sondern weil du ziemlich schnell neuromuskuläre Anpassungen vornimmst. Dein Gehirn kommuniziert mit deinen Muskeln effektiver und effizienter, so dass du weniger Energie für die gleiche Arbeit verbrauchst, wie z.B. das Erklimmen einer steilen, schottrigen Steigung – noch bevor du messbare Kraft- und Fitnessgewinne erzielst.

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Der Fortschritt verlangsamt sich in der Regel nach dieser anfänglichen Phase, da du deine Energie auf die physischen Elemente deines Trainings und Rennens konzentrierst. Aber du kannst deine Leistung noch weiter steigern, indem du die Verbindung zwischen Körper und Geist nutzt.

Indem du dir deine Leistung vorstellst, kannst du deine Fähigkeiten auf dem Rad verbessern. Die Forschung zeigt, dass Menschen, die kommende Aktionen mental proben, bessere Leistungen erbringen, auch wenn sie nicht physisch trainieren. Und es ist nicht “alles in ihrem Kopf”, es ist in ihren Muskeln.

Nimm zwei Studien als Beweis. Die eine, die vor ein paar Jahren durchgeführt wurde, fand heraus, dass Freiwillige, die sich nur vorstellten, ihren Bizeps fünf Tage pro Woche für 12 Wochen zu trainieren, ihre Kraft um mehr als 13 Prozent verbesserten, obwohl sie nie tatsächlich einen Muskel bewegten. Diejenigen, die kein imaginäres Training durchführten, konnten keine Kraftzuwächse verzeichnen. Eine andere Studie, die im Journal of Neurophysiology veröffentlicht wurde, befasste sich mit einer Gruppe von Männern und Frauen, die vier Wochen lang einen Handgelenkgips trugen. Der Hälfte der Gruppe wurde gesagt, dass sie fünf Tage pro Woche ein imaginäres Krafttraining mit ihren Handgelenken durchführen sollten, während die andere Hälfte nichts Besonderes tat. Am Ende der Studie verloren die Visualisierer nur halb so viel Kraft wie diejenigen, die immobilisiert waren und kein imaginäres Training durchführten.

“Wenn du eine Aktion visualisierst, bildet dein Gehirn sie in deinem Körper ab, so dass deine Muskeln auf die Leistung vorbereitet sind”, sagt Sean McCann, Ph.D., Sportpsychologe beim U.S. Olympischen Komitee, der Athleten durch Verletzungen mit dieser Art von Visualisierung “trainiert” hat.

Stelle dir vor, wie du stark und flüssig in die Pedale trittst und mühelos aus dem Sattel kommst, um steile Anstiege zu bewältigen oder anspruchsvolle Hindernisse zu überwinden. Wenn du auf deinem Rad sitzt, stell dir vor, wie die Muskeln, die du benutzen willst, zusammenarbeiten, um dich über den Gipfel eines harten Anstiegs zu schieben. Wird dich das bionisch machen? Nö. Aber es wird dir helfen, besser zu fahren und Rennen zu fahren.

Schreibe dir deine perfekte Performance auf: was du am Ort des Geschehens tust, wo du dich aufstellst, wie du dich am Start verhältst, wie du ruhig reagierst, wenn etwas schief geht. Spiele es in deinem Kopf durch, bis es automatisch abläuft, wenn es Zeit für die Ausführung ist.

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Lade dein Gehirn wieder auf
Mentale Ermüdung lässt die körperliche Anstrengung härter erscheinen. Kein Scherz, oder? Aber die meisten von uns wissen immer noch nicht wirklich zu schätzen, wie ein anstrengender Tag im Job uns auf dem Rad verlangsamen kann. Ein paar aktuelle Studien zeigen, wie sehr. Eine aus dem Jahr 2009 fand heraus, dass Radsportler 80 Prozent ihrer Spitzenleistung für 12:34 während eines Zeitfahr-Tests halten konnten, wenn sie geistig frisch waren, aber nur für 10:40 (das ist ein Rückgang von 16 Prozent), wenn sie geistig müde waren. Eine andere Studie in Medicine & Science in Sports & Exercise fand heraus, dass Läufer deutlich langsamer liefen, nachdem sie eine Reihe von mental anstrengenden Tests absolviert hatten, als wenn sie einfach nur mit einem Film für die gleiche Zeit entspannt hatten.

Die Chancen stehen gut, dass dich niemand dafür bezahlt, dass du Rad fährst, also sind die Chancen auch ziemlich gut, dass du nicht immer in der Lage bist, die Füße hochzulegen und deine Lieblingsserie auf Netflix zu schauen, zwischen harten Fahrten oder sogar vor großen Events.

Wirke der mentalen Müdigkeit mit ein paar Instant-Energizers entgegen. “Der Grund für eine verminderte Leistung bei mentaler Ermüdung ist eine erhöhte Wahrnehmung von Anstrengung”, sagt Studienautor Mitchell Smith von der University of Technology in Sydney. “Daher sollte alles, was die Wahrnehmung von Anstrengung reduziert, diese negativen Effekte bekämpfen.”

Wenn es nicht zu spät am Tag ist, könnte ein wenig Java helfen. Koffein gibt deinem Gehirn einen Ruck und hilft, dass sich Bewegung leichter anfühlt. Du kannst auch eine energetisierende Playlist erstellen, die wie ein Audio-Espresso wirkt, wenn du in einem niedrigen Gang steckst. Smith empfiehlt auch eine kleine Aufmunterung. Wenn du vom Tag erschöpft bist, schnapp dir einen kleinen Kaffee, lege deine Lieblingssongs von Spotify auf und sage: “Ich schaffe das.” Dann hol es dir.

Keinen Kater bekommen
Du weißt, dass du genug essen musst, um deine Muskeln mit Energie zu versorgen, aber die meisten von uns vergessen, dass wir auch unser Gehirn füttern müssen. Wenn sich das negative Gerede einschleicht und deine Stimmung sich verdüstert – sichere Anzeichen für “Hangry”, die miese Laune, die du verspürst, wenn du hungrig bist – könnte es ein Zeichen dafür sein, dass du ein wenig Zucker brauchst.

“Wir neigen dazu, zu vergessen, dass unser Gehirn sich wie unsere Muskeln auftankt und ernährt. Wenn du wenig Treibstoff hast, ist deine Gehirnfunktion genau wie der Rest von dir ausgeschaltet. Es wird dich launisch machen und dich möglicherweise besiegen”, sagt Kristen Dieffenbach, Ph.D., eine AASP-zertifizierte sportpsychologische Beraterin und außerordentliche Professorin an der West Virginia University. “Aus biophysikalischer Sicht ist es essentiell, der Ernährung viel Aufmerksamkeit zu schenken. Wenn du einmal die biochemische Spirale des “Bonking” in Gang gesetzt hast, wird dich kein noch so gutes Selbstgespräch zurückbringen.”

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Übe das Essen auf Trainingsfahrten genauso wie während des Rennens, damit dein Körper und dein Gehirn fein abgestimmt sind, um auf Nahrung und Leistung zu reagieren. Und vergiss nicht, ein paar besondere Leckereien einzupacken.

Auf die Flüssigkeitszufuhr zu achten ist ebenso wichtig. Eine Studie mit Radfahrern, die an einem 161-Kilometer-Rennen teilgenommen haben, hat ergeben, dass die Flüssigkeitszufuhr einen deutlichen Einfluss auf dein Wohlbefinden hat und dass selbst eine leichte Dehydrierung die Stimmung verschlechtert, das Training schwieriger macht und Müdigkeit und Schmerzen verstärkt. Das lässt jeden im Laufe eines Tages mürrisch werden.

Beobachte die Zeit auf deinem Radcomputer. Nimm pro Stunde 120 bis 240 Kalorien zu dir und trinke eine Flasche Flüssigkeit, um dein Gehirn bei Laune zu halten.

Mit Leiden umgehen
Die ausgeprägteste “Wer hat das Licht ausgemacht?”-Episode, die ich hatte, war während des Coast to Coast Gravel Grinders durch Michigan. Nach etwa 150 Meilen rauschte ich durch ein Netz von Schneemobilspuren, das sich wie ein Pumptrack Play Date anfühlte. Allein, ich ließ ein paar zufällige “Wheees!” heraus, während ich laut lachte. Ich war schwindelig vor Liebe zum Mitten State. Der Mitten State war wunderschön.

Und dann, 10 Meilen später, wie in einem David Lynch Film, faltete sich der Mitten State zusammen und wurde zu einem Boxhandschuh. Das High-Five-Gefühl verwandelte sich in einen Schlag-ins-Gesicht-Zustand. Alles tat weh, mein Magen drehte sich mulmig und ich fühlte mich, als würde ich in einem Meer aus seelenverschlingenden False Flats, endlosen, mit losem Schotter bedeckten Walzen und tiefem Sand schwimmen.

Sie nennen diesen Ort die Schmerzhöhle, diesen mental dunklen, körperlich schmerzhaften Ort, an dem du wirklich nicht weißt, ob du weitermachen kannst… und du willst es wirklich nicht. Wenn du dort drin bist, ist die Versuchung sehr groß, den Stecker zu ziehen und auf den SAG-Wagen zu warten, damit es aufhört.

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Zuallererst solltest du erkennen, dass “Höhle” eine falsche Bezeichnung ist. Dieser Ort des Schmerzes ist kein tiefer, dunkler Ort, der nur zu einem noch tieferen, dunkleren Ort führt – und vielleicht zu einem hungrigen Bären, der einen Snack aus dir machen wird. Es ist ein Tunnel. Es mag ein langer, gewundener Tunnel sein, ohne einen vielversprechenden Lichtpunkt am anderen Ende, aber ein Tunnel ist es trotzdem. Allein das Wissen, dass es eine “andere Seite” gibt, hilft schon sehr.

Forscher, die untersucht haben, warum Menschen sich anmelden und Geld bezahlen, um bei Spartan-Rennen und Ausdauer-Events zu leiden, beschreiben diese Reisen durch den Tunnel als “regenerative Flucht vor dem Selbst”. Die Menschen zahlen für diese Art von Schmerz, sagen die Forscher, weil “durch die Überflutung des Bewusstseins mit nagender Unannehmlichkeit, bietet der Schmerz eine vorübergehende Erleichterung von den Lasten der Selbstwahrnehmung.” Ich persönlich liebe diese Erklärung, denn ich kämpfe, wie viele andere auch, mit vielen inneren Ängsten. Wenn ich lange und hart genug fahre, lasse ich meine Dämonen fallen.

Natürlich musst du durch den Tunnel kommen, um all diese Belohnungen zu ernten. Und manchmal führen all die Lieder und Mantras und mathematischen Spiele zu nichts. Das ist der Moment, in dem du einen Weg finden musst, um es handhabbarer zu machen.

Als ich in Michigan war, habe ich mir das Ziel gesetzt, zur Salsa Chaise Lounge zu kommen. Der Bike-Hersteller Salsa hat bei Events im ganzen Land eine Chaise Lounge auf die Strecke geschleppt, um lustige Foto-Ops während dieser harten Events zu machen. Am Abend zuvor sagte “Kid” Riemer von Salsa: “Wenn du es bis zur Chaise schaffst, schaffst du es definitiv bis ins Ziel.” Ich sagte mir, wenn ich einfach weiter in die Pedale trete, werde ich irgendwann freundliche menschliche Gesichter sehen und hoffentlich einen zweiten oder, vielleicht an diesem Punkt, einen dritten Wind bekommen. Es hat funktioniert. Andere Male musst du dir einfach deine eigenen kleinen Ziele setzen, um durchzukommen.

Und vergiss nicht: Du fährst einfach nur Fahrrad, und zum größten Teil liebst du es, Fahrrad zu fahren.

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