Connect with us

Moin, was suchst Du?

Gravel Randonneur

Gravel Riding

Kleiner Ritt durch die Prärie: Dirty Kanza sportlicher Rückblick

Im staubigen Kernland der Vereinigten Staaten ist das legendäre Dirty Kanza ein 200-Meilen-Rennen über die mit Feuerstein bedeckten Schotterstraßen von Kansas. Dieser Artikel wurde ursprünglich in Ausgabe 2 des Cyclist Off-Road Magazins veröffentlicht

Alexa, wie ist das Wetter in Emporia, Kansas? Ich habe in den letzten Monaten eine so frustrierende Angewohnheit entwickelt, dies nervös aus meinem Büro zu rufen, dass meine Frau zunehmend genervt von mir wird. Sie hat das stichhaltige Argument vorgebracht, dass ich, wenn ich mir nicht die Mühe machen kann, selbst nach dem Wetter zu suchen, warum um alles in der Welt sollte ich glauben, dass ich genug Motivation hätte, 200 Meilen auf Schotter zu fahren.

Das ist ein gutes Argument, aber Dirty Kanza macht das mit dir. Es setzt sich in deinem Kopf fest. Es ist eine so lange Radtour, dass man eine Ersatzbatterie für den Fahrradcomputer braucht, denn bei der Entwicklung von Fahrradcomputern wird nicht an masochistische Idioten gedacht.

Der Radsport hat mich schon an viele Orte gebracht – durch ganz Europa und auch an weit entfernte Orte wie Vietnam und Trinidad – aber ich hätte nie erwartet, dass mich der Radsport an einen schlammigen Bach fast genau in der Mitte Amerikas führen würde.

In den Tagen vor dem Rennen bin ich mir glücklicherweise nicht bewusst, dass ich mich bald in einem Bach liegend wiederfinden werde und versuche, mich in der brütenden Hitze der Sonne von Kansas vor dem Erbrechen zu bewahren, 100 Meilen entfernt von jeder Chance auf eine Dusche und Mitgefühl.

Im Moment, noch sicher zu Hause, bin ich zuversichtlich, dass ich das Maß für die Dirty Kanza habe und eine respektable Zeit fahren kann. Dann informiert mich Alexa, dass es ein ernsthaftes Risiko für Tornados gibt.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Land, das die Zeit vergaß
Emporia, Kansas, ist die Art von amerikanischer Stadt im Mittleren Westen, von der Sie wahrscheinlich dachten, dass sie nicht mehr existiert. Sie ist nicht nur Start und Ziel des bekanntesten Schotterrennens der Welt, sondern auch Austragungsort eines der prestigeträchtigsten Frisbee-Golf-Turniere der Welt, und es gibt einen VHS-Verleih, der ein gutes Geschäft macht.

Wenn Dirty Kanza in die Stadt rollt, dieses Jahr zum 13. Mal seit seiner Gründung, gibt es nicht genug Hotels, um alle Teilnehmer unterzubringen, und die örtlichen Cowboys, komplett mit unironischen Rinderschädel-Bolo-Krawatten, müssen in ihren Bars Platz für Horden von unterernährten Fremden mit seltsamen Bräunungsstreifen machen.

Dirty Kanza ist sicher nicht wie jedes andere Radrennen. Jeder rechnet damit, mindestens einmal zu stürzen, fast jeder Fahrer wird mehrere platte Reifen haben und derjenige, der als Letzter die Ziellinie überquert, wird wahrscheinlich derjenige sein, der den größten Jubel bekommt.

Bei anderen Veranstaltungen habe ich eine gewisse Herablassung gegenüber Leuten erlebt, die Rennen fahren, um zu vollenden und nicht um zu konkurrieren, aber diese Art von Snobismus ist hier nicht an der Tagesordnung. Man kann einen Helden nicht von einem Landstreicher unterscheiden – jedenfalls nicht, wenn sie beide mit Staub bedeckt sind.

Der Start ist ein Spektakel für sich. Fast 2.000 Fahrer versammeln sich vor einem unmöglichen Retro-Kino und rollen im Morgengrauen los (zum Glück ist die Gefahr eines vorbeiziehenden Tornados verblasst). An der Startlinie mischen sich in diesem Jahr Profifahrer von Trek-Segafredo und Education First bescheiden unter die Amateure.

Der letzte Anschein von Überlegenheit ist schnell verflogen, und aus Konkurrenten werden schnell Kameraden, denn alle machen sich gemeinsam auf die Reise durch die Weiten der Flint Hills von Kansas.

Willkommen Kameraden
Nachdem sich das anfängliche Handgemenge gelegt hat, finde ich mich in einer Gruppe wieder, die auf den ersten Kilometern ein anständiges Tempo vorlegt (wir sind in Amerika, wo das metrische System noch nicht angekommen ist, daher werden Entfernungen noch in Meilen angegeben). Beim Überqueren der Prärie wirbeln wir eine Staubwolke auf, die uns sicher von weitem sichtbar macht.

Die Sichtbarkeit für die Fahrer ist allerdings eine andere Sache. Manchmal fühlt es sich an, als ob wir blind fahren würden. Meine Augen brennen vom Staub und schmerzen vom ständigen Blinzeln, um eine sichere Linie zu finden.

Schließlich hat der Mangel an klarer Sicht den Effekt, dass das Tempo ein wenig gedrosselt wird und ich in der Lage bin, zu Atem zu kommen und sogar mit einigen der anderen Fahrer zu plaudern. Die meisten sind in die Lycra-Klamotten der Straßenrennfahrer gekleidet, aber viele sehen aus, als hätten sie schon lange aufgegeben, ihre Beine zu rasieren.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Ich komme gut voran, bis ich den verräterischen Sprühnebel des Reifendichtmittels an meinen Schienbeinen spüre, als mein Vorderreifen die sorgfältig dosierten 32 psi abgibt, die ich vor dem Start eingefüllt hatte. Ein Stopfen und ein schnelles Aufpumpen mit einem CO2-Kanister bringen mich wieder ins Rollen, aber die Gruppe ist längst weg.

Ich kann den Staubball ein gutes Stück weiter über die Prärie sehen. Ich nehme die Verfolgung auf, bevor ich merke, dass meine Bemühungen vergeblich sind, denn die Straße wird schmaler und technischer. Wo wir am Anfang noch zu sechst auf relativ gut befestigtem Schotter gefahren sind, gibt es jetzt nur noch zwei befahrbare Radspuren, und selbst davon ist eine voller Steine.

Die Steine werden größer und schärfer, und ich überhole mehr und mehr Fahrer, die am Straßenrand Reifenpannen reparieren. Einen von ihnen erkenne ich als Education First-Profi Taylor Phinney.

Hier gibt es keine Team-Mechaniker und auch keine Autos, die mit Ersatzrädern hinterherfahren. Kanza ist auf diese Weise sehr egalitär. Es ist egal, ob man schnell oder langsam ist, Profi oder Neuling. Niemand hat einen perfekten Tag, und die Selbstversorgung ist ein Teil der Schönheit und der Herausforderung.

Trotzdem erreiche ich nach 65 Meilen die erste Versorgungsstation, an der Hilfe von außen erlaubt ist. Die Fahrer können eine Support-Crew mitbringen (oder anheuern), und als ich mich nähere, ist die ganze Straße voller Leute, die auf ihren Fahrer aufpassen.

Es dauert eine Weile, bis ich mein Team ausfindig gemacht habe. Es sind 35°C, ich bin seit über vier Stunden unterwegs und meine Augen sind blutunterlaufen vom Staub, so dass meine Beobachtungsgabe gerade nicht die beste ist.

Als ich meine Mannschaft gefunden habe, halte ich länger an als viele andere Fahrer und nehme mir Zeit, um mich zu dehnen, Reifendichtmittel nachzufüllen und meinen Vorbau ein wenig anzuheben. Ich habe bereits meinen Trinkrucksack vorbereitet, der mit Essen und Flüssigkeit gefüllt ist und bereit zum Aufsetzen ist. Wir werden 90 Meilen zurückgelegt haben, bevor ich die Support-Crew sehe und wieder die Chance auf ein kaltes Getränk bekomme.

Lange und einsame Straße
Vor uns liegt nun einer der härtesten Abschnitte. Steile Anstiege und Abfahrten auf grobem Schotter belohnen uns jedoch mit einigen der spektakulärsten Ausblicke. Kilometerlange Prärie erstreckt sich bis zum Horizont, durch die sich Schotterstraßen schlängeln wie die Muster, die Regentropfen auf einer staubigen Windschutzscheibe hinterlassen.

Als der Tag heißer wird und die Steigungen die Gruppen ausdünnen, fahre ich oft allein. Selbst bei einer Veranstaltung mit Tausenden von Startern bedeutet die schiere Größe der Strecke und der Landschaft, dass sich die Reise durch sie oft einsam anfühlen kann.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Flüsse und Bäche markieren das Ende jeder Abfahrt, und in einem dieser Bäche überwinde ich schließlich meine Überzeugung, mich wie ein Radrennfahrer zu verhalten, und beschließe, mich hinzulegen, um den ganzen Körper unterzutauchen.

Nachdem ich die härteste 100-Meilen-Fahrt, die ich je gemacht habe, abgehakt habe, steht mir noch eine weitere, noch härtere bevor. Ich nehme ein paar Gels zu mir, schlucke Wasser und lenke mich sogar damit ab, dass ich mir Fotos von meinen Katzen auf meinem Handy anschaue.

Wie ich schon sagte, das ist kein Radrennen, wie man es kennt. Kanza wird Sie dazu bringen, auf Ihren Körper zu hören. Jeder bricht irgendwann ein, und Kanza fängt erst richtig an, wenn es dich bricht. Denn danach macht es dich.

Fressrausch
Nach meinem Bad fühle ich mich gestärkt, meine Beine fast verjüngt, als ich wieder auf das Rad steige. Bäume säumen die Landschaft, und unter fast jedem einzelnen von ihnen sucht ein Radfahrer Schutz in seinem Schatten. Nachdem ich meinen eigenen Moment der Erlösung im Bach genommen habe, mache ich es mir zur Gewohnheit, nachzusehen, ob alle in Ordnung sind.

Ein neutraler Wasserstopp bietet eine lebenswichtige Oase. Wasser, Eis und freundliche Glückwünsche sind genau das, was ich brauche. Zu wissen, wo und wann man Flüssigkeit nachfüllen kann, ist entscheidend, denn wenn einem das Wasser ausgeht, könnte das das Ende bedeuten. Buchstäblich.

Die zweite Versorgungsstation sieht aus wie die Strände der Normandie, wenn der D-Day von einer Sporternährungsfirma gesponsert worden wäre und die Soldaten auf riesigen Kühlboxen an Land gekommen wären. Die Leute rennen entweder so schnell sie können herum oder liegen völlig still.

Die Hitze hat meinen Appetit beeinträchtigt, aber es ist wichtig, dass ich esse. Ich stelle fest, dass Lebensmittel, nach denen ich normalerweise nie Verlangen habe, plötzlich köstlich erscheinen. Ich verschlinge eine kalte Dose Cola, schnell gefolgt von einem Keks, ein paar Brezeln, einem gefrorenen Erdnussbutter-Sandwich und ein paar Pop-Tarts. Ich verzichte jedoch darauf, die Magen-Darm-Collage mit Gurkensaft zu ergänzen.

Meine Beine sind schlamm-, schweiß- und blutverschmiert, und mir wird klar, dass ich soeben meine bisher längste Offroad-Fahrt absolviert habe. Und ich habe noch 50 Meilen vor mir. Ich esse besser noch einen Keks.

200 runter und noch ein paar vor mir
Die letzten drei Stunden sind herrlich rollend. Die Hitze lässt gnädigerweise nach und die Brise nimmt zu – nicht so sehr, dass sie die Geschwindigkeit beeinträchtigt, aber gerade genug, um eine angenehme Kühlung zu bewirken.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Ich überhole Phinney wieder, der anscheinend seinen neunten Platten repariert. Und ich dachte, ich hätte es mit dreien schwer gehabt.

Ich starre auf meinen Fahrradcomputer, während ich alleine fahre, und jeder Kilometer dauert länger als er sollte, aber schließlich zeigt der Entfernungsmesser 200 an. Leider bin ich noch nicht ganz fertig. Es ist noch ein kleines Stück, bis die Zielrutsche in Sicht kommt, ein Anblick, bei dem ich fast vor Erleichterung weinen möchte.

Obwohl ich Stunden nach dem Sieger ankomme – Colin Strickland, der in diesem Jahr das Rennen in Rekordzeit und mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von mehr als 20 Meilen pro Stunde gewonnen hat – wird der Einlauf von einem Crescendo von Jubel und Einheimischen begleitet, die mir im Vorbeifahren ein High-Five geben.

Ich habe das Rennen beendet, aber der Kampf ist noch nicht vorbei. Der Kampf um die größtmögliche Menge an frittiertem Essen am Buffet nach der Veranstaltung steht noch bevor. Der Geist der Kameradschaft geht weiter, während wir kaltes Bier schlürfen, unsere Backen vollstopfen und unsere Kampfgeschichten austauschen.

Taylor Phinney kam, wie ich, Stunden hinter dem Sieger ins Ziel. Und genau wie alle anderen sagt er, dass er unter der Hitze gelitten hat und manchmal aufgeben wollte.

Dirty Kanza verlangt Respekt, aber es ist wohl auch eines der wenigen Rennen, bei dem ein Fahrer wie Phinney von einem übergewichtigen 50-Jährigen auf einem fetten Rad einen Hügel hinunter überholt werden kann und danach darüber lachen kann.

Ein Typ mit einem dreckverschmierten Gesicht fragt mich, ob ich Kanza noch einmal machen würde? Ich schockiere mich selbst, als ich ohne zu überlegen antworte: “Ja, auf jeden Fall.

Trotz der Mühsal dieses epischen Ereignisses und eines ganzen Tages in der prallen Sonne hat es mir wirklich Spaß gemacht. Gibt es einige Dinge, die ich ändern würde? Ja. Ich würde mehr Dichtmittel in meine Reifen geben und einen dritten Trinkflaschenhalter anbringen. Aus Sicht des Radrennsports ist Dirty Kanza dumm, aber es ist die Art von Dummheit, die mich nächstes Jahr wiederkommen lässt.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Alexa, wie viele Tage sind es noch bis zum 30. Mai 2020? Oh, und wird es regnen?’

Technisch gesehen ist es zwar ein Cyclocross-Bike, aber das SuperX hat das Dirty Kanza schon mehrfach gewonnen, und seine großen Reifenabstände und die effiziente Kraftübertragung bedeuteten, dass es nicht versagte. Es war eine gute Wahl für die Veranstaltung.

Ich habe es mit einer Shimano Dura-Ace Di2-Schaltung in Verbindung mit einem XT-Mountainbike-Schaltwerk ausgestattet, um ein 1x-Antriebssetup mit einer Kassette mit großem Übersetzungsbereich zu erhalten, um die vielen Anstiege zu bewältigen. Die Schaltung war durchweg präzise und fehlerfrei.

Wenn es eine Frage gibt, die man in den Wochen vor Kanza oft hören wird, dann ist es die nach den richtigen Reifen. Ich entschied mich für Donellys robustestes Angebot, den MSO 40. Diese wurden (schlauchlos) auf den G23-Laufradsatz von Enve montiert, der alles aushält, was die Feuersteinhügel hergeben.

Die Tatsache, dass ich ein paar Reifenpannen hatte, ist kein schlechtes Zeugnis für die Leistung der Reifen (jeder hat mal einen Platten, egal mit welchem Reifen), denn insgesamt erwiesen sie sich als eine ausgezeichnete Wahl mit einer guten Mischung aus Grip und schnell rollendem Profil.

Kanza-Tipps
Gehen Sie nicht ohne diese wichtigen Dinge aus dem Haus

  • Mindestens 40-mm-Reifen und wählen Sie eine Marke mit starken/robusten Seitenwänden
  • Verwenden Sie mehr Dichtmittel als üblich
  • Mindestens eine 1:1-Kletterausrüstung hilft Ihnen, die steilen Anstiege zu pedalieren, anstatt zu laufen
  • Drei vorbereitete Trinkrucksäcke sind eine gute Strategie, um bei Stopps Zeit zu sparen. USWE und Osprey stellen beide ausgezeichnete, leichte Rucksäcke her.
  • Ein Halstuch, um Ihren Mund auf den ersten staubigen Kilometern zu bedecken
  • Flaschenkäfige, die Ihre Flaschen nicht fallen lassen. Die Flow Cages von Lezyne sind eine sichere Sache
  • Drei Ersatzschläuche. Tubolito-Schläuche sind leichter und kleiner als Standard-Butylschläuche, so dass es viel einfacher ist, drei davon in einer Standard-Sitztasche unterzubringen
  • Mehrere Tubeless-Reifenstopfen und einen Ventileinsatzauszieher (Enve stellt einen her, der in die Ventilkappe eingebaut ist), damit Sie eine kleine Menge zusätzliches Dichtmittel mitführen und über den Ventilschaft nachfüllen können
  • Minipumpe (es sei denn, Sie wollen zu Fuß gehen, wenn Ihnen das CO2 ausgeht)
  • Eine kleine Rahmentasche oder Bartasche für zusätzliche Lebensmittel und Werkzeuge. Ortlieb bietet einige gute Auswahlmöglichkeiten
  • Verpflegung für die Pausen. Nach acht Stunden im Sattel haben Sie keine Ahnung, was Sie wollen, aber eine gute Auswahl an süßen und herzhaften Optionen wird helfen
  • Etwas zum Reinigen Ihrer Sonnenbrille. Wie Sie selbst wird sie verschwitzt und schmutzig werden.

Reisen
Emporia ist zu klein, um einen eigenen Flughafen zu haben. Die beste Möglichkeit ist, nach Kansas City zu fliegen, von wo aus es etwa zwei Stunden Fahrt nach Emporia sind.

Es gibt keine Direktflüge von Großbritannien nach Kansas City, aber es ist ein kurzer Anschlussflug von einer Reihe von US-Flughäfen, einschließlich Dallas, Chicago und Detroit. Je nach Jahreszeit und Fluggesellschaft liegen die Kosten für einen Economy-Flug zwischen £800 und £1.000.

Es besteht eine gute Chance, dass Sie sich unter vielen anderen Dirty Kanza-Rennfahrern befinden, die zur gleichen Zeit ankommen, so dass Sie vielleicht sogar einen Freund finden und zum Rennen mitgenommen werden können.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Unterkunft
Emporia hat nur eine begrenzte Anzahl an Unterkünften und diese sind schnell ausverkauft. Das Rennen bietet Unterkünfte in den Wohnheimen der Universität an, und das ist für die meisten Rennfahrer die beste Wahl, aber wenn Sie einen privaten Platz bevorzugen, sollten Sie entweder früh buchen oder darauf vorbereitet sein, aus der Stadt zu fahren.

Eine weitere gute Option ist das, was wir gemacht haben: sich mit einer größeren Gruppe von Freunden/Kontakten zusammenzutun und zu versuchen, die Mietkosten für ein ganzes Anwesen zu teilen (z. B. Airbnb). Wir wohnten in einem großen Landhaus, dessen Dutzend Schlafzimmer zum Bersten gefüllt waren.

Dies könnte Dich auch interessieren...

Gravel Riding

Radtrends kommen und gehen, aber wenn Shimano sich für etwas stark macht, kann man sicher sein, dass es auch bleibt. Zugegeben, das Gravel-Radfahren war...

Gravel Riding

Gravelbikes sind extrem vielseitig, aber das bedeutet auch, dass du eine große Auswahl an Setup-Optionen hast. Hier ist alles, was du wissen musst Jede...

Bikepacking

Mitte Februar, während einiger der kältesten Tage des Winters, wagten sich drei schnee- und bergbegeisterte Radfahrer ohne Unterstützung rund um den Langkofel und die...

Bikepacking

Ein Radfahrer reist im Herbst in das farbenfrohe Akita, um den abgelegenen Teil Japans und eine Region zu erkunden, die sich dem Radtourismus öffnet....