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KEIN STEIN UNUMGEDREHT: EINE SOLO BIKEPACKING REISE DURCH KIRGISISTAN

Im August 2019 brach der deutsche Abenteurer Markus Stitz zu einem 10-tägigen Bikepacking-Trip durch das zentralasiatische Land Kirgisistan auf. Stitz, der 2016 als erster Mensch die Welt auf einem Singlespeed umrundete, hoffte, sein Leben ein wenig auszupacken und sich in der Schönheit eines wahrhaft wilden Landes zu verlieren. Die Fahrt sollte auch als Vorbereitung für das bevorstehende Silk Road Mountain Race dienen.

Was folgt ist die Geschichte von Stitz’ 10-tägiger Reise, nicht nur durch die Berge des Tian Shan – eine der abgelegensten Bikepacking-Destinationen der Welt – sondern auch zurück in seine Kindheit in Ostdeutschland. Schau dir unbedingt Stitz’ Film und Fotos von der Reise an, am Ende dieses Artikels.

Ein Ereignis der Geschichte wird mir für immer in Erinnerung bleiben. Der Fall der Berliner Mauer am 9. November 1989. Ich wurde in Ostdeutschland geboren, nicht allzu weit entfernt von einer tödlichen Grenze, die Familien und Freunde über Jahrzehnte trennte. Ich verbrachte die ersten 10 Jahre meiner Kindheit in einem Land, in dem es keine Freiheit gab. Ich wuchs in einem Staat auf, in dem eine korrupte Regierung und einer der bestorganisierten und -finanzierten Geheimdienste der Welt dafür sorgten, dass sie zuerst ihre eigene Existenz rechtfertigten und dann erst an die Menschen dachten.

An diesem Tag im November erhielt ich das größte Geschenk meines Lebens: persönliche Freiheit. Ein Geschenk fürs Leben, hoffentlich. Etwas, für das viele Menschen lange und hart und friedlich gekämpft haben.

In Ostdeutschland aufgewachsen, habe ich gelernt, mit wenig zu leben. Ich habe keine Armut erlebt. Wir hatten immer genug Essen – meist im eigenen Garten angebaut – und alles andere, was wir zum täglichen Leben brauchten. Unsere Wohnung war klein und ich teilte mir ein Zimmer mit meiner Schwester, bevor sie auf die Universität ging, um Lehrerin zu werden.

Es gibt nichts, was ich als Kind wirklich vermisst habe, aber ich erinnere mich noch an die Stunden, in denen ich mit meinem Bruder und meiner Schwester vor den Geschäften stand und nach Bananen und Orangen für besondere Anlässe wie Weihnachten wartete. Das waren die Luxusgüter meiner Kindheit.

Wenn ich jetzt, 30 Jahre später und mit vielen Abenteuern in meinem Lebenslauf, zurückblicke, haben mich diese Nacht im November und die ersten 10 Jahre meiner Kindheit maßgeblich geprägt. Ich lernte, dass Freiheit kein Anspruch ist, sondern ein kostbares Geschenk. Mein Leben wurde nicht durch den Materialismus definiert, der in modernen westlichen Gesellschaften existiert. Ich habe gelernt, mit wenig zu leben und zu akzeptieren, dass die Dinge nicht immer leicht verfügbar sind.

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Erfahrungen – wie ein Samstagabend, an dem ich mit der Familie Brettspiele spiele – haben mein Leben geprägt. Und die Freiheit zu schätzen und zu lernen, Erfahrungen über Dinge zu stellen, hat mich zu meinen Bikepacking-Abenteuern geführt und mich schon früh auf Expeditionen wie Kirgisistan vorbereitet.

Auch wenn wir nur eine begrenzte Auswahl hatten, nahmen meine Eltern uns trotzdem mindestens einmal im Jahr mit in den Urlaub. Sie reisten auch selbst. Ich war zu jung, um sie zu begleiten, und sie würden nur mit ihren Kindern zu Hause als Sicherheit ein Visum bekommen. Ich liebte ihre Bilder und Geschichten von ihren Besuchen in Russland und anderen Ländern der ehemaligen Sowjetunion. Nach den Bildern meiner Eltern zu urteilen, gab es damals viele Lenin-Statuen. Seitdem hat sich in Kirgisistan nicht viel verändert.

Letztes Jahr, als ich mein Zimmer bei meinen Eltern in Deutschland ausräumte, stolperte ich über ein Spielzeugmodell eines Kamaz – ein russischer Lastwagen, der auch nach mehr als 30 Jahren noch auf den Straßen Kirgisistans gefahren wird. Ich war ein bisschen enttäuscht, dass ich die Chance verpasst hatte, am ersten Silk Road Mountain Race 2018 teilzunehmen. Als ich das Rennen als Dotwatcher verfolgte, war ich sofort Feuer und Flamme und es dauerte nicht lange, bis mich Nelson Trees, der Organisator des Events, in letzter Minute überredete, an der ersten Nacht des Highland Trails im Mai 2019 mitzufahren.

Meine Liebe zum Reisen und zu Abenteuern ist etwas, das bis in die Tage meiner Kindheit zurückreicht. Im Alter von 9 Jahren begann ich meine erste Fremdsprache zu lernen: Russisch. Damals, in der Grundschule im ostdeutschen Heiligenstadt, bekam ich ein deutsches Buch mit dem Titel ‘Briefe an Freunde’ in die Hand gedrückt – ‘Letters to Friends’ auf Englisch. Es ist ein Nachschlagewerk für das Schreiben von Briefen in russischer Sprache und wurde im selben Jahr veröffentlicht, in dem ich geboren wurde.

Nicht viele Bücher aus meinen Kindheitstagen haben die Reise nach Schottland geschafft, das ich seit mehr als 10 Jahren glücklich mein Zuhause nenne, aber dieses schon. Und als ich schließlich in meinem Zimmer saß, mit einer Menge Filmmaterial von meiner Reise, und nach Ideen für ein Drehbuch suchte, erregte das Buch meine Aufmerksamkeit. Kirgisistan hatte mich so sehr inspiriert, dass ich einen Brief an einen Freund schreiben wollte, in dem ich meine Erlebnisse beschreibe, sie aber auch mit meiner Vergangenheit verbinde.

Einst sprach ich fließend Russisch, doch meine Fähigkeiten, die Sprache zu sprechen und zu verstehen, haben seitdem rapide abgenommen. Doch als ich Anfang August bei Temperaturen jenseits der 40ºC-Marke aus Bischkek hinausradelte, wurde ich nicht nur an meine Kindheit erinnert, sondern lernte auch langsam die Sprache wieder kennen. Ich war in der Lage, Straßenschilder und Etiketten auf Lebensmitteln zu lesen, was mir das selbstständige Radeln durch das Land erleichterte. Obwohl Kirgisisch die offizielle Sprache ist, sprechen viele Menschen in diesem Teil der Welt immer noch Russisch. Und als die Tage vergingen, konnte ich mir grundlegende Sätze merken und sogar einfache Gespräche führen.

Obwohl ich meine Reise unbedingt dokumentieren wollte, wollte ich, dass das Fotografieren und Filmen so unaufdringlich wie möglich für das Land und meine persönliche Erfahrung ist. Als ich nach Bischkek aufbrach, gab es keinen Druck, einen Film zu machen. Aber da fast zwei Jahre vergangen sind, seit ich Wild About Argyll gefilmt habe, war dies eine willkommene Gelegenheit, zum Filmemachen zurückzukehren.

Das Tolle an einem Bikepacking-Setup ist, dass es sehr wenig Platz für die Mitnahme von Extrakram lässt, und ich musste auch eine feine Balance zwischen dem Mitführen von genügend warmer Kleidung, guter Campingausrüstung, genug Essen für ein paar Tage und meiner Ausrüstung zum Filmen und Fotografieren finden.

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‘No Stone Unturned’ – das Video, das du dir unten ansehen kannst – wurde mit einem iPhone, einem Mini-Stativ und einer Smartphone-Klemme sowie einer kleinen DJI OSMO Pocket gefilmt und geschnitten. Als ich am achten Tag beim Auffüllen meiner Wasserblase in einen Fluss fiel, überlebte meine Speicherkarte mit dem Filmmaterial nicht. Für den finalen Film konnte ich nur das Filmmaterial meines Telefons verwenden.

Auf meine Drohne habe ich bewusst verzichtet, da sie bei meinem Abenteuer zu sehr gestört hätte. Da ich trotzdem die schiere Größe des Landes darstellen wollte, musste ich kreativ sein. Die Dreharbeiten zu einer Szene im Film beinhalteten eine beträchtliche Wanderung entlang einer steilen Bergflanke hin und her. Das war es absolut wert.

Bikepacking war die perfekte Art, Kirgisistan zu erleben. In einem Land, das zu 80% von massiven Bergen bedeckt ist, fehlte es mir nie an Wildnis. Aber da die meisten Kirgisen in den Bergen noch als Nomaden in Jurten leben, fühlte ich mich auch nie einsam. Einige Male, gerade als ich dachte, ich hätte den verstecktesten Platz gefunden, wurde ich am nächsten Morgen von einem Einheimischen auf einem Pferd überrascht, der mich in ihrem Land willkommen hieß und mir Tee anbot.

Einmal habe ich das sogar umgedreht, indem ich einen Einheimischen und seine Kuh zum Tee eingeladen habe, als sie beide morgens auf dem Weg zur Arbeit an meinem Zelt vorbeikamen. Ich hatte gerade Wasser zum Kochen aufgesetzt und es war genug für uns beide da. Das Einzige, was fehlte, war eine zweite Tasse, also habe ich die Dose Tomatenmark vom Abendessen am Vorabend schnell zu einem Kaffeebecher umfunktioniert.

Die 10 Reisetage vor dem Start des Silk Road Mountain Race gaben mir Zeit, wieder ich selbst zu sein. Um der Echokammer zu entkommen, die soziale Medien oft sind, um einem geschäftigen Edinburgh voller Menschen im August zu entkommen. Ich konnte in meinem eigenen Tempo reisen, ich konnte anhalten, wo immer ich wollte. Ich habe keine Route geplant – alles was ich hatte, war ein Reiseführer auf meinem Telefon und maps.me und OsmAnd Maps als Navigations-Apps.

Ich traf meine eigenen Entscheidungen, die meisten davon waren brillant. Wenn sie nicht so gut waren, musste ich mit den Konsequenzen leben, niemand sonst. Wie an dem Tag, an dem ich eine zusätzliche Nacht in der Nähe des Karakol-Passes verbrachte und mit meinen Radschuhen einen dieser majestätischen Berge hinaufwanderte. Ich musste fast einen ganzen Tag auf zwei Scheiben Brot mit etwas übrig gebliebenem Honig am nächsten Tag radeln und war froh, Sandra und Emma, zwei kanadische Bikepackerinnen, zu treffen, die mir einen Twix-Riegel schenkten, der meine Kalorienzufuhr für diesen Tag verdreifachte.

Während ich über diese holprigen Straßen hüpfte und ständig den Staub schluckte, hatte ich viel Zeit, über mein Leben nachzudenken. Auf dem Weg zurück nach Hause sah ich mir Steve Jobs’ brillante Stanford Commencement Address von 2005 an. Es gibt einen bestimmten Teil der Rede, den ich mir immer und immer wieder anhörte:

“Du kannst die Punkte nicht verbinden, wenn du nach vorne schaust. Du kannst sie nur verbinden, wenn du rückwärts schaust. Also musst du darauf vertrauen, dass sich die Punkte in deiner Zukunft irgendwie verbinden werden. Du musst auf etwas vertrauen, dein Bauchgefühl, das Schicksal, das Leben, das Karma, was auch immer. Denn der Glaube daran, dass sich die Punkte auf dem Weg verbinden werden, wird dir das Vertrauen geben, deinem Herzen zu folgen, auch wenn es dich vom ausgetretenen Pfad wegführt. Und das wird den Unterschied ausmachen.”

Zurück zu Hause las ich auch Scotti Lechugas exzellenten Bericht über ihre Silk Road Mountain Race Erfahrung, in dem sie das “Auspacken” ihres Lebens während des Rennens beschreibt.

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Ich begann, mein Leben auszupacken, die Punkte zu verbinden und ein Skript zu schreiben. Mein Leben hatte mich von den ausgetretenen Pfaden weggeführt und Kirgisistan war nicht anders. Während ich mit Zweifeln und Unsicherheiten in das Land kam, gab mir dieses Bikepacking-Abenteuer das Vertrauen, meinem Herzen zu folgen, egal wie holprig der Weg dorthin auch sein mag. Keinen Stein auf dem anderen zu lassen. Nicht nur in diesen 10 Tagen auf dem Rad, sondern mein ganzes Leben lang.

Ich habe alle meine Gedanken aufgeschrieben und sie mit der atemberaubenden Landschaft Kirgisistans in Einklang gebracht. Das Ergebnis ist ein neuer Film. Er reflektiert meine Vergangenheit und wird hoffentlich mehr Menschen inspirieren, dieses Land in Zukunft mit eigenen Augen zu sehen.

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