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INTERVIEW: LAEL WILCOX ÜBER ULTRA-ENDURANCE-RENNEN & DIE ÜBERNAHME DES MÄNNERFELDES

Lael Wilcox fährt gerade mit ihrem Rad vom Pearl Izumi Hauptquartier in Colorado nach Kansas, wo sie am Dirty Kanza XL teilnehmen wird (nur 653 zusätzliche Aufwärmmeilen (1051km) vor einem 350 Meilen/563km Rennen, keine große Sache, oder?).

Nach dem Dirty Kanza XL wird Lael ihre Aufmerksamkeit auf die Tour Divide richten, eine 4425 km lange Strecke, die dem Continental Divide durch die Rocky Mountains folgt und in Mexiko endet. Wie bei allen Wettkämpfen, die Lael bestreitet, plant sie zu gewinnen.

Der schnellste weibliche ITT-Rekord liegt bei 15 Tagen, 10 Stunden und 59 Minuten, gehalten von keiner Geringeren als Lael selbst, aber dieses Jahr will sie versuchen, den Rekord der Männer von 13 Tagen, 22 Stunden und 51 Minuten zu schlagen. Die Tour Divide beginnt am 14. Juni und mit all dem Schnee, den die Berge bekommen haben, werden die Trails wahrscheinlich in weniger als optimalem Zustand sein. Unabhängig davon, ob die Bedingungen es ihr erlauben, den Gesamtrekord in diesem Jahr zu brechen oder nicht, will sie die erste Frau sein, die die Tour Divide auf Anhieb gewinnt.

Wenn man sich Laels andere Erfolge anschaut, wie z.B. die erste Frau und die erste Amerikanerin, die die Trans Am (2016) gewonnen hat, den Streckenrekord der Baja Divide Route für Männer und Frauen, und die zweite Frau, die am Navad 1000 Bikepacking Rennen teilgenommen hat und den zweiten Platz belegte, gibt es keinen Zweifel, dass sie der Herausforderung gewachsen ist.

CyclingTips’ Mutterseite Pinkbike sprach mit Lael am Tag bevor sie das Pearl Izumi Hauptquartier verließ und wir dachten, dass dies für unsere Leser von Interesse sein könnte.

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PB: Es hört sich so an, als hättest du ein paar arbeitsreiche Wochen vor dir, du fährst vom Pearl Izumi Hauptquartier zum Start des Dirty Kanza XL und nimmst dann am Wettkampf teil. Es ist nicht das erste Mal, dass du zum Start eines Ultra-Endurance-Rennens fährst. Warum genießt du es, zum Start eines solchen Rennens zu fahren?

Lael Wilcox: Ich fahre gerne zum Start, weil es mir die Möglichkeit gibt, mich an meine Ausrüstung zu gewöhnen. Es ist auch ein tolles Training für das Rennen und eine mentale Vorbereitung auf das, was ich vorhabe. Ich habe das Gefühl, wenn ich zu einer Reise oder einem Rennen aufbreche, ist es immer eine Art Gedränge, um die Ausrüstung in letzter Minute fertig zu bekommen und dann denke ich: “Nun, wenn das Gedränge vor meiner Vorbereitung ist, dann ist das großartig, denn dann kann ich, während ich da draußen bin und nur für mich fahre, alles herausfinden, sicherstellen, dass alles funktioniert, sicherstellen, dass ich mit meinem ganzen Set-Up zufrieden bin.” Die Rennen, die ich fahre, sind unterschiedlich. Das Rennen diesen Sommer ist von Kanada nach Mexiko, die Tour Divide, 2.750 Meilen. Ich habe das Gefühl, dass ein großer Teil der Vorbereitung darauf einfach Zeit im Sattel ist.

Auf dem Ritt nach Dirty Kanza werde ich wahrscheinlich etwa 120 Kilometer pro Tag fahren, also keine riesigen Distanzen. Für das Rennen werde ich versuchen, durchschnittlich 200 Meilen pro Tag zu fahren. Es geht also darum, konstant zu fahren und mich an die Position meines Bikes zu gewöhnen, die Zeit draußen zu verbringen und in die Zone zu kommen, die ich für das Rennen brauche. Und am Ende werde ich das DKXL-Rennen fahren, was sicher ein großer Spaß sein wird. 350 Meilen mit Selbstverpflegung. Ich bin noch nie den Dirty Kanza gelaufen, also freue ich mich darauf, die ganze Szene zu sehen. Es hört sich so an, als ob das Dorf für das Rennen ausbricht und sich die Einwohnerzahl nur für dieses Wochenende verdoppelt hat. Viele der Rennen, die ich fahre, sind Solo-Rennen, alle starten zusammen, aber es sind nur hundert oder zweihundert Leute und nach zwei Tagen sieht man kaum noch jemanden. Diesmal wird es also eher eine Art festliche Atmosphäre sein.

PB: Es ist ein bisschen verrückt zu sagen, aber 350 Meilen sind für dich, wie der Dirty Kanza XL, eigentlich ein sehr kurzes Rennen, oder?

Lael Wilcox: Genau, das ist eine der kürzeren Sachen, die ich machen werde, was in vielerlei Hinsicht aufregend ist. Zum einen bin ich nur einen Tag unterwegs, so dass ich mir keine Sorgen um den Schlafentzug machen muss, wie bei den längeren Rennen. Außerdem ist es für die meisten, die an diesem Rennen teilnehmen, das längste Rennen, das sie jemals machen werden, also kommen sie aus der entgegengesetzten Richtung wie ich. Es ist cool zu sehen, wie die Leute diese Monsterdistanzen in Angriff nehmen, weil das in der Vergangenheit nur eine Nische war.

Mit dem Gravel Endurance Riding kommen immer mehr Leute dazu. Sie sind einfach neugierig darauf, was passiert, wenn sie vierundzwanzig Stunden oder länger da draußen sind. Es wird eine coole Erfahrung für mich sein, so weit mit anderen zu biken. Vielleicht machen sie es und finden es schrecklich und machen es nie wieder, aber so oder so, es ist cool, dass mehr Leute es versuchen. Es legt auch die Messlatte für die Konkurrenz höher.

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PB: Hast du irgendwelche Erwartungen, was die Platzierung angeht, oder machst du es nur als Vorbereitung für die Tour Divide?

Lael Wilcox: Überhaupt nicht, ich meine, ich weiß wirklich nicht, wie ich abschneiden werde, aber ich werde mein Bestes geben und einfach sehen, was ich tun kann und etwas Spaß da draußen haben. Aber ich werde mein Bestes geben und einfach sehen, was ich tun kann und Spaß haben. Ich werde Risiken eingehen und zu verschiedenen Zeiten hart fahren und mir gleichzeitig keine Gedanken darüber machen, weil ich keinen Leistungsdruck verspüre.

PB: Wirst du für das Dirty Kanza XL das gleiche Rad wie für die Tour Divide verwenden?

Lael Wilcox: Ich glaube nicht. Ich werde mit dem Tour Divide-Bike an den Start gehen, um das Bike auszutesten und sicher zu gehen, dass ich damit zufrieden bin. Das Bike, das ich für die Tour Divide benutze, ist ein Hardtail-Mountainbike mit Dropbars und 2,2-Zoll-Reifen. Das Dirty Kanza Bike ist eher ein Gravel-Setup. Aber weißt du, vielleicht fahre ich mit diesem Bike an den Start und merke, dass ich es so sehr liebe, dass ich auch hier damit fahren möchte. Es ist im Grunde wie eine Monsterversion des Gravelbikes.

PB: Kannst du mir ein wenig über die Tour Divide erzählen. Wie hast du das erste Mal davon gehört? Wie bist du dazu gekommen? Was ist es genau?

Lael Wilcox: Die Tour Divide ist ein 2.750 Meilen langes Mountainbike-Rennen entlang der Rockies von Kanada nach Mexiko. Das Rennen folgt der kontinentalen Wasserscheide so genau wie möglich. Es geht über etwa dreiundfünfzig Bergpässe, es gibt also eine Menge Kletterei. Das Rennen selbst ist selbsttragend, was bedeutet, dass du deine gesamte Ausrüstung selbst tragen musst und keine externe Hilfe auf dem Weg haben darfst.

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Ich hatte schon vorher Teile der Strecke kennengelernt und dann gehört, dass es jedes Jahr ein Rennen auf dieser Strecke gibt. Der Rekord ist von 25 Tagen auf unter 14 Tage gesunken und die Durchschnittswerte dafür bedeuten, dass man zwei Wochen lang zweihundert Meilen pro Tag fahren muss. Du bist auf dich allein gestellt, wenn es darum geht, Schlafplätze zu finden, dich um dein Fahrrad zu kümmern, und das alles zusammen ist ziemlich beeindruckend. Und dann geht es einfach durch wirklich schönes Land.

Ich bin das Rennen schon einmal gefahren, 2015 sogar zweimal, aber seitdem war ich nicht mehr dabei. Mein ursprüngliches Ziel war es, den Rekord der Männer zu brechen, der bei 13 Tagen und 22 Stunden liegt, aber dieses Jahr hat es so viel Schnee in den Rockies gegeben, dass ich denke, dass die Schneedecke zum Zeitpunkt des Rennens ziemlich stark sein wird, also denke ich nicht, dass die Zeiten so schnell sein werden. Das ist ein bisschen schade, weil es das Rennen viel härter macht, aber es macht es auch viel abenteuerlicher, weil man mit diesen verrückten Bedingungen zu tun hat.

PB: Was ist die technische Seite der Tour Divide? Wie viel bist du auf Asphalt, wie viel auf Singletracks und wie viel auf unbefestigten Straßen unterwegs?

Lael Wilcox: Es sind weniger als fünf Prozent Singletracks, es sind wahrscheinlich siebzig Prozent Schotterstraßen und der Rest ist Asphalt, würde ich denken.

PB: Wenn du so lange an einem Rennen teilnimmst, wie kannst du dann einschätzen, wie es dir im Vergleich zu deinen Konkurrenten geht, wenn du sie nicht wirklich siehst? Wie bekommst du einen Eindruck davon, wo sie auf der Strecke sind und wie es ihnen geht?

Lael Wilcox: Das Ganze wird über eine Website namens trackleaders.com getrackt und jeder trägt seinen eigenen Spottracker. Du lässt deinen Spot Tracker während des gesamten Rennens an und er sendet alle fünf Minuten eine Nachricht mit deiner Position, so dass die Leute deine Position relativ zu den anderen Fahrern über die Website verfolgen können. Normalerweise schaue ich mir das nicht an, weil ich das Gefühl habe, dass mich das nur vom Rennen ablenkt, aber die Leute kommen auf die Strecke und sagen: “Hey, ich habe Neuigkeiten, so und so ist 50 Meilen vor dir” oder “so und so kommt gerade auf dich zu” und dann weißt du irgendwie, wo sie sind.

Die Leute stehen am Rande einer unbefestigten Straße in New Mexico, und ich kenne diese Person nicht einmal, und sie fahren mit mir eine Stunde oder so und geben dann die Information weiter. Sie sind so sehr in das Rennen involviert. Die Leute bleiben die ganze Nacht wach, um das zu verfolgen. Sie fragen sich: Wo sind sie? Zum Glück habe ich Freunde und Familie, die es lieben, das Rennen zu verfolgen, denn egal zu welcher Tages- oder Nachtzeit, man bewegt sich immer noch vorwärts, und dann gehen sie schlafen, schlafen 8 Stunden und wachen dann auf und ich bin hundert oder hundertfünfzig Meilen weiter, als ich war, als sie ins Bett gingen. Es ist einfach total verrückt, ich fahre immer noch.

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Aber du weißt es nicht, du kannst die Strategie der anderen Fahrer auch nicht kennen, also musst du einfach auf eigene Faust fahren, die besten Entscheidungen treffen, die du treffen kannst, vielleicht ein paar Risiken eingehen, wie zum Beispiel durch die Nacht fahren und jemanden einholen. Aber wenn du sie dann einholst, sind sie total frisch und du bist total fertig. Es ist also ein Spiel, Zeit zu sparen und zu versuchen, große Entscheidungen zu treffen und anzugreifen, wenn du dich fit fühlst oder wenn du das Gefühl hast, dass der Zeitpunkt richtig ist.

PB: Und wie bringst du das unter einen Hut? Der Schlaf und das Vorwärtskommen?

Lael Wilcox: Für etwas Langes wie die Tour Divide schlafe ich jede Nacht etwa vier Stunden und plane es irgendwie. Man wird einfach so müde, dass man nur noch schlafen will, und dann schlafe ich früher. Ich schlafe meistens nur während der dunklen Stunden, weil man im Dunkeln immer langsamer vorankommt. Ich gehe um 9 Uhr schlafen und stelle mir einen Wecker für 1 Uhr morgens und stehe dann auf und fahre los. Ich meine, es hängt davon ab, wo du bist, ob es einen Platz zum Anhalten gibt oder ob du ein Ziel vor Augen hast, aber für mich ist es so, dass ich irgendwie überall schlafen kann.

Es macht mir nichts aus, einfach am Straßenrand zu schlafen. Manche Leute planen mehr, um es in die Städte zu schaffen und in Hotels zu übernachten, damit sie duschen können, aber all diese Dinge brauchen Zeit – ins Hotel einchecken, duschen, alles organisieren, man kann auch abgelenkt werden. Ich stelle oft fest, dass es eigentlich am schnellsten geht, wenn ich alleine draußen bleibe. Aber dann könnte schreckliches Wetter aufziehen oder so etwas, und dann musst du eine Art Unterschlupf finden. So können all diese kleinen Elemente ins Spiel kommen und die Entscheidungen, die man trifft, werden dann zum Gesamtergebnis des Rennens.

PB: Was nimmst du für die Tour Divide mit?

Lael Wilcox: Nun, ich habe mich noch nicht zu 100 Prozent entschieden, aber ich werde auf jeden Fall ein Basic Bivy dabei haben. Es ist eigentlich eine Papierbarriere, eine Art kleiner Plastiksack, im Grunde genommen. Und das wird mein Schutz sein. In der Vergangenheit habe ich einen leichten Schlafsack mitgenommen, einen Daunenschlafsack für Minusgrade, der sich super klein verpacken lässt. Dieses Jahr nehme ich vielleicht eine Daunenhose und eine Daunenweste mit und schlafe nur darin, weil ich das Gefühl habe, dass ich dann einfach aus meinem Biwak springen und mich auf mein Fahrrad schwingen kann, um loszufahren. Ich bin ein bisschen verrückt, wenn es ums Schlafen geht, wie der schnellste Übergang vom Schlafen zur Bewegung aussieht. Ich frage mich, wie ich diese Zeit verkürzen kann.

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PB: Bist du ein Gear Nerd?

Lael Wilcox: Für Rennen bin ich einfach sehr minimalistisch. Ich bin begeistert, wenn ich Sachen loswerden kann. Wenn ich eine ganze Tasche von meinem Rad nehmen kann, eine der Packtaschen, wenn ich sie einfach abnehmen und nicht mitnehmen kann, bin ich begeistert. Ich habe es einfach so satt, das ganze Zeug zu sehen. Du willst einfach nur, dass dein Fahrrad wie ein normales Fahrrad fährt. Du willst nicht all dieses Zeug mit dir herumschleppen. Also versuche ich, es leicht und einfach zu halten. Und ich meine, ich bin bis zum Extrem gegangen, wo ich das wirklich bereut habe. Ich habe ein paar lange Fahrten gemacht, bei denen ich keinen Schlafsack oder eine Isolierung mitgenommen habe und dann habe ich einfach gefroren, ich lag zitternd auf dem Boden. Das war also definitiv ein Fehler.

Ich verbringe so viel Zeit damit, diese Bikes zu fahren und dann bin ich am Ende so krank von dem Bike, dass ich zwei Wochen lang schwitze und blute und dann sage ich: “Nimm das Ding aus meinem Blickfeld. Weißt du, ich kann es einfach nicht mehr ertragen.

PB: Und wie sieht es mit der Wartung des Bikes aus? Welche Art von Ausrüstung hast du für dein Fahrrad dabei?

Lael Wilcox: Ja, sicher, ich habe eine sehr kleine Menge an wirklich essentiellen Dingen. Ein Multitool, einen Kettenbrecher, Schnellspanner, ein Schaltauge, Kettenschmiermittel und eine Menge Zeug für die Reifen, also Seal-it, einen Schlauch und Reifenstopfen. Meistens habe ich Nadel und Faden dabei, für den Fall, dass ich einen super großen Riss in der Seitenwand habe. Bei diesem Rennen fahre ich mit der elektronischen Schaltung SRAM eTap, also habe ich ein paar zusätzliche Akkus dabei und das Ladegerät selbst. Ich werde auch einen Ventileinsatzentferner und ein zusätzliches Ventil dabei haben, du weißt schon, all diese kleinen Dinge. Bremsbeläge…

PB: Wie lädst du all deine elektronischen Geräte auf, die du verwendest?

Lael Wilcox: Ich habe eine Dynamonabe, die in mein Vorderrad geschnürt ist, und die ist mit einer Lampe verbunden, die auch die Kapazität zum Aufladen hat. Ich habe also eine Powerbank dabei, eine externe Batterie, die ich tagsüber aufladen kann, während ich fahre, und mit der ich dann mein Handy und mein GPS auflade und auch meine Schaltung. So bekomme ich die Energie vom Fahrrad zurück, um meine Sachen am Laufen zu halten.

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PB: Ich habe gehört, dass du 20.000 Meilen im Jahr fährst. Ist das richtig?

Lael Wilcox: Ja, das stimmt aus den vergangenen Jahren. Dieses Jahr habe ich das definitiv nicht erreicht. Ich habe einen Monat lang einen Backpacking-Trip gemacht. Das hat meine Radkilometer definitiv reduziert, was eine gute Sache ist, es war einfach eine schöne Pause. Aber in der Vergangenheit, zwischen den Rennen und den Touren, bin ich einfach eine Menge Kilometer gefahren. Ich fahre auch überall, wo ich hingehe, um mich fortzubewegen, also summiert sich das zu einer Menge von Kilometern.

PB: Was war dein Wandertrip? Brauchst du einfach eine Pause vom Radfahren?

Lael Wilcox: Total, ja, ich bin den ganzen Oktober über den Arizona Trail gewandert und das war im Grunde nur eine mentale Auffrischung von all dem Radsport. Ich kam von ein paar Rennen in Europa zurück und ich wollte einfach nur draußen sein, nicht über die Ausrüstung nachdenken, einfach etwas anderes machen. Das war also wirklich schön.

PB: Wie lange fährst du jetzt schon Rennen?

Lael Wilcox: Erst seit 2014, das war mein erstes Rennen, aber ich habe 2009 angefangen zu touren. Also habe ich eine Menge Zeit damit verbracht, einfach nur zu fahren, bevor ich an Rennen dachte. Das war also ein cooler Weg, um dazu zu kommen, weil ich einfach so an den Lebensstil gewöhnt war, vom Rad zu leben und es dann in ein Rennen zu verwandeln, war im Grunde nur fünf Tage in einen zu packen, anstatt zu touren. Wenn du auf Tour bist, verbringst du einfach mehr Zeit da draußen, schläfst mehr und machst andere Dinge und wenn ich Rennen fahre, bin ich wie besessen vom Fahren.

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PB: Hast du einen regulären Job für einen Teil des Jahres? Oder wie finanzierst du dein ganzes Reiten?

Lael Wilcox: Ich habe früher in Restaurants und Bars als Barkeeperin gearbeitet, aber jetzt arbeite ich mit einem Reiseführer-Unternehmen, The Cyclist’s Menu, so dass ich eigentlich nur dafür bezahlt werde, Leute auf Radtouren mitzunehmen, was großartig ist. Und dann habe ich auch noch Sponsoren durch die Rennen, die ich bestritten habe, und einige Medienprojekte und das deckt meine Lebenshaltungskosten, die ziemlich niedrig sind, aber es ist wirklich cool, keinen Nebenjob oder ein Restaurant zu haben und einfach mehr Zeit mit dem Radfahren zu verbringen.

PB: Du bist ein Minimalist bei den Rennen. Bist du auch im Alltag ein Minimalist?

Lael Wilcox: Ja, ich meine, es gibt einfache Wege, um nicht viel Geld auszugeben. Ich habe kein Auto, ich besitze kein Haus, du weißt schon, solche Sachen. Ich zahle manchmal für Essen und Miete, aber wenn ich auf dem Bike bin, dann zahle ich keine Miete, und dann ist es eine große Hilfe, wenn man seine Ausrüstung gesponsert bekommt.

PB: Was isst du, wenn du zwei Wochen lang auf dem Rad unterwegs bist? Ich nehme an, du isst nicht nur Riegel, richtig?

Lael Wilcox: Nein, das ist die Sache mit den selbstunterstützten Rennen, wir können nur so viel Essen vom Start mitnehmen, und dann muss man einfach Essen auf dem Weg kaufen. Normalerweise ist das nur an Tankstellen. Besonders auf der Divide. Es gibt einige dieser Städte, die einen richtigen Lebensmittelladen haben, aber einige von ihnen haben keinen, so dass man alles finden muss, was man bekommen kann. Eine Menge Junk Food wie Chips und Schokomilch und alles, was schnell geht und was ich unterwegs essen kann, denn ich halte auch nicht an, um zu essen, ich esse einfach auf dem Rad.

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Ich esse einfach einen Burrito, während ich fahre oder so etwas in der Art, also ist es am Ende kein tolles Essen. Ich meine, Essen wird zu einer seltsamen Sache, du musst 10.000 Kalorien pro Tag essen. Das ist eine lächerliche Menge an Essen, also schaue ich mir diese Chips an und bin irgendwie deprimiert, weil ich das nicht essen will, aber es ist alles, was ich habe, und dann esse ich einfach weiter. Du musst essen, als wäre es dein Job, und manchmal fühlt es sich an, als wäre ein Teil des Ausdauersports ein Essenswettkampf. Du kannst einfach nicht aufhören zu essen, sonst stirbst du da draußen einfach.

PB: Und was ist mit dem Trinken? Wie stellst du sicher, dass du genug trinkst?

Lael Wilcox: Oh ja, ich trinke einfach Wasser, so ein oder zwei Flaschen auf einmal. Und dann packe ich immer eine Flasche oder zwei ein, wenn ich Wasser finde. Der Divide ist gut, weil es dort Tonnen von Wasser gibt. Ich filtere mein Wasser auch nicht, ich trinke einfach, was ich finde. Ich denke mir, das spart so viel Zeit, weil ich mich nicht um einen Filter kümmern muss, und ich muss die Ausrüstung nicht mitschleppen, also trinke ich einfach das ganze Wasser, was definitiv riskant ist, aber ich hatte noch nie ein Problem. Das ist definitiv riskant, aber ich hatte noch nie Probleme. Und es ist auch irgendwie befreiend, du denkst, scheiß drauf, ich kann einfach dieses Wasser trinken. Ich muss mir keine Gedanken darüber machen, ich fahre einfach durch die Natur und diesen wunderschönen Ort und trinke einfach das Wasser. Ich meine, die ganze Sache ist eine Art manische, verrückte Form des Fahrens und der Bewegung und des Versuchs, die Grundbedürfnisse in ständiger Bewegung zu decken.

PB: Wie ist es denn, wenn du von einem Event zurückkommst? Nimmst du dir die Woche frei?

Lael Wilcox: Ich bin so tot. Ich meine, ich bin so, so tot, wenn es vorbei ist. Und dann ist die Erholung wirklich hart, wahrscheinlich ist das Schlimmste der Schlafentzug. Sich davon zu erholen ist ziemlich schrecklich. Du kannst einfach nicht klar denken und es dauert eine Weile, wahrscheinlich zwei bis drei Wochen, um sich zu erholen. Ich meine, das ist wahrscheinlich der Teil, den ich am wenigsten mag, die Erholungsphasen, die ziemlich wichtig sind. Und weißt du, ein Monat vergeht und ich fange an, mich auf die nächste Sache zu freuen, die ich tun kann. Es ist eine harte Erholung, ganz sicher.

PB: Gehörst du zu den Leuten, die nur vier Stunden schlafen, wenn sie keine Rennen fahren, oder bist du eher jemand, der viel schläft?

Lael Wilcox: Weißt du, ich brauche nicht viel Schlaf, um zu funktionieren, aber ich habe definitiv das Gefühl, dass ich mir etwas Gutes tue, wenn ich viel Schlaf bekomme. Ich habe definitiv kein Problem mit dem Schlafen. Ich bin definitiv kein Nachtmensch oder jemand, der die ganze Nacht aufbleibt oder nicht ins Bett kommt, aber ich bin so aufgeregt wegen Dingen, die ich tun will, dass ich am Ende nicht so viel schlafe, weil ich denke, dass ich dies und das tun will und dann ist es so, dass ich nur so viel Zeit habe, weißt du. Normalerweise schaffe ich 8 Stunden, 7 Stunden, 6, ich weiß nicht, irgendwo dazwischen. Nicht viel, aber ich versuche zu schlafen, weil ich denke, dass es mich gesund hält.

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PB: Was ist dein Lieblingsteil bei diesen Ultra-Ausdauerrennen, die du machst?

Lael Wilcox: Es ist das Land, das man da draußen zu sehen bekommt. Ich sehe an einem Tag 200 Meilen an Terrain. Und dann erlebe ich all die Sonnenaufgänge und Sonnenuntergänge. All diese coolen Momente, wenn du auf deinem Bike fährst und etwas siehst, das dich einfach umhaut. Wow, ich kann nicht glauben, dass ich jetzt hier bin und das sehen kann. Das wäre ich nie, wenn ich nicht in dieser Rennsituation wäre. Ich liebe das. Ich meine, ein anderer Aspekt davon sind die großen Schwankungen von Höhen und Tiefen und Emotionen. Das liebe ich nicht, aber wenn es gut ist, ist es wirklich gut. Es kann also cool sein, diese Erfahrungen da draußen zu machen, ganz allein.

PB: Was ist das Verrückteste, was du je bei einem großen Packing Race erlebt hast?

Lael Wilcox: Ich habe alle Arten von Tieren da draußen gesehen. Nicht während eines Rennens, ich versuche zu überlegen, ob ich während eines Rennens Bären gesehen habe, aber definitiv auf meinen eigenen Solo-Trips habe ich so viele Bären und Elche und Karibus gesehen. In Arizona waren es Gila-Monster und Kojoten und all diese Vögel und Kaninchen. Es ist, als wäre man da draußen mit all den Tieren, besonders in der Nacht, wenn alle Tiere rauskommen. Es ist so verrückt, das einfach mitzuerleben. Das kann wirklich cool sein.

Und zu sehen, wie das Wetter kommt, wie die Stürme heranrollen, das ist schon ziemlich wild. Wenn du nicht in einem Rennen wärst, würdest du sagen: “Okay, ich gehe einfach rein, weil es verrückt wird”, aber dann bist du in einem Rennen, also musst du trotzdem gehen.

PB: Welche Tipps hast du für Leute, die die Tour Divide oder ein ähnliches Ultra-Ausdauer-Radrennen in Betracht ziehen?

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Lael Wilcox: Ich würde sagen, mach deine eigene Abenteuerfahrt, vielleicht etwas, bei dem du mehr Kilometer schiebst, als du es normalerweise tun würdest. Suche dir eine coole Route oder eine Fahrt, die du machen willst und setze dir dann einen Zeitrahmen. Du legst also eine Route fest, setzt dir einen Zeitrahmen und dann versuchst du, es einfach zu schaffen. Ich denke, das ist im Grunde genauso aufregend wie ein Rennen, vielleicht sogar noch aufregender, weil es etwas ist, das du wirklich fahren willst. Man kann das ausprobieren und sehen, ob man eine coole Erfahrung macht, und dann in ein Rennen übergehen und herausfinden, ob es zu dem passt, was man machen will.

PB: Was hast du nach der Tour Divide geplant? Was ist dein nächstes großes Ziel?

Lael Wilcox: Direkt nach der Tour Divide werde ich wahrscheinlich eine Woche Pause machen und dann geht es im Juli nach Kirgisistan, wo ich Mitte August an einem 1.000 Meilen Bikepacking Rennen teilnehmen werde. Es heißt “The Silk Road Mountain Race” in Kirgisistan, es ist sehr abgelegen. Ich meine, dieses Rennen hat vier Checkpoints und es gibt nichts da draußen. Meine Idee ist also, dass ich vor dem Rennen losfahre und mich immer noch von der Tour Divide erhole, aber genug Zeit habe, um die ganze Strecke vor dem Rennen im Tourentempo zu fahren, damit ich das Land kennenlernen kann. Außerdem wäre es eine Schande, wenn ich nur zwei Wochen dort verbringen würde und dann abreisen würde, ohne das Land wirklich kennengelernt zu haben. Auf diese Weise werde ich Zeit haben, das Land zu erkunden und mich auf das Rennen im August vorzubereiten. Ich freue mich wirklich darauf.

PB: Wie sieht es mit deiner Langlebigkeit in diesem Sport aus? Hast du immer noch das Gefühl, dass du besser wirst oder ist es hart für deinen Körper? Was ist dein Plan für die Zukunft im Sport?

Lael Wilcox: Ich weiß es nicht wirklich. Ich schaue mir das von Jahr zu Jahr an und weiß nicht, wie lange ich das noch machen kann, weil es körperlich so anstrengend ist. Wenn dein Körper nicht funktioniert, kannst du es nicht tun, und wenn du dich nicht erholst, kannst du nicht weitermachen, also weiß ich nicht, wie lange ich es machen werde. Ich habe das Gefühl, dass ich unabhängig von den Rennen, wenn ich kann, immer noch diese langen Fahrten machen möchte.

Im Moment habe ich das Gefühl, dass ich einfach besser werde, weil ich auf dem Rad immer schneller werde. In den letzten fünf Jahren hatte ich die richtige Mentalität, Zeit zu sparen und meine Ausrüstung zu kennen, aber ich habe gemerkt, dass ich tatsächlich konstant ein schnelleres Tempo halten kann und dass ich auch mit weniger Schlaf auskommen kann, also habe ich das Gefühl, dass ich einfach besser geworden bin.

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Dann werden wir wohl sehen, wie lange das anhält, aber ich habe wirklich keine hohen Erwartungen, das so lange zu machen, weil ich weiß, dass es so schlecht für dich ist. Einfach nicht zu schlafen und diese Art von körperlichem Missbrauch, aber zur gleichen Zeit liebe ich es, da draußen zu sein, also bin ich bereit, damit umzugehen.

PB: Ich kann mir vorstellen, dass es nicht sehr viele Frauen in den Rennen gibt, die du machst. Wie denkst du, dass die Leute dich anders ansehen und wie ist es, eine Frau in einigen dieser Events zu sein?

Lael Wilcox: Oh ja, ich meine, das erste Bikepacking-Rennen, das ich gemacht habe, war in Israel, ich war die einzige Frau, und sie dachten nicht, dass ich den ersten Tag überstehen würde. Sie sagten: “Sie ist ein Witz”, aber das Coolste ist, wenn du als Frau da rausgehst und alle schlägst, sind sie total geschockt. Sie fragen: “Wie ist das passiert? All diese Typen arbeiten wie professionelle Athleten und sind groß und stark und dann war ich da draußen in einem Baumwoll-T-Shirt und ich habe gewonnen. Ich liebe es, wie das die Perspektive der Leute verändert.

Sie fangen an zu erkennen, dass es nicht nur um die Ausrüstung geht, die du hast und es geht nicht nur um deinen Körper und wie er aussieht. Die Ergebnisse sind das, was wir alle anstreben und dann sieht man, dass sie von so unterschiedlichen Menschen kommen können, also liebe ich das. Aber es war definitiv etwas, womit ich mich auseinandergesetzt habe. Am Ende habe ich mich irgendwie bewiesen und diese Rennen gewonnen, also werden die Leute anders denken. Als ich anfing, gab es eine Menge negatives Gerede und Leute, die dir sagten, dass du nicht fähig bist, und wenn du es dann trotzdem tust, kannst du die Art, wie sie denken, irgendwie ändern.

Ich habe Freunde und andere Fahrerinnen, die nur in der Frauenkategorie fahren oder den Frauenrekord anstreben, und man muss seine Perspektive erweitern und versuchen, mit dem ganzen Feld zu fahren, und das versuche ich zu tun. Mit den Ergebnissen, die ich erzielt habe, beginnen die Leute zu erkennen, dass es tatsächlich möglich ist. Jetzt sehen wir mehr Frauen mit stärkeren Ergebnissen, was mich wirklich inspiriert, wenn ich sehe, dass andere Leute das auch tun – den Mut haben, das ganze Feld anzugreifen.

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