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Gravel Riding

Inselparadies: Gravel Ride auf der Isle of Wight

Haben Sie Lust auf eine Reise nach Übersee, wollen sich aber nicht zu weit von zu Hause entfernen? Suchen Sie nicht weiter als die Schotterwege auf der Isle of Wight

Die Mittsommerdämmerung lässt die Ryde Esplanade in einem goldenen Licht erstrahlen. Wir haben die Strandpromenade für uns allein, abgesehen von einer einsamen Heringsmöwe, die auf der Suche nach den Resten des Fisch- und Chips-Essens der letzten Nacht herumhüpft. Diese malerische Stadt am Meer ist das Tor zur Isle of Wight.

Erwähnen Sie die Isle of Wight gegenüber den meisten “Festlandbewohnern” und es wird wahrscheinlich schöne Erinnerungen an Schulausflüge oder Strandurlaube in der Kindheit im Sommer auslösen, mit Steinstöcken und Eiscremes.

In der Tat werden die breiten Sandstrände, die nach der Aufhebung der Sperrung wegen des Coronavirus nun wieder geöffnet sind, im Laufe des heutigen Tages mit Urlaubern und Kirmesbesuchern gefüllt sein.

Aber bis dahin sind wir längst weg, hinauf in die Hügel und auf die Pfade dieser vielfältigen und schönen Insel, denn auf zwei Rädern und abseits der Touristenmassen gibt es eine ganz neue Seite der Insel zu entdecken. Unser Schotterabenteuer erwartet Sie…

Abwechslung ist die Würze des Lebens
Ich habe den größten Teil meines Lebens auf der Isle of Wight verbracht und bin die meiste Zeit davon mit dem Fahrrad gefahren. Die Übersichtskarte der Orte, an denen ich hier gefahren bin, gleicht einem dichten roten Spinnennetz. Ich habe mich in fast jeden Meter Straße und Trail gewagt, den die 380 Quadratkilometer der Insel zu bieten haben.

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Trotzdem wird mir nie langweilig, so vielfältig, herausfordernd und abwechslungsreich ist das Fahren auf der Insel, die wir liebevoll “The Island” nennen.

Unsere geplante Route heute ist eine Mischung aus all meinen Lieblings-Offroad-Trails von überall auf diesem Stück Land, von weiten, offenen Kreideabfahrten bis zu verwurzelten Singletrail-Waldwegen, von sandigen Küstenpfaden bis zu steilen Felsgraten.

Ich teile das Erlebnis mit zwei Freunden: Jack, einem verräterischer Ex-Inselbewohner, der ziemlich neu im Off-Road-Radsport ist und von London in seine Heimat zurückgekehrt ist, und Jo, mit einer blühenden Begeisterung für das Abenteuer Touren.

Wir schnallen uns an und rollen entlang der Strandpromenade los. Unsere Route führt uns westwärts entlang des Küstenwegs und vorbei an Quarr Abbey, einem funktionierenden Kloster, und in das Waldgebiet hinter dem ruhigen Wootton Creek. Zu Beginn ist es ein leichtes Treten in die Pedale. Unsere Reifen rumpeln, während wir gemütlich über die gut gepflegten Schotterradwege fahren und über einige schroffere Nebenstraßen hüpfen, die durch den getrockneten Schlamm, der durch das heiße Wetter der letzten Zeit hart gebacken wurde, zerfurcht sind.

Als wir in Havenstreet auf die Straße kommen, lässt das Hupen der klassischen Dampflok Jo im Sattel aufspringen, und das anschließende Gelächter lenkt uns ab, als der Weg beginnt, sich ernsthaft nach oben zu wenden und uns auf den Kreidekamm zu führen, der das Rückgrat der Insel bildet.

Einer der einzigartigen Aspekte der Isle of Wight ist ihre Geologie. Man sagt, dass es keinen anderen Ort gibt, an dem man auf so engem Raum so unterschiedliche Gesteinsschichten vorfindet, und ich glaube, dass es diese geologische Vielfalt ist, die dafür verantwortlich ist, wie vielfältig das Reiten hier ist.

Und sie ist sicherlich die Ursache für das unbestreitbar hügelige Terrain. Harte Kreidehügel werden von weichen Sandsteintälern geschultert und geformte Lehmpisten gehen plötzlich in moosgrüne Wälder über.

Die Isle of Wight ist ein Mikrokosmos vieler englischer Reitterrains, verpackt in eine rautenförmige, taschengroße Landmasse.

Geschichtsstunde
Über den Bergrücken geht es hinunter in die Stadt Newport, wobei wir das Zentrum auf verlassenen Landstraßen umrunden.

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Die alten Steine von Carisbrooke Castle fangen die Morgensonne ein und erinnern an das reiche Erbe der Insel, sowohl als königliches Urlaubsziel für Königin Victoria in East Cowes als auch als Ort der Gefangenschaft von König Charles I., der nach seiner Flucht auf die Isle of Wight in Carisbrooke eingesperrt wurde, nachdem er gegen die Armeen von Oliver Cromwell gekämpft hatte und generell ein ziemlicher Tyrann war.

Nachdem wir durch die Burgfurt geplätschert sind, steigt unsere Route wieder an und führt uns auf den Tennyson Trail, benannt nach einer anderen bedeutenden Persönlichkeit, die die Isle of Wight zu ihrem Zuhause machte.

Der Tennyson Trail ist einer der berühmtesten Reitwege der Insel und führt von Carisbrooke aus durch den Brighstone Forest und auf die hohen Kreidefelsen von Brook Down und Afton Down.

An einem klaren Sommertag wie heute können Sie die Schifffahrtswege am fernen Horizont des Ärmelkanals sehen und einen Panoramablick auf Bournemouth und den New Forest an der Festlandsküste genießen. Es ist leicht zu verstehen, warum Spaziergänge entlang dieses Weges einige der beliebtesten Gedichte der Nation inspiriert haben.

Der Adrenalinspiegel holt uns auf die Erde zurück, als wir den Kreideabhang zur Freshwater Bay hinunterdonnern und uns daran erfreuen, dass das monatelange trockene Wetter die Wege so flüssig und schnell gemacht hat, wie ich sie noch nie gesehen habe. Der Wind wischt die Schweißperlen weg, die uns beim vorangegangenen steilen Anstieg über die Stirn gerollt sind, und ich blicke sehnsüchtig auf das türkisfarbene Meer, das in die Bucht unter uns plätschert.

Bei unserer Ankunft in der Freshwater Bay müssen wir uns kurz mit dem Asphalt vertraut machen, denn wir machen uns auf den Weg zum bekanntesten Wahrzeichen der Isle of Wight: The Needles.

Die verkehrsfreie Straße, die sich zur Küstenwachstation auf der Spitze der Landzunge schlängelt, wurde im letzten Winter von mehreren Stürmen in Orkanstärke heimgesucht, aber heute ist es ruhig und klar mit nur einer leichten Brise, die Wellen erzeugt, die am Fuße des Leuchtturms herumplätschern.

Negative Kalorien
Es ist fast Mittag, und wir befinden uns am westlichen Ende der Insel. Unsere Mägen fangen an zu knurren und nachdem wir bereits 45 km mit über 1.000 Höhenmetern zurückgelegt haben, scheint es fair, den Beinen eine kurze Pause zu gönnen.

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Wir rollen zurück nach Freshwater, dann auf dem alten Bahntrassen-Radweg nach Yarmouth und machen uns auf den Weg in den schattigen Garten des Chessell Pottery Cafe.

Chessell Pottery ist eines der fahrradfreundlichsten Cafés auf der Insel und wird von Mark betrieben, der selbst ein leidenschaftlicher Radfahrer ist. Sie haben eine Werkzeugstation vor Ort und veranstalten sogar ihren eigenen “Isle of Wight Bike Day”. Wir essen Burger, gefolgt von Kuchen und lokalem Island Roasted Coffee, um uns für den Rest der Fahrt zu stärken.

Gestärkt von unserem herzhaften Mittagessen, aber mit schwer beladenen Mägen, sind wir nach dem Verlassen des Cafés dankbar für die relativ einfachen Trails des Brighstone Forest. Wir sind auch dankbar für den Schatten, den die Bäume spenden.

Die Sommersonne, die jetzt hoch am Himmel steht, hat die Temperaturen in die Höhe getrieben. Wie Jack – der vielleicht etwas voreingenommen ist – uns daran erinnert, ist die Isle of Wight der “sonnigste Ort in Großbritannien”.

Vorbei am Trigonometriepunkt auf dem Gipfel von Brighstone Down geht es zurück nach Osten, entlang der kalkhaltigen Bergkämme von Cheverton Down, Shorwell Down und Chillerton Down. Mit trockenem Boden unter den Reifen geht es gut, und die Kilometer vergehen wie im Flug. Aber für jedes Down gibt es immer auch ein Up.

Das Hoy Monument taucht in der Ferne auf, als wir es schaffen, die heißeste Stelle des Tages zu erreichen, gerade rechtzeitig, wenn sich die Straße zum Himmel neigt.

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Der Aufstieg zum Lollipop Stone Tower ist ein kurvenreicher und technischer Aufstieg, bei dem große Felsplatten und rutschiger Lehm zu bewältigen sind. Jo ist in ihrem Element und fliegt an der Spitze unseres Trios davon. Nach Abwägung aller Indizien stellen wir fest, dass dies nur an dem zusätzlichen Stück Rocky Road liegen kann, das sie im Café gegessen hat.

Vom Down geht es entlang der Undercliff Road nach Ventnor. Dieser wunderschöne Küstenabschnitt ist jetzt fast komplett verkehrsfrei, nachdem ein Erdrutsch vor einigen Jahren einen Großteil der Straße weggerissen hat und nur ein schmaler Pfad übrig geblieben ist, der nur mit dem Fahrrad oder zu Fuß befahren werden kann. Der schattige, kurvenreiche Asphalt ist ein paar Kilometer lang eine kurze Verschnaufpause, bevor der nächste Anstieg ins Blickfeld rückt.

Down Lane” ist eine ironische Bezeichnung für eine Straße, die alles andere als abwärts führt. Vor zwei Jahren habe ich diesen Anstieg für wohltätige Zwecke “bezwungen” (38 Mal vom Meeresspiegel zum Gipfel), doch heute ist es schon Herausforderung genug, die Straße nur einmal hinaufzufahren.

Auf der entspannten Strecke nach Ventnor konnte mein hellblaues Trikot mit dem neuen Tarnmuster trocknen, das durch die salzigen Flecken von meinem starken Schwitzen entstanden ist, aber als ich die Schotterstraße am Scheitelpunkt der Down Lane erreiche, ist es wieder klatschnass, ein Beweis für meine Anstrengungen und die sengende Hitze.

Adrenalin-Junkies
Wir überqueren weiterhin den Gipfel von Wroxall Down auf den weitläufigen Kreidepfaden, bis unsere Route nach rechts abbiegt und einen schluchtartigen Pfad hinunter nach Shanklin führt. Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass diese Abfahrt die Definition von “Schotter” bis an die Grenzen ausreizt, da sie teilweise steil und steinig ist und sich damit in der Nähe von Mountainbike-Territorium bewegt.

Unsere Gravelbikes werden ebenso auf die Probe gestellt wie unsere Nerven, und als wir unten den Asphalt erreichen, schauen mich sowohl Jo als auch Jack mit großen Augen an. Der Adrenalinschub, den man bekommt, wenn man sich auf dem schmalen Grat zwischen Nervenkitzel und Sturz befindet, ist Teil der Offroad-Erfahrung. Das ist es, was einen in den Bann zieht.

Die Straße führt weiter hinunter zum Meer bei Shanklin, und dann biegen wir wieder ins Landesinnere ab, auf eine schattige, verlassene Eisenbahnstrecke in Richtung der majestätischen Ruinen von Appuldurcombe House. Sandige Pfade führen uns dann zurück ins Zentrum der Insel, wo wir auf den Sustrans-Radweg treffen, der von Cowes nach Sandown führt.

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Wir folgen diesem leicht bergab führenden Weg bis zum kleinen Weiler Alverstone, bevor wir uns durch die Gassen zum letzten großen Anstieg des Tages, Culver Down, schlängeln.

Zu diesem Zeitpunkt ist das Geplauder innerhalb unseres Trios schon etwas leiser geworden, also versuche ich, die müden Körper mit dem Versprechen auf ein Eis auf dem Gipfel des Monuments wieder zu stärken.

Das scheint zu funktionieren, und es dauert nicht lange, bis wir alle die Reste des klebrigen Eises von unseren Händen lecken, nachdem wir den Kampf verloren haben, es zu essen, bevor es geschmolzen ist. Wir blicken auf die ruhige Bucht von Sandown mit ihren vielen vertäuten Schiffen, über deren weitere Ziele wir nachdenken.

Das Ufer von Bembridge Harbour ist eine weitere Gelegenheit, die vielen Segelboote zu bestaunen, während wir um die geschützte Bucht herumfahren. Jetzt, wo die Sonne am Himmel steht, ist die Szene wunderschön, die Kulisse ist nun sanfter beleuchtet, das Meer schimmert friedlich.

Als wir die Spitze des St. Helen’s Hill erreichen, ist ein Seufzer der Erleichterung zu hören, als ich erwähne, dass es zum Ziel nur noch bergab geht. Es war ein langer, staubiger Tag, und unsere Höhenmesser nähern sich immer mehr den 2.000 Höhenmetern.

Ein atemberaubendes goldenes Leuchten empfängt uns, als wir zurück auf die Ryde Esplanade rumpeln. Als wir uns am Ufer abschnallen, stützen wir unsere Räder an der Ufermauer ab und waten in die flachen Sandbänke hinaus, wobei sich die Müdigkeit, die wir durch die Hitze verspüren, in ein warmes Glühen der Zufriedenheit verwandelt. Sonne, Meer und großartiges Fahren… die Isle of Wight hat wieder einmal geliefert.

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Von der Ryde Esplanade geht es auf dem Küstenpfad nach Westen bis zum Wootton Creek, dann biegen wir nach Süden ab. Steigen Sie den sandigen Pfad von St. George’s Down hinauf, bevor Sie nach Carisbrooke hinunterfahren und auf den Kreidefelsen des Tennyson Trail gelangen.

Gehen Sie in westlicher Richtung durch den Brighstone Forest und den steilen Anstieg von Afton Down und steigen Sie dann in die Freshwater Bay hinab. Fahren Sie weiter zum westlichsten Punkt der Isle of Wight, The Needles. Kehren Sie nach Freshwater zurück und fahren Sie dann auf dem alten Bahntrassen-Radweg nach Yarmouth, bevor Sie wieder abseits der Straße in den Brighstone Forest fahren, um den Tennyson Trail in umgekehrter Richtung wieder zu erreichen.

In der zweiten Hälfte kommen die Hügel in Hülle und Fülle. Der Anstieg zum Hoy Monument ist die erste große Herausforderung, dann geht es weiter über Stenbury Down und St Boniface Down.

Das letzte Viertel ist eine entspanntere Mischung aus sandigen Pfaden, Radwegen und stillgelegten Bahngleisen, die Sie nach Culver Down im Osten führt. Nach diesem letzten Monument geht es fast nur noch bergab bis zum Eisstand zurück auf der Ryde Esplanade, um die Tour zu beenden.

Das in Großbritannien entworfene und entwickelte Kinesis G2 ist ein Gravel-Bike mit Aluminiumrahmen, das sich auf ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis konzentriert. Seine Leistung auf dieser Fahrt war mehr als genug Beweis dafür, dass es in der Lage ist, ernsthafte Off-Road-Abenteuer zu bestehen.

Der Sram 1x-Antrieb hat genügend Reichweite, um einige sehr steile, technische Anstiege zu bewältigen, während die Tubeless-fähigen Laufräder und Reifen robust genug waren, um die Strapazen der Trails zu überstehen.

Das Bike fühlte sich auf den schnellen Kreideabfahrten ausgewogen und stabil an, und der breite, ausgestellte Lenker war ein willkommenes Feature, das zusätzliche Kontrolle bei den Drops ermöglichte, besonders bei der Abfahrt des Gully-Trails nach Shanklin.

Das G2 hat viele Befestigungsmöglichkeiten für Taschen und Gepäckträger, so dass auch eine autarke Tour gut möglich ist. Alles in allem bekommen Sie eine Menge Gravelbike für weniger als ein Paar schicke Carbon-Rennräder.

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Die Anreise
Der einfachste und schnellste Weg, um mit dem Fahrrad auf die Isle of Wight zu kommen, ist die Nutzung des Wightlink Fast Cat Service zwischen Portsmouth Harbour Train Station und Ryde Pier Head. Außerdem gibt es Fährverbindungen zwischen Lymington und Yarmouth, Portsmouth und Fishbourne sowie Southampton und Cowes oder East Cowes.

Unterkunft
Es gibt keinen Mangel an Unterkünften auf der Isle of Wight, aber lifeinthesaddle.cc bietet lokales Wissen und Ratschläge für die besten fahrradfreundlichen Unterkünfte, sowie einen Führer zu alternativen Café- und Pub-Einkehrmöglichkeiten und Informationen zu anderen Off-Road-Touren auf der Insel.

Danke
Unser Dank geht an Wightlink Ferries für die Hilfe bei der An- und Abreise zur Insel, an das Chessell Pottery Cafe für ein hervorragendes Mittagessen und an Island Roasted Coffee, der uns während der gesamten Fahrt mit Koffein versorgt hat. Unser Dank geht auch an das Fahrradgeschäft Wight Mountain in Newport und Wight Cycle Hire in Yarmouth für ihre mechanische Unterstützung.

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