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Im Schatten des Stilfser Jochs: Bormio Gravelfahrt

Gleich um die Ecke des klassischen Straßenanstiegs finden Sie eine Fülle von versteckten Trails und Schotterpisten, die nur darum betteln, gefahren zu werden. Dieser Artikel wurde ursprünglich in Ausgabe 2 des Cyclist Off-Road Magazins veröffentlicht.

Bergbewohner sind zäh. Das sage ich mir immer wieder, während ich mich mit gesenktem Kopf an die Räder von Daniele und Carlo klammere, die sanft die Steigung vor mir hinaufstrampeln.

Sie scheinen den ersten Anstieg des Tages fast mühelos zu bewältigen und plaudern dabei locker miteinander, während ich bereits Sterne sehe.

Der Tag fängt gut an. Wir befinden uns im schönen Valtellina-Tal im Norden Italiens, nahe der Grenze zur Schweiz. Ein morgendlicher Dunst lässt die Landschaft in einem hellen Blau erstrahlen, während wir uns die dicht gedrängten Kehren hinaufarbeiten, die von unserem Startpunkt in der Stadt Bormio zum Stausee am Lago di Cancano führen.

Der Anstieg selbst ist etwa 8 km lang, mit einer durchschnittlichen Steigung von 7 % auf makellosem Asphalt, und es ist eine der schönsten Straßen in der Region, die sich über den Berghang erstreckt wie eine dekorative Verzierung auf einem Gourmet-Dessert.

Sie sollte eigentlich berühmter sein, aber da es sich um eine Sackgasse handelt, wurde der Anstieg bei den großen Profirennen nie benutzt, so dass er von den Massen erfreulicherweise unentdeckt bleibt.

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Ich dachte, die heutige Fahrt würde hauptsächlich über Schotterpisten rollen, daher ist dieser schwere Anstieg auf Asphalt ein wenig überraschend. Aber ich denke, das ist die Essenz des Schotterfahrens: eine Mischung aus verschiedenen Terrains, die alle mit dem Rad bewältigt werden können. Und das verspricht die heutige Fahrt auf jeden Fall.

König der Burg
Als wir uns dem oberen Ende des Labyrinths von Haarnadeln nähern, kommt ein Schloss in Sicht, dessen quadratische Silhouette im schwachen Morgenlicht scharf aus dem Horizont herausragt. Sie steht am Rande eines riesigen Felsens, und dahinter liegt eine weitere Burg, ein Spiegelbild, eingebettet zwischen zwei zerklüfteten Gipfeln.

Das sind die Türme von Fraele”, sagt Daniele, bevor er erklärt, dass sie einst die Befestigungen einer alten Straße waren, die den Eingang zu diesem Tal bewachte. Die Schlucht unter ihnen war als “burrone dei morti” bekannt, die “Schlucht der Toten”.

Heute stellen sie für uns eine andere Barriere dar – eine, die zum Glück weniger morbide ist. Die Türme markieren den Punkt, an dem die Straße in Schotter übergeht und wir den Asphalt verlassen, um die felsigen Pfade und Wege des Stilfserjoch-Nationalparks zu betreten.

Daniele, unser Guide für die heutige Exkursion in die Berge, besitzt das Hotel Funivia in Bormio und wird hier im Tal liebevoll “Stelvio Man” genannt. Und es scheint, dass er von jedem, der hier lebt, bekannt ist.

Als wir vor der Abfahrt auf einen Kaffee saßen, riefen mindestens ein halbes Dutzend Passanten “Ciao, Daniele!”, und als wir losfuhren, schien es, als könnten wir nicht um eine Ecke biegen, ohne dass uns ein vorbeifahrendes Auto zuwinkte oder freundlich zustimmte.

Carlo arbeitet inzwischen für die Fahrradmarke 3T und hat uns freundlicherweise ein Paar Exploro-Räder für unser Abenteuer zur Verfügung gestellt. Er erzählt mir, dass er normalerweise lieber Ultramarathons läuft als lange Radtouren zu machen, aber ein Blick auf seine schlanken, muskulösen Gliedmaßen sagt mir, dass er heute nicht derjenige sein wird, der uns ausbremst.

Ich hätte ahnen sollen, wie anstrengend die heutige Fahrt werden würde, als ich meine Begleiter dabei beobachtete, wie sie ihre Espressi wie Jägerbomben zurückschlugen, damit sie einen zweiten bestellen konnten, während ich meinen ersten trank.

Es war eine harte Fahrt mit Davide gestern”, sagte Daniele und massierte seine Oberschenkel, während er seinen nächsten Kaffee trank. Er meinte damit den italienischen WorldTour-Profi Davide Formolo, und das war nicht einfach nur eine Erwähnung.

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Erst letzte Woche war Rigoberto Uran in Danieles Hotel zu Gast, und wie ich später erfahre, scheint er eine ganze Reihe von Radprofis als enge Freunde zu haben.

Weit weg vom Rummel
Unsere Fahrt führt an den Ausläufern des Stilfser Jochs entlang, bevor wir den Lago di Cancano passieren und auf die Wege und Pfade gelangen, die Bormio mit dem Skigebiet von Livigno verbinden.

Das zügige Tempo lässt nicht nach, während wir auf einer breiten Schotterstraße entlang des winzigen Lago Scale weiterfahren, der vom dahinter liegenden 3.000er Monte Solena überschattet wird.

Es dauert nicht lange, bis die Straße zu einem Ziegenpfad verengt wird und wir den riesigen Stausee Lago di Cancano erreichen. Wir wechseln zwischen Abschnitten auf breiten Schotterstraßen und Abschnitten auf felsigen Wegen und Pfaden, die mit Bächen und Erdrutschen gespickt sind.

Im Vergleich zum Fahren auf der Straße fühlt sich das Fahren hier ruhig und unberührt an. Das einzige Geräusch ist das Rumpeln von Schotter und Steinen unter uns, und es erfordert unsere volle Konzentration, die richtige Linie zu finden und dabei ein gutes Tempo zu halten.

Wir fahren am Ufer entlang und halten an der Staumauer, die das Zentrum des Stausees durchschneidet. Es ist ein beeindruckendes Bauwerk. Wir können nicht widerstehen, in die Mitte des Stausees zu rollen, um den Blick auf die Berge auf allen Seiten zu genießen, einschließlich der schroffen, schneebedeckten Gipfel des Stilfserjochs.

Wir gönnen uns einen kurzen Stopp und ein paar Fotos von unseren Fahrrädern, die an den Geländern des Stausees hängen, mit dem Alpenpanorama im Hintergrund. Daniele hat ein Auge für ein Instagram-Foto, und ich habe keinen Zweifel, dass das Bild in ein paar Stunden auf seinem Stelvioman-Account aufleuchten wird.

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Ich schnappe mir mein Fahrrad vom Geländer und beobachte mit leichtem Schwindelgefühl, wie mein Lenkerendstopfen herausspringt und Hunderte von Metern unter mir auf den Grund des Staudamms stürzt.

Von hier aus fahren wir zur nördlichen Spitze des Lago di Cancano, wo der Passo di Valle Alpisella nach Livigno auf uns wartet.

Die Schmugglerpiste
Diese Piste hat schon viel erlebt. Das ist ein seltsamer Gedanke, wenn man bedenkt, wie unberührt die Umgebung wirkt. Im Mittelalter überwachten die ominösen Fraele-Türme die Königsstraße, die Salz und Wein in die Region um Bormio transportierte.

Im 20. Jahrhundert wurde dieses Tal zu einem Hotspot für den Schmuggel zwischen Livigno und Bormio. Der Grund dafür war die Steuerfreiheit von Livigno, die 1910 gewährt wurde und auf die Verbindungen der Stadt zum österreichischen Kaiserreich zurückgeht.

In all den kleinen Tälern, Pässen und Straßen rund um Livigno kam es nach dem Ersten und Zweiten Weltkrieg zu ständigen Kämpfen zwischen Schmugglern und der Polizei”, sagt Daniele.

Es gibt auch viele Geschichten über die Komplizenschaft zwischen Polizei und Schmugglern, die meist nur arme Einheimische waren, die versuchten, etwas Geld für ihre Familien zu verdienen. Die Dinge hier in den Bergen waren nach dem Krieg sehr schwierig.’

Ich nehme an, dass Daniele nicht aus dem Gedächtnis spricht, aber angesichts seines fast mythischen Status in der Region würde es mich nicht überraschen, wenn er unsterblich wäre und schon immer hier gelebt hätte.

Der Gedanke an Händler, die auf mit Wein und Salz beladenen Wagen diesen losen Felsen und Schotter erklimmen, ist schwer vorstellbar. Ich finde es schon schwer genug auf einem hochmodernen Kohlefaserrad.

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Ich suche mir meine Linie sorgfältig aus und achte darauf, dass ich meine Trittfrequenz über die steileren Anstiege halten kann. Mit losem Schotter unter uns weiß ich, dass es schwierig sein wird, wieder in Gang zu kommen, wenn ich vom Pedal gehe.

Wir kommen an schimmernden Seen vorbei, die von Badenden und Anglern gesäumt sind. Ehrlich gesagt habe ich keine Ahnung, wie sie hierher gekommen sind, aber einige erwachen zum Leben, winken und rufen das unvermeidliche “Ciao, Daniele!

Ein riesiger Geröllhang zu unserer Rechten blendet uns fast, da die Sonne an den Steinen abprallt, und wir müssen die Augen zusammenkneifen, um den Weg vor uns zu sehen. Doch schon bald wird das enge Tal, das wir hinauffahren, flacher und wir erklimmen den Passo di Valle Alpisella, um mit einem weiten Blick auf die Berge begrüßt zu werden, die Livigno unten umgeben.

Wir halten einen Moment inne, um die Aussicht zu genießen, bevor wir uns umdrehen und die gleiche Schotterpiste wieder hinunterfahren, die wir gerade hochgekommen sind. Es wäre ein toller Abstieg, wenn wir einfach unsere Schritte bis nach Bormio zurückverfolgen würden, aber Daniele hat eine noch bessere Idee. Wir halten an einer Abzweigung zu einem schmalen und felsigen Pfad, wo wir unsere breiten Reifen und unsere Offroad-Fähigkeiten auf die Probe stellen werden.

Ich bin diese Strecke noch nie mit dem Fahrrad gefahren, aber ich denke, wir werden es schaffen”, sagt er und schaut mich mit einem zuversichtlichen Lächeln an. Ich wünschte, ich könnte dieses Lächeln erwidern und es echt aussehen lassen, aber der Aufbruch ins Unbekannte gehört zum Abenteuer des Schotterfahrens, also lasse ich etwas Druck aus meinen Reifen und wir biegen auf den kleinen und steilen Pfad ab.

Wir finden uns auf einem schmalen, felsigen Vorsprung wieder, der einen Geröllhang am Berghang durchschneidet. In den besten Momenten ist es harter Schotter, in den schlechtesten nur ein Haufen wahllos verstreuter Kalksteinbrocken.

Es ist verblüffend, wie schnell sich unsere Fahrgewohnheiten ändern. Daniele, der nichts davon hält, sich mit voller Wucht in Asphaltabfahrten zu stürzen, ist hier auf dem losen Untergrund ein wenig aus seiner Komfortzone heraus und lässt es ruhig angehen, kommt vorsichtig, aber mit beeindruckender Gelassenheit voran.

In der Zwischenzeit hat Carlo seinen eigenen Weg gefunden. Er segelt den steilen Hang hinunter und scheint über das raue, mit Steinen übersäte Gelände zu schweben. Ich kämpfe grob mit meinem Fahrrad, schwitze, weiche aus und fluche gelegentlich, aber ich schaffe es, die schwierigsten Abschnitte ohne Zwischenfälle oder Unfälle zu bewältigen.

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Unter uns eröffnet sich ein zunehmend beeindruckender Blick auf die Berge und den Stausee. Wir haben allerdings nicht viel Zeit, ihn zu genießen, denn der Weg ist sehr steil und der Untergrund locker und unberechenbar.

Für einen Moment bin ich verblüfft von der Vielseitigkeit meines 3T Exploro, das sich bei der Asphaltauffahrt heute Morgen noch wie ein Rennrad gefühlt hat, sich jetzt aber mit seinem breiten, ausgestellten Lenker und den breiten (jetzt weicheren) Reifen anfühlt, als könnte es ein Mountainbike sein.

Am Rande der Haftung
Manchmal ist die Strecke so anspruchsvoll, dass ich die Kontrolle aufgebe und fast den Abhang hinunterfalle, in der Hoffnung, dass etwas Flacheres und weniger Lockeres um die Ecke kommt und mir erlaubt, etwas Geschwindigkeit abzubauen.

Wenn ich dann flachen Boden sehe, ist es eine seltsame Mischung aus Erleichterung und Enttäuschung – das Fahren auf solchen Trails macht mich immer nervös, aber es war zweifellos der größte Spaß, den wir auf der heutigen Fahrt hatten.

Wir drehen eine Schleife zurück zum Stausee und beginnen, den Lago di Cancano nach Süden zu verfolgen. Als wir wieder in Sichtweite des Staudamms sind, sagt Daniele, dass es Zeit für die Mittagspause ist. Ich schaue mich um, leicht verwirrt darüber, wo sich zwischen den Bäumen und schroffen Gipfeln ein Café verbergen könnte.

Wir fahren auf einem zerfurchten Singletrail hinauf in den Wald und entdecken auf einer Lichtung eine Holzhütte, in der ein Holzgrill knistert.

So machen wir das hier in den Bergen”, sagt Daniele mit einem Achselzucken. Die Hütte ist Danieles Rückzugsort für die Familie, und sie ist so einzigartig ruhig, dass sie die Stadt Bormio wie eine Metropole erscheinen lässt.

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Habt ihr Wi-Fi? frage ich. Daniele brüllt vor Lachen, schüttelt den Kopf, und ich fühle mich plötzlich sehr großstädtisch.

Wir lassen uns zum Essen nieder und machen sogar ein paar Biere auf. Es fällt mir auf, wie sehr sich das Fahren im Gelände von reinen Straßenfahrten unterscheidet. Sich Zeit zum Entspannen zu nehmen, käme mir bei einer rasanten Straßenfahrt in den Bergen wie Ketzerei vor.

Sie haben hier zwei Dämme gebaut, einen in den 1930er und einen in den 1950er Jahren”, sagt Daniele. Der erste war zu klein, und als sie den zweiten bauten, überfluteten sie das ursprüngliche Kraftwerk. Es steht immer noch genau dort unter Wasser.’ Er zeigt auf den großen, spiegelglatten See. Zwei Kraftwerke, und wir haben hier in der Hütte immer noch keinen Strom!

Wir verweilen beim Mittagessen vielleicht länger, als wir sollten, und gönnen uns sogar ein kurzes Schläfchen in der Sonne, aber schließlich wird es Zeit, wieder in die Sättel zu springen.

Der Weg entlang des Stausees führt uns zügig hinunter zum kleineren See Lago Scale, und schließlich steigen wir wieder auf die Straße nach Cancano auf. Doch gerade als ich mich mit dem Kinn auf den Lenker stütze und mich darauf vorbereite, die Haarnadelkurven hinunterzurennen, bremst uns Daniele ab und lenkt uns von der Straße auf einen kleinen Weg.

Wir rollen auf einen hart geteerten Schotterweg, der sich an den Hängen des Valtellina-Tals entlangschlängelt. Die Strecke ist 10 km lang und gerade genug, dass wir in einer Reihe sitzen und ein anständiges Tempo vorlegen können, unterbrochen von gelegentlichen steilen Rampen, um für Abwechslung zu sorgen.

Gelegentlich verschiebt sich der Schotter unter mir und meine Räder springen, was genügt, um meine Herzfrequenz hoch und meine Aufmerksamkeit auf Alarmstufe Rot zu halten.

Livigno Vida Loca
Über weite Strecken ist die Strecke wie ein Korridor aus Bäumen, und wenn das Sonnenlicht durch die Baumkronen dringt, wirft es zackige Formen auf den Schotter.

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Der schillernde Effekt macht es schwer zu sehen, geschweige denn die beste Linie zu wählen, und ich bin dankbar für meine bulligen Reifen, wenn ich über unsichtbare Baumwurzeln und Felsen abpralle. Nachdem wir die Baumallee verlassen haben, fahren wir über weite offene Felskanten, die uns einen Blick auf die Bergstädte weit unten ermöglichen.

Wir passieren einige kleine Dörfer und Bauernhöfe, einst Verstecke für Schmuggler aus Livigno, und ein paar fröhliche “Ciao, Daniele”-Rufe erreichen uns unterwegs.

Es ist schade, als wir wieder auf den Asphalt zurückkehren und uns vom heutigen Schotter verabschieden, doch als wir fast sofort auf 70 km/h hochschießen, werde ich daran erinnert, warum ich auch das Fahren auf der Straße liebe.

Im Dorf San Carlo schwenkt Daniele auf einen Schotter- und Radweg, der dem Bach Viola Bormio folgt, bis wir ein in den Hang eingelassenes Café erreichen, aus dem der Besitzer zur Begrüßung eilt.

Ein weiteres kühles Bier rundet den Tag perfekt ab. Meine Quads fühlen sich an, als wären sie mit Batteriesäure vollgepumpt worden, und ich denke darüber nach, wie hart der Tag gewesen ist, wenn man bedenkt, dass die Strecke nur 75 km lang ist.

Während wir uns ausruhen, kann ich die unteren Hänge des Stilfser Jochs im Tal hinter Bormio sehen. Es ist ein legendärer Straßenanstieg und einer, den ich schon mehrmals gefahren bin, aber jetzt überdenke ich meine Einstellung dazu.

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Hierher zu kommen und nur auf Asphalt zu fahren, wäre eine echte Verschwendung. Es würde bedeuten, einige der atemberaubendsten Landschaften der Region zu verpassen, ganz zu schweigen von dem Adrenalin, das man bekommt, wenn man felsige Abfahrten hinunterkrabbelt und Fahrradteile in riesigen Schluchten verliert.

Jenseits des Stilfser Jochs
Folgen Sie unserer On- und Off-Road-Route in Norditalien

Um diese Route herunterzuladen, gehen Sie zu cyclist.co.uk/or2/bormio. Von Bormio aus fahren Sie auf der SS38 Via Stelvio, bevor Sie auf die kleinere SS301 abbiegen. Diese Straße mündet in den Anstieg zum Cancano-Stausee. Biegen Sie am Stausee rechts ab und folgen Sie der Schotterstraße bis zu ihrer nördlichsten Spitze, bevor Sie an einer kleinen Abzweigung auf einen schmalen Schotterweg abbiegen, der nach Livigno ausgeschildert ist.

Folgen Sie dieser Straße bis zum Gipfel und kehren Sie zurück, achten Sie auf eine kleine Linksabzweigung auf einen felsigen Pfad in der Nähe eines Wegweisers zum Lago di Cancano. Dieser führt hinunter zum Stausee, dem man an der Südseite entlang folgt, bevor man wieder auf den Abstieg in Richtung Bormio trifft.

Nach der dritten Haarnadelkurve biegen Sie rechts ab und fahren auf der Schotterstraße nach Arnoga. Dort fahren Sie auf der SS301 zurück nach Bormio und biegen kurz vor San Carlo auf den Panorama-Radweg ab, der bis zu Ihrem Ausgangspunkt zurückführt.

Das 3T Exploro wurde für genau diese Art von Fahrten konzipiert: schnelles Fahren auf gemischtem Terrain und manchmal ins Unbekannte. Das Rad hat die gleiche Kettenstreben-Konstruktion wie das Open UP, was bedeutet, dass es mit 2,1-Zoll-Reifen auf einer 650b-Laufradgröße gefahren werden kann. Für diese Fahrt haben wir einen Satz der etwas schmaleren Panaracer Gravelking 1.9in Reifen verwendet, die sich als perfekter Sweetspot zwischen schnell und schonend erwiesen.

Der ausgestellte 3T Superghiaia-Lenker erschien mir auf den ersten Blick seltsam, aber auf einer Fahrt wie dieser erwies sich die zusätzliche Lenkerbreite in den Drops als unschätzbar wertvoll in technischem Terrain, wo sie ein gutes Stück mehr Stabilität und Kontrolle bot.

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Das Exploro verwendet auch aerodynamische Rohrformen, was für ein Rad, das für Schotter bestimmt ist, etwas seltsam erscheinen mag, aber die Steifigkeit und die aerodynamischen Vorteile wurden auf schnellen Asphaltabschnitten bergab und auf schnellen Abschnitten auf hartgepacktem Schotter sehr geschätzt.

Reise
Wir flogen nach Mailand-Bergamo, das von zahlreichen Fluggesellschaften angeflogen wird, darunter RyanAir und British Airways. Von dort aus nutzten wir den Bormio-Transferservice Elma Viaggi (elmaviaggi.it), der Transfers vom Mailänder Flughafen nach Bormio inklusive Fahrradtransport ab 300 € anbietet.

Unterkunft
Wir wohnten im Hotel Funivia in Bormio (hotelfunivia.it), das ein Juwel für jeden Radfahrer ist, der die Region besucht. Der Besitzer Daniele Schena, liebevoll Stelvio Man genannt, hat das Hotel auf Radfahrer zugeschnitten, mit einer Werkstatt und einer Fahrradaufbewahrung neben einem Radfahrer-Café und regelmäßigen Pasta-Essen nach der Tour. Es ist keine Überraschung, dass der Ort regelmäßig von WorldTour-Profis besucht wird.

Das Hotel Funivia bietet auch einen Fahrradverleih an, mit Preisen ab 40 € für den Verleih eines Pinarello GAN, und bietet eine Auswahl an Top-Rädern von Pinarello und 3T sowie einige E-Rennrad-Optionen. Die Preise beginnen bei €149 pro Nacht für ein Doppelzimmer.

Danke
Vielen Dank an Daniele, der unser Guide und Gastgeber für die Fahrt war, und an 3T für die Bereitstellung von Fahrrädern und Unterstützung auf der Strecke. Auch an Paolo von Spot-On Bikes (spotonbormio.it) in Bormio, der uns bei der Einrichtung der Fahrräder und bei der Beschaffung von Ersatzteilen geholfen hat.

Vielen Dank an den E-Bike-Verleih e-stelvio (e-stelvio.it), der unserem Fotografen Ben ein E-Mountainbike geliehen hat, um uns für den Tag zu begleiten. Besuchen Sie hotelfunivia.it für weitere Details zu den Fahrradpaketen und dem Fahrradverleih, die im Hotel verfügbar sind.

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