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Gravel Randonneur

Gravel Riding

Gravel Rennen

Veranstalter und erfahrene Rennfahrer werden immer wieder gefragt, ob es sich um ein Rennen oder eine Fahrt handelt, denn wenn jemand, der neu ist, eine Anmeldeseite aufruft, kann die Sprache etwas vage sein. Das ist wahrscheinlich beabsichtigt. Beim Schotterrennen geht es traditionell mehr um das Erlebnis – das Durchqueren dieses erstaunlichen und manchmal erstaunlich herausfordernden Terrains nach bestem Können – als darum, als Erster die Ziellinie zu überqueren. Aber Radfahrer sind nun mal Radfahrer und wenn wir Geld bezahlen und Nummernschilder an unsere Lenker binden, wollen wir auch unsere Ergebnisse wissen. Viele von uns wollen Rennen fahren. Andere wiederum fühlen sich von einem ultrakompetitiven Schotterrennen abgeschreckt, weshalb es so schwierig ist, diese Fahrten zu definieren.

Die Veranstalter von Schotterrennen machen in der Regel einen guten Job, wenn es darum geht, ein Event zu kreieren, das den Spagat zwischen einem herausfordernden, spaßigen Tag auf dem Bike und einem Hardcore-Wettbewerb schafft. Einige Events laufen im “Vokuhila-Stil” (Business vorne, Party hinten), was bedeutet, dass die Leute, die auf einen Podiumsplatz oder PR aus sind, sich vorne in der Startaufstellung aufstellen und die “Let the good times roll”-Gruppe sich hinten aufhält.

Andere Events haben ein eher “soziales Rennformat”. Anstatt das Rennen von Anfang bis Ende zu fahren, werden verschiedene Zeitabschnitte auf der Strecke verteilt und der Gewinner ist derjenige, der die schnellste Gesamtzeit erreicht. Auf diese Weise können sich die Fahrer auf den einzelnen Abschnitten auspowern und trotzdem einen geselligen Tag verbringen, an dem sie plaudern und das Angebot der Verpflegungsstationen genießen können, ohne sich Sorgen um ihre Gesamtplatzierung zu machen.

Das Grinduro in der Sierra Nevada in Kalifornien ist die erste wirklich populäre Version dieses Konzepts. Die 60 Meilen lange Hochgebirgsschleife bietet mehr als 7.500 Meter Auf- und Abstieg auf Asphalt, Schotter, Singletracks und unbefestigten Straßen. Die Fahrer rollen zu einem Massenstart in einem lockeren Tempo aus und wetteifern dann um die schnellsten Zeiten auf vier Berg- und Talabschnitten. Das Keystone Gravel in Pennsylvania ist ein weiteres Event, das sich diesem Format verschrieben hat.

Heutzutage gibt es auch Schotter-Etappenrennen, wie den Oregon Trail Gravel Grinder und das Queen’s Stage Race in Idaho.

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Die allgemeine Stimmung ist immer spaßbetont. Es gibt oft Partys vor und nach dem Rennen, Ausstellungsbereiche, soziale Shakedowns und sogar Bands und große Festivals.

Aber ein Rennen ist ein Rennen ist ein Rennen. Sei also nicht überrascht, wenn die Frau, die am Vorabend in der Bar so friedlich und glücklich war, dich an der Startlinie beäugt und am nächsten Morgen angreift, sobald der Startschuss fällt. Wann immer es andere Radfahrer, eine Uhr und eine Ziellinie (oder irgendeine andere Kombination) gibt, wird es Fahrer geben, die mit Game-Faces ankommen.

Nimm es nicht persönlich. Fahre dein Rennen. Oder fahre dein Rennen nicht. Finde deinen Stamm, finde deinen Vibe und lebe dich ein. Das wirklich Schöne am Schotter ist, dass er so ist, wie du ihn haben willst.

Wie lange werde ich da draußen sein?
Wenn du es gewohnt bist, auf Asphalt zu fahren, kannst du davon ausgehen, dass du deine Durchschnittsgeschwindigkeit gleich zu Beginn um ein paar km/h reduzieren wirst. Größere und knubbeligere Reifen, auch mit Profil, werden nicht so schnell sein wie glatte Straßenreifen. Im Allgemeinen (außer du hast ein Aero-Gravelbike) sind Gravelbikes nicht besonders aerodynamisch konstruiert. Selbst wenn du auf seidenglattem Schotter (oder Asphalt) fährst, kannst du davon ausgehen, dass du etwa 1 bis 2 km/h langsamer fahren wirst.

Und natürlich gibt es das Gelände und die Elemente zu berücksichtigen, und wie sich das Gelände mit den Elementen vermischt. Wenn du auf hügeligen Straßen durchschnittlich 15 bis 16 km/h fährst, wirst du auf einer Schotterstrecke mit ähnlichen Höhenmetern wahrscheinlich 12 bis 14 km/h erreichen, abhängig von der Straßenoberfläche. Je schwieriger das Terrain ist (z.B. viel Schlamm, loser Schotter, Sand), desto langsamer wirst du fahren.

Es kann sein, dass du nach 65 Meilen in den Ebenen von Dirty Kanza in Kansas bergab fährst, immer noch in die Pedale trittst und satte 11 mph fährst. So stark kann der Gegenwind sein. In solchen Momenten kann es sich so anfühlen, als wärst du nicht nur Stunden, sondern Tage unterwegs, bevor du das Ziel siehst. Aber Gegenwind verwandelt sich in der Regel irgendwann in Rückenwind, also musst du einfach den Glauben behalten – und weiter in die Pedale treten.

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Wenn du an Events teilnimmst, ist es gut, wenn du deine Durchschnittsgeschwindigkeit ungefähr einschätzen kannst. Viele der großen Rennen – vor allem die 200-Meilen-Rennen wie Michigans Coast to Coast Gravel Grinder und DK200 – haben Cutoff-Zeiten. Wenn es Zeitkürzungen gibt, verwenden die Rennveranstalter oft 10 mph als Mindestgeschwindigkeit. Beim DK200 hast du also 20 Stunden Zeit, um das Rennen zu beenden. Die Cutoff-Zeiten sind nicht nur für dein eigenes Wohlbefinden, sondern auch für die fleißigen Helfer, von denen viele schon seit 5 Uhr morgens Kisten und Taschen transportieren und Versorgungsstationen aufbauen. Wenn es bei einem Rennen Cutoff-Zeiten gibt, werden diese in der Rennbibel, auf der Website oder bei den Fahrertreffen vor dem Rennen angegeben.

Aber wenn du trainierst und dich vorbereitest, kannst du die Ziellinie in der Regel innerhalb der Cutoff-Zeiten erreichen, sofern keine unvorhergesehenen Missgeschicke passieren. Und die etwas langsameren Schottergeschwindigkeiten geben dir mehr Zeit, das unglaubliche Terrain zu genießen.

10 Überlebenstipps für den Renntag

  1. Stehe früh auf. Nimm dir Zeit, um ein gutes Frühstück zu essen, einen Kaffee zu trinken, auf die Toilette zu gehen (wahrscheinlich mehrere Male) und rechtzeitig zum Start zu kommen, um dich aufzustellen.
  2. Überprüfe das Wetter. Stelle sicher, dass es keine Überraschungen am Horizont gibt. (Nimm für den Fall der Fälle eine leichte Shell-Schicht mit).
  3. Bleib in Bewegung. Beschränke deine Tankstopps auf maximal fünf oder 10 Minuten. Vermeide es, dich an den Verpflegungsstationen hinzusetzen oder hinzulegen, es sei denn, es geht dir wirklich schlecht, denn das macht es nur schlimmer, weil deine Beine steif werden. Es ist besser, langsam auszurollen und sich auf dem Rad zu erholen, als eine halbe Stunde herumzuhängen.
  4. Plane deine Stopps an den Versorgungsstationen. Tu deinem zukünftigen, völlig hirnverbrannten Ich einen großen Gefallen, indem du deine Tank- und Versorgungsstopps im Voraus planst. Organisiere deine Drop Bags in einer geordneten Art und Weise mit einfachem Zugang zu deinen Elektrolyten, bevorzugter Nahrung, Ersatzteilen, Kettenöl und was du sonst noch brauchst. Wenn du deine eigene Support-Crew hast, erstelle einen Plan, damit jeder weiß, was du brauchst und wie du dich um dich und dein Rad kümmern kannst, damit du weiterfahren kannst.
  5. Teile die Arbeit. Finde eine Gruppe von Fahrern, die dein Tempo fahren und arbeite innerhalb dieser Gruppe, indem du dich an der Spitze abwechselst und im Wind ziehst. Das macht den Tag für alle einfacher!
  6. Halte dich an dein Tempo! Wenn der Startschuss fällt, gehen viele Leute schnell los – zu schnell. Sei nicht einer von ihnen. Ja, es fühlt sich an, als würdest du zurückbleiben, aber du wirst sie später sehen, wenn sie in der zweiten Hälfte des Rennens einbrechen. Hier hilft dir das Training mit einem Herzfrequenzmesser sehr. Du kannst deine Herzfrequenz während des Wettkampfs im Auge behalten und sie dort halten, wo du weißt, dass sie nachhaltig ist.
  7. Schone deine Streichhölzer. Es ist unvermeidlich, dass du hier und da ein wenig in den roten Bereich gehen musst, um einen steilen Kicker zu bezwingen oder durch eine schwierige Phase zu kommen. Beschränke diese Momente, in denen du Streichhölzer verbrennst, auf ein absolutes Minimum.
  8. Erwarte das Unerwartete. Ein Rennen wie Kanza ist ein extrem langer Tag über manchmal brutales Terrain. Mechanische Probleme sind an der Tagesordnung. Du könntest vom Kurs abkommen. Du könntest auf unvorhergesehenes Wetter stoßen. Behalte den Kopf oben und gehe mit allen Problemen um, ohne deswegen auszuflippen.
  9. Bleib cool! Die DNF-Rate steigt, wenn die Temperaturen steigen. Es ist schon schwer genug für deinen Körper, eine vernünftige Kerntemperatur über 12 oder mehr Stunden aufrechtzuerhalten, wenn die Sonne scheint und es 60°F hat. Steigt die Temperatur um 20 Grad, kann es fast unmöglich sein, ohne Hilfe durchzuhalten, was eine Hitzeerkrankung zu einem echten Risiko macht. Habe einen Plan, um deine Flüssigkeiten eiskalt zu halten (Thermoflaschen helfen). Gieße dir an Tankstellen kaltes Wasser über den Kopf (oder wenn ein netter Bauernstand am Straßenrand dir welches anbietet). Es ist auch schon vorgekommen, dass Fahrer Nylonsocken in ihr Drop Bag gepackt haben, die sie mit Eis gefüllt in den Kragen ihres Trikots gesteckt haben, um ihren Körper zu kühlen.
  10. Erinnere dich an die Gesetze der Ausdauer. Denke daran, egal wie schlecht du dich fühlst oder wie gut du dich fühlst, es wird nicht von Dauer sein. Der Tunnel ist dunkel, wenn du in ihm bist, aber am anderen Ende ist Licht. Komme vorwärts, egal wie langsam, und sorge für dich selbst mit Essen, Trinken und positivem Denken. Das wird dich bis zur Ziellinie bringen.

Was dich erwartet
Tausende von Fahrern strömen zu den Schotter-Events, weil sie eine entspannte, freundliche Atmosphäre und ein basisdemokratisches Gefühl haben. Auch wenn diese Events gewachsen sind – bei einigen kommen buchstäblich Tausende von Fahrern zusammen mit Profis auf Tour de France-Niveau – bleiben Herz und Seele der persönlichen Herausforderung und des Abenteuers erhalten.

Das soll nicht heißen, dass es nicht auch Leute gibt, die das Ganze ziemlich ernst nehmen. Wenn du einer von ihnen bist, ist das okay. Oder vielleicht packst du Bier in deinen Rucksack und machst einen Tag daraus. Das ist auch in Ordnung. Das einzige Mal, dass ich erlebt habe, dass Leute enttäuscht waren, war, wenn ihre Erwartungen nicht mit der Realität übereinstimmten. Sie haben erwartet, dass alle chillig und groovig sind, und es gab immer noch eine Menge Racer, die nervös waren und ihr Gameface fest aufgesetzt hatten, als es Zeit war, an die Linie zu gehen. Um dieses Problem zu vermeiden, nimm diesen Ratschlag an.

Fahre dein eigenes Rennen oder fahre deine eigene Strecke.

Sei kein Idiot.

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Kenne die Regeln deines speziellen Events. Die Organisatoren stellen “Rennbibeln” zusammen, in denen alles steht, was du wissen musst: wo sich die Versorgungsstationen befinden oder ob es überhaupt Versorgungsstationen gibt (das willst du wirklich wissen); welche Art von Essen, Wasser und/oder mechanischer Unterstützung angeboten wird; ob oder wie die Strecke markiert wird; und welches grundlegende Verhalten von den Fahrern erwartet wird.

Mach dich mit der Selbstversorgung vertraut. Viele der ursprünglichen Veranstaltungen (bei denen auch die Teilnahme kostenlos war) boten kaum mehr als eine Karte. Du musstest dich zu 100 Prozent selbst versorgen und an Tankstellen entlang des Weges auftanken. Neuere Rides haben sich davon weg entwickelt und die meisten bieten Hilfe oder Unterstützung in irgendeiner Form an. Aber die meisten erwarten immer noch, dass du dich um dich selbst kümmerst und nicht ein Team von Domestiken für dich arbeiten lässt.

Kommuniziere mit deiner Support-Crew. Wenn du Hilfe von außen in Form einer Support-Crew bekommst, solltest du deine Bedürfnisse klar kommunizieren. Stelle sicher, dass du alle Lebensmittel und Vorräte, die du brauchst (oder von denen du glaubst, dass du sie brauchst), bereit hast und überprüfe noch einmal, ob das, was dein Helferteam vorhat, mit deinen Vorstellungen übereinstimmt.

Entspanne dich und habe Spaß! Das ist das Wichtigste. Schotterrennen finden immer an wunderschönen, oft sehr abgelegenen Orten statt, die buchstäblich von der Landschaft übersättigt sind. Auch wenn du einen Podiumsplatz oder eine persönliche Bestleistung anstrebst, solltest du den Kopf hochnehmen und die Schönheit der Landschaft genießen. Das lindert den Schmerz und erinnert dich daran, warum du dort bist.

Weiterlaufen
“Dinge werden schief gehen. Aus welchem Grund auch immer, am Renntag scheint immer etwas schief zu gehen.” Das war die Warnung meines Trainers Craig Sheckler, der mir sagte, dass trotz fast einem Jahr akribischen Trainings und Vorbereitung auf den Ironman Louisville etwas schiefgehen würde, denn so ist es nun mal. “Tu einfach, was du kannst, um weiter voranzukommen und pass auf dich auf.”

Und als das Kabel aus meinem Umwerfer gerutscht ist, habe ich genau das getan. Ich rief den letzten Rest meiner mageren mechanischen Fähigkeiten auf, um das Kabel wieder einzuziehen und mich wieder in Bewegung zu setzen. Als die Hitze und die Anstrengung mich bei Kilometer 2 des Marathons fast zum Erbrechen brachten, schnappte ich mir eine Orangenscheibe von der Verpflegungsstation und tat dasselbe – ich blieb in Bewegung.

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Große Schotterrennen finden über viele Stunden statt – oft bis zu einem ganzen Tag – auf sehr rauem, meist unbekanntem Terrain, und du rollst mit hunderten von anderen Fahrern mit. Du bist anfällig für wilde Tiere, das Wetter und die Launen des Schicksals. Verliere nicht die Nerven, wenn etwas schief geht. Schau dir die Situation in aller Ruhe an, behebe sie so gut du kannst und fahre weiter.

Ergreife außerdem ein paar zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen, um sehr häufige Missgeschicke zu vermeiden.

Nimm etwas tragbares Schmiermittel mit. Trockene, staubige Straßen führen dazu, dass deine Kette schnell austrocknet, was es schwieriger macht, zu schalten und reibungslos zu rollen. Nimm eine kleine Flasche Kettenschmiermittel mit, um deine Kette an den Verpflegungsstationen schnell wieder aufzutragen.

Nimm ein wenig Gleitcreme mit. Der Unterbau deines Bikes ist nicht das Einzige, was nach einem langen Tag im Sattel schlapp macht. Vor allem, wenn du eine Vorgeschichte von Sattelbeschwerden oder bekannten Problemzonen hast, hilft dir ein wenig zusätzliches Gleitmittel, um heiße Stellen und Schlimmeres zu verhindern. Großzügig auftragen.

Trage Sonnenschutzmittel. Sonnenbrand ist eine Form der Verletzung und kann dein Risiko einer Hitzekrankheit erhöhen. Beides willst du nicht, wenn du noch 90 Meilen vor dir hast. Trage Sport-Sonnencreme auf jede unbedeckte Hautpartie auf und lass etwas davon in deiner Tasche oder bei deiner Support-Crew, damit du dich an den Verpflegungsstationen eincremen kannst.

Nimm eine Leckerei zu dir. Leckere Snacks, auf die du dich wirklich freust, helfen dir, deine Laune zu verbessern, wenn sie sinkt. Sogar die Profis machen das. Die ehemalige Profi-Rennfahrerin Tetrick, die, wie bereits erwähnt, einen kleinen Bourbon für den Fall der Fälle dabei hat, gönnt sich auch Donut-Löcher und gefrorene Tier-Cracker, weil sie sie glücklich machen. Und am Ende soll Schotter ja auch Spaß machen!

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