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Gravel Randonneur

Gravel Riding

Gravel Guide.

Vor zehn Jahren war “Gravel Grinding” ein schrulliger Ableger des Sports: ein typischer Midwestern-Spaß, aber nichts, was die meisten Fahrer sehr ernst nahmen. Heute ist Gravel zum Mainstream geworden und hat sich zu einer neuen Art von typisch amerikanischem Racing und Riding entwickelt. Es ist eine Welt, in der der ungeschlagene Pfad immer winkt, in der die richtige Balance zwischen robustem Individualismus und Teamwork belohnt wird und in der Recht und Ordnung auf kontrolliertes Chaos trifft, gerade weit genug links von der Mitte, um eine ausgelassene gute Zeit für jeden zu sein, vom Elite-Straßenrennprofi bis zum Partyvolk, das die hinteren Reihen der Gruppe anführt.

Tausende von Fahrern, die niemals für ein traditionelles Rennen antreten würden, ziehen sich gerne eine Startnummer für Schotter-Events an. Auch wenn die Events ein echter und herausfordernder Wettbewerb sind, brauchst du in der Regel keine Lizenz oder musst Teil eines offiziellen Teams sein, um teilzunehmen. Außerdem kann sich jeder sein eigenes Abenteuer aussuchen, egal ob er von der Startlinie aus um das Preisgeld für das Podium fährt oder unterwegs für ein Selfie anhält. Und jeder genießt eine große Party am Ende.

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Cody Mann
Mach keinen Fehler, viele Leute nehmen Schotterrennen genauso ernst wie reine Straßenrennen (und seit etwa 2019 sind das oft ein und dieselben Leute). Aber selbst unter denen, die ernsthaft Schotterrennen fahren, gibt es einen Sinn für Kameradschaft, Abenteuer und Spaß, der in der traditionellen Rennszene oft fehlt.

Neil Shirley, ein ehemaliger eingefleischter Roadie, bringt es am besten auf den Punkt, wenn er von seiner ersten Erfahrung mit Schotterrennen beim Dirty Kanza 200 erzählt.

“Bei meinem ersten Dirty Kanza im Jahr 2014 war ich unglaublich fit und hatte das Gefühl, dass ich als derjenige in den Tag gehen würde, den es zu schlagen gilt”, sagt er. “Das änderte sich nach nur 25 Meilen, als mir mein Schaltwerk abbrach. In diesem Moment änderte sich meine Mentalität von dem Versuch zu gewinnen zu dem Versuch einfach nur ins Ziel zu kommen. Nach einer Stunde am Straßenrand konnte ich mein Rad in ein Singlespeed verwandeln und fuhr die nächsten 175 Meilen bis ins Ziel.”

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Er fügt hinzu, dass er das Rennen nicht enttäuscht verließ, sondern ein wenig verändert daraus hervorging. “Es war eine erstaunliche Erfahrung, die mir geholfen hat, mein Denken darüber, was ein Event besonders macht, neu zu formen. Mein Hintergrund war der eines Rennfahrers, bei dem es vor allem um ein Ergebnis geht, aber diese DK-Erfahrung hat mir geholfen, einen Schritt zurückzutreten und zu sehen, wie viel mehr es bedeutet, an einem Event teilzunehmen, als nur zu versuchen, ein Ergebnis zu erzielen. Ich genieße es immer noch, wettbewerbsfähig zu sein und versuche mein Bestes zu geben, wenn ich bei einem Event bin, aber es erfüllt mich mehr, wenn ich sehe, wie andere ihr Schottererlebnis genießen und die Atmosphäre der Szene auf sich wirken lassen.”

Diese “Szene”, von der Shirley spricht, wird durch diese Realität zusammengefasst: Der letzte Fahrer, der die Linie überquert, erhält den gleichen donnernden Applaus wie der erste, und jeder kommt mit vielen Geschichten zurück. Es ist diese Art von Schottergemeinschaft und Kameradschaft, die die hochkarätige Profi-Rennfahrerin Alison Tetrick angezogen hat, die jahrelang als Profi-Straßenrennfahrerin in Europa gekämpft hat.

“Schotterrennen haben mein Leben verändert”, sagte Tetrick, nachdem sie 2018 das Rennen “unPAved” in Pennsylvania gewonnen hatte. “Es hat mich dazu gebracht, mich ganz neu in das Bike zu verlieben. Es war abenteuerlich und machte Spaß. Es war alles, wofür ich mein Bike fahre. Ich fahre mein Bike nicht, um zu gewinnen; ich fahre mein Bike, um mich herauszufordern und Spaß zu haben. Am Ende eines Schotter-Renntages sind wir vielleicht nicht alle die gleiche Geschwindigkeit gefahren, aber wir haben die Strecke bezwungen. Wir können an der Ziellinie jubeln, Pizza essen und über unseren Tag reden. Mein Lieblingsteil an der Gemeinschaft ist die Akzeptanz. Wir können die Verrücktheiten der anderen akzeptieren. Wir können auftauchen, auf welchem Rad wir wollen, tragen, was wir wollen, und es so ernst nehmen, wie wir wollen. Wir können einfach diese verrückte Gemeinschaft von Gleichgesinnten sein. Wir können einfach Fahrrad fahren. Wir können das Abenteuer einfach umarmen.”

Außerhalb von Rennen und Events erlaubt dir das Fahren auf Schotter einfach, die Fahrt mehr zu genießen und dich weniger über den Verkehr zu ärgern. Es gibt weniger Autos auf den staubigen Nebenstraßen und wenn du auf Verkehr triffst, fährt er tendenziell langsamer, weil die Straßenoberfläche rauer ist. Du kannst buchstäblich stundenlang fahren, ohne mehr als eine Handvoll (wenn überhaupt) Autos zu sehen, wenn du abseits der ausgetretenen Pfade unterwegs bist. Das allein sorgt schon für einen entspannten und angenehmen Tag auf dem Rad.

Dieser Guide wird dir helfen, deine eigenen Schotterabenteuer zu finden, egal ob du alleine die Schotterstraßen und unbefestigten Wege in deiner Umgebung erkundest, einen Samstagmorgenausflug mit ein paar Freunden machst oder das herausfordernde Schotterrennen deines Lebens fährst.

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