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GRANGUANCHE 2020: EVENT-RÜCKBLICK

Letzten Monat nahmen fünf Fahrer am ersten Granguanche-Event teil – einer 760 km langen Offroad-Route über die Kanarischen Inseln in Spanien. Wir haben uns mit den Organisatoren in Verbindung gesetzt, um mehr über das Event zu erfahren, einschließlich einiger Fotos, die sie auf dem Weg eingefangen haben…

Fasziniert von einem Bikepacking-Abenteuer bei schönem Wetter, meldeten sich etwa 50 Fahrer für die erste und vorläufige Granguanche Gruppenfahrt an. In den Wochen vor dem Event nahmen die COVID-bedingten Einschränkungen in ganz Europa zu, die meisten Länder wurden abgeriegelt, Flüge wurden gestrichen und nur fünf Fahrer konnten es schließlich auf die Kanarischen Inseln schaffen. Glücklicherweise hatte der Archipel die niedrigste Infektionsrate in Spanien und wir konnten den ganzen Tag und die ganze Nacht auf unseren Rädern herumfahren, in Restaurants Meeresfrüchte essen und am Strand schlafen. Es war ein echter Segen, der in diesen Tagen nicht als selbstverständlich angesehen werden sollte. So haben wir uns während der ganzen Fahrt gefühlt: gesegnet.

Jeder Fahrer kam mit einer anderen Herangehensweise. Jeder ritt in seinem eigenen Tempo, so dass sich die reduzierte Gruppenfahrt in fünf Soloabenteuer auflöste. An einigen Punkten trafen wir wieder zusammen und blieben ständig in Kontakt, um uns Ratschläge und Feedback zu holen.

Niemand versuchte wirklich ein Renntempo durch die Route zu fahren. Wir genossen die langen Tage im Sattel, ließen aber keine Gelegenheit aus, um zu schwimmen, lokales Essen zu probieren, Leute zu treffen und Fotos zu machen. Javier, der schnellste und erfahrenste in der Gruppe, legte die 700km der Schotterroute in vier Tagen zurück. Robert verbrachte drei Wochen mit dem Rad rund um den Archipel, inklusive einiger freier Tage in der Stadt und vielen Erkundungen abseits der Route.

Wie im Herbst nicht anders zu erwarten, hatten wir von Meereshöhe bis in die Höhenlagen meist schönes, sonniges Wetter. Nur in den letzten Tagen auf La Palma vereitelten einige starke Winde in den höchsten Gipfellagen meinen Aufstieg vom Meer zum Gipfel und zwangen mich, sicher zurück zum Strand zu fahren und auf den nächsten Tag zu warten. In den Höhenlagen kann das Wetter hart sein, oft friert es und im Winter schneit es vielleicht sogar, bergab zu fahren ist immer der schnellste und sicherste Weg, um aus der Patsche zu kommen.

Die Logistik erwies sich als recht einfach, vor allem wenn man tagsüber unterwegs war, obwohl sich einige Teilnehmer bei der Verpflegung verkalkulierten und sich dabei wiederfanden, rohe Kastanien zu essen oder die Strecke verlassen zu müssen, um Wasser zu finden. Ich arbeite gerade an einem PDF-Guide, der bei der Planung der Etappen und der Verpflegung helfen soll.

Am Ende des Tages beschrieben die Fahrer die Erfahrung als immer wieder neu, lohnend und herausfordernd. Die Strecke bietet einige große Höhenunterschiede und viele herausfordernde Anstiege. Auf die Frage nach den beliebtesten Abschnitten nannten die Fahrer die schwarzen Schotterstraßen in der Vulkanlandschaft von Lanzarote, die marokkanisch anmutenden Wüsten auf Fuerteventura, die Waldwege von Tirma auf Gran Canaria und den endlosen Anstieg zum Berg Teide auf Teneriffa. Mein persönlicher Favorit ist der Meer-zu-Gipfel-Auf- und Abstieg auf La Palma.

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Die Route ist in drei Optionen für unterschiedliche Bikes und Terrains geplant: Trail, Schotter und Straße. Für jede Option haben wir uns überlegt, was wir fahren wollen, was das schnellste Rad und die schnellste Reifenwahl ist, was über die lange Strecke bequem ist. Wir haben keine voreiligen Schlüsse gezogen, aber wir haben uns alle auf breite Reifen und eine niedrige Übersetzung geeinigt.

In Anbetracht des Höhenunterschieds und des schönen Wetters konzentrierten wir uns darauf, was wir einpacken sollten und wie wir es leicht halten konnten, während wir gleichzeitig in der Wildnis schlafen konnten und einige lange Abschnitte zwischen den Vorräten vor uns hatten. Wieder einmal haben wir keine voreiligen Schlüsse gezogen, aber wir haben alle gemerkt, dass wir weniger hätten einpacken können.

Die Gruppenfahrt war ein letzter Test für einen jahrelangen Routenplanungsprozess aus Bikepacking, Wanderungen und Motorradtouren rund um den Archipel. Das Feedback von Teilnehmern und einheimischen Bikern half dabei, einige Punkte zu verbessern und die Strecke zu verfeinern. Ausgesetzte Singletracks können ebenso geil wie gefährlich sein, vor allem nachts. Ich habe mich letztendlich dafür entschieden, es sicher zu halten. Das Durchqueren von belebten Städten ist unvermeidlich und manchmal unangenehm, ich habe versucht, die Navigation einfach zu halten und den schnellsten Weg zu wählen.

Die Route ist durch schnelle und häufige Fähren gut angebunden, eine gute Möglichkeit, sich auszuruhen und die Batterien aufzuladen. Fehleinschätzungen von Etappen können dazu führen, dass man den nächsten Anschluss verliert. Bei einer Gruppenfahrt ist das kein Problem, es ist nur eine weitere Gelegenheit, am Strand zu schwimmen und am Hafen ein anständiges Mittagessen zu sich zu nehmen, während man auf die nächste Fähre wartet. Dann gingen unsere Gedanken weiter zum nächsten Rennen im Februar: Eine Verbindung zu verlieren bedeutet, von der führenden Meute abgeschnitten zu sein, ein echter Game-Changer, wahrscheinlich ein Limit, vielleicht eine Herausforderung. Der große Abflug ist so geplant, dass das Rennszenario auf einer Non-Stop Fahrt zur nächsten Fähre bis zur letzten Insel und der finalen Volata basiert. Wie bei keinem anderen Bikepacking-Rennen dürfen sich die Fahrer hier in einem führenden Pelotón gegenseitig ziehen.

Ich plane, jedes Jahr eine Gruppenfahrt und ein Rennen zu organisieren. Die Gruppenfahrt wird für jeden offen sein, der die Strecke ohne Startgebühr bewältigen möchte, und die Teilnehmer können wählen, ob sie mit ihrem eigenen Mobiltelefon getrackt werden wollen. Das Rennen wird für eine begrenzte Anzahl von erfahrenen Fahrern offen sein und die Positionen der Teilnehmer werden von der Tracking-Karte verschwinden, wenn sie die nächste Fähre nicht wie geplant im Non-Stop-Renntempo erreichen.

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