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Granfondo Via del Sale: Pantanis Land

Der italienische Granfondo Via del Sale verbindet die verlockenden Aromen der Emilia Romagna mit den zermürbenden Trainingsbedingungen des verstorbenen Champions Marco Pantani. Ein Radsportler gräbt einen Teller voll mit dieser wilden, herausfordernden Sportveranstaltung. Buon appetito.

Ein auffallend blauer Lamborghini, der mit blinkenden Polizeilichtern glänzt, schleicht sich rückwärts an die erste Reihe der Fahrer heran. Die Musik, eine Art Bastard aus Queen und Euro-Trash-House, die normalerweise nur den größten Musikfestivals vorbehalten ist, dröhnt aus den zwei Meter hohen Lautsprechern. Die Lärmbeschränkungen in der Morgendämmerung rund um die Stadt Cervia an der Ostküste der Emilia Romagna gelten heute nicht. Das ist der Granfondo Via del Sale, und für dieses Rennen – ja, ich habe es gerade so benannt – bleibt alles stehen.

Der Moderator rast umher und schnappt sich Vox-Pops vom zweifachen Giro d’Italia-Sieger Paolo Savoldelli, der Radsportlegende (im Vokabular dieses Autors nur für die größten Stars reserviert) Andrea Tafi und dem bösen Buben und Tour de France-Etappensieger Rinaldo Nocentini. Der lokale Star Alessandro Malaguti hat sich Ende 2016 zurückgezogen, ist aber immer noch ein großer Champion in dieser Gegend. Heute ist er unser Guide für die Gruppe.

Ein Schwarm Paparazzi umschwirrt die VIP-Zone, bevor er sich schnell dem Herrn zu meiner Linken zuwendet. Ein einzelner stählerner Bidon, dessen Inhalt mit einem lokalen Sangiovese gefüllt ist, wie ich vermute, hängt an seinen Stahlstangen. Sein Kleid ist ein klassisches Stück aus der Zeit, in der viele von uns ihre romantischsten Bezüge zum Radsport finden. Ich vermute, dass sein Helm die australischen Standards nicht ganz erfüllen würde. Eine Drohne schwebt über uns, ihr Pilot steht auf einem kleinen Hubsteiger, der prekär über der Straße thront. Es ist eine ganz schöne Szene.

Weniger als 12 Stunden zuvor hatten Hunderte von Fahrern im Freien Spinning-Kurse absolviert, bevor die Miss Granfondo gekrönt wurde – die Galerie ersparen wir Ihnen. Ein Feuerwerk beendete den Abend kurz vor Mitternacht, eine willkommene Abwechslung, wenn man bedenkt, dass unser Hotelzimmer am Strand weniger als 50 Meter entfernt ist. Es fühlt sich bereits wie ein Festival an, und das auf einem Niveau, wie man es selten bei einer Sportveranstaltung in der Heimat findet. Marathons, Schwimmwettbewerbe, Rugby, Fußball, AFL, keiner von ihnen bietet so eine Show wie dieser.

Rennorganisator” (ja, dieses Sportereignis ist wirklich so klassifiziert) Claudio Fantini pfeift und setzt seine Mitstreiter an allen Seiten der Absperrungen in Bewegung. Mit über 4.500 in Fluor gewickelten Flitzern, die gespannt auf den Start der 22. Ausgabe warten, kann man sagen, dass Claudio viel im Kopf hat.

Vor ein paar Minuten hat uns Alessandro durch die Ausstellung auf der Straße zum Start am Strand von Cervia und in die zweite Reihe der Startaufstellung geführt. Wir hätten uns direkt an der Stoßstange des Lambo aufstellen können, aber angesichts der vielen Teilnehmer, die wahrscheinlich den größten Teil einer Stunde damit verbracht haben, ihre Plätze in den vorgegebenen “Höfen” zu finden, glauben wir, dass unser Glück so ziemlich auf dem Höhepunkt ist. Außerdem hat uns Alessandro bereits genau erklärt, wie die ersten Kilometer verlaufen werden.

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Das ist ein Rennen, keine Frage”, sagt der zweifache Giro-Finisher, der inzwischen Vater und Radsporttrainer ist. Ich habe hier eine große Anzahl von Athleten, die sich alle speziell auf dieses Rennen vorbereitet haben. Ich stelle seine Aussage nicht in Frage. Die Fahrer um uns herum sehen fit aus… sehr fit. Und doch sitzen wir hier mit weniger als 30 Qualifizierten im Lead Pen, während die Eingeschlossenen, alle 4.500, ungeduldig darauf warten, auf die 170 km lange Strecke losgelassen zu werden.

Unsere heutige Route führt uns über flaches Ackerland und durch die anspruchsvollen Hügel der Region Emilia-Romagna, wo der verstorbene Marco Pantani seine Trainingstage verbrachte. Das fühlt sich wirklich an wie einer dieser “wird der Gejagte”-Momente.

“Tre, due, uno … los!”

Die Führungsfahrzeuge setzen sich in Bewegung, Tafi greift mit einem Tempo an, das nicht einmal das Scout-Motorrad überbieten kann, und die Waschmaschine des Chaos beginnt. Wir sind los. Rennen.

Schleudergang
Das Streckenprofil dieses Granfondo ist recht einfach. Fahren Sie 40 km auf den ramponierten und flachen Straßen von Cervia in Richtung Westen in die Hügel, absolvieren Sie fünf Anstiege unterschiedlicher Länge und beenden Sie diese mit ähnlichen 40 km Flachstrecke bis zum Ziel. Da der Longo etwas mehr als 170 km lang ist, zeigen meine Berechnungen, dass innerhalb eines 90-km-Abschnitts verdammt viel geklettert werden muss.

Mit mehr als 2.400 Höhenmetern auf der gesamten Strecke könnte man meinen, die Via del Sale sei zwar hart, aber nicht übermäßig anspruchsvoll. Aber spulen wir einen Moment zurück: 2.400 Höhenmeter auf 90 km! Und wenn ich sage, dass der Anfang und das Ende flach sind, dann meine ich absolut flach. Es ist sowohl eine Strecke für Kletterer als auch für die größeren Fahrer, die sich über die Hügel quälen und ihre Kraft für die flacheren Abschnitte nutzen können. Alles, was ich tun muss, ist, bis zum ersten Anstieg zu überleben.

Jetzt nach vorne fahren, bei mir bleiben”, sagt Alessandro, während wir mit über 50 km/h im Pulk herumzischen. Hinter mir höre ich das unheimliche Geräusch von Karbon, das auf Asphalt, Plastik und Metall trifft. Ich traue mich nicht zurückzuschauen.

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Heute befinde ich mich in der ungewohnten Situation, ein wenig in dieses Rennen involviert zu sein. Ohne dass ich es weiß, hat Alessandro uns beide für einige Interviews mit Sky Sports auf der Strecke angemeldet. Der Kameramann, der eigentlich an der Spitze des Feldes sein sollte, wurde vor 30 Minuten überrannt und hängt nun im Pulk der Fahrer auf dem Rücken eines Motorrads.

Bleib vor mir, damit ich dich führen kann”, sagt ein besorgter Alessandro. Der ehemalige Nippo-Vini Fantini-Fahrer spielt den perfekten Anstandswauwau, und mit einer Masse an Erfahrung in den Beinen tue ich genau das, was er sagt.

Bleib in der Nähe der Spitze, bis wir den Anstieg zum Monte Cavallo erreichen”, fügt er hinzu. Obwohl ich nie ein großer Kletterer war, habe ich immer auf meine Fähigkeit vertraut, mich zu positionieren, wenn die Beine es zulassen. Alessandro lässt sich um die vorderen 30 oder 40 Fahrer herum treiben und seufzt erleichtert, als ich knapp vor seiner rechten Schulter bin. Während der 31-jährige Einheimische cool und gelassen bleibt, kann man das von mir nicht behaupten, ich bin hin- und hergerissen zwischen Lachen und Frustration. Die meisten Sportarten, die ich gefahren bin, sind im Vergleich dazu eine Kaffeefahrt. Manche ‘rasen’ bis zum Ziel, andere wollen ins Ziel kommen. Hier nicht. Der riesige Pulk stößt und quetscht sich bei jeder Gelegenheit in und um die Fahrer. Verlieren Sie den Fokus für eine Minute, um das alles aufzunehmen, und Sie werden wieder in der Gefahrenzone aufwachen.

Die ersten 40 km kommen und gehen in weit unter einer Stunde. Ich weiß das nur, weil ich seit dem Startschuss nur ein einziges Mal auf meinen Wahoo geschaut habe. Alessandro erinnert mich daran, etwas zu essen, und so inhaliere ich schnell ein kleines Stück Piadina, den lokalen Imbiss, den man überall an der Küste von Cervia bei den Verkäufern findet. Nennen Sie es in diesem Teil der Welt einfach nicht Brot. Es ist kein Brot, es ist Piadina”, war die Antwort auf mein rhetorisches “Oh, es ist Fladenbrot”.

In Meldola beginnt die Straße anzusteigen, bevor eine kurze Hochgeschwindigkeitsabfahrt die Gruppe eine kurvige Straße hinunterfahren lässt, ohne Rücksicht auf den Regenschauer, der offensichtlich vor Minuten vorbeigezogen ist. Jetzt wird es ernst. Ich schiebe mich an die ersten 10 Fahrer heran, in der Hoffnung, den ersten Anstieg zu überstehen und meine Gruppe für den Tag zu finden. Ich atme tief durch, während die umstehenden Whippets darauf warten, dass das Tor fällt.

Die Pflicht ruft
Alex, Alex, wir müssen auf das Moto warten. Es ist da hinten’, schreit Alessandro. Es tut mir leid, aber wir müssen das Interview am Anstieg machen. Seine Worte brauchen keine Entschuldigung. Mein Puls ist seit einer Stunde nahe der Schwelle, und eine gültige Ausrede, um den ersten Anstieg im Fußgängertempo zu nehmen, ist Musik in meinen Ohren. Wir schwenken nach rechts (wir sind schließlich in Europa), schalten in das 28-Zähne-Rädchen und sehen zu, wie die riesige Welle von Fahrern an uns vorbeihuscht. Bei der Geschwindigkeit, mit der viele von ihnen fahren, offensichtlich noch aufgepumpt vom Soundtrack vor dem Start, vermute ich, dass wir die meisten von ihnen später am Tag sehen (und überholen) werden, wenn der Soundtrack vom frühen Morgen durch einen langsamen Stau ersetzt wird.

Ciao, Alex”, sagt ein Kameramann, als er auf halber Höhe des Anstiegs neben uns herfährt. Zu diesem Zeitpunkt haben wir es beide geschafft, etwas zu essen und die erste Stunde des Rennens zu besprechen. Es ist wie nichts, was ich zuvor erlebt habe. Es ist ein echter Zirkus aus leidenschaftlichem Chaos. Und schau dir nur die Bühne an, auf der das alles stattfindet”, sage ich zu Alessandro, während ich den Rest meiner Schinken-Käse-Piadina aufesse.

Wir fliegen die erste Abfahrt hinunter und Alessandro, in wahrer Domestikenform, zieht eine ernsthafte Kurve, um uns an das Ende eines kleinen Pulks zu bringen. Vielleicht trainiert er heutzutage nicht mehr, aber es gibt etwas, das wir normalen Leute nie lernen werden. Die Leute reden davon, dass der Radsport eine universelle Sprache hat, und obwohl das wahr sein mag, sind wir alle hier draußen am Fahren – eine Kommunikation mit anderen ist heute so gut wie unmöglich. Handgesten tragen ein wenig dazu bei, dass sich die Gruppe die Arbeit teilt, aber für die anderen Momente, wenn Worte die einzige Option sind, atme ich einfach tief durch.

Die nächsten beiden Anstiege des Monte Finocchio und des Montepetra bringen uns zu den Höhepunkten des Tages. Nichts Verrücktes in der Welt der richtigen Anstiege, aber die über 600 Höhenmeter und zweistelligen Steigungen beginnen ihren Tribut zu fordern. Wir scheinen heute dem Regen hinterher zu jagen, und obwohl es im Moment trocken ist, sind die Aussichten auf die Täler unter uns in dunstige Wolken gehüllt. Unsere Gruppe arbeitet gut zusammen, aber wie bei jedem guten Fondo gibt es immer welche, die meinen, einer 20-köpfigen Gruppe davonzufahren, obwohl sie den ganzen Vormittag in den Rädern saßen. Ah, jung zu sein.

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Alessandro hat sein Muskelgedächtnis so gut wie ausgeschöpft und gibt mir freie Hand für den Cima Pantani, den vorletzten Anstieg des Tages hinauf nach Montevecchio.

Es ist bereits Vormittag, als wir den Montevecchio erreichen, und obwohl ich mich frei bewegen kann, hat sich mein innerer Scalatore schon längst verabschiedet. Stattdessen tue ich mein Bestes, um den fünfeinhalb Kilometer langen Anstieg hinaufzukämpfen, den sich der ehemalige italienische Meister zu eigen gemacht hat, indem er rauf und runter fuhr, um seine Kondition vor den Rennen zu verbessern. Nach 110 Kilometern auf der heutigen Etappe bietet dieser besondere Anstieg den Teilnehmern die Chance, sich mit den Profis zu messen – zumindest laut Strava. Fürs Protokoll: Sie müssen beim Marco-Pantani-Gedenkrennen an der Startlinie stehen, um überhaupt eine Chance zu haben, Vicenzo Nibali, den “Hai”, zu entthronen. Das einzige, worum wir rennen, ist die Verpflegungszone an der Spitze, die bei der Ankunft ein Meer von Menschen und Lärm ist, ähnlich wie beim Start vor einigen Stunden.

Vie Alessandro vie”, schreit der Moderator auf dem Gipfel, als er in Sichtweite des steinernen Monuments kommt, auf dem ein gerahmter Marco im Trikot des maglia rosa von seinem Giro-Sieg 98 prangt. Alessandro sieht völlig fertig aus und stürzt sich auf alle möglichen süßen und herzhaften Leckereien. Von Pizza über Datteln bis hin zu den trockensten Keksen, die Sie je probiert haben (Kekse sind beim Radfahren nie eine gute Idee), hat diese Verpflegungszone alles zu bieten. Ein kurzer Nachschub an der Sprudelanlage neben Marcos Denkmal und schon geht es weiter. Die letzte Etappe winkt.

Punta di sella
Es war im Juni 2015, als ich das erste Mal die Region Emilia-Romagna besuchte, und obwohl wir die Cima Pantani besuchten, war unser Tempo an diesem Tag sehr routiniert. Jetzt fliegen wir die kurvenreiche Abfahrt hinunter, mit einer fast 180-er Linkskurve in der letzten Kurve, die einige Fahrer fast aus dem Konzept bringt. Wir sind noch etwa 40 km von zu Hause entfernt, als wir über den letzten Colnello-Anstieg fahren, und hier werden wir von einem enthusiastischen Moto-Scout begrüßt. Der Fahrer – nennen wir ihn “The Stig” – ist fest entschlossen, uns bis ins Ziel zu begleiten. Ohne zu überlegen, platziere ich mein Vorderrad so nah an seinem hinteren Schutzblech, wie es sicher” ist, und unsere Geschwindigkeit nimmt sofort um 15 km/h zu.

Bleib bis zum Ende an meinem Rad”, sage ich scherzhaft zu Alessandro. Ich merke, dass er von diesem letzten Vorstoß zur Linie nicht sonderlich beeindruckt ist, aber der immer gut gelaunte ehemalige Profi weiß, wie man ein Rad hält, und klebt die nächsten 45 Minuten wie Leim an meinem Pirelli.

Alex, mach langsam – jetzt fahren wir nach hinten”, sagt Alessandro ruhig, gerade als ich beginne, die Ellbogen für den Endspurt hinunter nach Cervia zu wetzen, zur Ziellinie vor dem Fantini Club auf der Lungomare Grazia Deledda. Es dauert eine Weile, bis ich überzeugt bin, wieder nach rechts zu wechseln und nach hinten zu driften, aber bald wird klar, warum Alessandro mich dazu angewiesen hat. Auf den letzten Kilometern verschärft sich das Tempo, und während der vordere Teil des Feldes beschleunigt, lassen wir beide uns langsam nach hinten abdrängen – immer noch mit fast 45km/h.

Eins, zwei und der letzte macht daraus drei… Stürze. Ich schüttle den Kopf, als die Fahrer traurig ihren erstaunlichen Tag beenden, indem sie um einen Platz kämpfen, der etwa 500 betragen muss. Es macht einen Unterschied für das nächste Jahr”, sagt mein Betreuer. Wenn du mit einer Topzeit ins Ziel kommst, rückst du nächstes Jahr in der Startaufstellung nach”, fügt er hinzu. Wir nehmen die letzte Linkskurve mit sehr sanftem Tempo und cruisen in die Zielrutsche, wo die Party schon richtig losgeht. Die Musik, lauter als zuvor, dröhnt uns entgegen, als wir über die Zeitmessungsmatte und direkt in die Fahrradausstellung am Straßenrand rollen.

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Claudio rennt immer noch wie ein Verrückter herum, aber diesmal mit einem breiten Grinsen von einem Ohr zum anderen. Natürlich tut er das – im Fantini Club, der ihm auch gehört, findet gerade eine Pasta-Party statt. Wenn es Ihnen nichts ausmacht, gehe ich jetzt los, um meine Kohlenhydratquote für den Tag zu verdreifachen.

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