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Gravel Randonneur

Bikepacking

Geschichten von der Seidenstrasse

Möchten Sie die Reise Ihres Lebens antreten?

Das war der Titel der E-Mail, die mir eines Morgens von Stephanie, einer Produktmanagerin, mit der ich bei Specialized eng zusammenarbeite, zugeschickt wurde.

Definieren Sie ‘eine Reise des Lebens’. Diese Frau diente im Friedenskorps, als ich noch auf dem College Tennis spielte und mutierte DNA-Stämme in Petrischalen züchtete. Ja, es gab ein Leben vor dem Fahrrad.

Aber seit ich das Fahrrad kennengelernt habe, habe ich meinen Teil dazu beigetragen, meine Grenzen zu erkunden und zu erweitern. Von Rennen um die Welt auf höchstem Niveau bis hin zur Eroberung von Terrain und Entfernungen, von denen ich nicht wusste, dass sie möglich sind.

Aber eine Reise des Lebens? Erzählen Sie mir mehr.

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Die Antwort: Bikepacking in Kirgisistan. Verurteilen Sie mich nicht, aber ich musste Kirgisistan googeln. Zelten? Ich zelte nicht. Kennen Sie mich? An diesem Punkt, war Camping für mich das Holiday Inn. Das ist schroff genug.

Schon mal gezeltet? Nö. Also, was wirst du brauchen? Alles. Haben Sie einen Schlafsack, ein Zelt oder eine Matte? Nö. Also, Sie brauchen alles. Alles.

Ich habe bei Amazon bestellt, was ich konnte und was rechtzeitig geliefert werden würde, darunter gefriergetrocknete Lebensmittel, ein Zelt, einen Becher und einen Spork. Ja. Einen Göffel. Sie sagten, ich bräuchte so einen.

Ich packte meine Taschen, mein Fahrrad und meinen Göffel und machte mich auf den Weg.

Nach Kirgisistan zu reisen ist eine Zeitinvestition. Mit einem verspäteten Flug in LAX würde ich meinen Anschluss in Peking verpassen, was mich für über 24 Stunden nach China bringen würde, und das erfordert ein Visum. Die Fluggesellschaft sagte mir, dass ich abgeschoben werden könnte und nie an meinem endgültigen Ziel ankommen würde. Abgeschoben wie, ins Gefängnis gesteckt, oder einfach zurück in die Vereinigten Staaten geschickt, fragte ich. Und kann ich dafür noch Meilen bekommen? Ich schaffte es nach China und wurde zum Glück nicht abgeschoben, allerdings verpasste ich meinen Anschlussflug wie versprochen. Die Fluggesellschaft wies mir ein Hotel zu, und ich stellte peinlich berührt fest, dass das Zimmer mit einem Zimmergenossen belegt war. Wer hätte das gedacht.

Vier Flüge später, über ein gemietetes Bett in einem Flughafen, kam ich in Bischkek an, der Hauptstadt Kirgisistans. Das mediterrane Klima begrüßte mich mit dem Blick auf eine Schüssel landwirtschaftlichen Überflusses, die bis zum Rand gefüllt und von hohen, schneebedeckten Bergpässen umgeben war. Dieser Ort war wunderschön, und das war erst der Anfang.

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Ich traf meinen Fahrer, der kein Englisch sprach, und los ging es mit dem Auto, um den Rest des Teams zu treffen. Nach mehreren Stunden Fahrt bogen wir links auf eine Schotterstraße ab, die sich eine gefühlte Ewigkeit hinzog. Er hielt an einer Ansammlung von Jurten an, der ersten Zivilisation, die wir seit Stunden gesehen hatten, und sprang schnell heraus, um seinen Freund zu umarmen und ihm die Melone zu bringen, die wir auf dem Weg von einem Stand am Straßenrand geholt hatten. Er gab mir etwas selbstgemachten Wodka, den er in seiner Badewanne aus Weintrauben destilliert hatte, und wir aßen Ziegenbutter, Pfannkuchen und Pferdeeintopf. Mir wurde gesagt, ich müsse vor und nach jeder Mahlzeit Wodka trinken, damit ich nicht krank werde. Drehen Sie mir den Arm um, ich werde kein Problem haben, diese Regel zu befolgen.

Wir sangen, tanzten und lachten, während er mir einen Pelzmantel anlegte und eine Feder in mein Haar steckte. Das sind meine Leute. Ich war zufrieden. Nein, das sind deine Leute, drückte er aus, während er lebhaft in eine äußere Richtung winkte. Ich glaubte ihm nicht, aber tatsächlich, mein Team von Serk Cycling, Specialized und CyclingTips fuhr direkt an uns vorbei! Wir rannten nach draußen, um sie herbeizuwinken, und sie waren ebenso schockiert, mich zu sehen, da ich einen Tag zu spät gekommen war und erwartet wurde, sie an einem anderen Ort der Reise zu treffen. Aber da war ich nun, an einem abgelegenen Ort an der Seidenstraße in einer Jurte mit einer Feder im Haar, begleitet von meinem Gepäck, Spork, Wodka und neuen Freunden.

Schnell baute ich mein Fahrrad auf dem Feld auf, packte zusammen und wir fuhren zu einem Ort namens Dragon’s Teeth. Ich war sofort von der Schönheit überwältigt, als sich scharfe Felsgipfel aus dem üppigen Grasland und den Gletscherflüssen erhoben. Adler kreisten über uns, und eine Herde von Rindern und Ziegen graste friedlich. Gab es diesen Ort wirklich? Ich bin schon um die ganze Welt gereist und habe noch nie einen so magischen Ort erlebt. Ich war völlig hingerissen von den Emotionen und hatte ein wenig Angst vor dem, was kommen würde.

Wir zelteten – das heißt, ich lernte zu zelten. Das Team war in den ersten Nächten geduldig mit mir, als ich lernte, mein neu gekauftes Zelt aufzubauen und mir Notwendigkeiten wie einen JetBoil und Whiskey ausleihen musste (danke an Andy, Tils und Andys Schwester).

Die Tage waren warm, da die Sonne hoch schien, und wurden von kühlen Abenden mit den hellsten Sternen begleitet, die man je gesehen hat. Nur ein paar Mal ging ein Regenschauer vorbei, oder der Wind peitschte durch die Berge und drohte über unsere Zelte zu wehen.

Eines Morgens wachte ich mit zugefrorenen Wimpern auf, während ich alles anhatte, was ich mitgebracht hatte, um zu versuchen, warm zu bleiben, aber ich könnte nicht glücklicher sein, an diesem speziellen Ort und zu dieser speziellen Zeit zu sein. Mein Fahrrad brachte mich an dieses Ziel, und so wie es mich im Laufe meiner Karriere so viel gelehrt hat, war es hier wieder und lehrte mich weitere Lebenslektionen der Unabhängigkeit, Kultur und Herausforderung.

Wir wurden fachkundig von Shannon von Serk Cycling und seiner Crew geführt. Yolan, ein gebürtiger Kasache, war entscheidend mit seiner Fähigkeit, die verschiedenen Sprachen zu sprechen und die Tausch- und Bestechungsprozesse zu verstehen, um uns sicher über die Grenzen und Schutzzonen zwischen China, Kasachstan und Kirgisistan zu bringen.

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Unser Fahrer war ein russischer Mann namens Sasha, mit einem vollen Gitter aus Goldzähnen. Er liebte es, frühmorgens Queen zu blasen, während er fermentierten Joghurt trank und eine Zigarette rauchte. So einem Typen muss man vertrauen. Und das tat ich. Mit meinem Leben.

Auf der Seidenstraße zu fahren war, als würde man einen Ort betreten, an dem die Zeit stehen geblieben ist. Das Land war unberührt und doch durchtränkt von Geschichte. Die Tiere liefen frei herum. Die Nomadenkultur war rein und einladend.

Ich bin ein begeisterter Fan von historischen Markierungen. Auf der Seidenstraße gibt es nicht unbedingt historische Markierungen, aber man kann die Tiefe der Zeit unter den Reifen spüren. Die Geschichten derer, die dort schon einmal gereist sind, sind in die Felsen, den Schotter und die Erde eingebettet, und sie sickern in Ihre Poren und Sie werden ein Teil der alten Passage. Je weiter Sie sich entfernen, desto lauter sind die Geschichten, die Sie in der Luft spüren und hören.

Die historischen Reisenden der Seidenstraße trugen das mit sich, was sie am wertvollsten fanden, ob es nun Seide und Myrrhe für den Handel oder Philosophie und Religion für den Austausch war. Währenddessen reiste ich mit dem, was ich am wertvollsten fand – meinem Specialized Diverge und meinem Spork. Ich saugte die Aussichten und den Reichtum auf und absorbierte alles, was ich konnte, um diese Reise zu einem Teil der Geschichte zu machen.

“Das Stampfen der Hufe und die poetische Kadenz der Muskeln lösten etwas in meiner Seele aus, als ich erkannte, dass ich genau wie diese Pferde bin.
Ich wurde geboren, um zu laufen und zu reiten, genau wie sie.”
Wir sahen nicht viele Menschen, als wir durch das Land reisten, aber die, die wir sahen, begrüßten uns mit Elan und warmer Stutenmilch. Nichts löscht den Durst an einem heißen Tag so gut wie warme, fermentierte Stutenmilch, die an der Seite einer Jurte in der Sonne gebacken wurde, aber wenn man auf der Seidenstraße unterwegs ist, sollte man davon trinken! Sie hat eine Essenz von saurem und rauchigem Gerinnsel, aber sie ist mit Gastfreundschaft gefüllt. Die Kinder liefen aus den Hütten, und wenn sie den Luxus eines Fahrrads oder eines Pferdes hatten, zeigten sie uns ihr Erkundungsgefäß und hofften, wir hätten Süßigkeiten für sie.

Wieder einmal war ich erstaunt über die Fähigkeit des Fahrrads, die universelle Sprache des Abenteuers und der Gemeinschaft zu sein. Als professioneller Radfahrer habe ich oft darüber gescherzt, einen nomadischen Lebensstil zu führen, aber diese nomadische Kultur war etwas so anderes und doch so vertraut. Ich konnte nicht anders, als Kirgisistan mit einer schwachen Spur von Neid zu verlassen. Das Leben war einfach, draußen an der Seidenstraße. Es war unverändert. Es war wunderschön. Es war einfach. Ich wünsche mir selbstsüchtig, dass es immer so bleiben würde.

Jeden Tag wurden die Aussichten verrückter und wir quietschten vor Freude über jeden schmerzhaften Bergpass und jede schwungvolle Talabfahrt. Wir sind mit unseren Fahrrädern über Felsbrocken gewandert und haben Flüsse durchwatet. Wir sagten immer wieder: “Das ist das verdammte Narnia und wo zum Teufel sind wir hier”. Die Seidenstraße, Baby.

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Wilde Pferde liefen neben uns her, während wir in die Pedale traten. Ich bin auf einer Rinderfarm aufgewachsen und bin ein Cowgirl durch und durch. Das Stampfen der Hufe und der poetische, muskulöse Rhythmus lösten etwas in meiner Seele aus, als ich erkannte, dass ich genau wie diese Pferde bin. Ich wurde geboren, um zu laufen und zu reiten, genau wie sie. Ich habe ein Stück meines Herzens bei diesen mächtigen Tieren gelassen, die die Seidenstraße entlanggleiten. Wild und frei, mit nichts als dem Horizont, der uns zurückhält. Nun, das und als es dunkel wurde, wurde es kalt und ich musste mein Zelt aufbauen, was ich noch nicht so gut konnte.

Und habe ich schon erwähnt, dass es absolut atemberaubend schön war? Kneifen Sie mich. Wildpferde konnten nicht einmal die Tränen in meinen Augen zurückhalten, als ich von der Landschaft voller Wildblumen, Berge und einem magischen grünen Teppich zum Reiten überwältigt wurde.

Da ich von einer professionellen Straßenrennkarriere zu allem, was mit Schotter und Abenteuern zu tun hat, übergegangen bin, war es ein Prozess für mich, den Druck loszulassen, meinen Reifendruck zu senken und anpassungsfähiger zu werden. Zu Beginn der Reise fiel es mir schwer, da ich mich nach Struktur und Zeitplan sehnte. Ich habe sogar das Bikepacking ein paar Mal lahm gelegt, als ich unterwegs einige Anstrengungen auf mich nahm – mit Taschen, Becher und allem. Ich bereue das nicht; es war ein großartiger Weg, um etwas Energie herauszubekommen und meinen Raum des Grübelns und der Verrücktheit zu finden, nach dem ich mich sehne. Aber mit jedem Tag fand ich mehr Trost und Ruhe in der bloßen Natur des Dabeiseins.

Ich war ein Teil von etwas, das so viel größer war als ich selbst. Ich wuchs mit dieser Herausforderung, die außerhalb von Rennen, Arbeit und dem Leben, wie ich es kannte, lag. Ich verbrachte viel Zeit damit, alleine zu fahren, um mich zu verbinden. Ich redete. Ich habe gebetet. Ich stellte mir diese dunklen und bohrenden Fragen, die ich gerne vermeide. Ich kam nicht unbedingt mit den Antworten, aber ich gewann an Selbstvertrauen und einem gesteigerten Sinn für die Existenz. Ich habe mich auf dem Rad auf so viele Arten herausgefordert, und diese Erfahrung war ein ganz anderer Test. Ich habe nicht körperlich tief gegraben, um diesen Ort des Flows zu finden, den ich oft suche, sondern ich habe ihn durch den Frieden und die Gelassenheit des Abgeschiedenseins gefunden.

“Ich redete. Ich habe gebetet. Ich stellte mir diese dunklen und bohrenden Fragen, die ich gerne vermeide.
Ich habe nicht unbedingt die Antworten gefunden, aber ich habe Zuversicht und ein erhöhtes Gefühl für die Existenz gewonnen.”
Ich verließ diese Reise als eine stärkere Version meiner selbst und mit einem Blick auf die Geschichte. Als Ergebnis von Chinas Investitionen in diese Gegend, um eine modernisierte Handelsroute durch die Belt and Road Initiative zu fördern, könnte sich diese Landschaft durch zunehmenden Tourismus und Verkehr verändern. Mit dem Positiven, das durch das Wirtschaftswachstum und die Infrastruktur entstehen kann, kommt auch das Risiko der Entblößung und Ausbeutung dieser abgelegenen und geschützten Welt. Aber jetzt bin ich für immer ein Teil der Geschichte der Seidenstraße, und ich möchte Sie ermutigen, es auch zu sein.

Ich habe diesen neuen Zustand des Abenteuers angenommen und trage einen Spork mit mir, wann immer ich reise. Ich habe sogar einen Schlafsack zu Weihnachten bekommen, und man weiß einfach nicht, was mein nächstes Ziel sein wird.

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Wenn Sie jemand fragt, ob Sie auf die Reise Ihres Lebens gehen wollen, nehmen Sie Ihren Spork und Ihren Diverge und gehen Sie. Die Seidenstraße und Ihre nächste Reise des Lebens rufen. Das Abenteuer erwartet Sie.

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