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Einblicke in den Kopf von Fiona Kolbinger: TCR-Siegerin

Als Fiona Kolbinger diesen Sommer das Transcontinental Race gewann, schwappte die Aufmerksamkeit von der Radsportwelt in die Mainstream-Medien über. Wer war diese lächelnde deutsche Medizinstudentin, die über 250 andere – Männer und Frauen – schlug, um einen der prestigeträchtigsten Siege des Radsports zu erringen? Emily Chappell stellt die großen Fragen, um mehr herauszufinden…

Das Transcontinental Race (TCR) – eines der härtesten Ultra-Endurance-Rennen der Welt – ist eine große Sache. Mit Distanzen zwischen 3.200 und 4.200 km (je nach Strecke) und null Unterstützung auf dem Weg, muss man schon etwas ganz Besonderes sein, um es zu versuchen, geschweige denn zu beenden. Und wenn du ihn gewinnst, dann ist das die nächste Stufe.

Hier kommt Fiona Kolbinger ins Spiel. Als die rätselhafte Deutsche scheinbar aus dem Nichts als Erste ins Ziel kam, drehte die Radsportpresse durch. Wer war sie? Woher kam sie? Wie hat sie es geschafft? Was war ihr Geheimnis?

Snickers, anscheinend, wie wir herausfinden…

Es war ein großes Jahr für dich – du hast die Transcontinental gewonnen und Paris-Brest-Paris beendet. Was war dein denkwürdigster Moment?
Die Ankunft am ersten Kontrollpunkt der TCR. Ich hatte die Fahrt bis dahin sehr genossen, aber ich hatte keine Ahnung, in welcher Position ich mich befand. Ich hatte nicht erwartet, irgendwo in der Nähe der Top Ten zu sein, weil ich nicht mit großen Ambitionen in dieses Rennen gegangen war. Ich war wirklich überrascht, als ich herausfand, dass ich an fünfter Position lag.

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Du hast während des gesamten Transcontinental Rennens gegrinst. Hattest du irgendwelche Tiefs?
Natürlich hatte ich Tiefpunkte, aber es gab keine Punkte, die mich an meine mentalen Grenzen gebracht haben. Ich habe nie daran gedacht, das Rennen abzubrechen, aufzugeben oder Hilfe zu suchen. Allerdings gab es auch viele körperliche Tiefpunkte. Die zweite Kontrolle mit all dem Schotter (ich hasse Schotter!) war wirklich demotivierend und ich hatte an diesem Tag drei Reifenpannen, was nicht gerade hilfreich war. Das war ein ziemlicher Tiefpunkt.

Wie hast du dich aufrecht erhalten?
Wenn ich mich in einem mentalen Tief befand – im Kampf gegen den Regen, bei Gegenwind oder mit Schmerzen im Sattelbereich – dachte ich einfach an das Abenteuer, auf dem ich war und an all die Erinnerungen, die ich gemacht habe. Das war ein großer Motivator für mich.

Ich hielt mich auch aufrecht, indem ich daran dachte, wie viel ich dafür trainiert hatte. Ich wusste, dass ich gut vorbereitet und der Herausforderung gewachsen war und hatte nie einen Zweifel daran, dass ich es schaffen würde. Das gab mir eine Menge Selbstvertrauen.

Was geht dir während der langen Stunden auf dem Rad durch den Kopf?
Ich verbringe viel Zeit damit, in meinem Kopf mit Zahlen zu spielen – die Entfernung bis zur nächsten größeren Stadt oder dem nächsten Supermarkt, in dem ich etwas zu essen kaufen kann, oder wie viele Kilometer ich bereits zurückgelegt habe, wie viele Meilen das wären und welche Geschwindigkeit ich einhalten müsste, um es zu einer bestimmten Zeit an einem bestimmten Punkt zu schaffen. Manchmal denke ich auch einfach gar nichts.

Viele Leute haben mich gefragt, ob ich viel Zeit damit verbringe, über Freunde und Familie nachzudenken, aber das ist nicht wirklich der Fall. Es ist entweder nur ein leerer Kopf oder ein Kopf voller Zahlen!

Was hast du gegessen, um dich durch Europa zu tanken?
Ich habe während der TCR nie eine richtige Mahlzeit zu mir genommen – ich habe auf dem Rad nur das gegessen, was ich im Supermarkt kaufen konnte. Ich habe versucht, es so gesund wie möglich zu halten und habe immer Bananen und Joghurtdrinks neben all den ungesunden Dingen gegessen.

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Wobei ich an den ersten beiden Tagen wahrscheinlich 40 bis 50 Snickers-Riegel gegessen habe. Das hat mir die Snickers-Riegel für den Rest der Reise verdorben (obwohl ich auch andere Sorten Schokolade gegessen habe). Zum Glück kann ich wieder Snickers essen, also hat es sie für mich nicht für immer verdorben…

Wie fühlst du dich beim Radfahren?
Frei. Einfach wirklich frei. Radfahren gibt mir die Freiheit, dahin zu fahren, wo ich will, und es lässt mich lebendig fühlen.

Ich verbringe viel Zeit damit, in meinem Kopf mit Zahlen zu spielen – die Entfernung bis zur nächsten größeren Stadt oder dem nächsten Supermarkt, in dem ich etwas zu essen kaufen kann, oder wie viele Kilometer ich bereits zurückgelegt habe, wie viele Meilen das wären und welche Geschwindigkeit ich einhalten müsste, um es zu einer bestimmten Zeit an einem bestimmten Punkt zu schaffen. Manchmal denke ich auch einfach gar nichts.

Viele Leute haben mich gefragt, ob ich viel Zeit damit verbringe, über Freunde und Familie nachzudenken, aber das ist nicht wirklich der Fall. Es ist entweder nur ein leerer Kopf oder ein Kopf voller Zahlen!

Was hast du gegessen, um dich durch Europa zu tanken?
Ich habe während der TCR nie eine richtige Mahlzeit zu mir genommen – ich habe auf dem Rad nur das gegessen, was ich im Supermarkt kaufen konnte. Ich habe versucht, es so gesund wie möglich zu halten und habe immer Bananen und Joghurtdrinks neben all den ungesunden Dingen gegessen.

Wobei ich an den ersten beiden Tagen wahrscheinlich 40 bis 50 Snickers-Riegel gegessen habe. Das hat mir die Snickers-Riegel für den Rest der Reise verdorben (obwohl ich auch andere Sorten Schokolade gegessen habe). Zum Glück kann ich wieder Snickers essen, also hat es sie für mich nicht für immer verdorben…

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Wie fühlst du dich beim Radfahren?
Frei. Einfach wirklich frei. Radfahren gibt mir die Freiheit, dahin zu fahren, wo ich will, und es lässt mich lebendig fühlen.

ES MUSS SNICKERS SEIN: Fiona demonstriert ihre Ernährungsstrategie, mit der sie das Rennen gewonnen hat.
Du hast 2017 die Strecke London-Edinburgh-London absolviert und dabei bereits eine erstaunliche Anzahl von Kilometern zurückgelegt, als du die TCR-Startlinie erreicht hast. Welche Lektionen hast du in deinen früheren Tagen des Ultra-Radfahrens gelernt?
Vor fünf Jahren habe ich eine Radtour von Heidelberg nach Stockholm gemacht. Das waren ca. 1.700km und ich bin das völlig unvorbereitet auf einem Tourenrad mit Schutzblechen und einem Gepäckträger gefahren. Ich trug sogar eine Unterhose unter meiner Radlerhose! Ich war wirklich unerfahren und hatte keine Ahnung vom Radfahren. Ich hatte weder ein GPS-Gerät noch eine Navigation, also habe ich alles mit Papierkarten gemacht und meine Route mit einem Textmarker markiert. Seitdem habe ich viel gelernt, z.B. wie ich meinen Sattel einstellen sollte und welche Vorteile es hat, verschiedene Lenker zu verwenden.

Dieses Jahr habe ich mir extra für die TCR ein neues Rad gekauft, was schon eine kleine Reise für sich war. Ich habe das Rad selbst aufgebaut und die Schaltung angepasst. Es war das erste Rad mit Scheibenbremsen, das ich je hatte, was für mich ein großer Unterschied war. Dadurch fühlte ich mich auf den Abfahrten viel sicherer.

Durch welches Land fährst du am liebsten?
Mit der TCR war das definitiv Bulgarien. Ich war wirklich überrascht zu sehen, wie schön es ist. Neben der TCR habe ich es sehr genossen, durch die Tschechische Republik zu radeln. Ich bin vor kurzem nach Dresden gezogen, etwa 30km von der Grenze entfernt, und ich genieße es wirklich, nach Böhmen zu radeln, das im Norden der Tschechischen Republik liegt. Es ist hügelig (was ein wirklich gutes Training ist), mit viel Wald und einer sehr schönen Landschaft. Ich liebe es, und es gibt auch gutes Essen.

Dein bevorzugter Snack nach der Fahrt?
Eiscreme im Sommer, wenn es richtig heiß ist, und heiße Schokolade im Winter, wenn es richtig kalt ist.

Was würdest du lieber fahren – Gegenwind oder strömender Regen?
Das hängt definitiv von den Temperaturen ab. Wenn es wirklich warm ist, denke ich, dass ich strömenden Regen bevorzugen würde, weil man trocken ist, sobald die Sonne herauskommt. Aber wenn es kälter als, sagen wir, 15-20 Grad ist, würde ich Gegenwind dem Regen vorziehen, weil man sich bei Regen einfach so viel kälter fühlt.

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Was würdest du tun, wenn du nicht auf dem Bike unterwegs wärst?
Nichts anderes gibt mir die Art von Freiheit, die mir das Radfahren gibt, also würde ich wahrscheinlich immer noch nach dieser Freiheit suchen.

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