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EIN RITT DURCH DIE RAUE WILDNIS VON TASMANIENS SÜDWESTEN

Tasmaniens Südwesten ist ein Land mit imposanten Bergen, reißenden Flüssen, Knopfgras-Ebenen und uralten Wäldern. Hier befindet sich der größte Nationalpark des Landes – der treffend benannte Southwest National Park – und er ist ebenso abgelegen wie wild. Es ist die wilde Natur der Region, die sie zu einem so verlockenden Ziel für ein Bikepacking-Abenteuer macht.

Der Zugang zur nördlichen Region dieser Wildnis ist über die Gordon River Road und die Scotts Peak Road möglich. Um diese Straßen voll und ganz zu schätzen, musst du ein wenig über die Geschichte der Region wissen – du musst auf eine der kühnsten Ingenieursleistungen zurückblicken, die Australien je gesehen hat.

Das tasmanische Wasserkraftwerk ist seit dem frühen 20. Jahrhundert eine Quelle der Inspiration und Kontroverse zugleich. Jahrhunderts eine Quelle der Inspiration und Kontroverse. Es wurde von einfachen Menschen, die unter außergewöhnlichen Bedingungen arbeiteten, aus dem rauen Inneren Tasmaniens herausgearbeitet. Der frühe Bau dieser Dämme, Straßen und Kraftwerke war schwierig und gefährlich und verlangte von den Menschen, die sie bauten, Durchhaltevermögen und Engagement.

Unter diesen harten Bedingungen kampierten die Arbeiter oft im Freien, oft in bitterer Kälte. Auf dem Weg dorthin wurden lebenslange Freundschaften geschlossen und Gemeinschaften gebildet; Gemeinschaften von Migranten mit den unterschiedlichsten Hintergründen, die alle mit einem gemeinsamen Ziel zusammenkamen.

Zwei der bemerkenswertesten und berüchtigtsten Konstruktionen im tasmanischen Wasserkraftwerksprogramm waren Lake Pedder und Lake Gordon. Ersterer war einst ein natürlicher See, wurde aber nach dem Bau von drei Dämmen erweitert: dem Serpentine Dam, Scotts Peak Dam und Edgar Dam. Der Gordon See entstand durch den Bau des Gordon Dams, einem doppelt gekrümmten Betonbogendamm, der bei voller Kapazität 12.359.040 Megaliter Wasser zurückhält. Er ist das größte Gewässer in Tasmanien.

Diese beiden Dämme sind mit fast so viel Kontroverse gefüllt, wie sie Wasser sind. In den 1960er und 70er Jahren gab es eine heftige Kampagne, um den ursprünglichen Lake Pedder zu erhalten, wobei es vor, während und nach dem Bau der Dämme zu Protesten gegen diese Überflutung kam. Obwohl die Proteste letztendlich erfolglos waren, markierten sie den Anfang vom Ende für die Hydro-Industrialisierung in Tasmanien und sahen schließlich das Aufkommen der Grünen Partei als politische Kraft.

Der fertiggestellte Gordon Damm war einer von zwei Dämmen, die für das Franklin-Gordon-Becken geplant waren. Die Pläne zum Bau des Franklin-Damms wurden schließlich 1983 nach einer der bedeutendsten Umweltkampagnen in der australischen Geschichte verworfen.

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Auf unserer Fahrt wollten wir die Geschichte dieser Region nachzeichnen und die Dämme und Straßen erkunden, die entlang des Weges entstanden sind.

Die Gordon River Road ist von hoch aufragenden Myrten, Sassafras und Selleriekiefern gesäumt. Es ist ein asphaltiertes Band, das sich tief in die Wildnis von Tassies Südwesten schlängelt und Maydena mit dem Gordon River und der kleinen Stadt Strathgordon verbindet. Strathgordon wurde 1969 gebaut, um Bauarbeiter unterzubringen. Während des Baus der Pedder und Gordon Dämme lebten hier 2.000 Menschen. Heutzutage ist Strathgordon eine kleinere und friedlichere Version seiner selbst. Heutzutage hat der Ort immer noch eine Verbindung zu seinem hydrotechnischen Erbe, aber er ist vor allem als Touristenziel bekannt.

Als wir an unserem ersten Tag auf der Gordon River Road fuhren, konnten wir nicht anders, als über die technische Meisterleistung zu staunen, die nötig war, um diese Straße zu bauen. Du befindest dich in einer dichten Hülle aus gemäßigtem Regenwald, der die Straße umschließt und dir das Gefühl gibt, dass die Natur jeden Moment bereit ist, das zurückzufordern, was in sie hineingeschnitten wurde.

Unser geplanter Weg führte uns kurz von der Gordon River Road weg, um eine der vielen Forststraßen zu erkunden, die sich in den Hügel schlängeln – eine weitere Gegenüberstellung der großartigen Naturlandschaft mit der politischen und ökologischen Kontroverse der Gegend.

Diese Straßen sind so wild und abgelegen, wie sie nur sein können. Mit etwas Glück findest du vielleicht ein paar unverschlossene Tore, durch die du gehen kannst, aber lass dich nicht täuschen: Das bedeutet nicht unbedingt einen freien Weg. Es gibt keine Garantie für einen Ausweg am anderen Ende.

Das Abenteuerradfahren hat sich in letzter Zeit seinen Weg sowohl durch raue Umgebungen als auch durch die Fahrradindustrie gebahnt. Doch wie die Geschichte der frühen Pioniere des Tassie Hydro Schemas, ist diese Art des Radfahrens nicht neu. Vielmehr ist es eine Geschichte, die mit einer Idee beginnt, die so alt ist wie das Radfahren selbst.

Radfahren als Mittel zur Erkundung war schon immer ein stiller Eckpfeiler in der Entwicklung des Sports. Diejenigen, die sich für diese Facette begeistern, haben die Entwicklung des Radsports vorangetrieben und ihn zu einer Brücke zur Erkundung der Wildnis gemacht. Wie das Wasserkraftwerk hat auch das Abenteuerradfahren seine eigene Art von Kraft, die eine andere Art und Weise schafft, Radfahren zu erleben und diese entlegenen Ecken der Welt zu sehen.

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Die Scotts Peak Road ist so weit südlich, wie du in diese wilde Region gelangen kannst, ohne dich zu Fuß auf den Weg zu machen. Das ist wirklich wildes Land – während du fährst, siehst du auf der einen Seite riesige Wasserflächen, auf der anderen Seite hoch aufragende Gipfel. Die Straße wurde gebaut, um den Bau der Edgar und Scotts Peak Dämme an den Flüssen Serpentine und Huon zu erreichen. Diese Dämme erweitern den Lake Pedder zu dem, was er heute ist: Tasmaniens zweitgrößter See.

Unsere Erkundung dieser Region war kurz, aber die Geschichten und Freundschaften, die wir während dieser Zeit entwickelt haben, sind von Dauer. Für die Statistiker: Drei Tage, zwei Nächte. Zwei Tage Sonnenschein, ein Tag Regen. Zwei unverschlossene Tore; eines vor uns verschlossen, eines hinter uns verschlossen. Drei Dämme, zwei Seen, ein Berg und zu viele Bäume, um sie zu zählen.

Alles in allem 250 km Reiten, 5 km Wandern, 5.700 Höhenmeter, eine Nacht in einer Unterkunft und eine Nacht unter den Sternen. Das Wichtigste von allem: Eine Fahrt der Erkundung, die Erinnerungen schafft, die ein Leben lang halten werden.

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