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Bikepacking

EIN BIKEPACKING-ABENTEUER IN ENGLANDS PEAK DISTRICT

Es begann mit einer Freundlichkeit.

Ein langsames Flachstück, das auf der Abfahrt nach Slaithwaite auf einer Mittwochmorgen-Faulenzerfahrt ausgehalten wurde. Unbemerkt, bis wir von der Handmade Bakery auf dem Treidelpfad weggerollt sind.

Ich wechselte den Schlauch, füllte das CO2 auf und peng. Keiner unserer anderen Ersatzschläuche hatte ein Ventil, das lang genug für meine Felge war. Der Besitzer der Bäckerei wies uns die Straße hinauf, wo er sagte, wir würden eine Frau finden, die in einem Motorradladen arbeitet und es reparieren könnte.

Und das taten wir auch. Als ich bezahlen wollte, wollte Jen kein Geld annehmen. Ich versprach, ich würde zurückkommen und sie zumindest für den Schlauch bezahlen. Plus einen neuen Ersatzschlauch.

Ein paar Tage später hatte mich das heiße Wetter mit Ungestüm erfüllt. Ich könnte die Fahrt, um es ihr zurückzuzahlen, etwas zielgerichteter gestalten und mein neues Bikepacking-Setup auf seine Jungfernfahrt mitnehmen.

Auf Strava klickte ich mich durch die Moore von Yorkshire, dann in den Peak District von Derbyshire, durch eine Ecke von Staffordshire und schließlich hinunter in die Ebene von Cheshire. Und los geht’s. Ein Abenteuer. Ein Versuch, einen Zehner zurückzugeben, Ausrüstung zu testen und unter den Sternen auf einem schönen, einsamen Gipfel zu schlafen.

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250 km, mit 4.000 Höhenmetern.

Der Tag selbst, ein absoluter Hitzetag. Die Hälfte der Moore rund um Greater Manchester steht in Flammen, während – so munkelt man – ein Haufen Skalps herumrennt und versucht, die andere Hälfte anzuzünden. Hubschrauber tuckern durch die Lüfte und tragen tiefhängende Säcke mit Stauseewasser.

Ich hacke mich aus Manchester heraus, hinauf durch Mossley, Denshaw und dann in die Moore. Als ich in die grüne, grüne Schüssel von Slaithwaite hinunterfahre, scheint es unvorstellbar, dass zwischen meinem Startpunkt – dem halbindustriellen, proto-Hipster-Viertel Ancoats in Manchester – und hier nur 25 Meilen (40 km) liegen.

Ich werfe meinen Zehner unter die Tür von Velofondista, das samstags nicht geöffnet hat, aber ein absoluter Rettungsanker für alle ist, die unter der Woche eine schnelle Reparatur brauchen. Dann esse ich ein Sandwich in der Handmade Bakery, nur hundert Meter den Kanalweg hinunter.

Als ich in der heißesten Zeit des Tages aus der Schüssel klettere, schlage ich mich nach Holmfirth durch und fahre dann über Holme Moss – gleich danach folgt der Snake Pass aus Glossop heraus. Zwei große Anstiege, die zu Recht einen Platz in der britischen Radsport-Folklore haben. Bald rase ich die lange, flache Seite des Snake hinunter und ins Hope Valley, der Heimat versunkener Dörfer und mächtiger Anstiege.

Von Hathersage aus fahre ich hinauf und über das Dorf Abney, eine schattige Steigung, die sich am offiziellen Lancashire & Derbyshire Gliding Club öffnet. Ich habe erst kürzlich von dieser Straße erfahren, als sie eine Twitter-Umfrage über die besten Anstiege im Hope Valley gewann. Ich kann verstehen, warum sie gewonnen hat, denn sie schlug dabei auch den Winnats Pass und Mam Nick. Im Gegensatz zu den beiden letztgenannten ist sie nicht unerträglich steil, aber sie hat Aussichten, die ihnen gleichkommen. Aussichten, die man tatsächlich genießen kann, während man klettert.

Ich halte am Supermarkt in Tideswell, um etwas zu essen zu besorgen, und entscheide mich für mein Camping-Grundnahrungsmittel: eine Dose gebackene Bohnen mit Würstchen und eine Packung Eccles Cakes. Dann mache ich mich ernsthaft auf die Suche nach einem Lagerplatz.

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Niemand hat mir jemals erklärt, wo man eigentlich wild campen darf – aber meine allgemeine Annahme ist: “Nirgendwo in England, an einigen Stellen in Schottland und in Europa interessiert das niemanden”.

Da ich in England war, musste mein Platz so abgelegen sein, dass ich nicht von einem wütenden Landbesitzer entdeckt werden würde, aber auch malerisch genug für ein paar gute Fotos und (hoffentlich) einen herrlichen Sonnenaufgang.

Am Ende fand ich nach einem Aufstieg nach Cowdale, der mich fast gebrochen hätte, einen Abhang mit einem öffentlichen Reitweg auf einem Hügel neben einem Steinbruch südlich von Buxton. Ich aß meine Dose Bohnen und sah zu, wie die letzten Hundewanderer zurück in ihre Häuser verschwanden, bevor ich mich für die Nacht verkroch.

Ich wachte einmal in der Nacht um 3 Uhr auf; eine Verschwörung zwischen meiner Blase und einem sechsten Sinn für die wundersame Schönheit der Natur. Ich kletterte aus meinem Schlafsack und – als ich aufstand, um über die Trockenmauer zu schauen, neben der ich gezeltet hatte – wurde ich mit einer spektakulären orange-goldenen Lichtkorona im Osten konfrontiert. Ich tastete mit meinem Handy nach einem Foto, aber der Schnappschuss, den ich machte, kann dem unmöglich gerecht werden. Sie müssen es sich einfach vorstellen.

Am Morgen war die Welt, die am Vortag in den letzten Stunden des Lichts golden und glänzend gewesen war, grau und kalt. Als wären die Farben unter einer langen Folge von heftigen, heißen Waschgängen ausgelaufen.

Zum Glück wurde es schnell wieder wärmer. Wie eine Fata Morgana in einem Warner Brothers-Zeichentrickfilm entdeckte ich ein Café, das – obwohl es Sonntagmorgen im ländlichen England war – geöffnet zu sein schien. Ich ging schnell darauf zu und tatsächlich, die Tür war angelehnt. Einen großen Teller mit gebratenen Sachen später war ich gestärkt und bereit, wieder loszufahren.

Den Cat and Fiddle-Anstieg hinauf (die “falsche” Richtung, falls Sie fragen), hinunter nach Macclesfield, dann über Alderley Edge, durch den Tatton Park und ein letztes Mal durch den urbanen Donut des Entsetzens, der jede Großstadt umgibt. Diese letzte Stunde war eine echte Plackerei. Ich stolperte in einen Supermarkt, um eine Cola zu kaufen, und kauerte mich dann für einige Minuten in den Schatten.

Ist “Bikepacking” ein bescheuertes Wort, erfunden, damit Marketingfachleute weiterhin einen Job haben? Mag sein. Haben die Leute vor dem Aufkommen der Bikepacking-“Szene” seltsame Dinge getan, wie mit dem Fahrrad fahren und dann zum Spaß auf Feldern schlafen. Sicherlich. Habe ich persönlich das getan? Nein. Für mich waren die Coolness des Bikepacking, die Ultra-Rennen, der Transcontinental, die Katalysatoren – die Dinge, die mich inspiriert haben.

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War mein Mikro-Abenteuer wirklich so episch, im großen Rahmen? Nö. Aber für ein Wochenende im Sommer fühlte es sich wie etwas Reales an.

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