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Gravel Randonneur

Gravel Riding

Dieses Etappenrennen in Idaho ist eine Feier des Gravel Riding

DAS REBECCA’S PRIVATE IDAHO QUEEN’S STAGE RACE BIETET VIER TAGE RENNEN, REITEN, POSTKUTSCHEN BEOBACHTEN UND GUTES, ALTMODISCHES GELANDE TRINKEN IN DEN PIONIERBERGEN

Auch wenn es jetzt ein heißer Trend ist, ist das Fahren auf Schotterstraßen ein alter Zeitvertreib. So wie die Pioniere ihre Wagen über schroffe Schotterstraßen lenkten, um unbekannte Abenteuer zu finden, haben Rennradfahrer die letzten 10 bis 20 Jahre damit verbracht, jenseits des Asphalts zu erkunden, wohin Schotterwege und Schotterstraßen sie führen würden.

Es hat sich herausgestellt, dass es sie zu etwas gebracht hat, das man nur als “Gravelution” bezeichnen kann – eine schnell wachsende, mit Schotter gefüllte Bewegung, die die Fahrradindustrie wie die Schlammwolke von 5.000 Rädern, die einen staubigen Bergpass niederbrennen, überzogen hat.

Das Rebecca’s Private Idaho Queen’s Stage Race ist der nächste logische Schritt in dieser “Gravelution”. Das RPI, das die renommierte Mountainbikerin Rebecca Rusch vor sechs Jahren als eintägiges Schotterrennen ins Leben rief, hat sich zu einem einwöchigen Fest der Schotter-Vergangenheit, -Gegenwart und -Zukunft entwickelt, mit Singletracks, Postkutschen, Schotter-Hillclimb-Herausforderungen und natürlich dem Hauptevent (das die Teilnehmer auch ohne Etappenrennen bestreiten können): 100 Meilen Schotterschleifen mit Pedalkurbel durch die Pioneer Mountains.

Ich nahm an der ersten Auflage des RPI im Jahr 2013 teil, bei der etwa 300 Abenteurer über rumpelige Waschbrettpisten stürmten, zweimal über 8.000 Fuß hochfuhren, Viehübergängen auswichen und sich dem Wind durch das berühmte Copper Basin, Great White Knob und andere Bergpässe stellten. Am vergangenen Labor-Day-Wochenende kehrte ich zum Queen’s Stage Race zurück, das im vergangenen Jahr zum ersten Mal stattfand und bei dem knapp 100 Teilnehmer an den Start gingen.

In ihren eigenen Worten hat Rusch das Etappenrennen entworfen, “um die Grenzen dessen zu erweitern, was ein Schotterrennen mit sich bringt…. und um Roadies, Mountainbiker und Anfänger gleichermaßen zu inspirieren, zu sehen, wohin ihre Fahrräder sie bringen können und den weniger befahrenen Schotter zu erkunden.”

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Das ist auch mein absoluter Lieblingsteil des Schotterfahrens und -rennens, also war ich super aufgeregt wegen Stage One. Genau wie die Pioniere, die sagten: “Verdammt ja, wir können mit unseren dünnen Postkutschenrädern durch die Rockies fahren”, wies Rusch die Streckenpfeile abseits der breiten ausgetretenen Pfade und auf 16 Meilen süßer Singletracks rund um die historische Galena Lodge etwa 25 Meilen außerhalb der Stadt.

Das stimmt, unsere erste Herausforderung bestand darin, unsere Dropbar-Bikes durch ein Mountainbike-Trailsystem zu steuern. Ich lachte wie ein Verrückter, als ich dem Gejohle und Gebrüll zuhörte, das durch den Wald hallte, während wir durch die Kurven der Berme rasten.

Es fühlte sich eher an wie eine Verabredung zum Spielen mit 100 meiner Freunde als ein Rennen, obwohl es erwähnenswert ist, dass nicht jeder die Begeisterung teilte. Diejenigen, die es nicht gewohnt sind, sich auf kurvigen, steinigen und manchmal unübersichtlichen Bändern durch dichte Bäume zu bewegen, waren zu Recht ein wenig aus dem Häuschen. Wenn Sie vorhaben, das Queen’s Stage Race auszuprobieren, sollten Sie auf jeden Fall ein wenig Trainingszeit in das Trailfahren investieren und sich außerhalb Ihrer Komfortzone wohlfühlen – das ist Rebecca Rusch 101.

Der nächste Tag war eine komplette Abweichung von der ersten Etappe (und von allen Etappenrennen, die ich bisher gefahren bin). Wir mussten nur 4,4 Meilen fahren – 100% bergauf, auf der Höhe. Es war super gesellig, dank der 22 Meilen Hinfahrt zur Startlinie des Dollarhide Summit Hill Climb Challenge und der gleichen Distanz zurück in die Stadt, als wir fertig waren. Das bedeutete, dass man etwa 45 Meilen Zeit hatte, um zu plaudern, die Räder zu drehen und die atemberaubende Salbei- und Espenlandschaft des Sawtooth National Forest in sich aufzunehmen.

Das ist eine der einzigartigen Eigenschaften des RPI-Etappenrennens: Während man sich dort – zumindest gegen sich selbst und das raue Gelände – im derzeit größten Schotter-Etappenrennen der Welt misst, hat man mehr als genug Zeit und Gelegenheit, mehr zu tun als Rennen, Essen, Wiederholen. Rusch, die in Ketchum lebt, weiß, dass man auch da ist, um sich zu entspannen und Sun Valley und die coole Cowboy-Stadt zu genießen, besonders da es ein Feiertagswochenende ist und die meisten Rennfahrer Freunde und Familie in der Stadt haben.

Das ist auch der Grund, warum sie einen optionalen Tag in das Programm des Etappenrennens aufnimmt. Nach zwei Tagen, in denen Sie Ihre Beine in der Höhe getestet haben, können Sie ausschlafen, wenn Sie möchten, oder eine entspannte Fahrt um den Tater Tot 20-Meilen-Kurs machen – eine RPI-Option, die zur Hälfte aus Schotter und zur Hälfte aus Pflaster besteht, für diejenigen, die einen kürzeren Tag auf dem Rad verbringen möchten.

Das gibt Ihnen nicht nur die Möglichkeit, einen entspannten Vormittag zu verbringen, sondern auch genügend Zeit, um aufzuräumen und sich einen Platz in der Stadt für die Wagon Days zu sichern, eine Parade mit baskischen Tänzern, Western-Cowboys, amerikanischen Ureinwohnern, Postkutschen, Planwagenzügen, Pferden, Maultieren und allem, was nicht motorisiert ist, um die Zeit zu feiern, bevor Eisenbahnen oder Autos die Bergbaustadt erreichten.

Die Parade gibt den perfekten Ton für das Hauptereignis vor: die RPI Big Potato, eine abgelegene 93-Meilen-Route, die sich durch die Pioneer Mountains schlängelt, weit weg von der Zivilisation in das Big Lost River-Becken, den Wildhorse Canyon und anderes raues Terrain.

Keine kleinen Kartoffeln

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In diesem Jahr reihten sich am Sonntagmorgen mehr als 1.000 Fahrer entlang des Festival Meadows-Staging-Bereichs auf, um die Big Potato, die Halbdistanz Small Fry oder die Vierteldistanz Tater Tot in Angriff zu nehmen. Als ich zur Startlinie rollte und die Menge scannte, wurde mir klar, was das RPI sonst noch zu einer so herausragenden Veranstaltung macht: So. Viele. Frauen.

Während viele andere große Schotter- und Off-Road-Veranstaltungen wie das Leadville 100 kaum die 10-Prozent-Marke bei der Frauenbeteiligung knacken, hat das RPI immer über 30 Prozent vorzuweisen. In diesem Jahr waren beim Etappenrennen 36 Prozent Frauen dabei, beim Big Potato 100-Meilen-Rennen etwa ein Viertel Frauen und beim Halbdistanzrennen Small Fry satte 44 Prozent. Ruschs Ziel ist es, einen 50/50-Anteil zu erreichen, was angesichts der steigenden Zahl von Rennfahrern mit doppeltem XX-Chromosom, die jedes Jahr an den Start gehen, absolut erreichbar zu sein scheint.


Zu dieser Jahreszeit sind die Morgen in den Bergstaaten kalt – bis zu 30 Grad. Sie werden also Leute sehen, die in ihren Schuhen zittern, aber immer noch ihre Knie entblößen und kaum mehr als eine Weste und Armstulpen tragen, weil sie wissen, dass es schnell warm werden wird.

Obwohl die allgemeine Stimmung während der Woche entspannt und bodenständig ist, darf man nicht vergessen, dass es sich hier um ein Rennen handelt – wahrscheinlich so nah an einem echten Straßenrennen, wie ich es noch nie gesehen habe. Das war in diesem Jahr sogar noch wahrer, denn die Bedingungen waren erstklassig für eine Vollgas-Packtaktik.

In manchen Jahren, wie in meinem ersten Jahr, ist die Strecke ein einziges Meer aus Bodenwellen, weichem Schmutz und Waschbrett. Die Teilnehmer werden wie Flipperkugeln aus dem hinteren Teil der Gruppe und des Feldes herausgeschleudert, und viele müssen schließlich alleine durch die letzten 10 Meilen des strafenden Flachstücks vor dem letzten Anstieg und dem gelegentlich erschütternden Abstieg zurück in die Zivilisation fahren.

In diesem Jahr war ein Großteil der Strecke frisch geteert, und obwohl einige der groben Felsen, das schroffe Geratter und der unvermeidliche Gegenwind geblieben sind, rollten viele der Straßen wie frisch gebrannter Zement. Sobald man den ersten großen 2.000-Fuß-Anstieg zum Trail Creek Summit erklommen hatte, konnte man über schwindelerregende Streckenabschnitte mit mehr als 20 Stundenkilometern dahinbrausen. Und viele Fahrer taten genau das, wobei die Spitzenreiter 4 ½ bis 5 Stunden brauchten, um ins Ziel zu kommen.

Diejenigen, die es vorziehen, den Kopf zu heben und sich nach etwas Inspirierenderem umzusehen als dem Hinterrad vor ihnen, können sich an brüllenden Kühen, schimmernden Bächen und goldenen Bergketten erfreuen. Apropos Schlemmen: Legen Sie an mindestens einer der Verpflegungsstationen einen Fuß auf den Boden und schnappen Sie sich den typischen Snack der Tour: Idaho Bio-Röstkartoffeln mit Rosmarin und Meersalz, die Sie dazu bringen werden, alles, was Sie in Ihren Trikottaschen haben, wegzuwerfen und sie stattdessen mit Kartoffeln zu füllen.

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Die Fahrer werden zurück in der Stadt bei der clever betitelten Off The Wagon Days Celebration auf den Festival Meadows begrüßt, wo es eine Live-Band, zahlreiche Food Trucks, Kleidungs-, Tchotchkes- und Ausrüstungsanbieter sowie unzählige Getränke gibt, darunter Queen’s Kolsch, das namensgebende Bier, das von der Sawtooth Brewery speziell für RPI gebraut wird, und Head Rusch-Cocktails, die mit den Sponsoren Patron Tequila und Red Bull hergestellt werden. Für diejenigen, die den Wettbewerb am Laufen halten wollen, gibt es Gelande Quaffing.

Erfunden in den späten Achtzigern von gelangweilten, eingeschneiten Skifahrern, ist Gelande Quaffing ein Cirque du Soleil-Liebeskind der Verbindungsparty. Das Ziel ist das Tuckern, aber jede Runde steigert den akrobatischen Einsatz. Zwei Teamkollegen stehen an beiden Enden einer 10-Fuß-Bar und schieben sich gegenseitig eisgekühlte Krüge zu, so dass das Bier vom Ende der Barplatte rutscht, bevor sie es in der Luft auffangen und trinken. Man bekommt Punkte für calisthenische Kreativität; so beinhalten aufeinanderfolgende Runden 360-Sprung-Drehungen, Fangen unter dem Bein und andere Freestyle-Tricks. Es ist das seltene Trinkspiel, das sowohl beim Zusehen als auch beim Spielen Spaß macht.

Es ist erwähnenswert, dass das RPI mehr als nur eine spaßige Art ist, sich in Schwung zu bringen, es ist auch eine Möglichkeit, der globalen Fahrradgemeinschaft etwas zurückzugeben. Die Fahrt kommt lokalen und nationalen Organisationen zugute, die mit dem Radfahren zu tun haben, darunter die Wood River Bike Coalition, die sich für die Entwicklung von Radwegen in der Region einsetzt; die Idaho Interscholastic League, der örtliche NICA-Verband; People for Bikes, eine nationale Interessengruppe, und World Bicycle Relief, die Dörfer in Afrika mit Fahrrädern versorgt, um deren Lebensqualität zu verbessern. Und das ist wirklich etwas, das es wert ist, unterstützt und gefeiert zu werden.

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