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Die Belgier beißen zurück, aber die Niederlande haben Lachen Zuletzt

Nach dem relativ trockenen Samstag, an dem die Niederländer alle drei Rennen für sich entscheiden konnten (Shirin van Anrooij bei den Juniorinnen, Ryan Kamp bei den U23-Männern und bei den Elite-Frauen, wo Ceylin del Carmen Alvarado ein Oranje 1-2-3 anführte), blies der stürmische Wind auf die speziell gebaute Strecke in Dübendorf und wurde durch die exponierte Lage auf dem Flugplatz noch verstärkt.

Da viele der Werbetafeln an den Leitplanken aus Sicherheitsgründen entfernt wurden und der Regen in der Nacht die Strecke von Anfang an schlammig gemacht hatte – und die steilen Anstiege und kurzen Abschnitte abseits der Kurven eine enorme Herausforderung darstellten – war der letzte Tag der UCI Cyclocross Weltmeisterschaften für einige epische Kämpfe ausgelegt.

Die Fahrer fuhren näher an den grasbewachsenen Rändern der Strecke und die Schulterpassagen wurden länger, vor allem im Vorfeld der steilen Stufen an einer der beiden Überführungen auf der hervorragend angelegten Schweizer Strecke.

Doch die Fragen blieben: Können die Niederländer ihre Dominanz fortsetzen? Würde der Rest der Welt einen Blick darauf werfen? Und könnte der belgische Stolz wiederhergestellt werden? Alle drei Fragen wurden beantwortet.

Junior Men: Belgiens perfekte Wiederholung

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Das erste Rennen des Tages, Junior Men, sah die Fahrer über vier 3,15 km lange Runden, wobei Belgiens Favorit, U23-Weltranglistenerster und UCI-Weltcupsieger Thibaut Nys – Sohn des mehrfachen UCI-Weltmeisters Sven Nys – mehr denn je unter Druck stand. Und der ließ sich nicht lumpen: In der ersten Runde setzte er sich ab und erhöhte den Druck auf die Verfolgergruppe.

Nys, Sieger von sechs der sieben Telenet UCI Weltcup-Rennen 2019-2020, wusste, dass die Bedrohung von seinen belgischen Mitstreitern und dem Schweizer Dario Lillo ausging, der große Unterstützung aus dem eigenen Land hatte. Als Nys sich absetzte und schließlich mit mehr als 30 Sekunden Vorsprung gewann, richtete sich die Aufmerksamkeit auf die anderen Medaillenplätze.

Lillo, der Sieger des letzten UCI-Weltcuprennens der Saison in Hoogerheide (Niederlande), war die ganze Zeit über mit dabei. Und während Nys sich absetzte, kämpfte er mit Lennert Belmans und Emiel Versrtnge und sah gut aus für Bronze, bis ein Sturz in der letzten Runde den Schweizer aus den Medaillenrängen warf und für einen belgischen 1-2-3 bei den Junioren sorgte, was einen langen Weg zur Wiederherstellung des verletzten Nationalstolzes bedeutet.

U23-Frauen: Französische Freudentränen

Als nächstes war das Rennen der U23-Frauen an der Reihe: und ja, “der Rest der Welt” zeigte, dass Cyclocross wirklich ein multinationaler Sport ist, der weltweit an Bedeutung gewinnt.

Der Sieg ging an Marion Norbert-Riberolle, die in ihrem Debütjahr, nur drei Wochen nach ihrem 21. Geburtstag, eine dominante Leistung zeigte. Die französische Meisterin setzte sich in der zweiten Runde ab und gab die Führung nicht mehr aus der Hand. In der letzten Runde erlaubte sie sich einen Radwechsel, fuhr mit einem Wheelie über die letzte Überführung und holte sich auf der Zielgeraden nach 12,7 km eine Trikolore.

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Kata Blanka Vas – die 18-jährige ungarische Elite-Meisterin – wurde hervorragende Zweite, nachdem sie ihr Duell mit der Britin Anna Kay mit +40 Sekunden gewonnen hatte, und wiederholte damit ihren dritten Platz in der UCI-Weltcup-Gesamtwertung dieser Saison.

Niederländische Freude bei Männer Elite

Das Finale der Männer Elite war, einfach ausgedrückt, Superstar Mathieu Van der Poel gegen das Beste, was Belgien zu bieten hatte. Und das war in Form des zweifachen und amtierenden UCI Weltcup-Gesamtsiegers Toon Aerts, Eli Iserbyt (ehemaliger U 23 UCI Weltmeister), Wout van Aert (dreifacher UCI Weltmeister), Michael Vanthourenhout und Laurens Sweeck.

Bei abtrocknendem Himmel setzte sich das niederländische Mitglied von Alpecin-Fenix – zweifacher UCI-Weltmeister und mehrfacher und amtierender Landesmeister – an die Spitze. Er führte einen 15-köpfigen Zug aus hellblauen belgischen und orangefarbenen niederländischen Trikots an, der nur von Großbritanniens ehemaligem zweifachen U23-UCI-Weltmeister Tom Pidcock unterbrochen wurde, der in seiner ersten vollen Saison bei den Eliten gut mitmischte.

Am Ende der zweiten von sieben Runden hatte Van der Poel einen Vorsprung von fast 50 Sekunden auf eine fünfköpfige Verfolgergruppe, und scheinbar konnte ihn nichts aufhalten… es wurde ein Rennen um den zweiten Platz, und in Runde 4 war es der Brite, der den Kampf um Silber vorantrieb.

Und so endete es: Van der Poel holte Gold und sein drittes Regenbogentrikot in diesem Wettbewerb; Pidcock ein beeindruckendes Silber (+1’20”) vor Aerts mit der Bronzemedaille (+1’45”), dem ersten von sieben Belgiern unter den Top 10.

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“Einer meiner besten Tage in dieser Saison”, sagte der Sieger. “Es war ein sehr ehrliches Rennen, die stärksten Männer waren von Anfang an vorne und ich denke, das ist großartig für eine Weltmeisterschaft… Ich denke, ich bin das perfekte Rennen gefahren!”

Auch wenn Van der Poels Sieg vorhersehbar war, lassen die Stärke der belgischen Verfolgergruppe und das Aufkommen neuer Talente in der Juniorenszene darauf schließen, dass das Kopf-an-Kopf-Rennen zwischen diesen beiden Nationen so hart wie eh und je weitergehen wird, während sich der Sport weiter auf die globale Bühne ausbreitet.

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