Connect with us

Moin, was suchst Du?

Gravel Randonneur

Gravel Riding

Das Team Sky des Gravel-Radsports.

Das Team Panaracer/Stan’s No Tubes setzt die Taktik des Straßenradsports bei Schotterveranstaltungen ein. Nicht jeder ist darüber glücklich.

EMPORIA, Kansas (VN) – Das Team Sky des Schotterradsports besteht aus einem Bibliothekar, zwei Radsporttrainern, dem Besitzer eines Gebrauchtwagengeschäfts und einem Mann, der eine Smartphone-Anwendung für Bibelverse betreibt.

In den letzten beiden Saisons hat das Team Panaracer/Stan’s No Tubes die einst sanfte Renneinstellung des Schotterradsports auf den Kopf gestellt, indem es halsbrecherische Straßenrenntaktiken anwendet und leistungsorientierte Ausrüstungen einsetzt, die direkt auf den Sieg ausgerichtet sind. Die Panaracer-Fahrer werden beim Dirty Kanza am Samstag in passenden aerodynamischen Skinsuits und Helmen antreten und auf Schotterfahrrädern fahren, die mit ansteckbaren Aerolenkern ausgestattet sind. Während die meisten Gravel-Racer Mountainbike-Pedale benutzen, um den Schlamm abzustreifen, verwendet Panaracer Straßenpedale, um die Kraftübertragung auf das Fahrrad zu verbessern.

Und während der Rennen fährt das Team wie ein Straßenteam. Die Domestiken fahren ein hohes Tempo, um das Feld zu verkleinern, und greifen dann abwechselnd die verbliebenen Fahrer an. Der Starfahrer des Teams, Mat Stephens, kämpft dann vorne um den Sieg.

2017 half die Taktik von Panaracer dabei, Stephens in die finale Dreiergruppe bei der Dirty Kanza zu bringen. Auf den letzten 10 km griff Stephens an und holte sich den Sieg.

Advertisement. Scroll to continue reading.

“Bei allem, was wir tun, geht es darum, das Optimum und das Schnellste zu sein”, sagte Teamgründer und Fahrer Bob Cummings. “Ich habe Leute, die zu mir kommen und sagen: ‘Hey, ihr seid eine Inspiration.’”

Nicht jeder ist so zufrieden mit der leistungsorientierten Taktik von Panaracer. Ein häufiges Ärgernis unter den Veteranen des Schotterrennens bei der Dirty Kanza Expo 2018 war die kürzliche Einführung von Taktiken im Stil des Straßenrennens bei dem Event. Mehrere Fahrer haben ihre Bedenken geäußert, dass die aggressiven Rennen den abenteuerlichen Geist des Rennens verderben und den Sieg über das Erlebnis der Veranstaltung stellen. Bei der Dirty Kanza gibt es kein Preisgeld, und die überwältigende Mehrheit der Fahrer sind Amateure. Warum also so viel Energie und Aufmerksamkeit auf den Sieg bei einem Graswurzelrennen verwenden, bei dem der Sieger eine Erinnerungs-Gürtelschnalle erhält?

“Man kann eine Gürtelschnalle nicht teilen”, sagt Ted King, der das Rennen 2016 nach einem 100-Meilen-Ausreißer gewann. “Du kannst zwei Domestiken haben, aber wo ist ihr Cache beim Gewinnen?”

Es ist zweifelhaft, dass das Rennen Regeln erlassen wird, um Panaracers Taktik oder die Wahl der Ausrüstung zu vereiteln. Der Gründer von Dirty Kanza, Jim Cummins, sagte, dass er noch nie darum gebeten wurde, das Regelwerk von Dirty Kanza zu ändern, um das vordere Ende des Rennens zu beeinflussen.

“Es gibt Einzelpersonen und Teams, die mit einer etwas anderen Zielsetzung zu Dirty Kanza kommen – sie kommen mit Skinsuits und Aero-Helmen hierher und das ist in Ordnung”, sagte Cummins. “Wir haben damit überhaupt kein Problem, denn was sie tun, ist innerhalb der Regeln.”

Der Mangel an Preisgeld hat keinen Einfluss auf den Wunsch des Teams zu gewinnen, sagte Cummings. Panaracer bezahlt seine Fahrer nicht; alle sieben Mitglieder gehen einem normalen Job nach. Stephens trainiert Radfahrer in Texas, und Domestike Robert Bell betreibt eine mobile Anwendung für die evangelische Gemeinde, Life.Church. Cummings betreibt ein Geschäft für Autoteile; auf der Website heißt es, er sei auf “ausländische Autodemontage” spezialisiert. Die fünf Elite-Fahrer des Teams haben alle eine Kategorie-1-Straßenrennlizenz von USA Cycling.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Bislang hat Panaracers taktische und, ja, auf marginale Gewinne ausgerichtete Einstellung eine Fülle von Siegen gebracht. Stephens gewann unter anderem das Land Run 100 in Oklahoma, den Barry-Roubaix in Michigan, die Old Man Winter Rally in Colorado und das Texas Chainring Massacre.

Beim La Grind Etappenrennen in Emporia am 5. Mai dominierte Panaracer das Rennen. Stephens gewann die erste Etappe, und dann fuhr das Team für einen Großteil der zweiten Etappe an der Spitze des Feldes. Sein Tempo verkleinerte die Gruppe, bis nur noch wenige Fahrer übrig waren. Stephens griff an und gewann die zweite Etappe und die Gesamtwertung.

Bob Cummins gründete das Team 2014 mit dem Ziel, eines Tages die Dirty Kanza zu gewinnen Foto: Brad Kaminski | VeloNews.com
“Wir haben das Team-Sky-Ding gemacht und uns an die Spitze gesetzt und sind ein wirklich hartes Tempo mit den Aerolenkern gefahren”, sagte Bell. “Ich weiß, dass einige Leute die Teamtaktik und die Aerolenker hassen werden, aber es ist nicht gegen die Regeln. Wenn wir es nicht machen, dann macht es jemand anderes.”

Das Team hat sogar eine spezielle Strategie für die Verpflegungsstationen. Bei Ultra-Distanz-Schotterrennen wie dem Dirty Kanza gibt es Kontrollpunkte und Verpflegungsstationen, an denen die Fahrer von ihren Fahrrädern absteigen und ihre Trinkrucksäcke, Wasserflaschen und Lebensmittelvorräte auffüllen können. Panaracer-Fahrer fahren oft durch die Checkpoints, ohne anzuhalten, und lassen sich stattdessen von Teammitgliedern Musette-Beutel überreichen.

“Wir üben Boxenstopps in meiner Einfahrt, als wäre es die Formel 1”, sagte Cummings. “Du steigst ein und steigst aus, als wäre es ein NASCAR-Boxenstopp.”

Die Fähigkeit von Panaracer, das Dirty Kanza am Samstag zu kontrollieren, könnte von den Bedingungen auf der Straße abhängen. Es werden Temperaturen bis in die 90er Jahre vorhergesagt, und der Wetterbericht sagt einen steifen Gegenwind auf der 100-Meilen-Strecke zurück nach Emporia voraus. Die Bedingungen könnten die stärksten Fahrer dazu zwingen, zusammen zu bleiben, anstatt sich aufzuteilen und alleine zu fahren. Solche Bedingungen könnten das Team sehr gut begünstigen.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Und sollte Panaracer seinen Titel verteidigen, könnte der Sieg das Ende der Ära des persönlichen Abenteuers im Schotterradsport markieren und den Beginn einer Ära der Taktik und Teamstärke. Das ist keine schlechte Sache, sagte Stephens.

“Schotter wird immer wichtiger und deshalb sieht man, wie sich Dinge wie Straßentaktik einschleichen”, sagte Stephens. “Man kann es nicht aufhalten. Es wird von nun an ein Teil des [Schotter-]Rennens sein.”

Dies könnte Dich auch interessieren...

Gravel Riding

Radtrends kommen und gehen, aber wenn Shimano sich für etwas stark macht, kann man sicher sein, dass es auch bleibt. Zugegeben, das Gravel-Radfahren war...

Gravel Riding

Gravelbikes sind extrem vielseitig, aber das bedeutet auch, dass du eine große Auswahl an Setup-Optionen hast. Hier ist alles, was du wissen musst Jede...

Bikepacking

Mitte Februar, während einiger der kältesten Tage des Winters, wagten sich drei schnee- und bergbegeisterte Radfahrer ohne Unterstützung rund um den Langkofel und die...

Bikepacking

Ein Radfahrer reist im Herbst in das farbenfrohe Akita, um den abgelegenen Teil Japans und eine Region zu erkunden, die sich dem Radtourismus öffnet....