Connect with us

Moin, was suchst Du?

Gravel Randonneur

Bikepacking

BIKEPACKING ENTLANG DES EISERNEN VORHANGS: EINE FAHRT DURCH DIE EUROPÄISCHE GESCHICHTE

Vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis zur Wende in den 1990er Jahren war Europa ein geteilter Kontinent. Im Osten lagen die Sowjetunion und ihre Verbündeten, im Westen die Mitglieder der Nordatlantikpakt-Organisation (NATO) und neutrale Länder. Zwischen Ost und West lag der “Eiserne Vorhang”. Der Begriff war sowohl eine Anspielung auf die sowjetischen Versuche, sich vom Westen zu distanzieren, als auch später der Name der 7.000 km langen physischen Barriere, die die beiden Welten trennte.

Markus Stitz ist ein Fahrradabenteurer und Filmemacher, der in Schottland lebt. Er wuchs in Ostdeutschland in der Zeit des Eisernen Vorhangs auf und war 10 Jahre alt, als die Berliner Mauer fiel und den Weg für die Wiedervereinigung Deutschlands ebnete. In seinem neuesten Film fährt Markus die Länge des Iron Curtain Gravel Trails, einer Bikepacking Route, die einem Abschnitt des ehemaligen Eisernen Vorhangs durch Mitteldeutschland folgt.

Einen Film über das Radfahren entlang des ehemaligen Eisernen Vorhangs zu drehen, war eine Idee, die ich schon eine Weile im Kopf hatte. Es gab ein paar, meist persönliche, Gründe dafür. Aber es ist auch sicher, dass die begrenzten Möglichkeiten, im Jahr 2020 zu reisen, mich ermutigt haben, es endlich in die Tat umzusetzen. Nachdem ich ein paar Monate Hausarrest hatte, konnte ich im Oktober, kurz bevor die zweite Welle von COVID-19 Europa erreichte, einen lang ersehnten Familienbesuch in Deutschland mit ein paar Radprojekten verbinden.

Nach zwei Jahren Pause vom Filmemachen habe ich 2019 No Stone Unturned veröffentlicht, was Schwalbe, einen meiner langjährigen Unterstützer, dazu veranlasste, mich für einen zukünftigen Film zu beauftragen. Das Angebot war an keine Bedingungen geknüpft, solange ich auf ihren Reifen rollte. Ich konnte das Thema und den Ort des Films frei wählen und hatte ein paar Ideen für Touren in Malawi, Norwegen, Kanada und Australien. Aber gleich zu Beginn der Pandemie im März 2020 wurde klar, dass diese Reisen noch viel länger warten müssen.

Als ich vor dem Silk Road Mountain Race 2019 durch Kirgisistan geradelt bin, wurde ich oft an meine Kindheit in Ostdeutschland erinnert. Kurz nachdem ich Bischkek verlassen hatte, kam ich durch ein Dorf namens Rot-Front. Gegründet als Bergtal, wurde es 1927 im Zuge der Stalinisierung der Sowjetunion umbenannt. Als ich vorbeifuhr, war der ursprüngliche Dorfname wieder zu sehen, wenn auch in kleineren Buchstaben.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Rot-Front erinnerte mich nicht nur an die wenigen Dörfer und Städte mit deutschen Namen, die ich auf meiner Weltreise passiert hatte – wie Hahndorf bei Adelaide, Australien, oder Berlin in Pennsylvania, USA. Dieses Dorf in Kirgisistan hatte eine andere Geschichte zu erzählen.

Nach dem Ende der Sowjetunion und mit dem Zusammenbruch der Kolchosen und anderer staatlicher Betriebe gingen viele Arbeitsplätze verloren, und Deutschstämmige wanderten aus Kirgisistan nach Deutschland aus. Die deutsche Bevölkerung wurde von 900 in den frühen 1990er Jahren auf etwa 500 im Jahr 2012 reduziert. Als ich durch das Dorf radelte und die vielen Lenin-Statuen in den Städten und Dörfern sah, erinnerte mich das an den Fall des Eisernen Vorhangs und das Schicksal des ehemaligen Ostdeutschlands.

Während die meisten Ostdeutschen zum ersten Mal in ihrem Leben Demokratie und Freiheit erlebten, sahen sie sich bald mit wirtschaftlicher Not und dem Verlust von Arbeitsplätzen konfrontiert. Viele Menschen verließen die Dörfer und Städte entlang des ehemaligen Eisernen Vorhangs, um Arbeit und ein besseres Leben in verschiedenen Teilen Westdeutschlands zu finden, hauptsächlich im Süden.

Die Bevölkerung der fünf Bundesländer, die Ostdeutschland nach dem Fall des Eisernen Vorhangs bildeten, betrug 14,5 Millionen. Zwischen 1991 und 2017 verließen 3,7 Millionen Menschen den ehemaligen Osten Deutschlands, während nur 2,5 Millionen dorthin zogen. Von 1990 bis 1994, den Jahren unmittelbar nach dem Fall des Eisernen Vorhangs, sank die Geburtenrate um 50%, da die wirtschaftliche Unsicherheit Einzug hielt.

Im Jahr 2019, dem Jahr, in dem ich das Silk Road Mountain Race absolvierte und dem 30. Jahrestag des Falls der Berliner Mauer, waren die Dinge in Kirgisistan und Deutschland weitgehend anders. Beim Radfahren durch den ehemaligen Sowjetunion-Staat wurde ich immer noch an seine kommunistische Vergangenheit erinnert. Statuen, Fahrzeuge, die vor mehr als 40 Jahren aus der DDR importiert wurden, und Schilder an Laternenpfählen waren in den Städten und Dörfern zu sehen. Von der kommunistischen Vergangenheit war in Deutschland nur noch sehr wenig übrig.

Das Einzige, was größtenteils noch existierte, war der Kolonnenweg, die Betonpiste, die in den 1960er Jahren gebaut wurde, um die Grenze zu patrouillieren, schwer befestigt, um die Masseneinwanderung von Ost- nach Westdeutschland seit der Gründung der Deutschen Demokratischen Republik 1949 zu stoppen.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Wenn ich mich mit Freunden in Großbritannien unterhielt (wo ich seit 2009 lebe), wurde sie mir oft als die ehemalige “Panzerspur” beschrieben. Obwohl der Kolonnenweg sicherlich gebaut wurde, um Panzern standzuhalten, wurde er nicht von Panzern benutzt, sondern von den Grenztruppen, der Division der DDR-Armee, die für die Bewachung der ehemaligen Grenze zuständig war. Ihr Fuhrpark bestand aus Motorrädern und einer modifizierten Version des Trabant – dem Auto, das meine Eltern bis 1989 besaßen -, Geländewagen und Lastwagen, aber Panzer wurden nicht für die Grenzpatrouille eingesetzt.

Anders als in Kirgisistan gibt es heute kaum noch physische Beweise für die stark befestigte Grenze. Was bleibt, sind die Bäume, die dort gewachsen sind, wo früher der Zaun stand. Auf einigen Abschnitten des Kolonnenweges hat sich die Natur zurückerobert, was einst ein tödlicher Streifen war. Die Grenzanlagen bleiben in Museen erhalten, und Straßenschilder, Steine und Tafeln erzählen die vielen menschlichen Geschichten, die mit dem Eisernen Vorhang verbunden sind. Einige der (meist heruntergekommenen) Wachtürme dominieren noch immer die schöne Landschaft.

Es sind die schöne Landschaft und meine persönlichen Erinnerungen als Kind, das sehr nah an der Grenze aufgewachsen ist, die mich dazu inspiriert haben, den Iron Curtain Gravel Trail zu entwerfen und meine Reise in dem Film ‘Grenzerfahrungen’ zu dokumentieren (den du oben in diesem Artikel sehen kannst). Während sich der gesamte Eiserne Vorhang über 6.800 km von Finnland bis Griechenland erstreckt, habe ich mir einen Abschnitt ausgesucht, den man in ein bis zwei Wochen radeln kann und der gut an den öffentlichen Nahverkehr angeschlossen ist. Da Gravelbikes der neue Goldstandard im Bikepacking sind, war es meine Absicht, eine Route zu entwerfen, die am besten für Gravelbikes geeignet ist. Ein Mountainbike jeglicher Art würde aber genauso viel Spaß machen.

Der Iron Curtain Gravel Trail beginnt am Drei-Länder-Stein im Harz und führt entlang der ehemaligen Grenze des Freistaates Thüringen, wo ich 1979 geboren wurde. Die Route endet am Dreiländereck an der deutsch-tschechischen Grenze. Die Route lässt sich leicht nach Norden und Süden verlängern und es gibt viele interessante Stopps entlang der Strecke, um den Tag zu verbringen. Für eine alternative Route sind der EuroVelo 13 oder die Grenzsteintrophy einen Blick wert.

Ein paar meiner persönlichen Highlights der Route waren die Kelle-Höhle bei Appenrode, die Ruine des Klosters Walkenried, der Skywalk Sonnenstein und die Burgruine Hanstein im Eichsfeld, die Aussicht von der Teufelskanzel und dem geheimen Stasi-Tunnel, und das Hören des Vogelgezwitschers auf den Dankmarshäuser Rhäden, während ich den Monte Kali, einen künstlichen Salzberg, und die schöne offene Landschaft und die steilen Hügel der Rhön bewunderte.

Von den Museen entlang der ehemaligen Grenze war ich am meisten von der Ausstellung in Point Alpha bei Geisa fasziniert. Hier standen sich amerikanische und sowjetische Truppen während des Kalten Krieges direkt gegenüber, da das Fulda Gap eine der beiden offensichtlichen Routen für einen hypothetischen sowjetischen Panzerangriff auf Westdeutschland von Ostdeutschland aus bot.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Weitere Highlights sind die Streckenabschnitte durch das schöne Tal der Tettau und die drei Häuser in Kleintettau, die der kommunistischen Herrschaft widerstanden; der Rennsteig, einer der bekanntesten Fernwanderwege Deutschlands, der durch die ehemalige Grenze unterbrochen wurde; die schiefergedeckten Häuser im Thüringer und Fränkischen Schiefergebirge; und die Ruhe beim Radfahren entlang der Saale.

Eine Sache, die mich überrascht hat, ist die Abgeschiedenheit der Route. Viele Menschen sind nach der Gründung der Deutschen Demokratischen Republik 1949 aus Ostdeutschland geflohen. Die Berliner Mauer und die stark befestigte Grenze wurden errichtet, um das kommunistische Regime zu “schützen”, aber auch um die Einwanderung von Ostdeutschen in den Westen zu stoppen. Während des Kalten Krieges wurden Siedlungen in Grenznähe platt gemacht, und die wirtschaftlichen Probleme in den frühen 90er Jahren führten dazu, dass noch mehr Menschen das Land verließen. In einem Land mit einer so hohen Bevölkerungsdichte wie Deutschland, führt der Iron Curtain Gravel Trail Radfahrer abseits der ausgetretenen Pfade.

Es ist eine “echte” Bikepacking-Route, auf der ich viele Gelegenheiten hatte, mich wieder mit der Natur zu verbinden. Die kleinen Schutzhütten entlang der Route bieten schöne Möglichkeiten, die Nacht zu verbringen. Obwohl das wilde Zelten in Deutschland verboten ist, ist das Ausruhen für ein paar Stunden im Schlafsack weithin akzeptiert. Die kleinen Städte mit Restaurants und Hotels bieten ein authentisches Erlebnis, fernab der ausgetretenen Touristenpfade.

Inmitten der schönen Landschaft und der reichen Geschichte gibt es auch viel Hoffnung. Seit 2017 wächst die Bevölkerung im Osten von Deutschland wieder. Die Menschen kehren zurück und entdecken nicht nur die natürliche Schönheit entlang des ehemaligen Eisernen Vorhangs, sondern auch die Chancen, die sich damit ergeben.

Ich bin 2006 weggezogen und habe in Neuseeland und Schottland gelebt. Ich bin um die Welt geradelt und habe viele erstaunliche Orte gesehen, und ich war neugierig, welche Erfahrung ich machen würde, wenn ich durch solch vertrautes Gebiet radeln würde. Es ist sicher zu sagen, dass es eine der besten Bikepacking-Erfahrungen meines Lebens war.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Dies könnte Dich auch interessieren...

Gravel Riding

Radtrends kommen und gehen, aber wenn Shimano sich für etwas stark macht, kann man sicher sein, dass es auch bleibt. Zugegeben, das Gravel-Radfahren war...

Gravel Riding

Gravelbikes sind extrem vielseitig, aber das bedeutet auch, dass du eine große Auswahl an Setup-Optionen hast. Hier ist alles, was du wissen musst Jede...

Bikepacking

Mitte Februar, während einiger der kältesten Tage des Winters, wagten sich drei schnee- und bergbegeisterte Radfahrer ohne Unterstützung rund um den Langkofel und die...

Bikepacking

Ein Radfahrer reist im Herbst in das farbenfrohe Akita, um den abgelegenen Teil Japans und eine Region zu erkunden, die sich dem Radtourismus öffnet....