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Aero-Lenker auf Schotter? Dirty Kanza-Sieger Mat Stephens sagt ‘ja!’

Der Titelverteidiger der Dirty Kanza, Mat Stephens, sagt, dass Aerolenker der Schlüssel zu seinem Sieg 2017 waren, und er wird sie nicht so bald aufgeben.

Mat Stephens hört das Gekicher, die Beschwerden, die Kommentare. Er weiß, dass einige Rennfahrer in der Welt des Schotterradsports sich an den an der Vorderseite seines Rennrads montierten Aero-Lenkern stören.

Mat Stephens ist das egal, denn er will gewinnen.

“Werde ich so viel frischer sein, weil ich den ganzen Tag in [den Aerolenkern] gechillt habe? Ich spare den ganzen Tag ein paar Watt in ihnen”, sagt Stephens. “Beim [Dirty Kanza] geht es um die kumulativen 200 Meilen. Alles summiert sich am Ende.”

Stephens sitzt derzeit auf dem staubigen Thron des Gravel-Radsports. Sein 2018er Palmares beinhaltet Siege bei einigen der größten Dirt-Rennen auf dem Programm: Barry-Roubaix, Land Run 100 und die nationalen Meisterschaften der Gravel Grinder 2018. Diese Siege verblassen in ihrer Bedeutung im Vergleich zu seinem Sieg 2017 beim Dirty Kanza. Und bei diesem Rennen sagt Stephens, dass seine ansteckbaren Aerolenker ihm geholfen haben, als Erster über die Linie zu kommen.

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Die Stangen ermöglichten es ihm, in den windigen, kargen Ebenen von Kansas Energie zu sparen, sagt er. Als es an der Zeit war zu attackieren, hatte er einfach mehr Energie in den Beinen. Auf den letzten 15 km des brutalen 206-Meilen-Rennens fuhr Stephens in einer Dreiergruppe neben Menso de Jong und Jake Wells. Stephens setzte sich von Wells ab und konnte kurz darauf auch de Jong distanzieren. Nach jeder Attacke stemmte er sich in seine Aerolenker und fuhr mit ausgestreckten Armen in aerodynamischer Position die Straße entlang.

“Bei den Attacken bin ich aus dem Sattel und mache so viele Watt wie möglich. Sobald ich mich hinsetze, bin ich wieder im Aerolenker”, sagt Stephens. “Ich wiege 145 Pfund. Ich fahre gegen Leute, die 170 Pfund wiegen. Meine Leistung ist nicht annähernd so stark wie ihre, aber das spielt keine Rolle. Es zählt nur, wer als Erster über die Ziellinie fährt.”

Die Verwendung von Aerolenkern ist ein etwas kontroverses Thema in der Welt des Gravel-Radsports. Bei traditionellen, von USA Cycling sanktionierten Massenstart-Straßenradrennen sind sie aus Sicherheitsgründen verboten. Viele Schotterrennen fallen jedoch nicht unter das Dach des nationalen Verbandes. Einige Schotterrennen, wie z.B. das Barry-Roubaix in Michigan, verbieten die Verwendung von Aerolenkern, während andere die Fahrer lediglich auffordern, während der ersten Kilometer des Rennens nicht auf den Aerolenkern zu sitzen. Andere Schotterrennen haben keine Regeln für die Verwendung von Aerolenkern.

Stephens hat sich erst vor Kurzem für Aerolenker entschieden. Während des Texas Chainring Massacre Schotterrennens 2016 kämpfte er mit Fahrern des Panaracer/Stan’s No Tubes Teams. Diese Fahrer, sagt Stephens, benutzten Aero-Lenker. Stephens startete eine Solo-Attacke und verbrachte mehr als 80 Meilen allein auf dem Rad. Er ertappte sich dabei, wie er zu den Panaracer-Fahrern in ihren Aerolenkern zurückschaute und sich wünschte, er hätte auch so ein aerodynamisches Setup.

“Ich habe versucht, mich in den Drops und auf den Hauben zu halten und einfach alles zu tun, was ich kann, um aerodynamisch zu bleiben”, sagt Stephens. “Ich habe viel mehr Wind eingefangen, als ich brauchte.”

Im nächsten Jahr tauchte Stephens als Mitglied des Panaracer-Teams beim Kettenblatt-Massaker auf. Er schnallte seinen Aerolenker an sein Fahrrad und gewann das Rennen.

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In der aerodynamischen Position auf losem Schotter zu fahren, erfordert Können und Erfahrung, sagt Stephens. Die Dynamik in einem Pulk erfordert in der Regel schnelles Bremsen und Aufbäumen, und es besteht immer die Gefahr eines Sturzes. Doch für diejenigen, die mutig genug sind, die Hände von den Bremsen zu nehmen und sie in den Lenker zu stecken, sieht Stephens viele Vorteile.

Und die Fahrer, die ihm einen Seitenblick zuwerfen? Um die macht sich Stephens keine Sorgen.

“Ich glaube, ich habe am Anfang von [Dirty Kanza] eine Menge Leute verärgert, weil ich in der Mitte der Meute fahre und keine Angst davor habe”, sagt er. “Das ist ein riesiger Vorteil.”

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