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2020 HUNGARIAN DIVIDE: VERANSTALTUNGSRÜCKBLICK

Das erste ununterstützte Bikepacking-Event in Ungarn, das 2020 Hungarian Divide, zog fast 100 Teilnehmer für ein 600km oder 1.200km Rennen quer durch das Land an. Eine Zusammenfassung von Várnagy Szabolcs mit Fotos von Tivadar Domaniczky und Róbert Apjok findest du hier…

Neunundneunzig Fahrer starteten, aber nur 59 kamen ins Ziel. Allein diese Zahl verdeutlicht die schwierigen Herausforderungen, die die Ungarische Wasserscheide an die Teilnehmer stellte. Sie mussten 600 oder 1200 Kilometer zurücklegen, von einer Seite des Landes zur anderen und durch das unwegsamste Gelände, um sich das Finisher-Abzeichen zu verdienen. Aber wie sich herausstellte, waren die Radfahrer genauso kameradschaftlich wie leidend, was die Erfahrung extrem hart, aber gleichzeitig sehr freundlich machte.

Hungarian Divide photo by Tivadar Domaniczky

EINMALIG IN UNGARN
Ultra-Distanz-Bikepacking-Events sind heutzutage üblich, aber nicht in Ungarn. Dies war die erste Veranstaltung dieser Art. Letztes Jahr veranstalteten die Organisatoren den Vorläufer dieses Events, den 5 Peaks 500, der eine überraschend große Anzahl von Teilnehmern anlockte: 70, um genau zu sein. Die Strecke war damals nur 580km lang, und es gab auch kein GPS-Tracking. Aber aufbauend auf der positiven Resonanz und der stetig wachsenden Bikepacking- und Gravel-Community hat Bikepacking Hungary beschlossen, 2020 mit dem Hungarian Divide einen Schritt weiter zu gehen.

SO SCHWER KANN ES DOCH NICHT SEIN…
Für die halbe Distanz des Hungarian Divide mussten die 70 Fahrer von Szentgotthárd nach Budapest gelangen und dabei 600km und 10.000 Höhenmeter überwinden, was nur 38 Teilnehmer erfolgreich schafften. Diejenigen, die die volle Distanz in Angriff nahmen, würden jedoch erst in Sátoraljaújhely an der südöstlichen Grenze des Landes aufhören. Von den 29 Personen, die sich auf die 1.200 km lange Fahrt begaben, kamen 21 ins Ziel, obwohl die höchsten Anstiege die Leute wirklich auf die Probe stellten, wie zum Beispiel der Kékes tető, der mit 1014 Metern Ungarns höchster Punkt ist und auf die Abenteurer in der zweiten Hälfte der Tour wartete.

Hungarian Divide photo by Róbert Apjok

Das Abenteuer begann am Hársas-See. Am 20. August, Minuten nach dem Start, fanden sich die Biker in einem schlammigen, kurvenreichen, steilen und steinigen Wald wieder. Im Nu wurde klar, wer hart genug trainiert und die richtige Ausrüstung gewählt hatte und wer nicht. Zuerst war der Schlamm die größte Herausforderung, dann machten steile Hänge und mit winzigen, scharfen Steinen und Schotter übersäte Wege das Leben spannender. Danach war der tiefe und nasse Sand fast eine Erfrischung für alle.

Die gesamte Strecke ist schwierig zu bewältigen, da sie ein ganzes Land durchquert. Nur ein Drittel der Strecke verlief auf Asphalt, auf den anderen Abschnitten trafen sie auf so ziemlich alles außer Schnee. Ungewöhnlich für viele war jedoch, dass nach einem ganzen Tag Radfahren sogar das Ausruhen ein schwieriges Problem war. Eine Unterkunft im Voraus zu buchen war ein riskantes Unterfangen, da es aufgrund des schwierigen Geländes alles andere als sicher war, dass jemand einen vorgeplanten Zeitplan einhalten konnte. Also gab es diejenigen, die in der Wildnis zelteten, es gab diejenigen, die während der Fahrt mit Hotels telefonierten, und es gab diejenigen, die, wenn sie mitten in der Nacht in einem Dorf ankamen, auf das Beste hofften, um sich für ein paar Stunden bequem hinlegen zu können und vielleicht sogar eine Dusche zu nehmen.

Hungarian Divide photo by Tivadar Domaniczky

Die Atmosphäre von Hungarian Divide ist aus drei Gründen einzigartig in Ungarn. Erstens schmieden die schwierigen Umstände sofort enge Bande zwischen völlig Fremden. Es ist nur natürlich, dass sie anhalten, um sich gegenseitig zu helfen, wenn sie sich verletzen oder wenn jemand mechanische Probleme mit dem Rad hat. Zum Glück gab es nur wenige Verletzungen, aber das kann man von den mechanischen Defekten nicht behaupten: Reifenpannen, gerissene Ketten, gebrochene Schalthebel und gerissene Speichen waren bei diesem Event an der Tagesordnung. Allerdings können sich die Teilnehmer nur auf sich selbst und einander verlassen, um sie zu beheben.

Natürlich fiel das “Peloton” auseinander und die riesige Distanz bedeutete, dass die Fahrer oft stundenlang niemanden sahen. Einige fuhren fast die ganze Strecke alleine, andere blieben in kleineren Gruppen, doch die ganze Zeit über bildeten die Teilnehmer eine Gemeinschaft und konnten sich dank einer WhatsApp-Gruppe über ihre Erfahrungen austauschen. Das breitere Publikum bekam davon nichts mit, denn die Teilnehmer existierten während des Events in einer eigenen Blase. Ihr Leben wurde auf die Versorgung ihrer Grundbedürfnisse, das Treten in die Pedale und das Chatten auf WhatsApp reduziert.

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Hungarian Divide photo by Róbert Apjok

Doch auch das breitere Publikum konnte in gewisser Weise mitmachen. Dies war die erste Veranstaltung in Ungarn, bei der die Fans, Freunde und Familien der Teilnehmer das Konzept des “Dotwatching” in der Praxis kennenlernen konnten. Jeder Fahrer hatte einen GPS-Tracker, mit dem jeder live auf einer Online-Karte verfolgen konnte, wo er sich gerade befand. So langweilig das auch klingt, so spannend war es während des Events. Für viele war das erste, worauf sie morgens schauten, nicht die Kaffeemaschine, sondern die Karte, um herauszufinden, was in der Nacht passiert war und wer am weitesten gefahren war.

Das Zeitlimit für die Halbdistanz betrug sechs Tage und diejenigen, die sich für die volle Distanz entschieden, hatten 10 Tage Zeit, um das Ziel zu erreichen. Die Fahrer konnten von der vorgegebenen Route abweichen, mussten aber zum gleichen Punkt zurückkehren, um die Reise fortzusetzen. Aber es gab nur wenige andere Einschränkungen, jeder teilte seine Zeit so ein, wie er wollte und ruhte sich so viel aus, wie er wollte. Das Ergebnis war, dass die Teilnehmer radikal unterschiedliche Strategien verfolgten.

Levente Bagoly absolvierte die 1240 km lange Strecke und die 20.000 Höhenmeter in 4 Tagen und 23 Stunden, mit insgesamt etwa acht Stunden Schlaf. Levente hat im Grunde nicht angehalten, was sich als narrensichere Taktik erwies. Auf dem Podium folgten alle diesem Fahrstil. Zoltán Zóka-Újhelyi kam als Zweiter an und er schlief insgesamt 14 Stunden, während István Szűcs Dritter wurde und 12 Stunden schlief. Balázs Nedjalkov und Zoltán Koleszár verfolgten jedoch eine andere Taktik. Sie schliefen jede Nacht von 23 Uhr bis 4 Uhr morgens und waren um 5 Uhr morgens unterwegs. Obwohl sie “viel” Schlaf bekamen, erreichten sie das Ziel nur acht Stunden nach Levente.

Hungarian Divide photo by Tivadar Domaniczky

Es ist leicht einzusehen, dass es eine gewaltige Aufgabe ist, fünf Tage lang 1-2 Stunden am Tag zu schlafen und die ganze Zeit in schwierigem Gelände zu fahren. Diejenigen, die zu einer solchen Leistung fähig sind, trainieren sehr viel für diesen Zweck. Man darf aber nicht vergessen, dass die meisten Teilnehmer sich nicht auf diese Art und Weise auf die Tour vorbereitet haben. Sie trainieren weniger, sind weniger erfahrene Fahrer und haben keine professionelle Ausrüstung, daher war ihr Ziel lediglich, innerhalb des Zeitlimits ins Ziel zu kommen. Vielleicht war der Hungarian Divide für sie eine noch größere Herausforderung, denn ihre Körper waren an diese Belastung nicht gewöhnt, sie mussten mehr Gewicht tragen, bekamen mehr Reifenpannen und konnten sich nicht auf die Erfahrung verlassen, die sie gerade auf dem Hungarian Divide gesammelt hatten. Hut ab vor allen, die es geschafft haben, bis zum Ende durchzuhalten!

Egal ob du ein Anfänger oder ein Profi bist, der Hungarian Divide ist eine riesige Herausforderung und ein noch größeres Abenteuer, an dessen Ende du furchtbar stolz sein wirst, das Ziel erreicht zu haben.

Worte von Várnagy Szabolcs (@varnagyszabolcs), Fotos von Róbert Apjok (@roblifecycles) und Tivadar Domaniczky (@tivadardomaniczky)

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