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2020 HOLYLAND CHALLENGE: EVENT-RÜCKBLICK

Die Holyland Bike Challenge ist ein 1.460 km langes Bikepacking-Rennen vom Mt. Hermon hinunter zum Roten Meer. Avi Fried war einer von fünf Finishern des diesjährigen Events und hat eine Reflexion seiner Fahrt, zusammen mit Fotos von anderen Fahrern, zusammengestellt. Finde es hier…

Die HLC (Holyland Challenge) ist ein 1.460 km langes, nicht unterstütztes Bikepacking-Rennen durch die Golanhöhen und die gesamte Länge von Israel. Es beginnt am Fuße des Mt. Hermon, einem der höchsten Berge im Norden, und endet in Eilat, am Roten Meer, Israels südlichstem Punkt. Die Route ist keineswegs direkt, denn das Land ist nur 550 km lang und keineswegs flach, denn es sind 24.000 Höhenmeter zu bewältigen.

Du erlebst die Golanhöhen, indem du dem “Golan Trail” folgst, durch vulkanische Landschaften reitest und durch eine Vielzahl von Rinderfarmen und Zäunen bis hinunter zum See Genezareth navigierst. Dann folgst du dem “Israel National Trail” quer durch das Land, besuchst die alte Stadt Nazareth und erklimmst all ihre Treppen, fährst durch die Wälder des Karmelgebirges und genießt die dort vorhandenen Singletrails. Du besuchst die Küstenebene mit fantastischen Ausblicken auf den Strand, bevor du nach einem Anstieg in Jerusalem die Hälfte der Strecke erreichst. Nachdem du durch die Straßen Jerusalems gefahren bist, fährst du hinunter in die judäische Wüste, fährst auf alten römischen Wegen, besuchst das Tote Meer, massive Erosionskrater und ausgedehnte Netzwerke von trockenen Flussbetten, alles auf dem “Israel National Bike Trail.” Obwohl die Route landschaftlich sehr reizvoll ist, ist sie keineswegs einfach. Es gibt viel Hike-a-Bike, raue Singletracks, felsige Abfahrten, große Anstiege, hohe Temperaturen und endlose Abschnitte mit fast unfahrbaren, losen, felsigen Pfaden.

Dies war mein erstes Bikepacking-Rennen und eigentlich auch mein erstes Bike-Rennen überhaupt. Ich habe erst letztes Jahr das Biken für mich entdeckt. Ich bin den Pacific Crest Trail gewandert und habe mich nach einer Verletzung vor drei Monaten dazu entschlossen, ein gebrauchtes Fahrrad zu kaufen und nach Kanada zu fahren. Als ich die Grenze erreichte, war ich süchtig. Ich hörte von Bikepacking und Bikepacking-Rennen und stürzte mich ins Abenteuer, kaufte ein Mountainbike, erlernte technische Fähigkeiten, trainierte, kaufte Ausrüstung und las alles, was ich online finden konnte. Ich verbrachte fast ein Jahr damit, mich von Grund auf auf ein Bikepacking-Rennen vorzubereiten, und als der HLC kam, war ich natürlich ziemlich aufgeregt (und nervös).

Das diesjährige Rennen wurde, wie alles andere auch, von COVID-19 beeinflusst. Niemand war sich sicher, ob das Rennen stattfinden würde, bis etwa eine Woche vor dem Start, da sich die lokalen Beschränkungen ständig änderten. Keine Ausländer konnten ins Land einreisen, um Rennen zu fahren, und mit den letzten Restriktionen war der Einzelsport erlaubt, so dass sich am 15. Oktober um 7 Uhr morgens 18 Fahrer aufstellten, um den Ritt in Angriff zu nehmen, von denen 11 planten, die gesamte Strecke nach Eilat zu fahren. Wir waren gut genährt, da wir uns am Abend zuvor zu einem drusischen Festmahl getroffen hatten, und verbrachten die Nacht auf einem Campingplatz direkt an der Startlinie.

Ich machte mich auf den Weg und versuchte mich an die Spitze des Feldes zu setzen, um mit Chanoch Reidlich, der den Streckenrekord hält, und Vlad Ramkovitch, der die Strecke 2016 auf einem Singlespeed gefahren war, ein wenig mitzuhalten. Aus Angst, mich zu verausgaben, wurde ich etwas langsamer und landete auf dem dritten Platz. Am Ende des Tages hatte Chanoch aufgegeben und mich auf Platz 2 verwiesen, eine Position, die ich bis zum Ende des Rennens halten konnte.

Der erste Tag war ein böses Erwachen und gab einen Vorgeschmack auf das, was ich während des Rennens erleben würde. Ich traf den ersten ernsthaften Anstieg zur heißesten Zeit des Tages. Ein Hügel, der zu steil war, um ihn ohne Schatten zu fahren, einer von vielen, die noch folgen sollten, wenn man die angesammelten Höhenmeter des Rennens bedenkt. Die Abfahrten waren auch nicht gerade verzeihend, denn am Ende des Sommers werden die Wege hier felsig und staubig, so dass du damit kämpfst, die richtige Linie zu finden, auf der deine Bremsen noch genug Traktion haben, um dein voll beladenes Rad zu stoppen.

Angesichts der geringen Teilnehmerzahl in diesem Jahr und der COVID-Beschränkungen war es ein einsames Rennen. Sobald sich die Meute verteilte, waren wir meist alleine unterwegs. Abgesehen von ein paar Beobachtern, die ab und zu auftauchten, war ich das ganze Rennen über allein unterwegs. Die Geschäfte waren geschlossen und die Straßen waren leer. Meine Hauptquelle für Gesellschaft waren die Tankstellenwärter, wenn ich meine Vorräte auffüllte, denn Tankstellen hatten die schnellste verfügbare Verpflegung und jede Menge Snack-Riegel. Ich glaube, ich habe im Durchschnitt sieben Snickers-Riegel pro Tag gegessen.

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Die erste Hälfte des Rennens verlief ziemlich gut, da ich erst kurz nach vier Tagen in Jerusalem ankam. Die zweite Hälfte des Rennens war der Punkt, an dem ich meine Komfortzone verließ, denn es war alles Wüste und ich war noch nie in der Wüste gefahren. Aus Angst vor der Hitze und Dehydrierung versuchte ich, meinen Schlaf so zu timen, dass ich die Anstiege in den kühleren Stunden des Tages erreichte. Das bedeutete, dass ich länger in die Nacht hinein fuhr und weniger schlief, aber egal was ich tat, ich erreichte die Anstiege immer zur heißesten Zeit. Einmal ging mir vor dem Anstieg fast das Wasser aus, auf einem 100km langen trockenen Abschnitt des Rennens. Ich hatte sieben Liter Wasser bei mir. Meine Frustration über die Hitze und mein schlechtes Timing wurde nur noch schlimmer durch die Tatsache, dass Vlad, der Führende des Rennens, die Anstiege immer früher am Morgen in Angriff nahm, da er vier Stunden vor mir war.

Habe ich schon erwähnt, wie die Anstiege aussahen? Der Weg dorthin führte normalerweise über ein paar Stunden in losen Flussbetten tief in einem Canyon, wo sich alle paar Minuten die Reifen eingruben und man gezwungen war, vom Rad abzusteigen und zu laufen, bis der Boden fest genug war, um weiterzufahren. Es folgte ein steiler Anstieg aus dem Canyon heraus, kein Schatten, glühend heiße Sonne und 35 Grad Celsius. Die Rückseite war ein weiterer Abstieg in einen neuen Canyon. Zum Glück hat der Israel Bike Trail einige tolle flowige Abschnitte, die es dir erlauben, durch die Wüste zu fahren und dich vor dem nächsten Anstieg ein wenig abzukühlen.

Kurz vor dem Ende des Rennens versuchte ich, den Sieg zu erringen. Ich bin die ganze Nacht hart gefahren, habe alles gegeben und auf Schlaf verzichtet. Meine Dynamolampe gab irgendwann den Geist auf, aber durch das Herumfragen bei einigen Einheimischen konnte ich eine neue Taschenlampe finden, die ich jemandem abkaufen konnte. Am Morgen wurde Vlad am einzigen Versorgungspunkt in der Nähe aufgehalten und wartete darauf, dass er öffnete und war nun nur noch 2,5 Stunden vor mir. Ich schob weiter und verringerte den Abstand zwischen uns, je näher wir der Ziellinie kamen. Zu diesem Zeitpunkt waren meine Energiereserven aufgebraucht, da ich in den letzten 40 Stunden nur eine Stunde geschlafen hatte.

Zweieinhalb Stunden vor der Ziellinie begann die Müdigkeit zurückzuschlagen. Die Lampe, die ich in der Nacht zuvor gekauft hatte, hatte keine Batterie mehr und ich navigierte nur noch mit meiner Stirnlampe, deren Batterien leer waren. Ich konnte nur zwei Meter weit sehen und starrte so fest ich konnte auf den hypnotisierenden kreisförmigen Lichtstrahl. Ziemlich schnell schlief ich ein und fiel von meinem Rad. Ich beschloss, ein kurzes Nickerchen zu machen, nur um mehr als eine Stunde später wieder aufzuwachen. Ich machte mich schnell auf den Weg, aber irgendetwas stimmte nicht: Ich halluzinierte, konnte mich nicht orientieren und obwohl ich dem Kurs auf meinem GPS folgte, konnte ich mich beim besten Willen nicht erinnern, warum ich das tat. Ich verbrachte etwa eine Stunde damit, mich im Schneckentempo zu bewegen, auf dem Rad auf- und abzusteigen und zu versuchen, mich durch den Stupor zu powern. Ein glücklicher Telefonanruf meiner Freundin riss mich aus der Starre und ich schaffte die letzten 20km zum Strand und kam 8 Tage, 17 Stunden und 29 Minuten nach dem Start ins Ziel, 5 Stunden nach Vlad, immer noch auf dem zweiten Platz.

Das Rennen war hart. Viel härter als ich es mir jemals vorstellen konnte, und das machte es nur umso lohnender, es zu beenden. Wie bei jedem Abenteuerliebhaber ist auch dieses kaum vorbei und ich habe schon den Blick auf das nächste Abenteuer gerichtet. Ich sehe euch alle beim Silk Road Mountain Race 2021.

Vlad Ramkovitch beendete das Rennen als Erster mit einer Zeit von 8 Tagen, 12 Stunden und 29 Minuten. Von den 11 Gestarteten schafften es 5 in der Zeit des Cutoffs von 11 Tagen. Adi Eyal fuhr weiter und wurde die erste israelische Frau, die die gesamte Strecke absolvierte und nach 15 Tagen und 11 Stunden in Eilat ankam. Gratulation an alle, die teilgenommen haben!

Worte/Fotos von @avi_fried_

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