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2020 A-CROSS THE 3: EVENT-RÜCKBLICK

A-cross the 3 ist ein 500km langes, ununterstütztes Bikepacking-Event, das in Eupen, Belgien, startet und endet und auf dem Weg durch drei verschiedene Länder führt. Zum ersten Mal überhaupt belegte ein amerikanischer Radfahrer, Alex Jacobson, den ersten Platz. Seine Reflexion und Fotos von den Organisatoren findest du hier…

In einer Welt, in der die “großen” Bikepacking-Ultras abgesagt wurden, müssen die meisten von uns in ihren lokalen Gemeinschaften nach Events suchen, um die Lücke zu füllen. Sicher, 2020 mag einige Türen geschlossen haben, aber wir haben unsere eigenen Hinterhöfe erkundet, die oft genauso gut sind. So war es auch beim A-cross the 3, einem Bikepacking-Event mitten im Herzen Europas. Mit 485 Kilometern, 10.000 Höhenmetern (11.000+ laut Strava) und nur 72 Stunden, ist es eine echte Herausforderung. Und als ob es nicht schon schwer genug wäre, das Rennen zu beenden, sind auch noch jede Menge Experten an Bord, die jeden Schlafplan über den Haufen werfen und dem A-cross the 3 das gewisse Etwas verleihen werden.

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Wie es für mich typisch ist, war der Countdown zum Rennen genauso ausgeprägt durch das aufkommende schlechte Wetter wie durch die Startzeit von 13:00 Uhr. Am Tag des Starts fiel das Wetter in ganz Europa um 15°C, kurz darauf folgte der Regen. Ich dachte darüber nach, meinen Wecker nicht zu stellen und mich von den Geräuschen des aufkommenden Regens wecken zu lassen, aber das wäre alles vergebens gewesen, da meine Verlobte Christina es immer schafft, mich zuerst zu erwischen. In meinem eigenen Bett aufzuwachen und nur drei Stunden zum Start zu fahren, war an sich neu für mich und im Vergleich dazu, ein Fahrrad zu packen, um irgendwo hin zu fliegen, sehr chillig. Ich schaffte es gerade noch rechtzeitig nach Eupen, Belgien (dem Start- und Zielort), um mich zu registrieren und meine Tasche voller Goodies zu erhalten, die von der Rennorganisation und den Sponsoren zur Verfügung gestellt wurden. Darin enthalten war ein Liter Bier, von dem ich in Versuchung geführt wurde, aber mit Hilfe des Allmächtigen schaffte ich es, mich zurückzuhalten. Ich schaute mich um, um zu sehen, ob es irgendwelche Abnehmer gab und tatsächlich, es gab welche. Immerhin ist das hier Bikepacking.

Statt eines großen Starts gab es einen COVID-freundlichen, sozial distanzierten Start. Es dauerte nicht lange und ich verabschiedete mich von den Freunden, die ich bei anderen Events auf der Welt kennengelernt hatte und den neuen Freunden, die ich bei diesem Event gewinnen würde. Die ersten Eindrücke von den ersten 60 Kilometern Trail, Landschaft und Verpflegung geben einen starken Hinweis darauf, worum es bei diesem Rennen geht. Für ein Rennen, das in Westeuropa stattfindet, war ich unglaublich froh, das Gefühl zu haben, irgendwo in der Ferne zu sein – ein echtes Bikepacking-Gefühl.

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Die Strecke ist mehr oder weniger ein Flickenteppich aus Wäldern, der wie ein Quilt angelegt ist, auf dem jemand es geschickt geschafft hat, eine Linie zu ziehen, die alle grünen Quadrate in einer großen Kreisschleife verbindet. Es gibt nur eine Handvoll Verpflegungsstellen in der Nähe der Route und nur ein paar auf der Strecke, was die Strategie und die Kunst des Rennens noch verstärkt. Ich fand den Trail selbst sehr ausgewogen in der Menge an angenehmen Fahrten, herausfordernden Fahrten, Hike-a-Bike und WTF am I Riding, um meinen Geist zu beschäftigen. Man sollte im Hinterkopf behalten, dass es sich hier nicht um ein Gravelbike-Rennen handelt, sondern um ein Rennen für 29er mit Frontfederung. Ich überlebte auf einem Rigid, aber meine Arme und Hände führten eine überzeugende Debatte mit meinen Beinen, für die ich mehr Mitleid empfinden sollte.

Deutschland, Luxemburg und Belgien sind allesamt sehr schöne Orte zum Radfahren und die Route führt durch einige der schönsten Gegenden der drei Länder. Sie ist voll von üppigen Wäldern, Bächen und Seen, sanften Hügeln und einer Vielzahl von Wildtieren, die die Augen beschäftigen. Da ich keinen Abschluss in Botanik und/oder Geologie habe, könnte ich das Land, in dem ich mich befinde, wahrscheinlich nur anhand der folgenden Punkte identifizieren: Deutschland hat große Hügel, Luxemburg hat Singletracks und Hike-a-Bike-Hügel und Belgien hat Hügel, die sich genauso groß anfühlen wie in Deutschland, sich aber irgendwie nicht so schnell auf dem Garmin summieren.

Was mich betrifft, so machte ich mich mit dem Vorsatz auf den Weg, die gesamte Strecke ohne Schlaf zu fahren. Ein ehrgeiziger Plan, aber dennoch wusste ich, dass ich, wenn ich es schaffe, dieses starke Erfolgserlebnis verspüren würde, das ich sonst vielleicht bei einem längeren und anspruchsvolleren Rennen bekommen würde. Ich hatte das Glück, in der COVID-Welt von zu Hause aus zu arbeiten, was mir etwas mehr Zeit zum Trainieren ließ und dank meines Trainingspartners Jens hatte ich das Gefühl, dass ich die körperliche Fitness hatte, die zur mentalen passte. Vom Start weg achtete ich darauf, nicht in den roten Bereich zu kommen und bei Einbruch der Dunkelheit, sieben Stunden später, konnte ich den Glukoseabbau spüren, als ich sah, wie meine Herzfrequenz anfing zu sinken.

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Ich hatte ein Zeitziel: es bis zur Hälfte der Strecke in Esch-sur-Sûre zum Frühstück zu schaffen, was ich auch schaffte. Ich hatte ein einfaches Frühstück mit zwei Pizzen und Kaffee, bevor ich mich auf den Rückweg machte. Während die erste Nacht eher einfach und spaßig war, setzte bei der 28-Stunden-Marke der Typ-3-Spaß ein (der jetzt überhaupt keinen Spaß macht, aber in 1 Jahr Spaß machen wird). Ich schaffte es, motiviert zu bleiben, da zwei starke Fahrer hinter mir herfuhren, aber gegen Mitternacht machte ich den Fehler, den Tracker zu checken, um festzustellen, dass sie aufgehört hatten, um sich vom Regen zu erholen, wie ich später erfuhr.

Als ich dieses Extra an Motivation verlor, hielt Einsteins Theorie der Verlangsamung der Zeit durch 35 Stunden Radfahren stand, als aus jedem Kilometer 10 wurden. Pflanzen begannen, die Form von Tieren anzunehmen, und Bäume und Felsen von luxuriösen Schlafplätzen. Um 4:00 Uhr morgens, knapp 39 Stunden später, schaffte ich es, im Ziel anzukommen, begrüßt von einem herzlichen Gruß von Rennorganisator Berten. In meiner glorreichen Feier wurde mir eine warme Dusche angeboten, die ich für eine noch extravagantere Belohnung ablehnen musste: fünf Minuten später lag ich schlafend auf dem Rücksitz meines Autos.

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